Вильям Федорович КОЗЛОВ ПРЕЗИДЕНТ НЕ УХОДИТ В ОТСТАВКУ 2
ЯНГДЮМХЕ ДНЙСЛЕМРНБ НМКЮИМ
дНЙСЛЕМРШ Х АКЮМЙХ НМКЮИМ

нАЯКЕДНБЮРЭ

Вильям Федорович КОЗЛОВ ПРЕЗИДЕНТ НЕ УХОДИТ В ОТСТАВКУ 2

книги



Отправить его в другом документе Вильям Федорович КОЗЛОВ ПРЕЗИДЕНТ НЕ УХОДИТ В ОТСТАВКУ 2 Hits:



ДРУГИЕ ДОКУМЕНТЫ

Денис Белохвостов Дон Кихот с 'ядерным' чемоданчиком 3
Книга третья: Возвращение блудного Конструктора 1
Владимир Мегрэ Книга 2-я Звенящие кедры России ИНОПЛАНЕТЯНКА ИЛИ ЧЕЛОВЕК?
Денис Белохвостов Дон Кихот с 'ядерным' чемоданчиком 2
ЛАБИРИНТ ОТРАЖЕНИЙ - 3 - Сергей ЛУКЬЯНЕНКО ПРОЗРАЧНЫЕ ВИТРАЖИ
КОЛЕСО БЕСКОНЕЧНОСТИ - Марта УЭЛЛС 1
Анн Голон, Серж Голон - Анжелика 4
Даниил Андреев - Роза мира 1
 

Вильям Федорович КОЗЛОВ ПРЕЗИДЕНТ НЕ УХОДИТ В ОТСТАВКУ 2

═══════════════════════════ Глава одиннадцатая

═══════════

════ Сережа сидел на мотоцикле, судорожно вцепившись в руль, глаза его были

широко раскрыты, смотрел он прямо перед собой.

════ - Я тихо еду, - взволнованно говорил он. - Можно включить вторую?

════ - Прижмись═ к═ обочине═ и═ остановись,═ -═ скомандовал сидевший позади═══════════════════════════ 55

Сорока.

════ - Ну еще, пожалуйста? - взмолился Сережа.

════ - Поедешь один,═ - сказал Сорока,═ когда Сережа остановился.═ - Включи

вторую, доедешь═ до═ вон═ той железной бочки - развернись и снова сюда.═ Не

забудь на развороте сбросить газ...

════ Сережа все═ в═ точности═ выполнил,═ лишь═ остановился═ не возле своего

учителя, а═ проехал═ дальше═ и═ вместо═ того,═ чтобы═ перевести═ рычаг══ на

нейтралку, включил прямую передачу, мотоцикл дернулся и заглох.

════ - Опять не ту скорость врубил! - сокрушался Сережа, сидя на мотоцикле.

════ - У тебя получится, - обнадежил Сорока, взглянув на наручные часы.

════ Он обучал Сережу на мотоцикле Саши Дружинина.═ Неподалеку═ от ═станции

техобслуживания был песчаный пустырь с кучей металлолома. Площадка была вся

исполосована следами протекторов.

════ Второй раз═ они═ здесь тренируются с Сережей.═ Сегодня Сорока сдал еще

один экзамен и мог позволить себе немного позаниматься═ с═ Сережей.═ Сорока

дал бы ему еще поездить,═ но с минуты на минуту должен прийти Саша Дружинин



и они отправятся на Приморское═ шоссе═ дежурить.═ Их,═ как═ автомобилистов,

определили в═ районное═ ГАИ.═ И═ вот═ уже═ три═ месяца═ они═ - общественные

инспектора.═ Им выдали красные с синим повязки, новенькие полосатые жезлы с

загорающимися внутри лампочками. Таким жезлом любую машину даже ночью можно

остановить. Их участок - Сестрорецк ════Зеленогорск.═ Начиная═ с═ пятницы═ по

Приморскому шоссе═ двигались на Карельский перешеек сотни машин:═ дачники и

отдыхающие непрерывным потоком устремлялись на лоно природы.═ Даже дождь не

был для═ них═ помехой.═ Это═ шоссе═ в Ленинградской области считалось самым

аварийным. Помимо инспекторов ГАИ,═ здесь═ в═ выходные═ и═ праздничные═ дни

патрулировали десятки общественных.

════ Дожидаясь Сашу,═ они уселись на травянистый бугор,═ о═ который═ Сережа

сегодня "споткнулся" на "Яве", но удержался в седле и не упал.

════ - Если бы твою девушку... ну,═ которая тебе нравится... оскорбили, что

бы ты═ сделал?═ - спросил Сережа,═ прилепляя маленький листик подорожника к

кровоточащей ранке на большом пальце правой руки.═ Нынче пару раз он упал с

мотоцикла и вот поцарапался.

════ - Подрался?═ - взглянул на него Сорока.═ Он вспомнил, что как-то видел

на даче═ Сережу═ с═ подбитым═ глазом,═ даже═ поинтересовался,═ где он синяк

заработал, но Сережа не стал тогда ничего рассказывать. И настроение у него

было препаршивое.

════ - Значит, надо было ему в ухо дать?

════ - Я═ этого═ не═ сказал,═ -═ осторожно═ заметил═ Сорока.═ -═ Ты или все

расскажи, или не заводи об этом разговор.

════ Сережа все═ выложил,═ как═ было═ и═ как═ он═ до сих пор мучается,═ что

оказался малодушным.

════ - Драка═ не═ лучший═ способ═ выяснения═ отношений,═ - после некоторого

раздумья сказал Сорока. - И не терзайся - ты не трус. Это тебя больше всего

волнует? Иногда═ удержаться от драки труднее,═ чем начать ее...═ Как Андрей

после этого стал относиться к тебе?

════ - Нормально, - ответил Сережа. - Теперь прежде, чем что-нибудь сказать

про девчонок, подумает.

════ - Видишь, ты своего добился: заставил приятеля считаться с собой..,═ А

глупая драка могла обернуться по-другому:═ он бы,═ раз боксер, одержал верх

над тобой и не считался бы с твоими принципами.

════ - Ты врезал бы ему... Я знаю, - сказал Сережа. Слова Сороки, видно, не

до конца его убедили.

════ - Ты был═ абсолютно═ прав,═ -═ заметив═ приближающегося═ к═ ним═ Сашу,

заключил Сорока. - А вот бить себя в глаз не стоило!

════ - Лучше бы его? - гнул свое Сережа.

════ - Если он еще когда-нибудь обзовет...

════ - Лючию, - подсказал Сережа.

════ - Твою девушку, - продолжал Сорока, - то попробуй...

════ - Он больше не обзовет, - вздохнул Сережа.

════ - Тогда о чем разговор? - поднялся с бугра Сорока. - Ты своего достиг:

он все понял. Чего же ты еще хочешь?

════ - Он понял,═ - повторил Сережа,═ подумав про себя:═ "А вот Лючия бы не

поняла... Узнай она про эту историю - стала бы презирать меня..."

════ - Сколько раз сегодня с землей поцеловался? - поздоровавшись с Сережей

за руку, спросил Саша Дружинин.

════ - Два, - сознался Сережа.

════ - Надо же,═ нынче обошлось без вмятин,═ -═ осмотрев═ "Яву",═ подивился

Саша.

════ - Я уже умею разворачиваться и═ переключать═ скорости,═ -═ похвастался

Сережа.

════ - Прогресс! - похлопал его по плечу Саша.

════ - Не═ могу═ я═ сегодня поехать с тобой,═ - обратился к нему Сорока.═ -

Вечером лекция по экономике народного хозяйства,═ а я в этом деле ни═ черта

не петрю.════ - Ты и так уже два дежурства подряд═ пропустил,═ -═ напомнил═ Саша.═ -

Старший инспектор═ просил тебя сегодня обязательно быть.═ Суббота,═ а у них

сейчас месячник безопасности движения, людей на трассе не хватает.

════ Сколько раз потом Сорока, вспоминая этот день, клял се&# 313e44id 1073;я за то, что не

настоял на своем...═ Но,═ видно,═ злой рок тяготел над ними.═ Обычно,═ если

Сорока что-либо решал для себя,═ то он уже не отступал от задуманного, но в

этот раз заколебался:═ действительно,═ на него надеются в инспекции...═ Ну,

пропустит одну лекцию, завтра по учебнику наверстает.

════ И он дрогнул.

════ - Ну что ж, как говорится, перед смертью не надышишься... - сказал он.

- Поехали!

════ Да, тогда═ он═ так═ и сказал:═ "Перед смертью не надышишься..." Потом,

десятки раз перебирая в памяти события этого дня,═ он═ цеплялся═ к═ каждому

своему слову,═ движению...═ А═ если═ бы═ он═ плюнул на дежурство и поехал в

институт? Если бы они с Сашей не остановились в этом месте,═ а проехали═ бы

дальше? Если бы, если бы... если бы...

════ Сережа пошел к автобусной остановке,═ а они сели на мотоцикл и выехали

на шоссе. Саша дал газ, мощная "Ява" рванулась вперед. Сережа остановился и

проводил взглядом═ удаляющийся═ темно-вишневый═ мотоцикл.═ Будто══ зловещий

красный глаз,══ вспыхнул═ задний═ фонарь,═ жарко═ сверкнули═ никелированные

глушители - и "Ява" исчезла за поворотом.



════ Сорока стоял═ на═ плоском═ сером камне и смотрел на залив.═ Со стороны

далекого моря═ плыли═ облака.═ Множество═ больших══ и══ маленьких══ валунов

разлеглось на мелководье. Отдыхающих здесь не видно, и какой-то первобытной

дикостью веяло от пустынного каменистого побережья.

════ На холмистом берегу, под гигантской сосной,═ простершей свои ветви над

берегом, Саша Дружинин возился с мотоциклом.═ Ему показалось,═ что он плохо

тянет. И вот теперь регулировал карбюратор.

════ Почти у самой линии горизонта возник═ позолоченный солнцем треугольный

парус. Он═ походил═ на═ язычок═ пламени,═ казалось,═ вырвавшийся из морской

пучины. Самой яхты не видно.═ Сорока смотрел на парус, а видел синее озеро,

"Казанку", несущуюся по нему, и себя, Президента Каменного острова, на носу

моторки, с биноклем на шее...

════ - Тимофей! - кричал Саша. - Кончай прохлаждаться... работать надо!

════ И снова═ они═ вдвоем═ на═ мотоцикле═ едут═ по═ шоссе.═ Скорость═ ровно

шестьдесят километров.═ Отрегулированный═ мотор недовольно фыркает,═ просит

газу - что это за езда═ для═ быстроходной═ машины,═ которая═ может═ развить

скорость в два раза больше?═ Но они не на соревнованиях, а на дежурстве. Их

задача - следить,═ чтобы никто═ на═ участке═ Сестрорецк═ -═ Зеленогорск═ не

нарушал правил══ движения.══ На═ обочинах═ дорожные═ знаки,═ ограничивающие

скорость до шестидесяти километров,═ но некоторые водители не═ обращают═ на

них внимания и жмут на все сто.

════ Их лихо обогнали "Жигули",═ Саша прибавил газу, легко вырвался вперед,

благо шоссе═ тут═ было свободное,═ и Сорока показал жезлом водителю,═ чтобы

остановился.

════ Из "Жигулей"══ вылез══ пожилой═ кряжистый═ человек═ в═ белой═ кепке═ с

целлулоидным козырьком.═ Хотя он и старался быть═ вежливым,═ чувствовалось,

что раздражение переполняет его:═ какие-то молокососы с красными повязками,

понимаешь, останавливают...

════ Общественные инспектора═ не═ имеют═ права штрафовать,═ делать дырки на

талонах предупреждения,═ и поэтому,═ когда поблизости═ не═ видно═ работника

милиции, с═ ними═ особенно не церемонятся,═ хотя и понимают,═ что дружинник

может составить протокол,═ записать номер и даже до прибытия ипспектора ГАИ

задержать права.

════ Водитель в белой кепочке не стал спорить,═ оправдываться,═ хотя═ скулы

его порозовели от негодования.═ Да, ═он превысил скорость, но ведь на шоссе

нет встречных═ машин,══ крутых══ поворотов,══ зигзагов,══ почему══ же══ он,

спрашивается, должен═ ползти,═ как═ черепаха?═ Какого═ же черта тогда у нас

выпускают машины с максимальной скоростью сто пятьдесят километров в час?

════ Они записали══ номер══ машины,══ фамилию═ водителя═ и═ вернули═ права.

Забравшись в машину,═ тот в сердцах хрястнул дверцей,═ дал газ═ и═ умчался.

Даже отсюда═ видно═ было,═ что он буквально через несколько секунд у них на

глазах превысил══ скорость,══ выразив═══ этим═══ самым═══ свое═══ презрение

общественникам...

════ - Остановим еще раз, - предложил задетый за живое таким пренебрежением

к ним Саша Дружинин.

════ - А ведь он прав,═ - не двигаясь с места═ -═ они═ все═ еще═ стояли═ на

обочине, -═ сказал═ Сорока.═ - Некоторые знаки,═ как,═ например,═ этот,═ не

помогают движению, а только вредят. Сколько раз на этом участке создавались

пробки. Здесь═ можно═ ехать═ со═ скоростью девяносто километров,═ что все и

делают, когда не видно инспектора.

════ - Не нам с тобой менять установленные правила, - усмехнулся Саша.

════ - Неужели не видишь: этот знак устарел, он мешает движению.

════ - Давай-давай, - подковырнул Саша, - наведи порядок...

════ - Начертим на листке трассу и нанесем знаки,═ которые, ═на наш взгляд,

должны помогать движению, а не тормозить его? - предложил Сорока.

════ - А дальше?

════ - Отдадим в ГАИ, пусть разбираются.

════ - И думаешь, они будут разбираться?

════ - Должны, - ответил Сорока.

════ - Делать им нечего...

════ Может быть,═ они═ и═ дальше═ продолжали═ бы═ этот═ спор,═ но тут из-за

поворота со стороны Ленинграда═ на═ большой═ скорости═ выскочили═ салатного

цвета "Жигули" и, завывая покрышками, пронеслись мимо.═ Машина даже присела

на одну сторону.═ В заднее стекло видно было,═ что в машине полно людей. Не

пять человек,═ как═ положено,═ а═ шесть═ или═ даже семь.═ Головы двигались,

мелькали, невозможно было сосчитать.

════ - Тоже═ едет═ как надо?═ - с усмешкой взглянул на приятеля Саша.═ - По

своим собственным правилам... Почти на сто десять чешет!

════ - Лихач,═ -═ ответил═ Сорока,═ надел═ на═ голову═ шлем и застегнул под

подбородком ремешок.

════ - И по-моему, пьяный, - заводя мотоцикл, сказал Саша.

════ Мотоцикл сорвался с места и сразу набрал скорость. Сорока достал из-за

пояса жезл,═ переложил═ его═ в═ правую═ руку═ - левой он держался за ремень

седла.═ Дружинин ездил как бог, и скоро они нагнали нарушителей. Саша хотел

обойти их,═ но═ "Жигули"═ резко═ взяли влево,═ и ему пришлось притормозить;

тогда он═ стал═ сигналить,═ а═ Сорока═ -═ размахивать═ жезлом,══ приказывая

остановиться на обочине.

════ Две девушки на заднем сиденье обернулись и, глазея на преследователей,

смеялись и══ что-то══ говорили══ своим══ дружкам,══ которые══ тоже═ изредка

оборачивались, но не смеялись. Теперь можно было разглядеть, сколько их там

набилось: на═ заднем сиденье примостились два парня и две девушки,═ рядом с

водителем еще один парень. Шесть человек!

════ "Жигули" не собирались останавливаться и пропускать их вперед.═ Редкая

ситуация -═ как═ правило,═ машины═ останавливаются══ по══ требованию══ даже

общественных инспекторов,═ которые═ "сели им на хвост".═ А если водитель не

хочет остановиться,═ значит,═ либо он пьян,═ либо угнал чужую машину. И тут

без штатных работников ГАИ не обойтись.═ Но в этот вечерний час, как назло,

на шоссе машин было мало, пост ГАИ остался далеко позади.═ Теперь до самого

Зеленогорска ни═ одного═ поста не будет.═ Вся надежда на то,═ что навстречу

попадется патрулирующая по шоссе машина ГАИ или мотоцикл с коляской.═ И еще

одно беспокоило═ Сороку:═ "Жигули"═ в═ любой═ момент могли с главного шоссе

свернуть на ответвление или на проселок, а там им будет легче разговаривать

с общественниками, если даже они вынудят их остановиться.

════ Если даже водитель и был пьян, все равно он вел "Жигули" мастерски. На

крутых поворотах машину заносило,═ тягуче визжали покрышки,═ но еще ни разу

не загорался на задних фонарях красный сигнал.═ А это значит,═ что шофер не

дотрагивается ногой до педали тормоза.═ В заднем стекле смутно маячили лица

девушек.

════ Почти вплотную друг за другом они проскочили Репино, Комарово.═ Иногда

Саша настолько близко═ подъезжал═ к═ заднему═ бамперу═ машины,═ что═ стоило

водителю затормозить═ - и они в лепешку бы разбились об нее.═ Сидящие сзади

загораживали шофера,═ и Сороке не удалось его рассмотреть, хотя Саша шел на

риск и═ все ближе прижимался к "Жигулям".═ Один парень оглянулся,═ и Сороке

показалось, что он где-то═ видел═ его,═ но═ мог═ и═ ошибиться:═ лицо═ пария

мелькнуло и═ исчезло.═ Движение═ по═ Приморскому═ шоссе═ было двустороннее,

сплошные зигзаги, то и дело сквозь кусты и стволы деревьев открывались окна

на залив. "Жигули" сбавили скорость, но обогнать себя не позволяли.

════ - Он не остановится.═ Что будем делать? - отрывисто бросил через плечо

Саша. Белый═ с синими полосами шлем качнулся на его голове.═ Сорока обратил

внимание, что ремешок под подбородком был не застегнут...

════ Позже, вспоминая═ эту═ бешеную═ гонку,═ он упрекал се&# 313e44id 1073;я за то,═ что не

заставил Сашу остановиться и застегнуть ремешок шлема...═ Упрекать упрекал,

но и═ сам═ прекрасно═ понимал,═ что═ Саша═ никогда═ бы═ его═ не послушался:

остановиться из-за этой чепухи (!) значит упустить нарушителя...

════ Правильно говорят: знал бы, где упасть, соломки бы постелил...

════ - Поедем за ними до первого поста ГАИ!═ -═ крикнул═ ему═ тогда═ в═ ухо

Сорока.

════ Больше им ничего не оставалось делать,═ как проводить═ нарушителей═ до

поста ГАИ, а он был лишь за Зеленогорском, и там сообщить номер машины.═ От

патрульной "Волги" им не уйти.

════ Километра за═ три═ до Зелеиогорска "Жигули" вдруг сбавили ход.═ Теперь

снова Сорока видел смутные в наступающих сумерках лица═ девушек═ и═ парней.

Они с═ явным═ любопытством смотрели на них,═ будто чего-то ожидали...═ Саша

снова посигналил,═ а Сорока указал═ жезлом═ на═ обочину.═ Водитель═ включил

мигалку, показывая,══ что═ он═ останавливается.═ Однако═ машина═ продолжала

двигаться вперед примерно со скоростью девяносто километров.═ До этого═ она

шла - сто двадцать. Саша держался сзади, соблюдая необходимую дистаицию. Но

машина,═ больше не сбавляя скорости, с ритмично мигающим правым фонарем шла

вперед. Она прижалась к самой обочине.

════ Дальше произошло═ то,══ на══ что══ мог══ рассчитывать══ только══ очень

хладнокровный и═ опытный═ шофер.═ Впереди был крутой поворот,═ скрадывавший

видимость.═ "Жигули" внезапно стали тормозить, забирая еще больше вправо на

обочину. Не═ ожидавший═ этого═ маневра═ Саша═ Дружинин═ не═ мог═ так быстро

затормозить и, видя, что впереди идущая машина уступает дорогу, естественно

прибавил газу, чтобы вырваться вперед и остановиться уже впереди тормозящих

"Жигулей". Но Саша не видел того,═ что видел со═ своего═ участка═ дороги═ и

ювелирно точно═ рассчитал═ шофер,═ -═ это═ идущую═ из-за поворота встречную

машину.═ Шел тяжелый грузовик с прицепом. Конечно, Саша легко бы мог обойти

почти остановившиеся═ "Жигули"═ и═ вывернуть на правую сторону,═ прежде чем

грузовик поравняется с ним,═ но тут шофер "Жигулей" внезапно дал газ и стал

выезжать на проезжую часть...

════ В такие считанные секунды, ═когда смертельная═ опасность═ нависла═ над

тобой и═ от нее уже не уйти,═ мозг человека работает,═ как никогда,═ ясно и

четко, трезво оценивая обстановку.═ Глаз фиксирует все с точностью сложного

оптического прибора,══ мозг,══ не══ уступая══ самой══ совершенной══ в═ мире

кибернетической машине,══ молниеносно══ обработав══ поступившую══ в═══ него

информацию,═ выдает тот единственно верный шанс на спасение, который только

возможен. Другого уже не будет.═ Сигналы посланы,═ теперь═ все═ зависит═ от

того, как точно их выполнят твои руки,═ ноги,═ взведенные, как курок ружья,

мышцы.

════ Сорока был лишь пассажиром, но глаза его зафиксировали все, что дальше

произошло, до═ мельчайших═ подробностей.═ Он═ видел═ сквозь═ заднее═ стекло

двигающиеся головы═ парней и девушек,═ лица их размазались в бледные желтые

пятна; затем его внимание переключилось на катастрофически приближающийся к

ним пыльный═ бок═ "Жигулей"═ с═ вдавленными═ в═ кузов блестящими рукоятками

дверей; совсем рядом,═ будто крысиный хвостик,═ нервно бился по гудящему от

колес асфальту═ прикрепленный к заднему бамперу электростатический ремешок;

врезалась в память даже косая трещина на пластмассовом красно-желтом заднем

фонаре. По═ левой═ стороне шоссе с гулом реактивного самолета надвигался на

них тяжелый грузовик с блестящим,═ будто═ подобравшимся═ в═ прыжке═ могучим

быком или буйволом на радиаторе.

════ Мотоцикл попал═ в═ классическую═ аварийную═ вилку,═ из═ которой═ почти

невозможно спастись.═ Когда═ Саша═ вынужден═ был═ пойти на обгон,═ водитель

"Жигулей" стал прижимать его к левой стороне дороги,═ по которой═ навстречу

им двигался══ грузовик,══ внезапно═ появившийся═ из-за═ скрытого═ деревьями

поворота. На этом узком шоссе мотоцикл мог бы протиснуться между грузовиком

и "Жигулями"═ лишь═ в═ том═ случае, ═если бы "Жигули" посторонились,═ снова

приняли вправо,═ ближе═ к═ обочине.═ Грузовику═ же══ совсем══ некуда══ было

отодвинуться, он═ занимал═ большую часть шоссе,═ по обеим сторонам которого

тянулись глубокие придорожные кюветы.

════ В такой почти═ безнадежной ситуации - их в лепешку расплющило бы между

двумя машинами - Саша Дружинин принял единственное,═ самое верное═ решение.

Рассчитав, что скорость грузовика меньше, чем мотоцикла и "Жигулей", он дал

полный газ и,═ выкроив каких-то полтора метра,═ выскочил из вилки на═ левую

сторону, с═ ревом═ пронесся═ мимо═ самого═ радиатора грузовика (Сорока даже

разглядел на круто округлившейся груди═ белого металлического быка сквозную

черную дырку),═ перемахнул через кювет и... последнее, что запомнил Сорока,

- раскинувшийся над ними зеленый шатер ветвей,═ ослепительный блеск залива,

усеянного черными камнями,═ два человека,═ вытаскивающих на песок красную с

голубым лодку,═ и мелькнувший у самых глаз белый с═ синими═ полосами═ Сашин

шлем...

════ А потом кратковременный полет в воздухе, хлесткие удары колючих ветвей

по лицу,═ смолистый═ запах хвои,═ странное разноцветное мелькание в глазах,

будто он заглянул в калейдоскоп,═ тяжелый═ всхлипывающий═ удар═ обо═ что-то

твердое и яркая красно-зеленая вспышка уже не в глазах,═ а внутри всего его

собранного в упругий комок существа.

════ И все.══ Полное═ безразличие═ ко═ всему═ на═ свете.═ Черная═ бархатная

обволакивающая темнота без боли, запаха, звука.


════════════════════════════ Глава двенадцатая


════ - Вот вы - работник станции,═ ни═ разу═ не═ обслуживали═ "Жигули"═ ЛЕЧ

двадцать три шестьдесят восемь? - спрашивал следователь.

════ - Не помню, - отвечал Сорока. - Много машин прошло через мои руки.

════ - Этот═ человек═ не═ знаком═ вам?═ - Следователь достал из внутреннего

кармана любительские права с фотографией и протянул ему.

════ На Сороку смотрел широколицый человек,═ сфотографированный в рубашке с

отложным воротником. Волосы темные, небольшие глаза и короткая прическа. На

вид водителю═ лет═ двадцать═ пять.═ "Борис═ Михайлович═ Борисов",═ - прочел

Сорока.

════ - Я никогда его не видел, - твердо ответил он.═ Следователь вздохнул и

спрятал права.═ Они беседовали в═ кабинете═ начальника═ травматологического

отделения зеленогорской больницы.

════ Второй раз приходил сюда к Сороке следователь.═ Ему уже за сорок, лицо

усталое, под═ глазами═ мешки.═ Первый═ раз═ он═ пришел на другой день после

аварии. Сорока лежал на койке, обвязанный бинтами, и еще плохо соображал, у

него было сотрясение мозга.═ По правде говоря, он не очень хорошо и помнит,

что спрашивал следователь и что он отвечал. Кружилась голова, подташнивало,

и все время тянуло в сон. Он даже не помнит, когда следователь ушел.

════ Теперь Сороке лучше,═ он уже может ходить.═ Глядя в лицо═ следователю,

Сорока спросил:

══ ══- Вы их задержали?

════ И сам═ понял,═ что═ сморозил глупость,═ раз следователь показал права,

значит, водитель задержан.

════ - Он был пьян? - не дожидаясь ответа, снова спросил Сорока.

════ - Кого вы имеете в виду? - поинтересовался следователь.═ - Их в машине

было пять человек.

════ - Шесть, - поправил Сорока.

════ - В═ "Жигулях"═ шестеро и не поместятся,═ - возразил следователь.═ - А

водитель был совершенно трезв.

════ - Он преступник,═ - заявил Сорока.═ Он уже знал, что Саша погиб в этой

аварии, и тяжело переживал. - Он в тюрьме?

════ - Сразу и в тюрьме, - усмехнулся следователь. - Еще надо доказать, что

он преступник.

════ - Что доказывать? - загорячился Сорока. - Он сбил нас и скрылся...

════ - Во-первых,═ он не сбил вас, а вы сами, превысив скорость, вылетели с

проезжей части на обочину,═ во-вторых,═ он и не подумал скрываться, а сразу

остановился, оказал вам первую медицинскую помощь и═ доставил═ в═ ближайшую

больницу.

════ - Он? - не поверил Сорока.

════ - Эксперты═ из═ дорожной═ инспекции,═ обследовав═ место═ происшествия,

пришли к заключению,═ что в аварийной ситуации повинен═ водитель═ мотоцикла

Александр Дружинин, - бесстрастным голосом сообщил следователь.

════ - Неправда!═ - вскричал Сорока.═ - Водитель═ "Жигулей"═ загнал═ нас═ в

кювет!

════ И он подробно рассказал,═ как все произошло.═ Даже упомянул про белого

быка на═ радиаторе═ грузовика.═ Следователь═ внимательно═ выслушал,═ сделал

пометки в блокноте, который он держал раскрытым на коленях, потом сказал:

════ - Это═ ваша═ точка═ зрения,═ пострадавшего═ в аварии,═ а у нас имеются

показания водителя "Жигулей",═ шофера═ грузовика,═ других═ свидетелей...═ И

главное -═ заключение═ дорожной═ экспертизы...═ Зачем вы пошли перед крутым

поворотом на обгон "Жигулей"?

════ - Другого выхода не было, - ошарашенно ответил Сорока.

════ - Кто вас просил преследовать "Жигули"? - жестко спросил следователь.

════ - Они превысили скорость, и мы подумали, что водитель пьян...

════ - Вы═ подумали!═ -═ покачал═ головой═ следователь.═ -═ В══ обязанности

общественников не══ входит══ преследование═ нарушителя═ на═ трассе,═ как═ в

детективных фильмах...═ Вы должны были записать номер машины═ и═ немедленно

сообщить о нарушителе в ближайший пост ГАИ.═ А они сами найдут способ,═ как

задержать машину.

════ - Мы думали... - совсем растерялся Сорока. - Мы не хотели их упустить.

════ - Без вас бы нашли их и наказали,═ - сказал следователь═ и,═ помолчав,

прибавил: - Вот чем оборачивается ваше ковбойство.

════ - При чем тут ковбой? - возмутился Сорока. - Человек погиб! Саша...

════ - Я понимаю,═ это жестоко,═ - сказал следователь, - но в этой трагедии

вы сами виноваты,═ мальчишки...═ И вот ваша═ главная═ ошибка:═ раз═ машина,

несмотря на═ сигналы,═ не═ останавливается,═ спрашивается:═ какой═ смысл ее

преследовать? У "Жигулей" больше скорость,═ чем у "Явы",═ и вся эта═ погоня

смахивает на ребячество,═ на желание поиграть в "полицейских и воров"...═ Не

надо вам было их догонять,═ проще повернуть обратно и сообщить на пост ГАИ.

У нас есть рация,═ радары, а вы тут учинили погоню, как в фильме "Безумный,

безумный мир".

════ - Еще═ раз безумный,═ - без улыбки поправил Сорока.═ - Трижды безумный

мир.

════ - Сплошь═ и═ рядом недисциплинированные водители не останавливаются по

требованию общественных инспекторов, и что же - каждого нужно преследовать?

Раз номер═ записан,═ значит,═ не═ на═ следующем,═ так на другом перекрестке

нарушитель будет задержан. Все посты радиофицированы.

════ Уходя, он═ сказал,═ чтобы═ Сорока═ в═ следующий═ вторник в десять утра

пришел в отделение милиции.═ Следователь знал,═ что Сороку═ на═ той═ неделе

выписывают.

════ Сорока не находил се&# 313e44id 1073;е места в═ больнице.═ Вторую═ неделю═ его═ держат

здесь. Сашу несколько дней назад похоронили, он умер на операционном столе,

не приходя в сознание.═ При ударе о дерево═ у═ него═ оказался═ проломленным

череп. Будь у него на голове шлем, он наверняка остался бы жив.

════ Сорока отделался сравнительно легко:═ у него═ было═ сотрясение═ мозга,

перелом ключицы и вывих плеча.

════ Саша все рассчитал правильно:═ вырвался вперед, благополучно проскочил

под самым═ носом═ у═ грузовика,═ но не мог он предвидеть,═ что за пределами

шоссе, которое сулило им смерть,═ налетит на единственное огромное═ дерево,

которое именно в этом месте заслоном встало на их пути...

════ Лежа на больничной койке,═ Сорока мысленно тысячу═ раз═ повторил═ этот

последний путь на мотоцикле с Сашей Дружининым,═ скрупулезно искал ошибку в

его действиях, приведших к катастрофе. Искал и не находил. Будь он, Сорока,

за рулем═ мотоцикла,═ наверное,═ точно так поступил бы.═ Сорока умел водить

мотоцикл, так же как трактор и автомобиль, но ему было далеко до мастерства

Саши, ведь═ тот был спортсмен-гонщик.═ Поэтому Сорока и не обратил внимания

на тот факт,═ что Саша с юридической точки зрения нарушил правила движения.

Эксперты, измерявшие═ тормозной═ путь═ мотоцикла,═ установили,═ что,═ когда

затормозили "Жигули",═ Саша мог вполне═ затормозить═ вслед═ за═ ними═ и═ не

вылезать на═ левую сторону шоссе для того,═ чтобы совершить обгон...═ Это и

был единственный Сашин просчет.═ Конечно, любой мотоциклист затормозил бы и

не пошел на обгон, тем более что близко был поворот, из-за которого в любой

момент могла выскочить на прямую встречная машина═ (и═ она═ выскочила),═ но

Саша был═ спортсмен,═ ему═ было═ свойственно═ рисковать.═ И его риск был бы

оправдан, если бы "Жигули" вдруг не═ прибавили═ ходу...═ Уже═ потом═ Сорока

прочел объяснение═ водителя═ "Жигулей":═ тот═ писал,═ что═ он действительно

сначала хотел═ остановиться═ и═ даже═ включил═ мигалку,═ но,═ увидев══ знак

"остановка запрещена"═ (знак═ действительно стоит перед кривой),═ он поехал

дальше, чтобы остановиться сразу за═ поворотом,═ где═ запрещающее═ действие

знака кончалось...

════ Медсестра нашла Сороку в самом дальнем═ конце═ коридора,═ он═ стоял═ у

окна, прижавшись лбом к прохладному стеклу.

════ - Пришли к тебе, - сказала она. - Опять целая орава.

════ В вестибюле═ он═ увидел═ Алену,═ Гарика,═ Сережу.═ Они натащили всякой

всячины: печенья, конфет, яблок и даже лимонов.═ Зачем ему? Не лезет Сороке

кусок в горло.

════ Он только стал вставать с койки,═ когда к нему═ в═ первый═ раз═ пришли

Алена, Сережа, Гарик и Владислав Иванович.

════ В палату разрешили пройти только двоим - Алене и ее отцу. С остальными

Сорока перебросился несколькими словами из раскрытого окна палаты.

════ Сережа первый забил тревогу,═ не═ дождавшись═ Сороки═ на═ даче.═ После

дежурства Саша должен был его туда подбросить.═ Когда же Сорока не появился

на второй и═ на═ третий═ день,═ Сережа═ помчался═ на═ станцию═ технического

обслуживания и там все узнал...

════ - Ничего, - ответил он.

════ - Врешь, Сорока, - упрекнула она. - Я вижу, тебе больно.

════ Она так═ и═ не═ убрала═ руку,═ и он не сделал попытки отнять свою.═ Он

сидел, прислонившись спиной к подушке,═ она - на койке рядом. В палате были

еще больные,═ и═ Сорока═ молчал,═ хотя═ ему═ хотелось ей сказать что-нибудь

хорошее.

════ У Алены═ были═ очень═ грустные═ глаза.═ Таких═ он у нее еще никогда не

видел.

════ - Жалко Сашу, - всхлипнула она. Глаза ее заволокло слезами.

════ - Послезавтра похороны, сходи, пожалуйста, - попросил Сорока.

════ Алена кивнула.═ Он═ дал ей номер телефона Наташи Ольгиной,═ та скажет,

куда прийти.

════ Вместе с══ ребятами══ он══ вышел══ в═ сквер.═ Был═ солнечный═ день,═ и

выздоравливающие гуляли по тропинкам.

════ - Как машина? - поинтересовался Сорока, лишь бы что-нибудь сказать.

════ - Мы на ней к тебе приехали, - ответил Гарик. - Хочешь посмотреть?

════ Сорока покачал головой.════ Тогда Сорока лишь коротко сообщил им об аварии.═ Был он весь в бинтах,

и еще═ болела голова.═ Владислав Иванович немного поговорил с ним,═ как мог

ободрил и ушел,═ Алена задержалась подольше.═ В═ белом═ больничном═ халате,

глазастая, незнакомая, она смотрела на Сороку и молчала. Зачем-то взяла его

ободранную и измазанную йодом руку и стала слушать пульс.

════ - Сердце у меня и порядке, - через силу улыбнулся Сорока.

════ - А что болит?


════ - Я позвонила в институт и сказала,═ что ты═ в═ больнице,═ -═ сообщила

Алена. - Они пообещали принять у тебя экзамены, как только выйдешь.

════ - Я тебе учебники принес, - вспомнил Сережа и протянул тяжелую сумку.

════ - Потом отдашь, - укоризненно взглянула на брата Алена.

════ Сорока не привык к такому вниманию,═ не знал,═ что сказать,═ смущался,

хотя ему было приятно видеть их, чувствовать их дружбу, внимание.

════ - В понедельник меня выпишут, - сказал он.

════ - Мы приедем за тобой, - пообещал Гарик.

════ - Не═ надо,═ -═ отказался═ Сорока.═ -═ Эта═ волынка═ может═ весь═ день

тянуться... Встретимся вечером на даче.

════ - Мне папа пообещал купить═ мотоцикл,═ -═ похвастался═ Сережа.═ -═ Как

только получу права. Ты меня будешь учить?

════ Алена, заметив, как по лицу Сороки пробежала тень, подтолкнула брата в

спину.

════ - Ты чего? - удивился тот.

════ - Конечно, - улыбнулся Сереже Сорока. - У тебя получится.

════ Больных стали═ звать═ на═ обед.═ Сорока═ проводил═ друзей═ до══ ворот,

посмотрел, как═ они забрались в "Запорожец",═ помахал рукой.═ Возвращаясь в

палату,═ он подумал, что надо было как-то по-другому вести себя с ребятами.

Были моменты,═ когда═ и сказать было нечего. ═Не привык он чувствовать себя

больным, несчастненьким... Да еще этот дурацкий халат, стоптанные шлепанцы.

════ В палате═ он═ положил═ сумку═ с═ гостинцами═ и учебниками на тумбочку,

присел на койку и задумался:═ экзамены надо срочно сдать, иначе он подведет

ребят, в конце этого месяца они едут в Островитино...

════ - Сорокин,═ ты почему не в столовой?═ - Пожилая═ медсестра═ загородила

собой проем двери. - Иди обедай, а потом снова принимай гостей...

════ Поковырявшись ложкой в жидком супе═ с═ лапшой═ и═ с ═трудом═ проглотив

котлету, он═ поспешно═ спустился═ вниз═ -═ там═ ждали═ его Ольга Васильевна

Татаринова и═ ее═ двоюродная═ сестра,═ Мария═ Ильинична.═ В═ руках═ у══ них

объемистая сумка с гостинцами...



════ Сорока пристально смотрел на него.═ Он такой же,═ как и на фотографии,

только прическу изменил:═ на снимке коротко подстриженные волосы спускаются

на глаза,═ скрывая широкий лоб,═ а сейчас они═ длиннее═ и═ зачесаны═ набок.

Человек, сидящий═ напротив═ него,═ спокойно═ выдержал═ взгляд,═ улыбнулся и

сказал:

════ - Мы никогда не встречались.

════ Это верно, Сорока тоже никогда его не видел.

════ - Вы═ -═ автомобилист═ и═ ни разу не приезжали на станцию технического

обслуживания? - задал вопрос следователь.

════ - Я═ - гонщик,═ - пояснил Борисов.═ - У нас в мотоклубе свои ремонтные

мастерские.

════ - А вы знаете этого человека? - спросил следователь.

════ - Не знаю, - ответил Сорока.

════ Следователь поочередно═ их═ спрашивал═ и═ что-то записывал в протокол.

Борисов отвечал,═ хотя и спокойно, чувствовалось, что слова свои взвешивал.

Да, он не остановился по требованию общественников... Скорость превысил, он

не отрицает.═ Почему не остановился?═ Потому что спешил,═ их ждали гости на

даче в Зеленогорске,═ а потом товарищ следователь и сам,═ очевидно,═ знает,

какие настырные эти ребята═ -═ общественники:═ остановят═ и═ полчаса═ будут

мурыжить... Если бы был с ними инспектор ГАИ, он бы без звука остановился.

════ - Потерпевший утверждает,═ что═ вы═ специально═ подстроили═ аварию,═ -

сказал следователь.

════ - Только в детективных фильмах такое бывает,═ - рассмеялся Борисов.═ -

Может быть,═ потерпевший докажет,═ что я был в сговоре с шофером грузовика,

который вымахнул из-за поворота,═ когда═ они,═ нарушив═ правила,═ пошли═ на

обгон?

════ - Если бы вы остановились, ничего бы не было, - заметил следователь.

════ - Я═ включил═ указатель═ поворота═ и═ хотел остановиться,═ - продолжал

Борисов, - но,═ увидев знак,═ запрещающий═ остановку,═ поехал═ дальше...═ А

мотоциклист должен был соображать,═ что делать, тем более он общественник и

на обгон ему идти не следовало, знак ведь был: обгон запрещен!

════ - Вы видели,═ что мы пошли на обгон,═ и могли бы принять вправо, но вы

не уступили дорогу, - сказал Сорока.

════ - Я вас на этом участке не видел, - ответил Борисов.═ - Во-первых, там

кривая, во-вторых, в машине было много народу, что затрудняло задний обзор.

════ - Сколько вас было в машине? - спросил следователь.

════ - Пятеро, - ответил Борисов.

════ - Вас было шесть человек,═ - возразил Сорока.═ - Двое впереди и четыре

сзади.

════ - Вы ошиблись, - сказал Борисов. - Пятеро.

════ Нет, не мог он ошибиться! Сзади сидели две девушки и два парня... Хотя

какое это═ имеет═ значение?═ Борисов═ высадил═ всех на шоссе,═ а его и Сашу

погрузил в машину и доставил в больницу.

════ - Так сколько все же было людей в машине? - перевел взгляд следователь

с Сороки на него.

════ - Я вам сказал: пятеро, - спокойно ответил Борисов.

════ Сорока промолчал. Головы парней и девушек то маячили в заднем окне, то

пропадали. Может, и впрямь он ошибся?

════ Очная ставка в═ кабинете═ старшего═ следователя═ ничего═ не═ изменила.

Сорока не═ смог═ доказать,═ что авария была преднамеренной.═ Борисова он не

знал, а тот его.═ Фамилии девушек и двух парней, что были в машине, тоже ни

о чем не говорили их Сорока тоже не знал.

════ И потом они ведь пассажиры,═ следователь с ними разговаривал,═ не═ все

даже толком═ поняли,═ что═ произошло.═ Показания═ они═ дали.═ Сорока прочел

протокол.

════ Борисов держался═ в═ кабинете═ следователя уверенно,═ как человек,═ не

чувствующий за собой никакой вины.═ Он даже═ поинтересовался:═ когда═ права

вернут? Следователь ответил, что это дело Госавтоинспекции.

════ Они вместе вышли═ из═ кабинета,═ в═ дверях═ Борисов═ пропустил═ Сороку

вперед. Молча═ вышли═ на улицу.═ Борисов подошел к салатным "Жигулям",═ тем

самым, распахнул дверцу и оглянулся на Сороку.

════ - Хотите, подброшу?

═"══ "Или он действительно═ не═ виноват,═ или═ циник,═ каких═ поискать",═ -

подумал Сорока,═ хромая═ к═ машине.═ У него оказалась поврежденной коленная

чашечка. Правда, хирург сказал, что ничего опасного, скоро пройдет.

════ Сорока подошел к нему, впился в глаза. будто там, в глубине его темных

зрачков, спряталась правда.

════ - Ты убил Дружинина, - тихо сказал он,═ с трудом сдерживаясь, чтобы не

схватить его за горло.

════ Ни один мускул не дрогнул на лице Борисова.═ Отвернувшись, он нырнул в

машину и, взявщись за ручку двери, сказал:

════ - Я═ много═ раз═ попадал═ в═ аварии...═ - Он отпустил дверцу и засучил

рукав. Вся рука от локтевого═ сустава═ до═ предплечья═ была═ в═ красноватых

шрамах с точечками скобок. - Это последняя травма... И всякий раз я обвинял

кого угодно:═ механика,═ трассу, машину, только не себя... А виноват всегда

на поверку оказывался я сам...═ Поверьте,═ виноват в аварии только водитель

мотоцикла.

════ Захлопнул дверцу, включил мотор и сразу резко взял с места.



════ Прямо из милиции Сорока поехал за город на кладбище.═ Наташа Ольгина -

она тоже═ наведалась в больницу - подробно объяснила,═ как найти могилу.═ И

вот он, свежий холмик, заваленный траурными венками и живыми цветами. Цветы

уже поблекли,═ съежились.═ Сюда═ он═ положил═ и═ свой═ букет в целлофановой

обертке. Здесь все казалось безжизненным, мертвым: и деревья, и покрашенные

преимущественно в═ голубой═ цвет═ ограды,═ и═ даже═ ровные═ узкие тропинки,

пересекающие кладбище во всех направлениях.

════ Неподалеку двое═ рабочих копали могилу.═ Скрежет лопат о твердую землю

раздражал его.═ На соседнюю могилу опустились две синицы и стали═ подбирать

щедро рассыпанные══ крошки══ и══ крупу═ на═ самодельном═ фанерном═ столике.

Детдомовская сторожиха еще в детстве говорила═ Сороке,═ что═ люди,═ поминая

усопших,═ нарочно крошат на кладбище хлеб, яички, рассыпают крупу, чтобы их

клевали птицы.═ Дело в том,═ объяснила═ она,═ что═ душа═ умершего═ человека

вселяется в божью птичку и прилетает на свою могилку поклевать корма...═ Он

и тогда не поверил этому,═ но═ сам═ обычай═ ему═ нравился.═ Слишком═ уж═ на

кладбище угрюмо и мрачно, пусть хоть птицы вносят какое-то оживление...

════ Рабочие уселись═ на═ соседний═ могильный═ холм,═ закурили.═ Лопаты══ с

прилипшими к═ ним═ комьями═ желтой═ земли═ были═ прислонены к остроконечной

ограде.

════ - Дружок,═ что ли?═ - добродушно спросил у Сороки один из них.═ Сорока

кивнул, повернулся и поплелся к кладбищенским═ порогам,═ возле═ которых═ на

низких скамейках сидели несколько старушек в черном.

════ Почувствовав слабость,═ он═ остановился═ у══ ворот,══ голова══ немного

кружилась.═ Мимо прошли рабочие с лопатами на плече. Лица их раскраснелись,

они весело о чем-то разговаривали.═ Сорока повернулся═ и═ снова═ подошел═ к

могиле Саши═ Дружинина.═ Теперь═ никого рядом не было,═ даже птицы улетели.

Присев на шаткую скамейку,═ приткнувшуюся к березе,═ возле которой═ зеленел

могильный холм без ограды, Сорока глубоко задумался.

════ Надо честно признать,═ что Борисов не похож═ на═ негодяя,═ который═ на

потеху публике подстроил так, что мотоцикл выскочил на обочину... Хотя если

бы захотел это сделать, то смог бы.═ Гонщик, наверное, мастер спорта... Все

было так═ и═ вместе═ с═ тем═ совсем не так.═ Сорока чувствовал во всей этой

трагедии чью-то злую волю,═ но ни═ доказать,═ ни═ сделать═ ничего═ не═ мог.

Следователь сегодня ему прямо сказал: эксперты окончательно установили, что

в аварии виноват сам Саша, не надо было ему выходить перед кривой на обгон.

Это самая примитивная истина,═ известная любому водителю, а Саше тем более,

раз он спортсмен.

════ И вот═ сейчас,═ у═ могилы друга,═ Сорока в ярости стискивал ободранные

кулаки, вспоминая смеющиеся лица парней и девушек,═ глядевших на них═ через

заднее окно:═ они знали,═ что сейчас будет потеха,═ и приготовились,═ как в

цирке, смотреть═ на═ захватывающий═ номер...═ Возможно,═ никто═ из═ них═ не

предполагал, чем все это кончится.═ Сорока даже допускал мысль, что Борисов

просто хотел припугнуть их,═ посмотреть,═ как═ они═ отступятся,═ перестанут

гнаться за═ ним...═ В═ конце═ концов,═ он═ мог═ внезапно═ затормозить перед

мотоциклом,═ когда Саша вплотную приближался к машине на огромной скорости.

Стоило шоферу═ "Жигулей" чуть-чуть нажать на═ тормоз - и они бы ударились в

бампер машины. Не сделал же этого Борисов? Значит, он не ставил перед собой

цель рассправиться═ с═ ними?═ И потом разве можно все так точно рассчитать?

Ну, хорошо,═ допустим,═ водитель═ "Жигулей"══ действовал══ хладнокровно══ и

расчетливо, но как мог он предусмотреть поведение Саши Дружинина? Тот мог и

не пойти на обгон - остановиться на обочине...═ Эх,═ Саша, Саша, остановись

ты - и ничего бы не было!..

════ И еще об одном говорил следователь:═ если бы водитель чувствовал═ себя

виноватым, обязательно═ бы═ удрал.═ А═ "Жигули"═ остановились═ и оперативно

доставили их обоих в больницу. Так не поступают преступники, уж он-то знает

их психологию!═ Совершив наезд, они стремятся убежать, запутать свои следы,

затаиться...

════ - Но ведь наезда-то не было! - возражал Сорока.

════ - Значит,═ не═ было═ и═ преступления,═ -═ резюмировал═ следователь.═ -

Несчастный случай.

════ Услышав тихие шаги,═ он поднял голову:═ по═ кладбищенской═ тропинке═ к

могиле шла Наташа Ольгина. Она была во всем черном, голова низко опущена, в

руке зажат букет оранжевых═ гладиолусов.═ Лицо═ у═ девушки═ бледное,═ глаза

неестественно блестят.

════ Сорока поднялся со скамейки,═ незаметно═ отступил═ за═ березу.═ И,═ не

оглядываясь, зашагал прочь.═ Он знал, что прощаться с погибшим другом лучше

всего один на один.



════ В этот═ же день вечером он приехал на электричке в Комарово.═ С залива

дул влажный ветер,═ деревья шумели,═ роняя иголки,═ сухие сучки.═ В═ ветвях

застрял залетевший═ невесть═ откуда═ тополиный═ пух.═ Над═ раскачивающимися

вершинами проносились серые клочковатые облака.═ Где-то глухо громыхнуло═ -

то ли═ далекий гром,═ то ли пролетел реактивный самолет.═ Люди,═ сошедшие с

электрички, зябко поеживались,═ приходя═ по═ перрону.═ Электричка═ ушла,═ а

прошлогодние листья,═ схоронившиеся между шпалами,═ задвигались, зашуршали,

будто собрались вдогонку за═ поездом,═ -═ но,═ видно,═ силенок═ не═ хватило

взлететь: снова затихли, успокоились.

════ На даче он застал лишь Владислава Ивановича.═ Он сообщил,═ что ═ребята

поехали на "Запорожце" в больницу, за ним, за Сорокой.═ Вокруг дачи деревья

шумели особенно═ протяжно,═ с═ какой-то═ тоскливой══ однообразностью.══ Дед

тщательно обнюхивал═ Сороку,═ морщил═ черный═ нос═ от═ резкого═ больничного

запаха, лизнул лоб, ═залепленный белым пластырем.═ Повязку Сорока═ попросил

снять.

════ Владислав Иванович был человек деликатный и вопросов═ не═ задавал,═ но

Сорока видел,═ что он бросает на него любопытные взгляды,═ дожидаясь, когда

тот расскажет, чем кончилось дело.

════ Большаков был═ в═ трикотажных═ брюках,═ светлой═ куртке═ с═ капюшоном.

Небритые щеки═ у═ него═ впалые,═ у═ глаз═ залегли═ мелкие═ морщинки.═ Вышел

погулять, а═ из═ кармана═ торчит═ математический справочник.═ Дед отошел от

Сороки и со вздохом улегся у ног хозяина.

════ Сорока не═ спеша,═ подробно рассказал о беседе в кабинете следователя.

Не упомянул лишь о коротком разговоре с Борисовым у машины.═ Кстати, почему

он разъезжает по городу без прав?..

════ Они сидели в беседке,═ и над их головами шумели сосны. ═Еще не было═ и

восьми часов,══ а══ уже═ стало═ сумрачно.═ Разреженные═ клочковатые═ облака

пролетели, и теперь с залива═ надвигались═ плотные═ дождевые.═ Когда═ ветер

утихал и═ деревья переставали шуметь,═ становилось слышно,═ как на железную

крышу дома с тихим шорохом просыпаются сосновые иголки.

════ - Я,═ пожалуй,═ верну═ в═ милицию═ удостоверение дружинника,═ - сказал

Сорока.

════ - Напрасно,═ -═ ответил═ Владислав═ Иванович.═ - Зачем же сердиться════════ на

милицию? Следователь хотел тебе помочь, но...

════ - И вы мне не верите? - сбоку взглянул на него Сорока.

════ - Верю,═ - сказал Владислав═ Иванович.═ -═ Верю,═ что═ и═ такое═ могло

случиться... Но══ не═ всегда═ то,═ в═ чем═ мы═ глубоко═ убеждены,═ является

объективной истиной.═ Обстоятельства сложились так,═ что все═ факты═ против

тебя. И тут ничего не поделаешь. Будь ты на месте экспортов, ты поступил бы

так же.═ Они ведь тоже учитывали,═ что вы выехали═ не═ на═ прогулку,═ а═ на

дежурство, чтобы помочь этой самой милиции.

════ - Так сколько же истин существует на свете?

════ - Один═ мудрец═ сказал,═ что═ истина═ открыта═ для всех,═ но никто еще

полностью ею не овладел и много еще осталось поработать будущим поколениям.

- Владислав═ Иванович═ улыбнулся.═ - Приведу тебе еще слова Конфуция:═ "Три

пути есть у человека, чтобы разумно поступать: первый, самый благородный, -

размышление,═ второй,═ самый легкий, - подражание, третий, самый горький, -

опыт". Так вот ты,═ насколько я тебя знаю,═ избрал самый сложный и═ трудный

путь.

════ - Слабое утешение, - усмехнулся Сорока.

════ - Я тебя не утешаю... Кстати, ты в этом не нуждаешься.

════ - Я чувствую и себя виноватым в его смерти, - помолчав, сказал Сорока.

- Если═ бы я велел ему прекратить погоню,═ он бы меня послушался.═ Почему я

его не остановил и не═ сказал,═ чтобы═ он═ застегнул═ ремешок═ шлема?═ Врач

заявил: если бы шлем не слетел с его головы, он был бы жив.

════ - Не кори себя, - мягко сказал Владислав Иванович.═ - Ты никогда бы не

прекратил погоню,══ вот══ в═ чем═ дело.═ Не═ тот═ у═ тебя═ характер,═ чтобы

остановиться на полпути.

════ - Но ведь за рулем был он!

════ - Ты еще больше рисковал, доверившись ему.

════ Сорока надолго═ умолк.═ И═ в глазах у него такая тоска,═ что Владислав

Иванович не решился нарушить затянувшуюся паузу.═ Дед═ приподнял═ голову═ и

посмотрел на Сороку ясным глазом.

════ - Не будем больше об этом, - сказал Сорока. -═ Рано или поздно я найду

эту проклятую истину... - Он без улыбки посмотрел на Владислава Ивановича.

════ - Я очень благодарен тебе,═ - сказал тот.═ И в голосе═ его ═прозвучала

какая-то особенная нотка, заставившая Сороку насторожиться.

════ - За что же?

════ - Я рад,═ что Сережа и Алена дружат с тобой...═ Больше того: пока ты с

ними, я спокоен за них.

════ - Вы преувеличиваете мое влияние, - негромко произнес он.

══ ══- Я ведь отец,═ - улыбнулся Владислав Иванович,═ -═ мне═ виднее...═ Вы

скоро поедете в Островитино одни...═ Я надеюсь, Президент Каменного острова

возьмет под свое высокое покровительство Сережу и Алену?

════ - Алену...═ -═ с горечью вырвалось у Сороки, ═но он тут же взял се&# 313e44id 1073;я в

руки и довольно бодро закончил: - У нее и так есть надежный защитник.

════ - Я══ тебе══ приведу══ еще══ одно═ высказывание:═ "Любовь═ чахнет═ под

принуждением; самая═ ее═ сущность═ -══ свобода;══ она══ не══ совместима══ с

повиновением, с ревностью или страхом".

════ Сорока подивился проницательности═ Владислава═ Ивановича.═ Ему═ всегда

казалось, что он,═ всецело занятый работой,═ мало интересуется жизнью своих

детей. А о том,═ что он им предоставляет полную свободу во всем,═ он и═ сам

знал, потому как видел это там,═ в Островитине.═ Ни разу Владислав Иванович

не попросил его,═ Сороку,═ чтобы он взял Сережу и═ Алену═ на═ остров,═ хотя

отлично знал, как они туда рвутся. А когда Сорока попросил передать им, что

приглашает на остров,═ Владислав Иванович улыбнулся и сказал, что выполнить

эту просьбу═ не═ может,═ так как Алена и Сережа ему не поверят...═ И Сорока

тогда сам их пригласил. И даже лодку послал за ними.

════ И вот═ оказывается,═ Владислав═ Иванович═ все═ видит═ и знает...═ даже

больше, чем говорит. И тут он совсем огорошил Сороку, сказав:

════ - Мне сдается, Гарик не так себя повел с Аленой... Она девочка добрая,

тонкая, хотя язычок у нее и острый.═ И потом она - романтик, художественная

натура... Гарик══ должен══ был══ бы══ это═ как-то═ почувствовать,═ если═ он

действительно хочет завоевать ее расположение.

════ - Почему же вы ему не сказали?

════ - О таких вещах не говорят.

════ - Гарик хороший парень, - убежденно сказал Сорока.

════ - Я это знаю, - улыбнулся Владислав Иванович. - Думаю, что и Алене это

известно...═ Ты никогда не задумывался, почему поэты символом любви выбрали

луну?

════ - Наверное, потому, что у нее есть обратная сторона.

════ - Верно.═ - И еще - ее вечное непостоянство,═ изменчивость, убывание и

прибывание. А бывает и совсем ее не видно на небе.

════ - Для меня это слишком сложно,═ - сказал Сорока.═ - Я ведь никогда═ не

любил.

════ - Ты еще это испытаешь, - с грустью заметил Владислав Иванович.

════ - До═ любви═ ли═ тут?═ - перевел разговор на другое Сорока.═ - Работа,

учеба, экзамены, общественные нагрузки... В кино и театр сходить некогда!

════ - В первый раз слышу, что тебе нелегко.

════ - Я не жалуюсь... Такая жизнь, в общем-то, по мне.

════ - Ты, пожалуйста, не путай божий дар с яичницей! - улыбнулся Владислав

Иванович.

════ - Любовь эгоистична - она захватывает человека целиком, не дает ему ни

о чем другом думать, - сказал Сорока.

════ - Откуда ты знаешь, если никогда не был влюблен?

════ - Догадываюсь... - смутился Сорока. - В книжках прочитал.

════ - Как═ я понял,═ у тебя для любви нет времени?═ - не скрывая насмешки,

сказал Владислав Иванович.═ - Вот закончишь институт,═ получишь═ путевку═ в

жизнь, осмотришься,═ взвесишь все за и против,═ а тогда уж любовь тебе, как

спелое яблоко, прямо с дерева в руки свалится?

════ - Зачем так примитивно? - взглянул ему в глаза Сорока.

════ - Не проворонь,═ Тимофей,═ свою любовь, - сказал Владислав Иванович. И

лицо у него было грустное.

════ Разговор прервал шум мотора.═ Дед пружинисто вскочил и молча═ бросился

по тропинке═ навстречу═ "Запорожцу",═ осторожно═ пробирающемуся═ по═ лесной

дороге к дому.═ Сорока и Владислав Иванович поднялись═ со═ скамейки.═ Порыв

ветра пригнул вершины деревьев, опять громыхнуло, погромче.═ Небо посерело,

облака уже не двигались, а сжимались в единую плотную массу.═ А скоро ветер

принес крупные капли.═ Они защелкали по голове, плечам, со звоном ударили в

стекла.

════ - Ты посмотри! - удивился Владислав Иванович. - Алена за рулем!

════ Сорока ничего не ответил, только подумал, что наконец-то Гарик нащупал

верную тропинку══ к══ сердцу═ девушки...═ И═ эта═ мысль═ не═ доставила═ ему

удовольствия.

════ Над замершими═ соснами═ отчетливо═ возникла═ зеленоватая═ вертикальная

молния. Немного погодя послышался гром.═ Он то нарастал, то замирал. Как-то

разом шумно вздохнули деревья.═ И тишина.═ Над лесом выдвинулся заостренный

темно-синий нос набухающей чернотой тучи, стало сумрачно. Дед, поджав хвост

и низко═ наклонив═ голову,═ поспешно═ направился═ к крыльцу.═ Толкнув носом

дверь, скрылся в доме. Немного погодя мимо прошмыгнула сиамская кошка.

════ В дачный поселок пришла гроза.


════════════════════════════ Глава тринадцатая


════ "Запорожец" свернул═ от═ гостиницы═ "Россия"═ на Московский проспект и

ловко втиснулся в поток машин.══════════════════════ ══════════════════════════════════════════════════════════════════════════════════════════════════68════════════════════════════

════ - Первым═ делом═ я═ разыщу═ Федю═ Гриба,═ -═ разглагольствовал═ Гарик,

попыхивая сигаретой, - возьму его за шиворот и скажу: "Федюнчик, а за тобой

числится должок!═ Помнишь, я тебе перочинный ножик отдал? А обещанных лещей

так и не увидел!═ Ты же тут все заветные места═ знаешь?═ Вот═ и═ показывай,

дружок..."═ Интересно, клетчатая кепочка сохранилась у него? - Он покосился

на задумавшегося Сороку. - Как ты думаешь?

════ - Что? - спросил тот.

════ - Я знаю,═ о чем ты думаешь,═ - заулыбался Гарик. - Цел ли твой ветряк

на Каменном острове...

════ Гарик не угадал:═ Сорока думал о другом.═ О том,═ что экзамены позади,

оформлен на═ станции═ отпуск═ и═ завтра═ утром═ они═ вчетвером═ уезжают═ на

Островитинское озеро...═ Он так мечтал об этом дне!═ Но═ почему═ сейчас═ не

испытывает никакой радости? Что грызет его, тревожит? Впрочем, не надо себя

обманывать: он отлично знал,═ что происходит с ним.═ Все то же: смерть Саши

Дружинина. Ложась══ спать═ или═ утром═ просыпаясь,═ он═ начинал═ мучительно

размышлять обо всем,═ что произошло...═ И еще стал задумываться═ о═ смерти.

Раньше такие мысли и в голову не приходили. Но вот умер молодой, полный сил

человек, очень хороший человек,═ с которым ты═ подружился,═ который═ строил

планы на будущее, любил... Жизнь продолжается, зажили переломы и ссадины на

теле Сороки,═ на место Саши в кузовной цех пришел═ другой═ рабочий,═ Наташа

Ольгина сидит═ в═ холле═ и═ оформляет═ заказы автолюбителей,═ она улыбается

другим, а Саши Дружинина нет.═ И никогда не будет.═ Борисов, наверное, и не

вспоминает об этой дорожной аварии...

════ Мысли о смерти, вернее, о бессмысленности ее угнетали Сороку.═ Он гнал

их прочь,═ но═ они═ снова возвращались...═ Сороке и невдомек,═ что рано или

поздно каждому человеку приходят подобные═ мысли═ в═ голову.═ Только═ одним

раньше, а другим позже.═ Вот и вся разница. Быть зрелым - это еще не значит

иметь за плечами много прожитых лет. Зрелым становится тот человек, который

начинает размышлять над смыслом жизни, пытается понять, что движет миром, в

котором он живет, и что он сам значит в этом огромном мире...

════ - Все-таки,══ о══ чем═ ты═ думаешь?═ -═ спросил═ Гарик.═ -═ Разрешаешь

гамлетовский вопрос:═ быть или не быть?═ - Они═ стояли═ в═ потоке═ машин═ у

красного светофора.═ Над═ ними═ громоздко═ навис═ железный кузов самосвала.

Шофер, по сравнению с ними, казалось, сидел где-то в облаках.

════ - Ты угадал,═ - улыбнулся Сорока,═ пытаясь прогнать мрачные мысли. - Я

думаю о смерти.

════ - Я═ бы═ на═ твоем месте господа бога благодарил,═ что остался жив,═ -

сказал Гарик. - Сережа нашел в кустах твой шлем... Ты его видел?

════ - Я знаю, он раскололся в трех местах.

════ - Не мучай ты себя,═ - сказал Гарик.═ - Как говорится, чему быть, того

не миновать.

════ Они остановились у Московского═ универмага═ и,═ закрыв═ машину,═ пошли

через арку═ в═ продовольственный═ магазин.═ Это═ Алена их туда снарядила за

покупками. Нужно было купить═ стиральный ═порошок═ "Вок"═ -═ он═ продавался

только здесь, - двухконфорочный керогаз, сковородку...

════ - У меня в запасе червонец...═ Возьмем═ пару═ бутылок═ шампанского?═ -

предложил Гарик. - У Алены через месяц день рождения...

════ На Дворцовой набережной═ -═ они═ возвращались═ из═ магазина═ на═ улицу

Восстания - Сорока вдруг схватил Гарика за руку:

════ - Остановись!

════ Гарик взглянул на него и послушно прижался к тротуару. Сорока выскочил

из машины и бросился в обратную сторону.═ Было заметно,═ что он еще немного

прихрамывает.═ Догнав тоненькую девушку с каштановыми волосами и не обращая

внимания на прохожих,═ Сорока,═ жестикулируя,═ что-то говорил,═ а девушка с

сосредоточенным лицом═ слушала.═ И вид у нее был такой,═ будто она пыталась

что-то вспомнить.═ Наверное,═ все-таки вспомнила,═ потому═ что═ улыбнулась,

кивнула и, взяв Сороку под руку, пошла по тротуару.

════ Гарик наблюдал за ними в зеркало заднего обзора.═ Давно═ он═ не═ видел

приятеля таким оживленным.═ Разгладились горькие складки возле уголков губ,

оживились серые глаза. Они прошли мимо машины, и Сорока даже не взглянул на

нее. Девушка═ была═ невысокого роста,═ стройная.═ И улыбка у нее белозубая,

красивая.

════ Видя, что═ они═ уходят═ в═ сторону═ Летнего═ сада,═ Гарик═ догнал их и

посигналил. Сорока═ рассмеялся,═ что-то═ сказал═ своей═ знакомой,══ и══ они

остановились. Девушка══ с══ любопытством══ посмотрела═ на═ высунувшегося═ в

приоткрытую дверцу Гарика.

════ - Может быть, вы сядете в машину? - сказал он.

════ Сорока распахнул дверцу, откинул переднее сиденье, и девушка забралась

в машину. В кабине сразу запахло хорошими духами.

════ - Ты не забыл?═ Нам еще нужно в один═ магазин,═ -═ напомнил═ Гарик,═ с

любопытством разглядывая девушку.

════ - Познакомься, это Нина, - сказал Сорока.═ Он сразу понял, что девушка

произвела должное впечатление на Гарика.

════ Гарик был недоволен:═ у них еще столько дел,═ а Сорока,═ сидя рядом═ с

девушкой, болтал═ о═ всякой всячине.═ Сорока - человек,═ из которого обычно

слова приходится клещами вытаскивать,═ а тут═ будто═ его═ прорвало,═ так═ и

заливается соловьем!═ Невозможно═ слово вставить...═ Это,═ пожалуй,═ больше

всего и раздражало Гарика - получалось,═ будто он лишний═ в═ машине,═ шофер

такси, на которого бесцеремонные пассажиры не обращают никакого внимания...

Из разговора он понял,═ что они всего один раз виделись,═ причем═ глазастая

Нина приняла Сороку за жулика и привела в милицию...

════ Поглядывая на нее в зеркальце,═ Гарик все больше═ убеждался,═ что═ она

ничего...═ Да что ничего - красива! Лицо чистое, овальное с прямым носиком,

черные брови узкие,═ а в крупных глазах, когда она смеется, мелькают блики.

Ну и Сорока, вот тебе и тихоня!..

════ Гарик понемногу═ тоже включился в разговор и уже больше не вспоминал о

том, что═ нужно═ в═ продуктовый.═ Они проехали всю набережную,═ нырнули под

Литейный мост,═ свернули на проспект Чернышевского,═ а потом═ выскочили═ на

улицу Воинова.═ Они═ были═ рядом с домом,═ в котором жила Алена,═ но Сорока

ничего не сказал,═ и Гарик поехал дальше.═ По улице═ Воинова═ было═ приятно

ехать, здесь асфальт ровный, без выбоин. И потом регулировщики в стеклянных

будках-аквариумах все время включали зеленый свет.

════ Погода была солнечная,═ теплая - почему бы не покататься по городу?═ А

водить машину Гарик═ любил.═ Последний═ год═ в═ Москве═ его═ приемный═ отец

Вячеслав без опаски давал ему ключи,═ и Гарик свободно разъезжал по городу.

В столице труднее водить - столько═ разных═ улиц═ и═ переулков,═ не═ считая

тупичков, а═ в═ Ленинграде═ проще═ - здесь почти все улицы пересекаются под

прямым углом.

════ - Экзамены сдали? - поинтересовался Сорока.

════ - Какие экзамены? - удивилась Нина. - Я работаю.

════ Сорока смутился: он почему-то решил, что она студентка.

════ - Где же вы работаете, если не секрет? - ввернул Гарик.

════ - О,═ это═ большой секрет!═ - улыбнулась Нина.═ - Но вам,═ так и быть,

скажу: я работаю в Апраксином дворе, в комиссионном магазине.

════ - Ценное═ знакомство!═ -═ воскликнул═ Гарик.═ -═ Вы меня,═ пожалуйста,

запомните как следует, я к вам обязательно зайду.

════ - Вам, конечно, нужны фирменные джинсы или что-нибудь в этом роде?

════ - Джинсовую рубашку хорошо бы, - сказал Гарик. - Из грубого материала,

с кнопками. И чтобы с заграничной этикеткой.

════ - Сейчас спекулянты к═ отечественным═ изделиям═ пришивают═ заграничную

бирку и продают в несколько раз дороже.

════ - Вас-то не проведешь! - заметил Гарик.

════ - На этих джинсах сейчас все помешались,═ - сказала Нина.═ - Фирменные

не сдают нам на комиссию - продают с рук.═ Мы═ ведь═ не═ можем═ их═ оценить

дороже, чем═ они ═идут═ по═ прейскуранту.═ А═ деляги═ продают их за бешеные

деньги.

════ - Скоро═ все,═ как═ детдомовцы,═ будут═ ходить═ в одинаковой форме,═ -

заметил Сорока.

════ Он, случалось,═ заглядывал в комиссионку и даже как-то купил недорогой

транзисторный приемник.═ Там в отделе культтоваров всегда толпа любопытных.

Стоят и══ смотрят══ на══ разнообразную══ заграничную══ технику:═ приемники,

магнитофоны, проигрыватели.═ Здесь же неподалеку,═ у окна,═ модные ребята в

замшевых и═ кожаных═ пиджаках с оглядкой торговали пластинками,═ кассетами,

заграничными часами. Слышались реплики: "А-а, "Сейка"! Квадратный вариант с

двумя календарями...═ Можно═ схватить═ и═ штиф...═ Морда у них красивая,═ а

машина - тьфу!═ Уж если брать, то лучше "Омегу". У другого окна толковали о

новейших заграничных магнитофонах с "Долби-системой",═ о проигрывателях,═ о

сверхдефицитных "пластах".═ Слышались имена Реброва, Челентано, Поля Мориа,

Рейя Конниффа, Джеймса Ласта...

════ И вот в этой комиссионке работает Нина...

════ - Я туда иногда захожу, - наконец сказал Сорока.═ - Вы за прилавком не

стоите?

════ - Бывает, подменяю продавцов, - ответила Нина. - Вообще-то я закончила

торговый техникум и═ работаю═ заведующей═ трикотажным═ отделом.═ На═ втором

этаже.

════ - И вам нравится... эта работа? - поинтересовался Сорока.

════ - А чем моя работа хуже любой другой? - быстро взглянула на него Нина.

════ Улыбка исчезла с ее лица,═ глаза смотрели═ настороженно.═ Точь-в-точь,

как тогда на Кондратьевском, не хватало только рядом Найды на поводке...

════ - Я люблю свою работу,═ - подчеркнула она.═ - Я═ в═ курсе═ европейской

моды, разбираюсь═ в═ мужской═ и═ женской одежде...═ - Она бросила взгляд на

Гарика. - На ваших джинсах американская═ наклейка,═ а═ на═ самом═ деле═ они

японского произвожства.

════ - Какие═ японские?═ -═ возмутился═ Гарик,═ очень═ гордившийся══ своими

джинсами, купленными═ у═ знакомого═ студента-венгра.═ - "Леэр"!═ Знаменитая

американская фирма, которая шьет для ковбоев.

════ - Не расстраивайтесь,═ это только специалистам понятно,═ что джинсы не

американские.═ Японцы купили в Штатах лицензию, поэтому и ставят на джинсах

американское клеймо...

════ - Я почему-то думал,═ вы студентка,═ - сказал Сорока.═ - А папа ваш═ -

профессор.

════ Она отвернулась от него,═ посмотрела по сторонам - они выехали к мосту

Александра Невского.

════ - Куда вы меня везете?

════ - А вам куда надо? - спросил Гарик, въезжая на мост. Впереди, заслонив

перспективу, тяжело═ полз═ переполненный═ троллейбус,═ а══ слева══ грохотал

трамвай. Часы пик. В это время весь транспорт в городе переполнен.

════ - К "Гиганту", - сказал Сорока, взглянув на девушку.

════ Гарик развернулся══ за══ площадью.══ Когда══ они══ остановились═ перед

светофором, Нина кивнула на комиссионный магазин:

════ - Здесь моя подруга работает. Мы вместе учились.

════ - Такая же красивая? - игриво спросил Гарик.

════ - Зеленый, - мрачно заметил Сорока.

════ - Может, зайдем? - сказал Гарик. - Познакомимся с подругой...

════ Сорока хмыкнул в ответ и отвернулся, а Нина холодно спросила:

════ - Вы ездите по городу и подбираете на улицах девушек?

════ - Не всех, - рассмеялся Гарик, - только красивых!

════ - Я горжусь, - сказала Нина и замолчала, глядя в окно.

════ Сорока так═ и═ не понял:═ обиделась она или притворяется?═ Еще полчаса

назад Гарик сидел и боялся рот раскрыть, лишь бросал восхищенные взгляды на

девушку.═ А стоило ей сказать, что работает в комиссионке, сразу перешел на

фамильярный тон, стал говорить пошлости;═ но, заметив, что Нина нахмурилась

и замолчала, он, желая сгладить возникшую неловкость, с воодушевлением стал

рассказывать, что завтра чуть свет они уезжают на великолепное озеро...

════ Видя, что═ Нина═ внимательно═ слушает,═ он═ еще═ пуще стал разливаться

соловьем.═ Мол, Швейцария - это ничто по сравнению с Островитинским озером.

Как будто═ он ═был═ в═ Швейцарии!═ А═ щуки там водятся почти такие же,═ как

лохнесское чудовище, которое до сих пор не нашли...

════ - Меня тоже приглашают поехать на машине,═ - сказала Нина. - По-моему,

в ту же сторону...═ Валдай,═ Вышний Волочок,═ Тверь...═ По пути Радищева из

Петербурга в Москву.

════ - Когда вы поедете? - спросил Гарик.═ Пока Нина говорила, он все время

поглядывал на нее в зеркало.

════ - Я еще не решила, - сказала Нина.

════ - Заезжайте═ к═ нам!═ - загорелся Гарик.═ - Вы все равно мимо поедете.

Честное слово, не пожалеете!

════ "Хорошо, что═ еще═ в═ дом не позвал!═ - усмехнулся про себя Сорока.═ -

Сейчас будет заливать, каких он лещей таскал..."

════ - Там═ есть остров - неприступный,═ как крепость.═ И живут на нем одни

мальчишки...

════ - И не скучно им там одним? - спросила Нина.

════ -═ Им некогда скучать... - со значением сказал Гарик.═ - А рыбы в этом

озере! Помнишь, Тимофей, каких мы щук-лещей таскали?

════ - Не помню, - угрюмо отозвался Сорока,═ которому надоела эта болтовня.

- Я там другими делами занимался...

════ - Нина,═ вы знаете,═ кто рядом с вами сидит? - лукаво улыбнулся Гарик,

на миг обернувшись к девушке. - Сам Президент Каменного...

════ - Может, хватит? - оборвал Сорока.

════ - Я вам план набросаю,═ как добраться от шоссе до деревни Островитино,

- не мог остановиться Гарик.═ - А дом наш один на берегу.═ К нему легко═ на

машине проехать... Ну, так как, ждать вас в гости?

════ - Спасибо, - поблагодарила Нина. - Там видно будет...

════ - Спасибо═ потом═ будете говорить,═ - перебил Гарик,═ - когда на озеро

приедете...

════ - Действительно там рай земной? - сбоку взглянула девушка на Сороку.

════ - Я не был и раю, - усмехнулся тот.

════ Гарик начал раздражать Сороку:═ зачем он ее приглашает на озеро?═ Дает

понять, что═ она═ ему═ понравилась?═ А═ как═ же═ Алена?═ Готов═ с═ кулаками

наброситься на═ любого,═ кто═ лишний раз на нее посмотрит!═ Нет,═ Сорока не

ревновал его к Нине, упаси бог!═ С тех пор как они впервые повстречались на

Кондратьевском проспекте,═ многое изменилось...═ То,═ что он увидел, стоя у

газетного киоска,═ ошеломило его:═ Нина и Длинный Боб!═ Если до этого ему и

хотелось увидеть═ девушку,═ то потом он больше не думал о ней.═ Но сегодня,

когда неожиданно увидел Нину на набережной,═ будто сам черт толкнул его под

руку, и он попросил Гарика остановиться...

════ Нина показалась ему еще более красивой,═ но какой-то другой,═ не═ той,

которую искал на набережной в белую ночь...

════ В эту═ встречу═ Нина═ меньше═ напоминала═ ему══ воспитательницу══ Нину

Владимировну. Сорока═ думал═ о Гарике.═ Собственно,═ ничего такого Гарик не

делает, чтобы так сурово осуждать его.═ Обычная═ мальчишеская═ трепотня.═ В

машине сидит══ симпатичная══ девчонка,══ Гарик══ развлекает═ ее,═ старается

понравиться, ну и что тут такого?═ Приятно было бы ей ехать в машине,═ если

бы Гарик так же мрачно молчал, как он, Сорока?..

════ Он уже не первый раз замечал за собой,═ что,═ рассердившись на═ друга,

потом начинал═ оправдывать его.═ Последнее время Сорока чересчур критически

стал относиться к нему.═ Сбылась═ давняя═ мечта═ Гарика:═ он═ имеет═ теперь

машину. Правда,═ заявляет,═ что она общая, но факт остается фактом: Гарик с

помощью своего родственника═ Вячеслава Семеновича заплатил почти всю сумму.

Сорока добавил лишь триста рублей,═ сэкономленных к отпуску.═ Саша Дружинин

не взял ни копейки за ремонт.

════ За руль═ "Запорожца"═ Сорока═ садился═ всего═ раза═ два.═ Еще ушибы не

зажили, да═ и═ сломанная═ ключица═ побаливала.═ А═ вот═ сегодня═ он═ бы══ с

удовольствием покатался по городу, но Гарик не предложил.═ Он, конечно, мог

сказать ему,═ и Гарик═ сразу═ бы═ отдал═ руль,═ а═ вот═ сам═ предложить═ не

догадался.

════ - Вы сегодня какой-то мрачный? - заметила Нина.

════ - Грущу,═ что снова вас долго не увижу, - отшутился Сорока, а про себя

подумал, что вот Гарика критикует,═ а сам тоже хорош:═ говорит не═ то,═ что

думает.

════ - Вы теперь знаете, где я работаю.

════ - Я═ завтра═ забегу,═ -═ сказал═ Гарик═ и вспомнил:═ - Ах да,═ мы рано

уезжаем.

════ - А может, останешься? - Сороке стало смешно. - Нина покажет тебе все,

что спрятано под прилавком.

════ - Я═ вам все покажу:═ что на витрине и что под прилаком,═ - не приняла

шутку девушка и отвернулась к окну.

════ - Сразу за светофором направо, - скомандовал Сорока.═ Они уже проехали

мимо кинотеатра═ "Гигант".═ Подстриженные═ липы═ и═ тополя══ стояли══ вдоль

тротуаров пыльные,═ поникшие.═ По═ обе═ стороны═ дороги═ высились кирпичные

добротные дома. Сорока повернулся было к Нине, собираясь что-то сказать, но

тут увидел═ забавную картинку:═ на широком подоконнике второго этажа рядком

сидели здоровенная овчарка и пушистый кот.═ Большая остромордая со стоячими

ушами голова═ и маленькая круглая,═ усатая одновременно поворачивались то в

одну, то в другую сторону.═ Иногда головы сближались, и тогда казалось, что

животные мирно переговариваются,═ обсуждая, на их взгляд, не менее забавные

картинки, происходящие с людьми на тротуаре.

════ - Как вам нравится эта парочка? - показал Сорока.═ Машина стояла перед

светофором, дожидаясь зеленого света.

════ - Прелесть! - воскликнула Нина.═ - Вот бы нашу злюку Найду примирить с

Сатрапом.

════ - С кем? - удивился Гарик.

════ - Мой дом, - сказала Нина. - А Сатрап - это наш кот.

════ Гарик остановился.

════ - Я сейчас вам весь маршрут до озера набросаю,═ если надумаете═ к═ нам

приехать... - вспомнил он. - Тимофей, у тебя нет ручки или карандаша?

════ - Нет, - ответил Сорока, вылезая из "Запорожца", чтобы выпустить Нину.

════ - А вы не хотите, чтобы я приехала? - спросила его девушка.

════ - Приезжайте,═ - сказал Сорока.═ -═ У═ меня═ еще═ есть═ одно═ дело,═ -

проговорил он,═ забираясь═ в═ машину.═ И═ сказал,═ куда═ ехать.═ Голос═ его

прозвучал глухо,═ а по лицу═ скользнула═ тень.═ Гарик,═ не═ задавая═ лишних

вопросов, тронул═ машину.═ Он═ все-таки═ набросал в записной книжке девушки

маршрут к═ озеру.═ До═ самого═ места═ ехали═ молча.═ Глаза═ у═ Сороки═ были

отсутствующие - казалось, он напряженно прислушивается к самому себе.

════ - Ты подожди,═ я один,═ - сказал он другу и,═ прихрамывая,═ зашагал═ к

высоким металлическим══ воротам.══ Сквозь══ железную══ решетку═ были═ видны

диковинные автомобили:═══ широкие,═══ приземистые,════ с════ растопыренными

ногами-шинами.

════ Гарик выбрался из "Запорожца",═ подошел к═ воротам═ и,═ закурив,═ стал

разглядывать гоночные═ машины.═ Механики,═ не═ обращая═ на═ него═ внимания,

занимались наладкой моторов. Гарик видел, как Сорока прошел через небольшую

металлическую дверь,══ миновал══ широкий══ двор══ и═ подошел═ к═ невысокому

коренастому человеку,═ устанавливающему═ на═ красный═ с══ желтым══ гоночный

автомобиль широкий═ спаренный═ скат.═ Увидев Сороку,═ человек разогнулся и,

глядя на него,═ стал медленно вытирать тряпкой руки.═ Лицо у него при═ этом

было очень сосредоточенное.═ Сорока стоял спиной, и Гарик не слышал, что он

говорил, но по тому,═ как на лице человека═ сначала═ выразилась═ досада,═ а

затем раздражение, он понял, что разговор не из приятных.

════ Вот какой состоялся разговор между Сорокой и Борисовым.

════ Б о р и с о в══ (с═ плохо══ скрываемой═ досадой).══ Мне═ начинает═ это

надоедать... Сколько можно═ об═ одном═ и═ том═ же?═ Этим═ делом═ занималась

милиция, вопрос, как говорится, исчерпан. Что вам от меня еще нужно?

════ С о р о к а═ (ровным,═ спокойным голосом).═ Погиб мой товарищ.═ И я не

верю, что это несчастный случай...

════ Б о р и с о в (с усмешкой). Милиция поверила, а вы - нет!

════ С о р о к а. Да, я - нет.

════ Б о р и с о в. Я вам ничем помочь не могу.

════ С о р о к а. Можете... (После паузы.)═ Скажите: кто был шестым в вашей

машине?

════ Б о р и с о в. Нас было пятеро.

════ С о р о к а. Почему вы не хотите мне сказать правду?

════ Б о р и с о в═ (раздраженно).═ Ну, допустим, нас было шестеро, семеро,

десятеро! Я не понимаю, что бы это изменило.

════ С о р о к а. Возможно, многое.

════ Б о р и с о в. У меня завтра ответственная тренировка, так что...

════ С о р о к а. Я ведь все равно узнаю правду.

════ Б о р и с о в (нагибаясь к скату). Желаю успеха!

════ - Я═ думал,═ ты ему врежешь,═ - сказал Гарик,═ когда Сорока забрался в

"Запорожец".

════ - А═ надо═ бы,═ - буркнул Сорока,═ думая о том,═ что сегодня он не зря

приехал в гараж спортивных машин.═ Хотел того Борисов или═ нет,═ но═ Сорока

после разговора═ с ним еще больше утвердился в мысли,═ что он не ошибся:═ в

машине находился шестой человек...═ Правда,═ что это═ может═ изменить,═ как

сказал Борисов, Сорока не знал, но зато знал другое: он не успокоится, пока

не выяснит, кто этот шестой.

════ - Теперь в Зеленогорск, - распорядился Сорока.

════ - А что скажет Алена?═ - попытался возразить Гарик,═ но Сорока коротко

сказал:

════ - Подождет. - И, помолчав, прибавил: - Я должен увидеть следователя.

════ - В═ Зеленогорск так в Зеленогорск,═ - сказал Гарик,═ бросив взгляд на

погрузившегося в мрачное раздумье друга.

════ А Сорока═ думал о старшем лейтенанте Татаринове.═ Там,═ где Сорока два

года служил в десантных войсках, он близко сошелся с этим человеком...

════ Татаринов был═ рослый═ немногословный мужчина лет двадцати восьми.═ Он

командовал ротой новобранцев,═ из которых обязан был за═ два═ года═ сделать

десантников - людей ловких, закаленных, отчаянных.

════ Татаринов с завидным терпением═ обучал═ военной═ науке═ своих═ зеленых

питомцев. Говорил═ он═ мало,═ больше═ делал═ и═ показывал.═ Был═ прекрасным

спортсменом, бегал на длинные дистанции,═ занял первое═ место═ в═ части═ по

самбо. А в десантных войсках командиров - хороших спортсменов было немало.

════ Татаринов сразу обратил внимание на высокого,═ собранного═ новобранца,

который, как и он сам, был не слишком-то многословен. Долго приглядывался к

нему, давал═ все═ труднее═ и═ труднее═ задания,═ с ═которыми═ Сорока═ легко

справлялся.

════ На втором году службы Сорока стал его помощником...

════ И вот тогда-то и произошла эта история...

════ Четыре десантника из роты═ под═ началом═ каптенармуса═ отправились═ на

речку Ягелевку═ за═ красной═ рыбой═ для═ солдатской═ кухни.═ Среди═ солдат,

отобранных каптенармусом, был и Сорока.

════ Рыба, как═ говорится,═ шла═ сама═ в руки.═ Точнее,═ она шла вверх,═ на

нерест.═ Они уже заготовили столько, сколько им было разрешено по лицензии,

но ребята,═ охваченные═ охотничьим═ азартом,═ никак═ но могли остановиться:

хватали и хватали беззащитную рыбу...

════ Сорока попытался образумить ребят, но его никто не слушал.═ И тогда он

не выдержал - бросился отбирать пойманную рыбу и═ снова═ бросать═ в═ речку.

Кто-то из═ солдат,═ вроде бы в шутку,═ смазал его скользким хвостом большой

рыбины по лицу - и тогда Сорока ударил его...

════ Ребята тотчас прекратили ловлю рыбы,═ окружили его и солдата, которого

он ударил.═ Никто не сказал ни слова, просто молча стояли вокруг и смотрели

на него. Сороку уважали в роте, он это знал, но в тот момент его презирали.

Он это очень остро, как говорится, всей кожей, почувствовал. И понимал, что

понадобится не═ один═ день,═ даже═ не═ одна═ неделя,═ чтобы вновь заслужить

доверие и уважение товарищей.

════ Вернувшись в роту,═ Сорока ничего не сказал своему командиру,═ но тому

скоро стало известно о происшествии на речке Ягелевке.

════ Старший лейтенант Татаринов вызвал его для разговора.

════ - Ты один раз прав, Тимофей, а трижды - нет, - сказал он. ═- Прав, что

прекратил бессмысленную ловлю рыбы,═ но трижды не прав,═ что поднял руку на

товарища!═ И тебя никто из ребят не поддержал, потому что твой поступок был

неправильным. И═ будь═ другие═ такими же невыдержанными,═ как ты,═ они тебя

могли бы избить.

════ - Они═ же видели,═ что рюкзаки уже полные,═ - возразил Сорока.═ - Я не

понимаю такой жадности!

════ - Это═ не═ жадность,═ Тимофей!═ -═ сказал═ командир.═ - Это молодость,

чувство своей силы,═ ловкости и еще═ желание═ порадовать═ товарищей═ свежей

вкусной рыбой.═ А═ потом═ такая═ рыбалка═ вообще═ выпадает═ человеку═ раз в

жизни...

════ - Рыбалка! - с горечью вырвалось у Сороки. - Это жестокость! Хватать в

мелкой речушке икряную рыбу и швырять на берег? -═ Он взглянул Татаринову в

глаза. - Как бы вы на моем месте поступили?

════ - Попытался бы═ словами═ доказать═ свою═ правоту,═ -═ ответил═ старший

лейтенант.

════ - А если они слов не понимают?

════ - Значит,═ не═ было═ силы в твоих словах.═ А гнев - он не убеждает,═ а

наоборот - раздражает людей.═ Будь,═ Тимофей,═ терпимее к═ людям,═ умей═ не

только обвинять, но и прощать.

════ И хотя Сорока крепко уважал═ своего командира и даже подружился с ним,

насколько это═ было═ возможным═ между═ командиром и подчиненным,═ он только

сейчас начал постигать смысл,═ казалось бы,═ простых═ истин,═ высказываемых

старшим лейтенантом.

════ Не слишком ли он,═ Сорока,═ прямолинеен?═ Не слишком ли строг к людям,

непримирим к их недостаткам? Не часто ли он старается лбом прошибить стену?

Да и сам без греха ли?

════ Вот о чем думал Сорока по пути в Зеленогорск.



══════════════════════════════ Часть вторая

═════════════════════════════ АЛЕНКИНА ЛЮБОВЬ


═══════════════════════════ Глава четырнадцатая


════ Прислонившись спиной═ к сосне,═ он стоял на вышке,═ где посередине был

проломлен настил, и смотрел на озеро.═ У лица щелкал на ветру тонкий клочок

коры, отставший═ от═ ствола.═ Неподалеку═ тонко═ и═ однообразно вскрикивала

птица. Будто настойчиво кого-то звала.═ Ветер═ гнал═ от═ острова═ к═ берегу

небольшие торопливые═ волны.═ Изредка появлялись белые гребешки.═ Солнце то

пряталось за облака, то снова ненадолго выглядывало. Меж больших громоздких

облаков ярко═ голубели редкие небесные промоины.═ Отсюда сверху видно,═ как

набравшие на плесе силу волны с шумом накатываются на═ далекий═ берег,═ где

стоит немного══ покосившийся══ дом══ лесника.═ Неровным═ золотистым═ пятном

выделяется на крыше заплатка.═ Кто-то свежей дранкой залатал═ возле═ печной

трубы черную прохудившуюся крышу. У ветхого сарая приткнулся "Запорожец".

════ Сорока пошевелился на тягуче скрипнувшем настиле,═ и птица═ замолчала.

Правда, ненадолго. Снова все с той же монотонностью стала скрипучим голосом

кого-то знать:═ "Иди-и сю-да-а!═ Иди-и сю-да-а!" Уж в который раз он окинул

взором расстилавшийся внизу остров.═ Тот самый остров, на котором он провел

два счастливых года.═ Мало что осталось от былой═ мальчишеской═ республики.

Разрушена спортивная═ площадка,═ даже═ выворочены═ бревна,═ на которых были

подвешены баскетбольные корзинки для мячей,═ сожжена═ на═ кострах═ шведская

стенка, сделанная══ ребятами═ из═ сухих═ березовых═ жердин,═ от═ центрифуги

осталось лишь большое поворотное колесо с═ расшатанными═ зубьями.═ Вот═ два

столба с металлической перекладиной сохранились.═ Цел и деревянный дом,═ их

бывший штаб.═ На крыше даже═ торчит═ антенна,═ а═ вот═ стекла═ выбиты.═ Под

оконными проемами═ блестели мелкие осколки.═ Замаскированный ход в потайную

бухту давно раскрыт,═ ворот и тележное колесо затоплены═ у═ самого═ берега.

Теперь, кто хочет, может запросто попасть на остров.

════ Приехав в Островитино,═ ребята узнали, что школа-интернат, где учились

Сорока и═ его друзья,═ расформирована.═ Мальчишки и девчонки разъехались по

разным городам страны.═ Опустел каменный графский═ дворец,═ в═ котором═ они

столько лет жили. Там тоже грязь и запустение.

════ Сорока понимал,═ что═ без═ постоянного═ присмотра═ ничто═ и═ не═ могло

сохраниться в целости, но все равно было обидно. Обидно за людей, которые и

в грош не ставят труд других, не берегут созданное. Он читал в книжках, что

на севере, где тысячи озер и мало людей, уж если построена рыбацкая избушка

на острове,═ затерянном в глуши, или лесная сторожка, то там все до мелочей

приготовлено для человека,═ которого буря или непогода вдруг забросит в эти

места. И,═ покидая гостеприимную избушку,═ благодарный путник все аккуратно

приберет, изготовит══ дрова,══ растопку═ для═ другого═ человека,═ которого,

возможно, никогда в своей жизни не встретит...

════ Жаль, что не везде соблюдается такое правило!

════ Неделю они уже живут здесь.═ Не на острове,═ а в доме. Здесь поселился

лесник, дядя═ Архип - высокий сутулый старик,═ еще довольно крепкий на вид.

Два года назад,═ уезжая в Ленинград,═ Владислав Иванович отдал ему ключи от

дома и══ попросил═ присматривать═ за═ ним,═ а═ если═ будет═ желание,═ то═ и

поселиться. Но тогда═ дядя═ Архип═ отказался.═ У═ него═ в═ Островитине═ был

небольшой домишко, немудреное хозяйство, огород. А потом зимой умерла жена,

и он,═ сильно затосковав в родном доме,═ перебрался═ сюда.═ Дядя═ Архип═ до

пенсии работал лесником.═ И вот вернулся к своим старым обязанностям.

════ Когда приехали═ ребята,═ старик═ снова═ перебрался═ в═ свой══ дом,══ в

Островитино, хотя═ они═ и уговаривали его остаться.═ Он сказал,═ что у него

какой-никакой есть огородишко,═ надо следить за═ ним:═ окучивать═ картошку,

полоть и═ поливать═ грядки.═ Скоро═ поспеет═ молодая картошка,═ он принесет

корзинку, а за луком, укропом, редиской в любое время можно приходить...

════ Дед Архип оказался чистоплотным, аккуратным хозяином.

════ На зиму═ заготовил ═дрова,═ починил═ крышу,═ толстым═ бревном══ подпер

скособочившийся сарай,══ где══ хранилась══ лодка.═ Она═ была═ зашпаклевана,

просмолена; новые весла, вырубленные из крепких досок топором, покрашены. В

сенях на═ стене═ висел старенький бредень,═ которым иногда пользовался дядя

Архип. Несмотря на преклонный возраст - ему было семьдесят пять,═ -═ старик

ездил на══ велосипеде;═ на═ нем═ он═ и═ уехал═ в═ Островитино.═ Перед═ этим

обстоятельно потолковал с ребятами. Рассказал, что местные нынче не шалят с

ружьишком в═ лесу,═ а вот приезжие не дают житья:═ палят в зайчишек,═ уток,

тетеревов.═ И на озерах промышляют запрещенными снастями. Осенью и по весне

вдоль берегов═ рыбу бьют острогой.═ Раньше-то мальчишки с Каменного острова

не давали особливо баловаться,═ а как═ уехали,═ так═ от═ браконьеров═ спасу

нет!..

════ Прежде чем═ спуститься═ с═ вышки═ вниз,══ Сорока══ еще══ раз══ оглядел

окрестности. Между═ облаками═ разрывы═ стали═ побольше,═ на═ горизонте═ все

разрасталась вширь желтая полоса, да и ветер вроде стал сбавлять. Волны все

еще катились на берег, но уже были не такие высокие.═ Далеко, за излучиной,

чернеет лодка. Гарик караулит лещей.

════ Из дома вышла Алена в купальнике.═ В руке раскрытая книжка. На зеленой

лужайке оранжевым пятном выделялся═ надувной═ матрас.═ Девушка═ уже═ успела

загореть, даже═ отсюда═ видно.═ Вот═ она═ повернула═ голову и посмотрела на

остров, потом присела на корточки и стала═ что-то═ рассматривать,═ наклоняя

светловолосую голову то в одну, то в другую сторону.

════ Сорока вспомнил про животных:═ они═ тоже═ исчезли.═ Наверное,═ ребята,

покидая остров,═ на лодках переправили их на материк.═ Медведя Кешу еще при

Сороке перевезли на берег.═ Не хотел═ повзрослевший═ Кеша═ расставаться═ со

своими друзьями,═ но═ его═ необходимо было убрать с острова:═ медвежонок во

время веселой возни═ сломал═ одному═ мальчику═ бедро.═ Не═ рассчитал═ своей

медвежьей силы.═ Первое время Кеша часто приходил на берег, вставал на дыбы

и, глядя на остров, жалобно ревел, а вот сунуться в воду и поплыть так и не

решился. Когда═ Сорока уезжал в Ленинград,═ Кеша уже больше не появлялся на

берегу.═ Кто-то из местных один раз выпалил в него из ружья - к счастью, не

попал, -═ и═ до═ смерти═ напуганный═ медвежонок скрылся в чащобе.═ А совсем

взрослый лось Борька еще раньше, зимой, ушел по льду с острова.

════ Сорока спустился═ с═ дерева,═ по═ тропинке═ вышел═ к бухте,═ вскочил в

плоскодонку, которую тоже оставил им дядя Архип,═ и поплыл═ к═ берегу,═ где

загорала на оранжевом матрасе Алена.



════ Они вчетвером сидели у костра и смотрели на огонь.═ Казалось,═ толстые

сосны и═ ели═ шагнули═ из═ леса═ к═ колеблющемуся свету,═ а дом,═ наоборот,

отодвинулся дальше и слился с притаившимся в ночи бором. Они уже поужинали:

съели котелок═ наваристой окуневой ухи,═ выпили вприкуску по большой кружке

крепкого чая.═ Сережа - он нынче дежурил по кухне - сбегал к озеру и═ помыл

посуду.

════ Сорока, глядя на огонь,═ думал о шефах:═ за неделю, что они тут живут,

не пролетел над островом ни один вертолет.═ А чего ему теперь здесь летать?

Больше не взовьется с острова в небо воздушный шарик═ с═ рыбкой,═ никто═ по

рации не═ поговорит═ с═ ними.═ Рацию═ ребята═ с═ собой═ увезли,═ а вот куда

построенный с таким трудом═ ветряк═ делся?═ Ведь═ он═ давал═ ток,═ в═ штабе

загоралась лампочка,═ подключали электроэнергию к разным приспособлениям...

Может, ветряк размонтировали и в совхоз перевезли?..

════ Гулко выстрелило,═ и═ раскаленный═ уголек═ упал═ Сороке═ на штаны.═ Он

щелчком сбил его и поворошил обожженной веткой поленья.═ Взвился рой═ искр.

Слышно, как═ негромко═ шумят═ деревья,═ нет-нет═ по плесу раскатится гулкий

удар. Глупые ночные бабочки,═ рискуя опалить крылья,═ суматошно подлетают к

самому огню. Комары тоже пасутся поблизости: их тонкий назойливый гул ни на

минуту не умолкает.

════ - В═ тот═ раз,═ когда я сюда приехал,═ - нарушил затянувшееся молчание

Гарик, - на озере никого,═ кроме нас,═ не было.═ А═ сейчас,═ если═ плыть═ в

сторону Каменного═ Ручья,═ три═ машины расположились по левому берегу:═ два

"Жигуленка" и "Москвич".═ Издали я не заметил номерных═ знаков,═ но═ думаю,

москвичи или ленинградцы.

════ - Может, местные, - заметил Сережа. - Приехали на выходные.

════ - Местные палаток не разбивают, причалов и столов не делают...

════ - Жаль, что ребята уехали с острова, - вздохнули Алена.

════ - Где они теперь? - сказал Сорока. - Ищи-свищи.

════ - Я был се&# 313e44id 1075;одня в деревне, захотел проведать свою родственницу, - стал

рассказывать Гарик. - Свищ женился и уехал в Архангельскую область.

════ - А Федя Гриб? - поинтересовался Сережа.

════ - Гриб ═после семилетки поступил в ПТУ,═ на железнодорожника,═ что ли,

учится... Должен скоро приехать на каникулы.

════ - Интересно: носит он ту клетчатую кепку или нет? - сказала Алена.

════ - Я у него ее выпрошу, - усмехнулся Гарик.

════ - Помнишь,═ как═ мы с Федей рыбу глушили?═ - подзадорил его Сережа.═ -

Когда он бомбу в руках держал, я думал, ты со страху в воду сиганешь...

════ - Молчал бы,═ храбрец! - бросил на него уничтожающий взгляд Гарик. - Я

помню,═ как ты в этот момент рот распахнул шире ворот, уши заткнул пальцами

и зажмурился.

════ - Расскажите лучше,═ как вы═ почти═ голышом═ по═ лесу═ пробирались,═ -

напомнила Алена.═ -═ Пришли все исцарапанные,═ злющие...═ Ну и нагнал ты...

Президент, - она взглянула на Сороку, - страху на них...

════ - Не преувеличивай, - сказал Гарик.

════ Низко над═ костром═ промелькнула═ быстрая═ тень═ и══ зигзагом,══ будто

обжегшись, стрельнула в сторону.

════ - Кто это? - спросила Алена. Глаза ее широко раскрылись.

════ - Над═ нами═ смеешься,═ а═ сама═ летучей мыши испугалась,═ - поддел ее

Гарик.

════ - Я обыкновенных-то боюсь...

════ - Никогда не видел летучую мышь, - сказал Сережа.

════ - У меня нет никакого желания и видеть их... - содрогнулась Алена.

════ Снова над ними пронеслась черная суматошная тень.

════ - Слушайте, а не поселились ли они у нас на чердаке? - спросила Алена.

════ - Когда мы в первый раз пришли сюда,═ на чердаке жила сова,═ -═ сказал

Сережа. - А сова вряд ли потерпит рядом с собой мышей.

════ - Завтра проверим, - улыбнулся Сорока.

════ - Почему завтра? - сказал Гарик, поднимаясь на ноги. - Можно и сейчас.

════ - Не боишься? - с любопытством посмотрела на него Алена.

════ Гарик не══ удостоил══ ее══ ответом,══ насвистывая,═ пошел═ к═ сумрачно

нахохлившемуся на фоне остроконечных вершин приземистому дому.

════ - Возьми фонарик! - крикнул Сережа.

════ Гарик, в═ нерешительности═ помедлив,═ вернулся═ и═ взял═ электрический

фонарик, что лежал на сколоченном из досок столе.

════ - Держитесь, мыши, - кот на крыше! - засмеялась Алена.

════ Она сидела═ на═ низком березовом чурбаке,═ на плечи наброшена пушистая

шерстяная кофта. К ночи становилось прохладно.

════ Скрипнула дверь,═ в═ сенях мелькнул тоненький луч фонарика,═ скользнул

вверх, уперся в стропила и исчез.═ Слышно было, как Гарик полез по лестнице

на чердак.

════ - Как в глаза вцепится, - проговорил Сережа, прислушиваясь.

════ - За каким чертом он полез на чердак? - сказал Сорока.

════ - Не за чертом, а за летучей мышью, - заметил Сережа.

════ В доме послышался глухой вскрик, громкий треск, тяжелый удар, грохот и

жестяной звон опрокинутых со скамьи ведер.

════ Все разом вскочили на ноги.

════ - Кажется,═ в этой схватке победили мыши...═ - сказала Алена, глядя на

дом.

════ - По-моему, он сверзился с чердака! - Сорока бросился к дому. Сережа -

вслед за ним.═ Длинная,═ нелепо размахивающая руками тень его вытянулась до

озера, затем съежилась,═ растворилась в темноте.═ Алена осталась у═ костра.

Наклонив голову, она всматривалась в ночной сумрак.═ Ей стало смешно, и она

ничего не могла поделать с собой, хотя и понимала, что Гарик, грохнувшись с

чердака, мог сильно разбиться.

════ Втроем они═ подошли к костру.═ Взглянув на═ Гарика,═ Алена═ не═ смогла

сдержаться и══ громко═ рассмеялась.═ Он═ был═ мокрый,═ взъерошенный,═ рукав

ковбойки разодран до локтя,═ на руке кровоточащая царапина,═ на лбу как раз

посередине зрела═ шишка.═ Сумрачное═ лицо═ облеплено заблестевшей при свете

костра пыльной паутиной; он моргал и с отвращением плевался. На Алену Гарик

не смотрел. Позади него стоял Сережа и щелкал выключателем фонарика.

══ ══- Лампочку стряхнул, - озабоченно сказал он. - А запасной нет...

════ - Человек чуть шею не свернул, а он про лампочку... - проворчал Гарик,

осторожно ощупывая шишку.═ И вид у него был═ до═ того═ потешный,═ что═ даже

невозмутимый Сорока улыбнулся.

════ - С кем же ты сразился, храбрый рыцарь? - спросила Алена.

════ - С нечистой силой, - буркнул Гарик.

════ - Ну и как?

════ - Что как?

════ - Как она выглядит? Нечистая сила?

════ - Заберись на чердак и посмотри, - не очень-то вежливо ответил Гарик.

════ - Я не такая смелая, как ты, - сказала Алена. - Я боюсь нечистой силы.

════ Гарик и═ сам═ толком═ не понял,═ что произошло.═ Он забрался по шаткой

лестнице на чердак,═ посветил фонариком по углам и ничего, кроме сверкающей

в пятнышке══ света══ паутины,═ не═ обнаружил.═ Подошел═ к═ лестнице,═ чтобы

спуститься вниз,═ и тут что-то огромное и═ мохнатое═ шарахнулось═ на═ него,

выбило фонарик из рук, - он,═ естественно, отпрянул в сторону - и полетел с

чердака кувырком вниз.═ В сенях сбил со скамейки ведро═ с═ водой...═ А═ кто

бросился на═ него,═ птица═ или зверь,═ он не знает.═ Помнит только огромные

глазищи и в них зеленый бесовский огонь.═ И еще одна═ существенная═ деталь:

напавшее на него чудовище было не птицей,═ у него жесткая мохнатая шкура...

Он вырвал из нее клок шерсти,═ да потом выронил...═ В общем,═ это не сова и

тем более не летучая мышь...

════ Сорока молча выслушал его, потом повернулся и зашагал к дому.

════ - Теперь этот хочет испытать судьбу, - посмотрела ему вслед Алена.

════ - Как же без фонарика? - окликнул его Сережа.

════ Сорока не ответил.═ Слышно было, как он завозился в сенях, - наверное,

опрокинутую Гариком лестницу на место поставил;═ звякнула═ дужка═ ведра,═ и

стало тихо.

════ - Там же темно, - сказал Сережа.

════ - Ты═ разве═ не═ знал:═ сороки и в темноте видят!..═ - ядовито заметил

Гарик. Присел у костра,═ разворошил пылающие сучья и стал═ сушиться.═ Из-за

комаров он═ не═ решился═ снять═ рубашку.═ Прикурив от тлеющей ветки,═ снова

принялся рассказывать о чертовщине, приключившейся с ним на чердаке.

════ Никто не услышал,═ как Сорока подошел к костру.═ Уселся на свой чурбак

и, не мигая, уставился на огонь.═ К воротнику его рубашки пристала паутина.

Лицо задумчивое.

════ - Кто же это был: домовой или ведьма? - поинтересовалась Алена.

════ - Леший,═ -═ улыбнулся═ Сорока.═ -═ Он═ очень═ извиняется,═ что учинил

небольшой погром. Он больше не будет.

════ - Надо же,═ - пробурчал Гарик,═ потирая шишку, - ты даже с лешим нашел

общий язык.

════ - Симпатяга такой, мягкий, пушистый, - сказал Сорока.═ - Я тебя завтра

познакомлю с ним...

════ - Он══ к══ нам══ на══ чердак══ переселился══ с═ Каменного═ острова?═ -

полюбопытствовала Алена. - Он твой старый друг, да?

════ - Все-таки, кто это был? - спросил Сережа.

════ Сорока ничего═ не═ ответил:═ он═ пристально═ всматривался═ в══ темень.

Стремительно поднялся═ с═ чурбака,═ отбросил═ светлую═ прядь со лба.═ Огонь

освещал его высокую, замершую в напряженной позе фигуру.═ Сорока смотрел на

Каменный остров.═ Теперь═ и═ остальные═ заметили═ робкий огонек,═ временами

пробивающийся среди деревьев.═ Он то исчезал,═ то снова появлялся. И Сережа

вспомнил, что═ вот═ так же поздно вечером они - отец,═ Алена и он,═ Сережа,

только что═ приехавшие═ сюда,═ -═ впервые═ увидели═ на═ острове═ такой══ же

блуждающий огонек. Это было задолго до того, как они узнали тайну Каменного

острова.

════ Кто-то был на острове и,═ по-видимому,═ запалил маленький костер. Если

это рыбаки, то непонятно, почему они именно ночью забрались на остров.═ Еще

вечером никого═ там═ не═ было.═ Это═ ребята═ знали═ точно,═ потому что сами

побывали на острове.═ Гарик объехал его на лодке вокруг и поставил на колья

жерлицы.═ А Сорока в это время наводил порядок в доме, где раньше у них был

штаб. Он вымел березовым веником весь мусор,═ закопал═ в═ землю═ консервные

банки, разбитые═ бутылки,═ всякий═ хлам,═ оставленный═ в═ доме═ неряшливыми

рыбаками. Он с удовольствием навел бы порядок на всем═ острове,═ но═ одному

было не под силу.═ А упрашивать Гарика и Сережу не стал, потому что не смог

бы объяснить им, зачем это надо делать.

════ Кто же═ это═ пожаловал═ туда ночью?═ Высокий,═ ощетинившийся кустами и

деревьями остров смутно чернел в ночи.═ Над озером невысоко поднялась луна,

и от═ острова═ до═ берега пролегла неширокая желто-серебристая дорожка.═ На

узких камышовых листьях засверкали капельки ночной росы.

════ Огонек на острове ярко вспыхнул,═ тонким длинным языком взвился вверх,

но тут же сник и погас. И Каменный остров снова посуровел, стал чужим.

════ - Рыбак какой-нибудь, - равнодушно глядя на остров, произнес Гарик.

════ Морщась, он то и дело дотрагивался до шишки.═ От═ рубашки═ валил═ пар.

Теперь Гарик повернулся к костру спиной.

════ - Я знаю, кто это, - таинственным голосом произнесла Алена.═ Она снизу

вверх посмотрела на Сороку,═ в задумчивости прислонившегося к сосне.═ - Это

прелестная графиня,═ которая на почве несчастной любви бросилась в озеро═ и

утонула... Она═ превратилась═ в═ русалку═ и ночью,═ когда над озером встает

луна, выходит из пучины на берег и танцует...

════ - А граф сидит у костра,═ курит трубку и любуется на нее, - перехватив

ее взгляд, продолжил Гарик.

════ - Вместе═ с═ ней═ танцуют═ на═ лунной═ лужайке═ и═ другие═ русалки,═ -

продолжала Алена.═ - Они танцуют под лесной оркестр,═ а музыканты в═ нем═ -

цикады, сверчки, лягушки и ночные птицы...

════ - У русалок ведь рыбий хвост,═ как же они танцуют? - с улыбкой спросил

Сережа.

════ - Кто дальше продолжит? - обвела всех смеющимися глазами Алена.

════ - Граф выколотил трубку о пенек,═ расправил усы и сказал:═ "Поплясала,

русалочка,═ и будет, кончай всю эту чертовщину - скоро петух прокукарекает,

пошли-ка в белый терем почивать..." - Гарик взглянул на девушку.═ - Ну как,

романтичный получился конец этой сказочки про русалку?

════ - У═ тебя нет воображения,═ - усмехнулась Алена.═ - Ведь сказка только

начинается...

════ - Я не люблю сказки, - зевая, сказал Сережа.

════ Гарик взял═ обугленную═ дымящуюся═ ветку═ и═ прикурил.═ Шишка═ на═ лбу

походила на молочный рог у молодого бычка.═ На ней пристроился комар. Алена

протянула руку и согнала его. Гарик удивленно уставился на нее.

════ - Комар, - сказала девушка.

════ Гарик выпустил дым в костер и улыбнулся.

════ - А я думал... - начал он, но девушка прикрыла ему ладошкой рот.

════ - Сейчас скажешь какую-нибудь глупость, - заметила она.

════ Сорока еще некоторое время═ вглядывался в едва заметный в ночи остров,

потом медленно пошел по тропинке вниз,═ к озеру.═ Под ногами гулко═ треснул

сучок. Слышно═ было,═ как═ по═ траве,═ а потом по песку с визгливым шорохом

заскользило днище лодки,═ спускаемой на воду.═ Скрипнули весла в уключинах,

взбулькнула вода.

════ - Ложитесь спать,═ меня не ждите,═ - глухо═ прозвучал═ из═ тьмы═ голос

Сороки.

════ Черная большая═ тень═ пересекла═ желтую═ лунную═ дорожку═ и══ тут══ же

растворилась во мраке.


══════════════════════ ══════Глава пятнадцатая


════ Алена увидела его на резиновой надувной лодке неподалеку от берега. Он

полулежал в плавках на продавившихся спасательных═ кругах,═ откинувшись═ на

крутой округлый бок лодки.═ Длинноволосый,═ загорелый, он смотрел на чистое

утреннее небо и негромко пел, лениво перебирая звучные струны гитары:


═══════════ Это значит - очень скоро бабье лето, бабье лето...

═══════════ Только вот ругает мама, что ночами дома нету

═══════════ Бабьим летом, бабьим летом,

═══════════ Что ночами долго нету бабьим летом, бабьим летом...

═══════════ Я кручу напропалую с самой ветреной из женщин.

═══════════ Я давно искал такую - и не больше и не меньше...


════ Лодка была привязана нейлоновым шнуром к ветвям ивы. Поперек нее лежал

спиннинг из стеклопластика, в ногах парня блестели в коробке блесны.

════ На мгновение═ длинные═ пальцы═ рыбака замерли на струнах,═ он повернул

голову и взглянул в сторону Алены,═ но та уже успела спрятаться═ за═ сосну.

Выглянула она,═ лишь услышав энергичный перебор струн гитары:═ парень в той

же позе полулежал в лодке и, прищурившись, задумчиво смотрел в небо.

════ Она сразу узнала его, хотя видела всего дважды и мельком: первый раз -

неподалеку от дачи,═ когда Сорока раскидал═ подкарауливших═ его═ парней,═ и

второй - в Летнем саду с черноволосой девушкой.

════ И вот снова высокий синеглазый парень повстречался на ее пути.═ И где?

На Островитинском озере, далеко от Ленинграда!.. Здесь стало многолюдно, не

то что раньше.═ Сорока рассказывал,═ что туристы на автомобилях═ пробрались

даже на═ самые═ глухие═ лесные═ озера,═ куда═ и═ местные═ жители═ не═ часто

наведываются.

════ Кофейным настоем═ высветилась═ возле берега озерная вода,═ стрекозы на

кувшинках расправили прозрачные двойные крылья и═ изогнули═ длинные═ тонкие

туловища. Тихо на озере и неподвижно.═ На деревьях не шевельнется лист;═ не

пискнет птица,═ не всплеснет рыба.═ Бывают в природе такие мгновения, когда

кажется,═ что жизнь замерла, все в мире растворилось в покое и безмолвии. А

парень в лодке пел:


═══════════ А я ветреным останусь, позабуду все на свете,

═══════════ Только снежные бураны будут помнить бабье лето.

═══════════ Только снежные бураны будут помнить бабье лето...


════ Она не раз слышала эту песню, но вот сейчас, здесь, на озере, знакомые

слова звучали как-то по-особенному значительно и поэтично.═ И девушка вдруг

перестала ощущать время: будто вечно стоит она под молчаливой сосной, рядом

спокойно раскинулось═ озеро,═ над═ ним═ чистое═ безоблачное небо,═ высоко в

ветвях попискивают═ птицы,═ звенят═ стрекозы,═ чуть═ слышно═ шуршат═ листья

осоки... И так было всегда. И она, Алена, всегда это видела и слышала...

════ Песня оборвалась. Парень отложил в сторону гитару, выпрямился и бросил

взгляд на═ остров.═ Ей═ захотелось═ выйти═ из-за═ дерева и окликнуть парня.

Раньше она═ бы═ это═ и═ сделала,═ не═ задумываясь,═ но═ сейчас═ что-то══ ее

остановило, хотя,══ казалось══ бы,═ все═ так═ складывалось═ романтично:═ на

пустынном берегу,═ как фея из сказки,═ появляется девушка═ и═ знакомится═ с

золотоволосым синеглазым═ рыбаком,═ который═ потом окажется принцем...═ Эта

мысль развеселила ее.

════ Парень между тем отвязал лодку,═ положил спиннинг,═ так,═ чтобы тонкий

конец с блестящими металлическими кольцами свисал над несколько заостренным

носом лодки,═ и═ взялся═ за═ короткие═ весла,═ продетые═ в черные резиновые

проушины. Алена обратила внимание,═ что═ смуглые═ руки═ парня═ мускулистые,

ладони широкие.═ Когда он возился со спиннингом, волосы опустились на глаза

и щеку. Две неглубокие складки возле губ выдавали его возраст: если сначала

Алена подумала,═ что он ее сверстник, то сейчас, разглядев его как следует,

она поняла, что ему лет двадцать пять, не меньше.

════ Парень бросил═ рассеянный═ взгляд в ту сторону,═ где она пряталась,═ и

погрузил весла в воду.═ Легкая серая лодка═ с═ тихим═ шипением═ заскользила

вдоль берега,═ задевая═ округлыми═ боками за камыши.═ От нее во все стороны

брызнули водомерки и серебристые, похожие на капельку ртути водяные пауки.

════ Легкий порыв═ ветра═ прикоснулся═ к═ листьям,═ вызвав═ их неторопливое

движение, чуть зарябил на плесе воду.

════ Алена,═ прячась за деревьями и кустами, пробиралась по узкой береговой

тропинке. Скоро она вновь увидела лодку с парнем. В этом месте берег полого

спускался к═ воде,═ и═ Алене═ пришлось укрыться за ольховым кустом.═ Парень

больше не греб,═ он сидел в лодке и привязывал к═ спиннингу═ блесну.═ Лодку

медленно разворачивало═ к═ берегу.═ Вот парень взмахнул гибким удилищем,═ и

блесна далеко булькнула от лодки.═ Рыбак быстро стал крутить катушку. Жилка

натянулась и подрагивала,═ роняя в озеро маленькие капли.═ Лодка была такая

легкая, что сама по себе двигалась═ в═ ту═ сторону,═ куда═ парень═ забросил

блесну.

════ Наверное, после десятого заброса щука взяла. Это Алена поняла по спине

парня, вдруг══ напрягшейся.══ На═ какой-то═ миг═ рыбак═ замер,═ затем═ стал

лихорадочно крутить катушку,═ которая зажужжала,═ будто═ рассерженный═ жук.

Движения его═ стали═ суетливыми.═ Лодка═ уже═ не плыла,═ а плясала на одном

месте.

════ Неподалеку от═ лодки═ щука с шумом выбросилась из воды - Алена видела,

как блеснуло ее брюхо.═ Лодка дернулась вперед,═ затем круто═ развернулась.

Теперь парень═ сидел к девушке лицом.═ На берег он не смотрел.═ Губы крепко

сжаты, лоб нахмурен,═ в сузившихся глазах ожидание.═ Руки его автоматически

орудовали спиннингом═ -═ то═ отпустят═ жилку,═ то═ снопа═ натянут.═ Нащупав

металлический складной подсачок, выставил его из лодки.

════ Заарканенная щука═ всплеснула═ совсем═ близко,═ рыбак проворно сунул в

воду подсачок.═ Алена видела,═ как изогнулся задранный вверх═ гибкий═ конец

спиннинга, у═ самой лодки забурлило,═ рыбак почти лег на борт,═ подводя под

рыбину подсачок.═ Еще одно резкое движение - и щука в лодке. Большая рыбина

изгибалась, билась.═ Рыбак,═ наступив на нее ногой,═ ловко выдернул блесну.

Запихивая щуку в мешок,═ он нечаянно═ задел═ локтем═ спиннинг═ -═ и═ тот═ с

всплеском ушел на дно.

════ С завидным спокойствием рыбак пододвинулся к задранному носу═ лодки═ и

перевалился через борт.═ Держась рукой за весло,═ набрал в легкие воздуху и

исчез под водой.═ Очевидно,═ он был хорошим ныряльщиком,═ потому что═ почти

минуту не показывался из воды.═ А когда вынырнул и отдышался,═ тотчас снова

ушел под воду. На сей раз вынырнул со спиннингом в руке. Бросил его в лодку

и перевалился туда сам.

════ Больше он спиннинг не стал бросать,═ поплыл через все озеро к═ другому

берегу, где рядом с двумя оранжевыми палатками виднелся накрытый выгоревшим

брезентом автомобиль.═ У самой воды стояла темноволосая девушка и═ смотрела

на приближающуюся лодку.

════ Под сосной виднелись сколоченные из неотесанных жердин═ две═ скамейки,

между деревьями═ натянута═ веревка,═ на═ которой═ сушилась═ розовая мужская

рубашка. К кустам прислонено несколько бамбуковых удочек.

════ Позавчера Алена с Гариком рыбачили в этой загубине. Она хорошо помнит,

что машина стояла не на этом месте, а палатка была не оранжевая, а зеленая.

И стояла═ она═ чуть правее,═ как раз под высокой,═ раскинувшей нижние ветви

шатром елью. Значит, те туристы уехали, а их место заняли другие.

════ Парень еще был на середине озера, когда девушка поднесла руки ко рту и

протяжно крикнула:

════ - Боря-я-я! На уху-у-у пойма-ал?

════ "Его звать Боря,═ - подумала Алена.═ - А это, наверное, его девушка...

Встречает на берегу своего принца..."

════ Боря ничего не ответил,═ лишь═ поднял═ голову,═ улыбнулся═ и,═ опустив

весла, помахал рукой.

════ Алене вдруг захотелось═ оказаться═ там,═ на═ другом═ берегу,═ и═ самой

встретить его. Чужого принца...

════ Она весь день была задумчивой,═ рассеянной,═ работа валилась═ из═ рук:

стала чистить рыбу,═ пойманную Сережей и Гариком, - порезала средний палец.

Пришлось колючих окуней чистить Сереже.═ В котелок с какао вместо сахарного

песка чуть было не вбухала соли.═ А когда ребята стали подшучивать над нею,

сделала вид, что обиделась, и ушла из-за стола. Аппетита у нее все равно не

было, и═ хотелось═ побыть одной.═ Уселась в лодку и оттолкнулась от берега.

Весла даже не подняла: ей было безразлично, куда плыть.

════ - Женские капризы, - сказал Гарик.═ - Целый час до обеда донимала меня

- мол, скажи: кого ты тогда ночью увидел на чердаке?═ Ну, когда я грохнулся

════ - Интересно!

════ - А филину совсем неинтересно быть пойманным, - сказал Сорока.

════ - Мы бы его потом отпустили, - заметил Сережа.

════ - Если ты когда-нибудь увидишь с лестницы... Потом привязалась к Сороке, но от него много не узнаешь...

════ - Кто же это все-таки был? - поинтересовался Сережа.

════ - Будь═ хоть сам черт рогатый,═ я бы его за козлиную бороду приволок к

костру и показал вам,═ - ответил Гарик.═ - Я же говорю,═ ничего═ не═ понял:

кто-то здоровенный, лохматый вышиб из рук фонарик, и я... загремел вниз!

════ - Не медведь же поселился у нас на чердаке? - не отставал Сережа.

════ - Мамонт! - стал злиться Гарик. - А может, саблезубый тигр!

════ - Скорее всего летающий ящер, - в тон ему ответил Сережа.

════ - Пойдем, я тебе покажу... этого таинственного зверя, - сказал Сорока.

Он сидел═ на═ пне═ и═ прилаживал═ к═ бамбуковому═ колену═ разборной═ удочки

бронзовую втулку-соединение.═ Это Алена сегодня утром сломала. Сказала, что

у нее клюнул громадный лещ, а когда стала подводить его к лодке, рванулся в

лопушины и сломал удочку,═ как раз в том месте, где соединяются два средних

колена.═ Гарик было усомнился насчет леща, заметив, что это мог быть просто

зацеп,═ на что Алена резко ответила, что в отличие от некоторых она никогда

не врет...═ А после и принялась дотошно═ выяснять═ у═ Гарика:═ кого═ же═ он

все-таки обнаружил ночью на чердаке?..

════ - Ты полагаешь,═ что... гм... зверь сидит там на жердочке и дожидается

нас? - насмешливо спросил Гарик.

════ - Не сидит, а висит, - уточнил Сорока.

════ - Давайте═ поймаем,═ -═ предложил Сережа,═ вскакивая со скамейки.═ - Я

знаю, кто на тебя напал: огромный филин!

════ - Ну а дальше? - спросил Сорока.

════ - Что дальше? - не понял Сережа.

════ - Допустим, поймаешь филина, а дальше что?

филина, то лучше обойди его стороной, -

посоветовал Сорока.═ - Филин - это не воробей и не голубь.═ Он себя в обиду

не даст.

════ - Кто же тогда был на чердаке?═ - спросил Сережа.═ Он═ никогда═ еще═ в

жизни не═ видел═ филина═ и═ очень═ хотел═ бы═ издали═ взглянуть на него.═ -

Расскажи, Сорока! Жалко тебе, что ли?

════ - Страшный═ зверь!═ -═ усмехнулся═ Сорока.═ - Такому в лапы попадешь -

разорвет!..

════ Они поднялись═ по═ лестнице═ на═ чердак.═ Во═ все═ щели сюда проникали

полоски яркого═ солнечного═ света.═ Кирпичная,═ обмазанная══ потрескавшейся

глиной труба═ подпирала═ конек═ крыши.═ На веревках висели полуобсыпавшиеся

желтые веники,═ на ржавом крюке в стене - моток алюминиевой проволоки,═ под

самой крышей═ была═ растянута═ сгнившая сеть с продолговатыми поплавками из

бересты.═ Огромные дыры залатали паутиной пауки. В углу - деревянный сундук

со старой ссохшейся обувью,═ на серых досках тускло светился позеленевший с

одного бока медный самовар.

════ - Где же... он? - почему-то шепотом спросил═ Сережа.

════ Гарик стоял у кирпичной трубы и озирался.═ Вот здесь═ на═ него═ кто-то

напал...═ Мохнатый, теплый... Не могло же ему такое примерещиться? Никакого

зверя, конечно, на чердаке не было, да и не могло быть. И филину здесь вряд

ли понравилось═ бы.═ Филин═ любит глухую чащобу и старые дупла.═ Вот мыши и

крысы - они любит жить на чердаках.

════ - Ну чего мы тут пыль глотаем? - сказал Гарик. - Если кто здесь и был,

так давно смылся.

════ - Куда же ему деваться? - добродушно заметил Сорока. - Тут он. Протяни

руку и пощупай.

════ Сережа не═ хуже═ совы═ завертел═ головой во все стороны,═ но никого не

увидел. Лицо у него стало обиженным: он решил, что его разыгрывают.

════ - Кого щупать-то? - проворчал он.

════ - Да ты не бойся, - подзадоривал Сорока. - Это не опасный зверь, он не

кусается. Это самый безобидный зверь на земле...═ - и качнул рукой висевшую

на толстой═ веревке═ овчину.═ В═ тоненький═ луч═ попала══ пыль══ и══ весело

заискрилась.

════ - Это?═ -═ недоверчиво═ взглянул═ на═ овчину═ Гарик.═ Лицо═ его═ стало

сконфуженным. Теперь═ он═ и═ сам═ сообразил,═ что═ действительно в потемках

наткнулся на эту чертову овчину═ и═ принял═ ее═ невесть═ за═ кого.═ Выронив

фонарь, шарахнулся в сторону и загремел в проем вниз по лестнице...

════ - Чертовщина какая-то,═ - смущенно пробормотал Гарик. - Выходит, в нее

я ткнулся мордой?

════ - Я бы тоже═ впотьмах═ испугался,═ -═ успокоил═ его═ Сережа,═ ощупывая

дырявую овчину.

════ - Каких только чудес не бывает на свете, - вздохнул Гарик.

════ - Я, пожалуй, возьму ее, - сказал Сорока. - Бросил на землю у костра -

и спи.

════ Молча слезли═ с чердака.═ Сережа и Гарик присели на крыльцо,═ а Сорока

отошел подальше,═ повесил═ овчину═ на═ ольховый═ куст═ и══ принялся══ суком

выколачивать из нее пыль. Она желтыми клубами взвилась вверх.

════ - Все-таки он настоящий друг! - подумал Гарик. - Тогда ночью ничего не

сказал про═ овчину...═ Не═ стал═ перед═ Аленой позорить...═ А я тоже хорош!

Испугался овечьей шкуры!.."═ Он═ вспомнил═ неприятное═ ощущение═ теплого═ и

мохнатого, прикоснувшегося═ к═ его═ лицу.═ Сам═ бог═ его═ наказал за пустое



бахвальство!═ Надо было ему перед Аленой выпендриваться... Храбрец! Дырявую

овчину за... черт его знает за что принял!..

════ - А где Алена? - спросил Сережа, озираясь.

════ Лодки на озере было не видно. Пока они лазили на чердак, Алена куда-то

уплыла. Может, за камышами рыбу ловит? В лодке оставалась банка с червями и

удочки.

════ Гарик похлопал се&# 313e44id 1073;я по карманам.

════ Сигареты в═ лодке═ оставил...═ - сказал он и поднялся со ступенек.═ Не

спеша спустился к озеру,═ но с берега Алены не увидел.═ Тогда он.═ пошел по

кромке к мысу.═ Она там часто ловила подлещиков.═ Лодка стояла в камышах, а

девушки не было.═ Гарик прошел еще дальше, туда, где от озера поднималась к

сосновому бору═ узкая тропинка.═ Если по ней идти,═ то выйдешь на проселок,

который приведет в деревню Островитино.═ По этой самой тропинке он,═ Гарик,

Сережа и═ Феди═ Гриб═ в═ одних трусиках,═ преследуемые комарами и слепнями,

пробирались к дому через лес,═ после того как Сорока застукал их═ и═ лагуне

после взрыва самодельной бомбы.

════ Он в растерянности стоял на тропинке и не знал, что делать. Девушка не

могла далеко уйти,═ но громко позвать ее не решился,═ - чего доброго, опять

рассердится, скажет:═ "Чего ходишь за мной по пятам?.." Иногда будто бес═ в

нее вселится:═ придирается к каждому слову, язвит, в карих глазах почти что

ненависть. Честно говоря, все это надоело Гарику, Вроде бы Алена и рядом, а

вместе с тем далеко.═ Бывало,═ и он срывался,═ говорил ей колкости. Правда,

она никогда не обижалась.═ Вроде бы ничего всерьез не принимала.═ И вообще,

после приступов═══ плохого═══ настроения══ девушка══ становилась══ веселой,

внимательной, будто старалась искупить вину. Гарик рассчитывал, что вольная

жизнь на═ природе,═ вдалеке от города,═ сблизит их,═ но все вышло наоборот.

Алена еще больше замкнулась в себе, отдалилась от него. А если он предлагал

порыбачить вдвоем,═ то═ она═ будто═ нарочно═ уговаривала отправиться с ними

Сороку или═ Сережу.═ Ну,═ Сорока,═ парень═ умный,═ отказывался,═ а══ святая

простота, братец,═ с═ готовностью═ прыгал═ в═ лодку.═ А═ при нем,═ понятно,

особенно не разговоришься...

════ Однажды они═ все-таки═ оказались═ в═ лодке═ вдвоем.═ Вот═ тут бы ему и

воспользоваться случаем,═ начистоту═ поговорить,══ выяснить:══ почему══ она

чурается его,═ постоянно═ подшучивает═ и═ вообще ведет себя как взбалмошная

девчонка-школьница?

════ Он и начал было разговор,═ правда,═ издалека, спросил: не хочет ли она

поехать с ним в город?

════ - Зачем?═ - полюбопытствовала она,═ глядя на поплавок. И вид у нее был

такой, будто важнее рыбалки ничего на свете нет.

════ - В кино сходим, погуляем, - ответил он.

════ - Стоило уезжать из Ленинграда, чтобы в районном центре околачиваться,

- небрежно сказала она.

════ - Ну тогда поплывем па Каменный Ручей?

════ - А там что,═ рыбьи пляски?═ - засмеялась она.═ - Или чайки с воронами

дают концерт?

════ - С═ тобой═ невозможно═ говорить,═ - стал се&# 313e44id 1088;диться Гарик.═ - Что я ни

скажу - ты все против.

════ - А ты не говори, - посоветовала она. - Лови рыбу.

════ - Алена,═ я хотел тебе сказать...═ - снова начал он.═ - Вот═ мы═ здесь

уже...

════ - Я заранее знаю, что ты скажешь, - с досадой прервала она. - Почему я

сторонюсь тебя... А ты подумал почему?

════ - Интересно...

════ - Мне═ скучно═ с═ тобой,═ Гарик,═ - сказала она.═ - И я ничего не могу

поделать.

════ - А с кем тебе весело? - обиделся он.

════ - Если═ не═ хочешь═ опять═ поссориться,═ лучше═ не══ заводи══ дурацкие

разговоры.

════ - А умные можно? - кисло улыбнулся он.

════ - Если получится - попробуй, - сухо ответила она.

════ В общем,═ разговора не вышло.═ А тут еще начался клев. Алена подцепила

почти полукилограммового окуня.

════ У Гарика тоже сел на крючок хороший окунь,═ и он,═ вскочив на═ ноги═ и

забыв про═ все на свете,═ стал подводить к лодке сильную рыбину согнувшимся

дугой удилищем...

════ Гарик уже было═ собрался повернуть назад - ему расхотелось разыскивать

девушку, - как услышал═ голоса.═ И═ среди═ них═ -═ оживленный═ смех═ Алены.

Захотелось спрятаться═ в═ кусты═ и═ оттуда понаблюдать за тропинкой,═ но он

усилием воли заставил се&# 313e44id 1073;я остаться на месте.═ Не═ хватало,═ чтобы═ он═ еще

шпионил. Голоса приближались, и скоро из леса появилась оживленная компания

во главе с Аленой.═ Два парня и девушка.═ Они подошли ближе, и Гарик глазам

не поверил:═ перед═ ним═ была═ Нина,═ та═ самая═ девушка,═ которую═ он═ так

настойчиво приглашал сюда,═ на Островитинское озеро!═ Она тоже узнала его и

приветливо заулыбалась. А рядом с Ниной вышагивал в шортах тоже улыбающийся

Глеб, с которым он схватился на берегу═ Финского═ залива...═ Второго═ парня

Гарик видел впервые.═ Высокий стройный блондин в клетчатой тенниске. Он шел

рядом с Аленой.

════ - Я веду гостей! - весело сообщила Алена. - Ленинградцы.═ Только вчера

приехали. Разыскивают своих знакомых.

════ - Уже нашли,═ - рассмеялась Нина, протягивая тонкую белую руку Гарику.

- Как видите, я вас не обманула.

════ "Какого черта══ ты═ этих═ лбов═ сюда═ привезла..."═ -═ подумал═ Гарик,

неприязненно взглянув на парней. Однако руки обоим пожал и назвал свое имя.

Даже Глебу, который ничуть не смутился (может, не узнал?).

════ - Вот как... - удивленно взглянула на Гарика Алена. - Вы знакомы?

════ - Нас познакомил Тимофей по прозвищу Сорока, - охотно сказала Нина.

════ - Вы═ и═ его═ знаете?═ -═ еще ═больше══ изумилась══ Алена.══ Гарик══ с

удовлетворением отметил, что она действительно потрясена.═ Это даже хорошо,

что на озере появилась еще одна красивая девушка, -═ Алена не так будет нос

задирать.

════ - Где же ваш таинственный дом с привидениями? - поинтересовался Борис.

════ - У вас, мальчики, полно секретов от меня... - покачала головой Алена,

укоризненно глядя на Гарика.═ И тут же отвернулась и бросила быстрый взгляд

на блондина. Гарик по привычке проследил за ее взглядом и нахмурился - тоже

по привычке.═ И тем не менее он почувствовал═ смутное═ беспокойство,═ когда

Алена снова═ посмотрела═ на═ Бориса.═ Во взгляде девушки было что-то новое,

незнакомое. Она так еще ни на═ кого═ не═ смотрела═ -═ по═ крайней═ мере,═ в

присутствии Гарика.═ Обычно═ насмешливая,═ острая на язык,═ готовая в любую

минуту дать отпор, она сейчас была тихой, растерянной.

════ Беспокойство Гарика═ было═ мимолетным,═ он═ тут═ же═ обо всем позабыл,

оказавшись рядом с Ниной.

════ - Я рад,═ что вы приехали,═ - сказал он, взяв ее под руку. Они немного

отстали от остальной компании.

════ - Мне здесь очень нравится, - улыбнулась она.═ - Вы не обманули, это и

впрямь русская Шнейцария.

════ - А ты была в Швейцарии?═ - подначил он,═ легко переходя на "ты", хотя

не мог вспомнить, говорил ли он ей раньше "ты".

════ - Я весь мир объездила, - улыбнулась она, ничуть не обидевшись.

════ - Понимаю,═ у тебя открытая виза и личный реактивный самолет, - сказал

Гарик. - "Каравелла"? Или "Боинг-семьсот семь"?

════ - "Рубин-сто шесть", - в тон ему ответила Нина.═ - Не слышал про такой

аппарат? - И рассмеялась, видя, что лицо у Гарика стало озадаченным: - Я не

пропускаю ни одной передачи "Клуба путешественников"...

════ - А═ откуда═ ты═ знаешь этого...═ типа?═ - кивнул он на Глеба,═ что-то

заливающего Алене.

════ - Чем он тебе не понравился? - сбоку взглянула на него Нина.═ В глазах

усмешка. Тропинка была узкой,═ и плечи их соприкасались.═ Они═ одновременно

взглянули друг на друга и тут же отвели глаза.

════ - Мы как-то встречались, - туманно ответил Гарик, подумав, что вряд ли

Нине может всерьез понравиться такой парень, как Глеб. Он невольно поставил

себя рядом с Глебом и═ усмехнулся:═ сравнение═ было═ явно═ в═ его,═ Гарика,

пользу.

════ - Где же вы встречались? - заинтересованно спросила Нина. - Не похоже,

что вы друзья.

════ - Мы еще непременно подружимся... - взглянув на Глеба и Алену,═ идущих

впереди, усмехнулся Гарик.

════ - Алена очень хорошенькая,═ - заметила Нина и,═ покосившись на Гарика,

просто спросила: - Она твоя девушка?

════ И хотя═ Гарику═ было═ приятно═ это═ слышать,═ он═ вздохнул═ и══ честно

признался:

════ - Вот какое дело-то...═ Она ничья.═ Я еще не═ встречал═ такого═ парня,

который бы ей по-настоящему понравился.

════ - Алена - прелесть,═ будь я парнем,═ обязательно влюбилась бы в нее, -

сказала Нина,═ и═ непонятно было,═ поддразнивает она Гарика или вправду так

думает.

════ - Невесело═ на═ свете═ жить,═ коль сердцу некого любить,═ - с чувством

произнес он вдруг пришедшие на ум═ строчки.═ Он═ жаже═ не═ помнил,═ где═ их

прочел.

════ - Бедненький! - рассмеялась девушка.═ - Вот уж никогда бы не поверила,

что тебе грустно на белом свете...

════ - Мне не везет в любви,═ - вздохнул Гарик и еще теснее═ придвинулся═ к

девушке. Рука его осторожно легла на ее талию. Нина так же осторожно отвела

руку в сторону.

════ Алена чему-то громко рассмеялась и сбоку взглянула на своего спутника,

который небрежно поддерживал ее под руку.═ Гарик знал,═ что Алена этого═ не

любит, но вот Борису позволила. Он подумал, что положи тот ей руку на плечо

- и она бы не заметила, слишком уж увлечена разговором... О чем, интересно,

они толкуют? Этот Борис, видно, парень не промах!..

════ - Ревнуешь? - поймала его взгляд Нина.

════ Только что═ Гарику казалось,═ что они с Ниной как-то сразу нашли общий

язык, взаимопонимание, ═и═ вот═ это═ приятное══ ощущение══ общности══ стало

проходить... Что-то заставило Нину перемениться, стать другой: рассеянной и

грустной. Он проследил за ее взглядом: Нина пристально смотрела на стройную

фигуру девушки,═ шагавшей рядом с худощавым высоким Борей.═ А те продолжали

весело болтать, смеяться, рука Бориса и впрямь перекочевала на плечо Алены.

Но странное═ дело:═ сейчас═ это═ совсем не волновало Гарика - он мучительно

размышлял, почему переменилась Нина.═ И снова ему захотелось обнять ее,═ но

он не решился. Наверное, ей нравится Борис?..

════ Сколько ему,═ интересно,═ лет?═ Явно старше═ Гарика.═ Даже═ при═ самом

критическом отношении к нему Гарик вынужден был признать,═ что Борис видный

парень.═ Держался он в отличие от суетливого и болтливого Глеба уверенно, с

достоинством.

════ Он шел рядом с═ Аленой═ и,═ поворачиваясь═ к═ ней,═ что-то═ с═ улыбкой

говорил. Алена═ снизу═ вверх смотрела на него,═ и глаза ее сияли.═ Она тоже

что-то говорила и часто смеялась.═ Они не оглядывались,═ забыли═ про═ своих

спутников. Даже Глеб,═ который первое время, наступая им на пятки, встревал

в разговор, отстал на несколько шагов.

════ - Боря хорошо поет, - сказала Нина. - Эх, забыли захватить гитару!

════ - А что Боря еще умеет делать? - иронически спросил Гарик.

═══ ═- Многое, - ответила Нина.

════ - Твой парень?═ - глядя под ноги,═ задал Гарик мучивший его вопрос. Он

уже начал немножко ревновать Нину.

════ - Он так же, как и твоя Алена, ничей, - после некоторой паузы ответила

девушка.

════ - А ты чья?

════ - Так тебе все и расскажи! - рассмеялась она.

════ - Я его вызову на дуэль, - сказал Гарик.

════ - Забавный ты, - проговорила Нина. Глаза у нее снова стали улыбчивыми,

добрыми.

════ - Второй раз тебя вижу, а будто сто лет знакомы, - сказал Гарик.

════ Ему и впрямь казалось, что они давно друг друга знают.

════ Оказавшийся между═ двумя═ парочками,═ как раз посередине,═ Глеб совсем

заскучал. Ни к кому не обращаясь, он громко сказал:

════ - Как бы на нас не обиделись наши милые сестрички-синички?

════ Деревья расступились, и они вышли к дому лесника. От сосен протянулись

длинные заостренные══ тени.═ Озеро═ было═ спокойным,═ гладким.═ Из═ дальней

березовой рощи отчетливо доносился голос кукушки.

════ - Кукушки, кукушка, сколько мне лет жить? - воскликнула Нина.

════ - Не надо загадывать, - совсем рядом послышался голос Сороки.═ - Здесь

живут на редкость скупые кукушки.

════ От толстой сосны отделилась его высокая фигура.

════ Без всякого удивления и любопытства смотрел на них Сорока, будто знал,

что они придут.═ Кукушка скоро умолкла.═ Зато громко═ зачивикали═ на═ озере

небольшие узконосые озерные чайки.

════ - Вот═ так═ встреча!═ -═ в═ изумлении═ остановился═ Борис.═ Рука══ его

соскользнула с плеча девушки. - Привет, Сорокин!

════ - Здравствуй, Длинный Боб! - в тон ему ответил Сорока.

════ - Вы═ договорились═ здесь═ встретиться?═ -═ переводила═ Алена взгляд с

одного на другого.

════ - Да нет,═ случайная встреча, - усмехнулся Борис и холодно взглянул на

Нину.

════ - Нас Гарик пригласил,═ - поспешно сказала та.═ - Даже план нарисовал,

как до вас добраться.

════ На тропинке══ показался══ Сережа══ и══ разрядил══ немного═ напряженную

обстановку: как ни в чем не бывало поздоровавшись,═ он═ сообщил,═ что═ ужин

готов.

════ - В таком случае отметим нашу═ встречу,═ -═ сказала═ Алена. ═-═ У═ нас

найдется бутылка шампанского.



════ Алена готова═ была═ все═ запасы══ выставить══ на══ стол.══ Оживленная,

порозовевшая, она═ радушно угощала гостей.═ От жареной рыбы они отказались,

на обед у них была окуневая уха и лещ горячего копчения.═ Нина сказала, что

и уху═ и═ леща═ приготовил═ Борис.═ А Глеб добывал для маленькой коптильни,

которую они═ с═ собой═ привезли,═ гнилушки═ и═ вереск.═ Назавтра═ они═ всех

приглашают отведать копченной на костре рыбы...

════ Оказывается,═ Нина, Глеб и Длинный Боб еще зимой уговорились совершить

на автомобиле══ путешествие══ по══ русским═ городам.═ Они═ и═ отпуск═ взяли

одновременно. Побродили по Новгороду,═ заехали в Валдай,═ а оттуда -═ сюда.

Нина со═ слов═ Гарика═ так═ расписала═ его═ озеро,═ что═ они никак не могли

проехать мимо.

════ Во время═ беседы═ выяснилось,═ что Глеб работает в той же комиссионке,

где и Нина,═ только в отделе культтоваров, сидит на приемке, через его руки

проходит вся заграничная техника...

════ С Длинным Бобом они тоже старые знакомые, тот увлекается магнитофонами

и приемниками,═ ну═ а Глеб достает ему что надо.═ Садовский за это помогает

ему в автомобильных делах...

════ Ну а═ с Ниной Борис Садовский познакомился через Глеба.═ Еще в прошлом

году...

════ Алена только головой покачала, вспомнив, как Глеб заливал ей в машине,

что он студент филфака университета.═ Да еще хвастался,═ что у него папа═ -

крупный ученый.═ Тоже, наверное, наврал. Алена бросила на Глеба насмешливый

взгляд - думала,═ он смутится, но тот сидел се&# 313e44id 1073;е рядом с Сережей и улыбался

как ни в чем не бывало. Видно, уже и забыл про свою трепотню там, в машине,

когда подвозил ее до Комарова...

════ Алена увидела их на лесной тропинке километрах в двух от дома лесника.

Она сидела на черном пне как═ раз═ напротив═ лагеря.═ Там═ двигались═ возле

палатки две девичьи фигуры.═ Ее как магнитом тянуло туда, на остров, но она

не решалась вот так взять и прийти.═ А какую-нибудь правдоподобную═ причину

придумать не═ могла.═ И тут услышала голоса,═ смех.═ На тропинке показались

Глеб, Борис и девушка.═ Они могли бы пройти мимо и не заметить Алену -═ она

сидела на пне ближе к берегу, а тропинка петляла меж сосен выше.═ Вскочив и

укрывшись за березой,═ Алена наблюдала за ними:═ эту девушку она не видела.

Там,═ в Летнем саду, с ним была другая, выше, тоньше и немного смахивала на

казашку. Глеба она сразу узнала и почему-то не очень═ удивилась,═ глаза═ ее

были прикованы═ к═ Борису.═ Он═ шел═ впереди═ и═ состругивал═ ножом сучки с

березовой палки.

════ Алена не знала,═ что делать:═ выйти или остаться за деревом. И тут она

вспомнила, что близнецы Оля═ и═ Аня═ говорили═ ей,═ что═ во═ время═ каникул

собираются с Глебом в автомобильное путешествие...

════ Больше не раздумывая,═ она вышла на тропинку и первая поздоровалась═ с

ними...═ Глеб стал что-то орать, хлопать себя по ногам, но Алена пристально

смотрела на Бориса, гадая: узнает он ее или нет?.. Борис не узнал.

════ - Оля и Аня тоже здесь? - спросила Алена.

════ - Варят гречневую кашу с тушенкой, - кивнул Глеб на тот берег.═ И стал

рассказывать, каких═ трудов стоило уговорить их родителей,═ чтобы отпустили

сестричек с ним.═ Он клялся и божился, что будет присматривать за ними, как

отец родной! И вот уговорил: Олю и Аню отпустили из дома на целую неделю.

════ - Пойдемте к ним! - обрадовалась Алена.

══ ══- Мы тут разыскиваем знакомых, - сказала Нина.═ - Нам сказали, что они

там! - Девушка показала рукой в сторону их дома.

════ Тогда Алене и в голову не пришло, что они ищут Гарика и Сороку...

════ По лесной тропинке она и привела их к дому.

════ Откуда было знать Алене,═ что Длинный Боб, Нина и Глеб знают Сороку? А

Гарик даже пригласил их сюда, на озеро?..

════ Алена сидела═ напротив═ Бориса═ и не спускала с него сияющих глаз.═ Ей

было очень весело,═ она часто смеялась,═ даже грубоватым шуточкам Глеба. Ей

было наплевать,═ что═ Гарик напропалую любезничает с Ниной,═ а Сорока молча

пьет чай из кружки и ни на кого не смотрит.

════ Алене все══ больше═ нравился═ этот═ длинноволосый═ смуглый═ парень═ по

прозвищу Длинный Боб.═ Ей нравилось,═ как он говорил, улыбался, а когда он,

будто прицеливаясь, взглядывал на нее, становилось немного жутковато...

════ Сорока изредка посматривал на нее.═ Сегодня Алена была совсем═ другая,

не похожая═ на═ себя.═ Когда-то═ успела═ сбегать═ в дом и надеть ярко-синюю

рубашку с открытым воротником.═ Гарик заметил,═ что она═ чуть-чуть═ подвела

глаза синим═ карандашом═ и═ подкрасила губы.═ Обычно здесь,═ на озере,═ она

косметикой не пользовалась. Шампанское не стали трогать, а гусиный паштет и

консервированный язык - и всего-то была одна банка! - съели.

════ Алена не скрывала своего интереса к Борису.═ И он,═ конечно, не мог не

почувствовать внимания═ красивой═ девушки,═ но═ вида не подавал и за столом

старался поменьше═ смотреть═ на═ нее.═ У═ Гарика═ сегодня═ были══ основания

ревновать Алену,═ однако он был как никогда спокоен, шутил, весело смеялся,

на Алену почти не смотрел.═ И никто, пожалуй, кроме Сережи, не заметил, как

он в═ сумраке несколько раз брал руку Нины в свою и тихонько пожимал.═ Нина

не отнимала руки.

════ Борис несколько ══раз══ пытался══ заговорить══ с══ Сорокой═ о═ станции

техобслуживания, но тот больше отмалчивался или отвечал═ односложно:═ "да",

"нет". И═ Садовский отстал.═ Когда кто-то - кажется,═ Сережа - вспомнил про

Сашу Дружинина,═ Борис только головой покачал - дескать,═ жаль═ парня...═ И

сказал, что═ он═ в═ этот═ день обедал в столовке с Сашей за одним столом...

Говорят, у тех,═ кто должен вот-вот умереть,═ есть какая-то печать на лице,

так вот═ он,═ Борис,═ ничего═ такого═ не═ заметил:═ Саша═ был весел,═ много

смеялся...

════ Тут Сорока═ не═ выдержал═ и резко сказал,═ что это,═ мол,═ все детские

сказки! Никто никогда не знает, что в любой момент с ним может произойти...

Если бы не эта сволочь за рулем,═ Саша,═ может быть, сидел бы сейчас с ними

рядом...

════ Никто ему═ не возразил.═ Борис перевел разговор на другое,═ и больше о

Саше не вспоминали.

════ Над частоколом береговых сосен зажглась первая звезда.═ Борис поднялся

и сказал,═ что им пора: в лагере остались близнецы Оля и Аня, наверное, уже

волнуются. Глеб═ со смехом заявил,═ что он вот уже с год ухаживает сразу за

двумя сестрами и до сих═ пор═ не═ научился═ их═ различать...═ Алена═ хотела

покричать им═ с═ берега,═ но Борис сказал,═ что лагерь нельзя оставлять без

присмотра, а Оля и Аня сегодня дежурные.

═══ ═Теперь, когда═ гости═ собрались═ уходить,═ Алена═ заявила,═ что пойдет

вместе с ними, - должна же она повидать своих институтских подруг?

════ Гарик вызвался═ отвезти═ гостей═ на═ лодке.═ Через═ озеро путь намного

короче, чем по сумрачному лесу.═ В лодку сел и Сорока.═ Гарик,═ взглянув на

Алену, сказал, что лодка перегружена и кому-то придется остаться на берегу.

Сорока молча поднялся,═ уступая девушке свое место,═ но Алена═ из═ гордости

отказалась. И══ хотя══ очень══ тепло══ распрощалась═ с═ Ниной═ и═ ребятами,

чувствовалось, что она обиделась.═ А Гарик был═ рад,═ что═ досадил═ ей.═ Он

видел: весь═ вечер═ Алена не сводила с Бориса восхищенных сияющих глаз,═ со

вниманием слушала каждое слово. Это было что-то новенькое! Куда девались ее

язвительность, насмешливость.

════ - Передайте привет Оле и Ане! - крикнула Алена,═ когда лодка отчалила.

- Я завтра к вам приду-у!

════ - Близнецы до смерти рады,═ что наконец вырвались на═ свободу,═ сказал

Глеб.

════ - Веселые девочки, - заметила Нина. - С ними не соскучишься.

════ Сорока греб═ и═ смотрел═ поверх голов на тот берег,═ где в сгущавшихся

сумерках выделялись две тоненькие═ фигуры,═ освещенные═ сзади═ колеблющимся

светом неяркого костра.

════ - Рыбное озеро,═ - произнес Борис,═ глядя на воду.═ Одна рука его была

опущена и оставляла на гладкой поверхности узкую бороздку. По всему зеркалу

расходились большие и малые круги. От лодки во все стороны брызгала мелочь.

════ - Говорят, попадаются лещи по четыре-пять килограммов, - сказал Гарик.

- Правда, я таких не ловил.

════ Он устроился на днище лодки,═ у ног Нины,═ сидящей на скамье.═ Круглые

колени девушки упирались Гарику в спину,═ на лице его появлялась и исчезала

задумчивая улыбка. Ему было свободно и спокойно с Ниной.═ Гарик ощущал се&# 313e44id 1073;я

мужчиной. С Аленой же все время приходилось напрягаться,═ чтобы не═ сказать

какую-нибудь ерунду, потому что Алена тут же поднимала на смех...═ С Аленой

Гарик чувствовал се&# 313e44id 1073;я═ провинившимся═ мальчиком,═ не═ знающим,═ в═ чем═ его

вина...

════ Он взял руку Нины и приложил═ к═ горящей═ щеке.═ Ладонь═ девушки═ была

прохладной, нежной═ и═ пахла═ сосновой═ хвоей.═ Тонкие пальцы скользнули по

лицу, дотронулись до лба,═ погладили волосы.═ Незаметная═ для═ других═ игра══════════════════════ 90

захватила его.

════ - Сколько нужно времени, чтобы завялился крупный лещ? - взглянул Борис

на Сороку.

════ - Крупного леща трудно поймать, - заметил тот.

════ - Это уж моя забота, - улыбнулся Борис.

════ - Недели две, - подал голос Гарик. - Если погода хорошая.

════ - На что ловишь? - поинтересовался Сорока.

════ - У меня свой метод, - уклончиво ответил Борис.

════ - Нет такой рыбины в озере,═ которую Боря не смог бы поймать, - сказал

Глеб. Он сидел на корме рядом с приятелем и улыбался.

════ - Сеть? - в свою очередь, взглянул на него Сорока.

════ - Не балуюсь,═ - ответил Борис и отвернулся,═ давая понять, что на эту

тему больше не желает разговаривать.

════ Лодка ткнулась просмоленным носом в═ осоку,═ к═ самой═ воде═ подбежали

близнецы. Обе═ в═ коричневых═ рубашках═ и═ светлых═ брюках.═ У одной в руке

деревянная ложка,═ у═ другой═ -═ кривой═ сук,═ которым═ она,══ по-видимому,

помешивала угли в костре.

════ - Нечестно,═ мальчики,═ - затараторили═ они═ одновременно,═ -═ мы═ вас

ждем-ждем, а вас все нет...

════ - Уже совсем темно, и в лесу кто-то страшно кричал!

════ - Может, здесь медведи?

════ - Или волки!

════ - Мы пекли картошку... Вот вкуснотища-то!

════ Только сейчас все заметили,═ что рты у сестричек черные, на щеках тоже

пятна сажи.═ Немного успокоившись,═ близнецы почти забрались в воду и стали

рассматривать сидящих в лодке Гарика и Сороку.

════ - Ба,═ знакомые═ все═ лица!═ -═ театрально воскликнула одна из сестер,

переводя взгляд с Гарика на Сороку. - Ленинградцы!

════ Гарик выскочил из лодки и радушно приветствовал Олю и Аню.

════ - Я вспомнила, - глядя на Сороку,═ радостно сообщила одна из сестер. -

Мы встречались на станции техобслуживания.

════ - Вы ремонтировали автомобиль Глеба, - подтвердила вторая.

════ Борис вскинул голову и улыбнулся Сороке:

════ - Отбиваешь моих клиентов?

════ - С ним лучше дела не иметь,═ - бросил косой взгляд на Сороку Глеб.═ -

Страшный формалист! Никогда приятелю не пойдет навстречу...

════ - Ты никогда не был моим приятелем, - усмехнулся Сорока.

════ - Я постараюсь!═ - рассмеялся Глеб.═ - Жаль,═ что═ ты═ не═ увлекаешься

музыкой... У меня везде дружки-приятели. Я - им, они - мне.

════ Гарик сообщил Оле и Ане,═ что на другом берегу,═ в доме лесника, живет

их родруга Алена.═ Близнецы бурно выразили восторг и стали проситься, чтобы

их немедленно═ отвезли═ на═ лодке═ на═ тот═ берег.═ Они═ должны═ сейчас═ же

повидаться с ней. Такая встреча! Нет, они хотят поскорее ее увидеть!..

════ Глебу и Борису с трудом удалось═ их═ отговорить═ от═ этой═ затеи.═ Уже

поздно, назад═ вернутся═ только═ ночью,═ а на озере гуляет волна,═ пока еще

маленькая, а если ветер усилится?

════ Гарик пообещал утром доставить к ним Алену.

════ - Пусть захватит что-нибудь почитать, - сказала Оля.

════ - Какой-нибудь═ исторический═ роман,═ -═ прибавила═ Аня.═ - У Алены их

полно.

════ Пока Сорока═ вычерпывал═ консервной═ банкой═ скопившуюся в лодке воду,

Гарик отошел с Ниной к костру.═ Две длинные колеблющиеся тени вытянулись на

берегу, Гарик и Нина о чем-то негромко говорили, но слов было не разобрать.

Лагерь разбит на пустынном берегу,═ за═ которым═ сразу═ начинался═ лесистый

бугор. Неподалеку═ от═ "Жигулей" Глеба - две оранжевые палатки.═ В одной из

них и живут Оля и Аня.═ Сорока подумал, что девушкам, наверное, не очень-то

весело на═ дикой═ природе.═ И одеты они не как туристы,═ а как две модницы,

собравшиеся на танцы.═ Как-то═ не═ вписывается═ эта═ парочка═ в═ приозерный

пейзаж.

════ Близнецы подошли к лодке и заговорили с Сорокой.

════ - Украдите нас,═ пожалуйста,═ отсюда, - оглянувшись на Глеба и Бориса,

присевших у костра, тихонько произнесла Оля.

════ - Нам здесь надоело, - так же тихо прибавила Аня. - Этот Глеб...

════ - Он все время пристает, - продолжала Оля. - То ко мне, то к Ане.

════ - Прикидывается, будто не различает нас, - заметила Аня.

════ - На самом деле это только с самого начала трудно, - сказала Оля.═ - А

потом нас легко отличить друг от друга.

════ - Мы совершенно разные, - серьезно сообщила Аня.

════ Сорока улыбнулся.═ Как и там,═ на станции техобслуживания, он подумал,

что они, должно быть, неплохие девчонки. Но так уж жизнь распорядилась, что

им приходится все время дополнять друг друга.

════ - Чего ты все время улыбаешься? - спросила Оля.

════ - Смеется над нами, - сказала Аня, впрочем, ничуть не обидевшись. Они,

похоже, вообще не умели обижаться.

════ - Я уже вас начинаю различать, - ответил он.

════ - Каким образом?═ - Этот вопрос они задали разом,═ чем еще больше═ его

развеселили.

════ - Это секрет.

════ Сестры переглянулись══ и,══ рассмеявшись,══ умыли═ в═ озере═ лица.═ За

полотенцем к═ палатке═ им═ не═ захотелось═ идти,═ вытерлись═ рукавами.══ По

привычке, как бы между прочим, поменялись местами, потом еще раз - и Сорока

снова перестал различать их.

════ - Вам нравится, что вас путают? - поинтересовался он.

════ - Нам все равно, - пожала плечами Оля.

════ - Иногда надоедает, - заметила Аня. - Тогда мы по-разному одеваемся.

════ - Ты завтра надень брюки, а я юбку, - предложила Оля.

════ - Отвезешь нас к Алене? - спросила Аня.

════ - Мы назад не вернемся, - сказала Оля. - Останемся у вас.

════ - Ну пожалуйста, - попросила Аня.

════ - Ваши приятели обидятся,═ - ответил Сорока,═ выпрямляясь.═ Консервную

банку бросил в нос лодки. Услышав стук, подошел Гарик. Прежде чем забраться

в лодку,═ оглянулся в ту сторону,═ где стояла Нина,═ помахал рукой.═ Лицо у

него было довольное, глаза возбужденно блестели.

════ - Зачем вы смыли сажу?═ - весело посмотрел он на сестер. - Вы были как

две негритяночки!

════ - Гарик, мы умоляем твоего друга, чтобы он нас похитил, - сказала Оля.

════ - А он не хочет, - прибавила Аня.

════ - Похитим? - метнув взгляд на сидящих у костра ребят, загорелся Гарик.

Ему понравилась эта идея. - Только тогда мы и Нину захватим, - прибавил он.

════ - Поплыли,═ - хмуро сказал Сорока. - Ты готов похитить всех девушек на

свете.

════ - Я для тебя стараюсь!═ - рассмеялся Гарик.═ У него═ было═ приподнятое

настроение.

════ - В таком случае═ мы═ вас═ завтра═ сами═ украдем,═ -═ улыбнулась═ Оля,

выразительно взглянув на Сороку.

════ - Имей в виду,═ что мы не шутим,═ - точно так же посмотрела на═ Гарика

Аня.

════ - Вы слышали про амазонок? - спросила Оля.

════ - Мы слышали,═ что на Каменном острове русалки твист отплясывают...═ А

что, появились и амазонки? - весело взглянул на нее Гарик.

════ - Амазонки сами выбирали себе возлюбленных, - сказала Аня.

══ ══- Прекрасное правило,═ - улыбнулась Оля.

════ Ни капельки═ не═ огорчившись,═ что их не "похитили",═ сестры,═ смеясь,

побежали к костру,═ который ярко полыхал на фоне═ облитых═ пламенем═ сосен.

Нины у костра не было видно.

════ Отплыв подальше от берега, Сорока - он греб - взглянул на улыбающегося

Гарика. Однако спросить ничего не успел, потому что тот опередил.

════ - Я знаю,═ дружище,═ что ты сейчас скажешь,═ - все═ так═ же═ задумчиво

улыбаясь, начал═ Гарик.═ -═ Почему═ я═ так═ откровенно начал ухлестывать за

Ниной? Потому,═ что она очень славная девушка и еще═ в═ ту═ первую═ встречу

понравилась мне.═ И═ еще ты упрекнешь меня за то,═ что я старался разозлить

Алену? Да,═ я хотел ее разозлить и думаю,═ что этого добился... И ты знаешь

почему: мне надоели ее постоянные насмешки.═ Надоело все время угождать ей,

а в ответ...

════ - Ты ошибаешься,═ - перебил Сорока.═ Он тоже знал, что скажет Гарик. -

Ты ее ничуть не разозлил, а, наоборот, обрадовал.

════ - Ты считаешь, ей наплевать на меня?

════ - Я думаю, она на тебя не обидится, если ты даже влюбишься в Нину.

════ - А ты заметил, как она таращилась на Бориса? Глаз с него не спускала.

Нарочно, чтобы я ревновал, мучился... А я и не подумал!

════ - Ты сегодня просто молодец... - усмехнулся Сорока.

════ - Пусть она теперь помучается,═ - продолжал Гарик.═ - А то, понимаешь,

считает меня черт-те кем! Как будто я никому не могу нравиться...

════ - Можешь,═ можешь...═ - успокоил Сорока.═ А═ в═ глазах═ -═ насмешка═ и

сожаление. Ничего-то═ Гарик не понял...═ Правда,═ немного погодя он проявил

некоторое беспокойство.

════ - Ты═ думаешь,═ она действительно влюбилась в него?═ - Гарик испытующе

посмотрел на друга.

════ Сорока слишком═ хорошо═ знал═ Гарика,═ чтобы═ не понимать,═ что тому и

впрямь сейчас безразлично, влюбилась в кого-либо Алена или нет. Гарик живет

настоящим, вспыхнувшее═ чувство═ целиком захватывает его,═ и он больше ни о

чем не думает.═ Идет напролом,═ не считаясь ни с кем и ни с чем. Или это от

цельности натуры, или... от излишней самоуверенности.═ Вот его логика: если

ты мне понравилась,═ значит,═ ты мне принадлежишь.═ А то,═ что вокруг═ тебя

существуют другие═ люди и у них свои есть привязанности,═ - все это меня не

интересует. В мире только Я и Ты...

════ Мысли с Гарика перескочили на другое - надо посмотреть, с чем охотится

на рыбу Длинный Боб. Очень уж они расхвастались, что могут запросто поймать

любую... Сорока═ ничуть═ не═ удивился,═ увидев у дома лесника эту компанию.

Тогда ночью он побывал не только на Каменном острове, но и в лагере. Там он

их всех═ у костра и увидел.═ Когда Гарик в Ленинграде стал уговаривать Нину

приехать в Островитино,═ Сорока подумал,═ что если она и впрямь решится, то

нагрянет наверняка с Бобом на машине Глеба.═ Ну а где Глеб, там и близнецы.

Глебу нравится возить их на машине и всем рассказывать,═ что он═ сестер═ ни

капельки не═ различает...═ Теперь═ понятно,═ откуда═ у него машина:═ видно,

ворочает "большими деламми" в комиссионке!..

════ И еще══ подумал══ Сорока,═ что═ эта═ встреча═ на═ озере═ может═ многое

перевернуть в их дотоле спокойной жизни...

════ - Сестренки жаловались: мол, Глеб не дает им проходу, - сказал Сорока.

- Может,═ и впрямь украдем их завтра?═ Поселим на Каменном═ острове,═ пусть

загорают.

════ - Зачем завтра, - оживился Гарик. - Давай сейчас?═ Незаметно подплывем

вон к той косе и по берегу подкрадемся к ним... Вот только не знаю, в какой

они палатке. Надо дать какой-нибудь сигнал - сами запрыгнут в лодку!

════ - Это неинтересно,═ - улыбнулся Сорока.═ - Пусть лучше они нас с тобой

похитят... Помнишь, что-то толковали про амазонок?

════ - На═ амазонок═ они═ не═ похожи,═ - сказал Гарик.═ - Скорее на...═ ну,

которых воины похитили?═ Из библейского сюжета,═ что ли?═ Еще такая картина

есть.

════ - На сабинянок? - подсказал Сорока.

════ - Если они меня задумают украсть, я упираться не буду...

════ - Пожалуй, я тоже, - рассмеялся Сорока.


═══════════════════════════ Глава шестнадцатая


════ Серая резиновая лодка бесшумно скользила вдоль берега. Весла почти без

всплеска уходили в тихую воду - лишь когда на мгновение выныривали из воды,

слышно было,═ как═ с═ лопастей═ срывались═ крупные═ капли.═ Днище═ лодки═ с

негромким шорохом═ подминало═ под═ себя═ круглые═ листья═ кувшинок.═ Желтые

мясистые цветы,═ выныривая═ из-под═ лодки,═ поворачивались══ ей══ вслед══ и

укоризненно покачивали головками.

════ Было раннее утро.═ Над Островитинским озером═ стлался═ туман.═ Он═ уже

отклеился от═ свинцовой═ неприветливой═ воды═ и═ повис═ как═ раз посередине

камышей. С берега казалось,═ будто стебли сами по себе торчат═ из═ воды,═ а

утопающие в═ тумане═ длинные═ глянцевые═ листья со сверкающими каплями росы

проклюнулись прямо из воздуха.═ Туман расползался по изумрудному берегу, по

пшеничному полю, ватными комками застрял в прибрежных кустах. Солнце еще не

взошло, но над соснами и елями занималась заря.═ Небо, не расчистившееся от

ночной дымки, было невыспавшимся, блекло-серым.

════ В резиновой лодке═ сидел═ человек.═ Ом═ был═ в═ брезентовой═ куртке═ с

капюшоном, новых резиновых сапогах. Человек отпустил весла, растопырившиеся

в резиновых проушинах,═ и ухватился одной рукой за черный, косо торчащий из

воды кол.═ Когда═ он дотронулся до распустившейся жерлицы,═ в стороне глухо

бултыхнуло и по воде,═ очистившейся от тумана,═ разбежались большие═ круги.

Человек снял═ с═ кола═ рогатку═ и═ стал за жилку быстро подтягивать добычу.

Рыбина еще раз тяжело бултыхнулась у самого═ борта═ лодки.═ Человек═ ловким

движением забросил щуку в лодку. Вытянутый плоский нос хищницы был насквозь

пробит блестящим═ капканом.═ Человек═ разжал═ тугие═ стальные══ челюсти══ и

высвободил добычу.═ Наступил═ на═ нее═ резиновым═ сапогом,═ капкан вместе с

желтоватой жилкой и═ рогаткой═ отбросил═ в═ нос═ лодки,═ где═ был═ постелен

брезент. Затем взял крупную щуку одной рукой за голову, второй за туловище,

положил на колено и,═ напрягшись,═ согнул в дугу: послышался сочный щелчок,

щука дернулась═ и═ замерла═ с намертво стиснутой пастью.═ Человек сломал ей

шейные позвонки.

════ Таким же═ образом он поступил и с пятью другими щуками,═ попавшимися в

капканы, установленные на безобидных жерлицах.

════ Резиновая лодка═ сама по себе не спеша плыла по озеру.═ Человек смотал

на рогатки жилку,═ спрятал в мешочек зубастые капканы,═ а добычу завернул в

брезент. Взялся═ за═ весла и,═ зорко вглядываясь в берег,═ заросший высоким

камышом и осокой,═ стал грести вдоль него.═ Пока он═ возился═ с═ жерлицами,

туман полностью растворился,═ исчез.═ Еще никто не видел:═ откуда берется и

куда девается с озера туман?═ Или прячется на дно,═ или поднимается в небо?

Туман вслед за ночью исчезает незаметно.

═ ═══Человек греб к берегу и не знал,═ что за ним наблюдает другой человек,

укрывшийся в═ обсыпанных росой колючих ветвях огромной сосны,═ что росла на

Каменном острове,═ той самой сосны,═ на которой была оборудована═ смотровая

площадка, точнее, наблюдательный пост ребят, когда-то живших здесь. Человек

стоял на помосте,═ на днях снова сделанном═ им,═ и═ наблюдал═ за═ резиновой

лодкой в═ полевой бинокль.═ Он уже давно стоял здесь.═ На плечах его куртки

блестела роса.═ Солнце еще не добралось сюда.═ На═ каждой ═сосновой═ иголке

висит и не срывается крошечная капелька.

════ Сорока устало переступил с ноги на ногу и отнял бинокль═ от═ глаз.═ От

окуляров над бровями и на скулах остались полукруглые скобки. Лицо у Сороки

хмурое. В темно-русых═ волосах,═ будто═ седой═ волос,═ серебристо═ блестела

тонкая паутина.

════ Сорока спустился═ вниз;═ проходя═ мимо═ перекладины,══ подпрыгнул══ и,

ухватившись за влажную прохладную металлическую трубу,═ несколько раз легко

подтянулся. Заметив,═ что на потрепанных═ кедах═ развязался═ белый═ шнурок,

присел на скамью у дома, в котором раньше был штаб, и завязал. Здесь теперь

снова чисто,═ убран весь хлам и мусор.═ И в доме порядок.═ Вот═ только═ нет

стекол, а надо бы вставить...

════ Сорока вздохнул и поднялся со скамьи.═ Он═ позавчера═ сколотил═ ее═ из

привезенных с═ берега═ досок.═ Если═ найдет у кого-нибудь в бывшей графской

усадьбе стекла═ и═ алмаз,═ то═ нынче═ же═ вставит.═ Неприятно═ смотреть═ на

безглазый дом. Да и жить в нем нельзя. Комары покоя не дадут!

════ Он спустился в бухту,═ уселся в деревянную лодку,═ которую им═ оставил

лесник, и,═ оттолкнувшись═ веслом═ от берега,═ стал осторожно выбираться из

зарослей, скрывавших бухту.

════ Человек в резиновой лодке между тем причалил к пустынному травянистому

берегу. Вытащив лодку на траву,═ присел═ на═ черную═ растопыренную═ корягу,

выброшенную в шторм на берег,═ достал из кармана куртки сигареты,═ спички и

закурил. Тоненькая═ сизая═ струйка═ дыма═ потянулась══ вверх.══ Перед══ ним

открывалось спокойное═ озеро,═ немного═ правее═ того═ места,═ где он сидел,

возвышался Каменный остров.═ Из камышей выплыла плоскодонка. На ней - рыбак

в сером выгоревшем плаще.═ Он ритмично поднимал и опускал два покрашенных в

бурый цвет весла.═ Лодка плыла по направлению к двухэтажному═ белокаменному

зданию, возвышающемуся══ на══ зеленом═ пригорке.═ Перед═ зданием═ -═ старым

заброшенный парк.═ Огромные корявые березы почти полностью═ заслоняли═ дом.

Отсюда он празднично белел, а вблизи был таким же запущенным и заброшенным,

как и парк.

════ Затоптав сапогом══ окурок,══ человек══ поднялся═ с═ коряги,═ скользнул

равнодушным взглядом по озеру - лодки═ не═ видать,═ наверное,═ скрылась═ за

мысом, заросшим высоким камышом,═ - и направился к своей резинке.═ Столкнув

ее в воду, человек уже занес ногу, чтобы усесться на спасательные круги, но

что-то заставило═ его═ оглянуться.═ Он═ так═ и═ замер═ с═ поднятой═ ногой и

окаменевшим лицом:═ от ольхового куста отделилась серо-коричневая с темными

круглыми пятнами═ на═ спине═ косуля═ и,═ сделав тоненькими ногами несколько

робких шажков к человеку, остановилась.═ Большие влажные, опушенные редкими

черными ресницами═ глаза═ без═ страха═ смотрели на него.═ На узкой атласной

груди косули треугольное белое пятно,═ длинная шея вытянута.═ Видно, как ее

тонкие нервные ноздри подрагивают, втягивая воздух.

════ У человека онемело═ бедро,═ но═ он═ боялся═ пошевелиться.═ Не═ спуская

горящих глаз═ с═ косули,═ осторожно═ опустил═ ногу═ в═ воду,═ рука воровато

зашарила по влажному днищу лодки.═ Нащупав топор,═ которым он вырубал колья

для жерлиц,═ осторожно потянул за рукоятку.═ Пряча топор за спиной, человек

выпрямился и,═ протянув свободную руку к косуле, чуть слышно произнес: "Иди

сюда, дурочка,═ не бойся...═ Ну иди-иди..." Он весь напрягся,═ ожидая,═ что

животное испуганно шарахнется в сторону и он успеет бросить в═ него═ топор,

но косуля═ все═ так═ же стояла на лужайке и доверчиво смотрела на человека.

Тогда он сделал первый маленьким шажок ей навстречу. И снова замер, ожидая,

что она убежит.═ Однако косуля,═ не двигаясь с места, все больше вытягивала

гибкую бархатную шею,═ будто хотела и никак не решалась подойти═ поближе═ и

обнюхать раскрытую ладонь.

════ Бормоча: "Не бойся, глупышка, подожди-и...═ Ну-у? Стой на месте... Еще

немного-о..." -══ человек,══ бесшумно══ переставляя══ ноги,═ приближался═ к

животному. Он уже мог рассмотреть себя,═ тысячекратно═ уменьшенного,═ в═ ее

выпуклых коричневых═ глазах.═ Двумя═ бугорками═ набухли═ на═ точеной голове

маленькие рожки.═ Уши отодвинулись назад.═ Вытянутую═ руку═ он═ не═ опускал

вторая за ═спиной осторожно поворачивала рукоятку топора,═ чтобы сподручнее

было ударить обухом.═ Он видел,═ как пульсировала поперечная жилка на═ шее,

трепетали бархатные═ ноздри.═ Он═ ни═ о═ чем не думал,═ в его голове билась

сейчас лишь одна-единственная мысль:═ "Не двигайся с места!═ Не убегай! Еще

только два══ шага..."══ Казалось,══ немигающим══ взглядом══ синих═ глаз═ он

загипнотизировал животное. Косуля смотрела на него и не двигалась с места.

════ И все-таки что-то ее в самый═ последний момент насторожило в поведении

человека; когда он приподнял ногу,═ чтобы сделать последний═ решающий═ шаг,

косуля вздрогнула═ всем═ телом,═ напряглась как струна,═ ее тонкие передние

ноги, подломившись в суставах,═ взвились вверх для пружинистого прыжка,═ но

уже было═ поздно:═ сокрушительный═ удар топора настиг грациозное животное в

воздухе. Мешком рухнула косуля на окрасившуюся яркой кровью,═ зеленую,═ еще

не просохшую═ от═ росы═ траву.═ Острые═ раздвоенные копыта косули судорожно

царапали землю,═ нервная дрожь сотрясала тело, ═в откинутой назад голове═ с

двумя серыми рожками,═ выглянувшими из курчавой коричневой шерсти,═ угасали

глаза, в которых застывали═ боль═ и═ недоумение.═ Из═ трепетавших═ ноздрей,

окрасив в алый цвет длинные редкие усы, пузырясь и пенясь, редкими толчками

выплескивалась кровь.

════ А человек сидел на корточках═ перед умирающим животным и с напряженным

любопытством смотрел на него,═ будто не веря,═ что это дело его рук.═ Рядом

валялся окровавленный топор.

════ - Встань! - вдруг послышался негромкий голос.

════ Человек вздрогнул══ от══ неожиданности,═ повернул═ голову═ к═ озеру═ и

встретился глазами с Сорокой. Рослый, широкоплечий, тот сверху вниз смотрел

на него,═ и═ в═ серых═ глазах═ его═ было═ такое,═ что═ Длинный═ Боб даже не

пошевелился, продолжал сидеть на корточках.

════ - Как ты мог? Она же ручная была, - негромко проговорил Сорока. Боб не

выдержал и опустил голову.

════ - Откуда я знал? - хрипло вырвалось у него.

════ - Вставай! - повторил Сорока.

════ - Я с тобой драться не буду...═ - Боб все так же сидел рядом с косулей

и смотрел на свои сапоги, забрызганные кровью.

════ Сорока отвернулся,═ кулаки═ его разжались,═ на скулах перестали ходить

желваки. Глядя на остров, он медленно, будто подбирая слова, заговорил:

════ - Она═ из═ рук брала хлеб и ходила за людьми,═ как собачонка...═ У нее

бархатные губы и теплый лоб...═ - Неожиданно он═ повернулся═ всем═ телом═ к

Бобу. - Нет,═ животные не должны верить людям!═ На десяток добрых попадется

один... негодяй!══ Убийца!══ Да-да,══ убийца!══ Раскроить══ череп═ ═топором

беззащитному животному═ -═ это убийство!═ Окружить в лесу лося и из десятка

ружей расстрелять его - это тоже убийство!

════ - Свернуть═ пойманной═ щуке═ башку═ -═ тоже,═ по-твоему,═ убийство?═ -

насмешливо посмотрел на него Длинный Боб.

════ - И тебе не жалко ее? - кивнул на косулю Сорока.═ - Сколько в ней было

жизни, резвости, грации... Она думала - ты друг, подошла к тебе, а ты... Ты

убил ее.

════ Кривая усмешка медленно сползала с губ Боба.═ Он смотрел на═ Сороку═ и

чувствовал, что мысли того сейчас далеки от него, Боба.═ Теперь можно смело

встать, и этот рослый сильный парень его не ударит.═ Взгляд его остановился

на косуле, может, и вправду зря он ее так?..═ Бархатные губы, теплым лоб...

Радость удачливого═ охотника═ сменилась═ разочарованием, ═отвращением.═ Это

чувство для Длинного Боба было непривычным, досадным.═ Будто отгоняя его от

себя, он сказал:

════ - Из-за═ чего═ сыр-бор-то?═ Какая-то паршивая косуля...═ Наверное,═ их

здесь до черта.

════ Сорока, ни═ слова═ не═ говоря,═ подошел═ к═ его═ лодке,═ достал из-под

надувных кругов мешочек с капканами, высыпал на траву. Капканы были сделаны

из нержавеющей═ стали,═ с сильными пружинами.═ Один за другим побросал их в

воду. Слабо булькнув, железки исчезли на дне озера.

════ - А-я-яй!═ -═ сказал═ Длинный═ Боб.═ -═ Таких капканов днем с огнем не

найдешь... Взял бы лучше себе.

════ Сорока обернулся,═ и═ их═ глаза встретились.═ И снова Боб первым отвел

глаза в сторону...

════ - Ты сегодня же к чертям собачьим уберешься отсюда, - сказал Сорока.

════ - Вот оно в чем дело...═ - хрипло рассмеялся Боб.═ - Ты═ из-за═ нее...

этой девчонки!

════ - Чтобы нынче твоего духу здесь не было...═ - напрягая всю свою═ волю,

чтобы не броситься на него, повторил Сорока.

════ Нагнувшись, он взял косулю за ноги и,═ держа═ на═ весу═ вниз═ головой,

перенес в свою лодку.

════ - Эй,═ защитник животных,═ мух и пауков!═ -═ насмешливо═ бросил═ вслед

Длинный Боб. - А девчонка мне понравилась...

════ Сорока медленно греб к другому берегу, где темнел меж деревьев их дом.

Голова косули═ откинулась,═ обнажив═ большую═ рану═ на груди.═ Он нагнулся,

подложил под голову еще теплого животного═ брезентовую═ сумку═ с═ рыбацкими

принадлежностями. Он старался не смотреть на косулю, но глаза, помимо воли,

то и дело останавливались на ней. Широко распахнутый глаз животного сверкал

на солнце, как зеркальная линза.

════ - Я уеду...═ - услышал он хрипловатый голос Бориса.═ - Вместе═ с═ ней,

Аленой!..

════ Сорока не удостоил его даже взглядом.═ Он вдруг почувствовал═ страшную

усталость. Захотелось═ лечь на дно лодки,═ закрыть глаза и плыть куда ветер

подует... Но озеро - это не море. На озере далеко не уплывешь...

════ Услышав стук,═ он═ вздрогнул═ и═ взглянул═ на═ косулю.═ Это═ ее копыто

стукнуло о борт лодки.

════ Длинный Боб═ стоял═ у═ кромки воды и провожал лодку взглядом.═ Длинные

спутавшиеся волосы закрывали ему половину═ лица.═ Вот═ он═ нагнулся,═ долго

всматривался в свое отражение в воде, потом стал черпать пригоршнями воду и

жадно пить.



════ Сорока и═ Сережа сидели под сосной на скамье и смотрели на остров.═ За

их спиной═ жил═ своей═ обособленной═ жизнью═ угасающий══ костер:══ негромко

потрескивал сучками, иногда вдруг выбрасывал длинный язык огня, который тут

же сникал,═ откуда-то из пепла выкатывался красный уголек═ и═ долго,═ меняя

оттенки, лежал═ у═ ног,═ то═ розовея,═ то чернея,═ пока совсем не угасал...

Озеро, как и всегда в вечерние часы,═ зеркалом расстилалось перед ними═ без

единой трещины═ и═ морщинки.═ Даже═ рыба═ не═ всплескивала.═ Можно═ было не

смотреть на небо:═ звезды явственно отражались═ в═ озере.═ Где-то═ в═ роще,

устраиваясь на═ ночь,═ кричали═ галки.═ В═ их гомон вплетался гортанный бас

удода.

════ - Почему═ ты═ не═ пошел═ туда?═ - спросил Сережа.═ - У них,═ наверное,

весело...

════ - Весело? - переспросил Сорока, с трудом отвлекаясь от своих мыслей. -

Не думаю...

════ - Тебе нравится Нина?

════ - Хорошая девушка, - рассеянно ответил Сорока. - А что?

════ - Гарик в нее влюбился, - сказал Сережа. И в голосе его уверенность.

════ - Ты думаешь? - взглянул на него Сорока.

════ - Алена═ втрескалась═ в═ этого красавчика Бориса,═ - все в том же духе

продолжал Сережа. - Вот дуреха!

════ - Почему дуреха?

════ - Нашла в кого влюбляться!═ - В голосе Сережи прозвучали презрительные

нотки.

════ - Чем же он тебе не понравился?═ - заинтересованно═ взглянул═ на═ него

Сорока.

════ - Может, она нарочно? - задумчиво сказал Сережа. - Назло.

════ - Кому назло?

════ - Да всем нам, - вздохнул Сережа. - На нее иногда находит.═ Все делает

наоборот.

════ - Дьявол их принес сюда... - зло вырвалось у Сороки.

════ - Ты про кого? - удивленно уставился на него Сережа.

════ - Все образуется, - улыбнулся Сорока, однако глаза его пристально, без

улыбки смотрели на умирающий огонь.

════ Со всех сторон раздавалось противное═ зудение.═ Сережа═ прихлопнул═ на

плече комара и, вздохнув, совсем как взрослый сказал:

════ - Мне тоже не везет с девчонками...

════ - Тоже... - усмехнулся Сорока. - Ты считаешь, плохи мои дела?

════ - Ну их, девчонок, - проговорил Сережа. - Непонятный они народ.

════ - А может быть, это и хорошо? - с улыбкой посмотрел на него Сорока.

════ - Кому хорошо,═ а кому и плохо,═ - серьезно заметил Сережа и,═ в═ свою

очередь взглянув на него, прибавил: - Тебе плохо!

════ - Чертовы комары! - Сорока подобрал с земли несколько сосноных веток и

подбросил в угли.

════ Сережа сообразил, что Сорока не хочет на эту тему продолжать... Что-то

с ним творится неладное.═ С утра до самого обеда где-то пропадал.═ Вернулся

потный, усталый,═ а в лодке -═ ни═ одной═ рыбины...═ Спрашивать,═ где═ был,

бесполезно, все═ равно═ не═ скажет...═ Странно,═ что═ не═ пошел═ в═ гости к

ленинградским туристам вместе с Аленой и═ Гариком.═ Они═ звали,═ но═ Сорока

сказал, что, может, вечером приедут на рыбалку знакомые летчики и ему нужно

с ними обязательно встретиться... Сережа чувствовал, что тут что-то не так.

Но от Сороки никогда ничего не узнаешь.═ Это не Гарик, который все на свете

выболтает. И свои и чужие тайны.

════ Гарик и═ Алена═ ушли═ к═ ленинградцам═ сразу═ после═ обеда,═ и вот уже

сумерки, а их все нет.═ Сережа не поленился, ═залез с биноклем на═ сосну═ и

долго смотрел═ в═ ту═ сторону,═ но никого на берегу не увидел,═ - наверное,

гуляют по лесу или рыбачат за зеленым мысом.═ Сережа тоже═ сегодня═ неплохо

порыбачил. Сорока═ покапал═ ему═ хорошее═ место,═ и он за каких-то два часа

натаскал два десятка окуней,═ а на зимнюю удочку взял леща.═ Правда, его не

удалось втащить═ в═ лодку:═ жилка была тонкая и оборвалась.═ Сначала Сережа

расстроился, а потом успокоился.═ Особенно после того, как рассказал о леще

Сороке. Он думал, ему не поверят, но Сорока поверил. Это был не подлещик, а

настоящий лещ-богатырь.═ Сережа видел его золотистый бок с крупной чешуей и

вытянутые трубочкой белые губы И еще черные со слизью плавники на спине.

════ - Я нынче видел Федю Гриба,═ - вспомнил Сережа.═ - Приехал═ из═ города

домой. На субботу и воскресенье.═ Он там в ПТУ учится.═ Говорит, как только

уехали отсюда детдомовские,═ все кому не лень стали таскаться на остров.═ А

все разорили═ не деревенские ребята,═ а приезжие рыбаки.═ Деревенские,═ что

жили вместе с детдомовскими на острове,═ долго берегли добро.═ Ну═ а═ потом

постепенно рыбачки═ все═ растащили,═ сожгли на кострах.═ На острове дров-то

нет. Все ценное,═ понятно,═ детдомовцы с Каменного увезли, а что оставили -

пропало...

════ - И Федя тащил? - спросил Сорока.

════ - Говорит, нет, а кто же его знает... Он хитрый!

════ - Есть похитрее Феди Гриба... - задумчиво произнес Сорока.

════ - Пообещал═ завтра═ пораньше═ свистнуть═ меня:═ отправимся на лодке за

лещами. Говорит,═ так и быть,═ задарма покажу тебе лещиную ямину. Там, мол,

такие лапти выворачивают - мы таких сроду не видывали! И главное, он уже не

один год там прикармливает...═ пшенной кашей.═ Говорит,═ специально для нас

постарался, мол,═ тогда-то═ он═ обидел═ всех нас,═ так вот теперь жалеет об

этом...═ Дурак, говорит, был, кочерыжка капустная... А теперь вот поумнел и

понимает, что к чему...

════ - Ай да Федя!═ - подивился Сорока.═ Он═ понял,═ что═ Гриб═ не═ обманул

Сережу.═ Такая яма действительно существовала. Причем не одна. Как-то зимой

артельные рыбаки зачерпнули из одной такой ямы несколько десятков центнеров

крупных лещей. Это было давно, когда еще Сорока учился в девятом классе.

════ - И ростом побольше стал,═ - продолжал Сережа.═ - Вместо═ кепки,═ той,

клетчатой, носит теперь железнодорожную фуражку с молоточками.

════ Сорока прислушался:═ где-то неподалеку═ треснул═ сучок,═ затем═ кто-то

кашлянул.

════ - Кажется, наши идут, - сказал он, вглядываясь в сгущавшийся сумрак.

════ Сережа сложил═ руки═ рупором═ и═ крикнул:═ "Алена-а!" Эхо разнесло его

голос по лесу.═ Немного погодя откликнулся Гарик.═ А через несколько секунд

из леса вышли Алена,═ Гарик и Нина.═ Шли они молча,═ внимательно глядя себе

под ноги.

════ Сережа вдруг вскочил со скамьи и помчался вдоль берега к кустам. Скоро

он вернулся, держа на ладони потускневшего светлячка.

════ - Какой некрасивый, - протянул Сережа разочарованно.

════ - А ты положи его на место - и снова загорится, - посоветовал Сорока.

════ Еще не видя Алены,═ Сорока почувствовал, что она сильно расстроена. Да

и Гарик с Ниной (они немного отстали от быстро═ шагающей═ Алены),═ кажется,

тоже были═ не═ в═ своей тарелке.═ Сорока ожидал нечто подобное,═ но,═ когда

увидел лицо девушки, даже немного растерялся: припухлые губы сжаты, глаза с

лихорадочным блеском смотрели зло, уничтожающе.

════ - Посмотри,═ какого я светлячка поймал! - сунулся к ней Сережа, но она

резко отвела его руку.

════ - Иди в дом, мне нужно с Тимофеем поговорить, - сказала она.

════ - Что я, маленький? - обиделся Сережа.

════ - Я тебя очень прошу. - Она сделала ударение на слове "очень".

════ Сережа пожал плечами, бросил на Сороку сочувственный взгляд и, положив

светлячка на лист подорожника, ушел в дом, громко хлопнув в сенях дверью.

════ Повисла тяжелая тишина. Алена, машинально уперев руки в бока, стояла в

воинственной позе напротив и смотрела на него.═ Он═ сделал═ было═ движение,

чтобы встать,═ но потом раздумал.═ Алене удобнее будет разговаривать с ним,

глядя на него сверху вниз.═ Она покосилась в ту сторону, где стояли Гарик и

Нина, и негромко спросила:

════ - Зачем ты это сделал?

════ - Что именно?

════ - Ты все еще считаешь себя Президентом Каменного острова? - с издевкой

сказала она. - Я думала, что с этой детской игрой покончено.═ Я думала, что

Президент давно ушел в отставку.

════ - Я не понимаю: о чем ты говоришь?

════ - Ты все отлично понимаешь! - взорвалась она.═ - Зачем ты оскорбил его

на берегу?

════ - Это он тебе сказал?

════ - Неужели═ ты═ думаешь,═ что Борис способен пожаловаться на тебя?═ Или

вообще на кого-нибудь?

════ - Да нет,═ не думаю,═ - ответил он,═ с интересом наблюдая за ней.═ Еще

никогда он не видел ее такой злой.═ Может быть,═ стоило бы рассказать ей═ о

том, что═ нынче═ произошло═ на═ берегу═ сразу после восхода солнца,═ но его

глубоко уязвили═ пренебрежительные,═ обидные═ слова═ о═ "детской═ игре"═ на

Каменном острове.═ Он═ и═ сейчас═ не═ считал,═ что═ они занимались детскими

играми.

════ - Ты обидел его, потому что он мне понравился, - сказала она.═ - Разве

не так?

════ - Ты ведь сама не веришь в это,═ - с досадой ответил он,═ окончательно

уверившись, что не стоит Алене рассказывать о том,═ как Борис═ убил═ ручную

косулю.═ По глазам видно: что сейчас ни говори Алене, она правильно тебя не

поймет. Слишком═ ослеплена...═ любовью═ или═ гневом?═ Поди══ разбери══ этих

девчонок!

═ ═══- Вы все мне противны:═ и ты и Гарик!═ -═ продолжала═ в═ запальчивости

выкрикивать Алена. - Если бы вы знали, какая мне зеленая тоска с вами!═ Ну,

что тебе сделал Боря?═ Поймал в твоем озере пять паршивых щук?═ За это надо

было его снасти в озеро кидать, да?..

════ "Значит, кое-что он рассказал..." - подумал Сорока.

════ - Если вымахал под потолок да натренировал свои мышцы, думаешь, теперь

любого можешь безнаказанно задевать?═ Это низко, Тимофей! И я не ожидала от

тебя такого...═ Я всегда считала тебя умным,═ благородным,═ справедливым...

Где же здесь справедливость?═ Да, он мне очень понравился, он не такой, как

ты и Гарик...

════ - И совсем не такой, как ты думаешь, - не удержался и ввернул Сорока.

════ - Может,═ в═ конце концов,═ и мне кто-нибудь понравиться?═ - не слушая

его, продолжала она.═ - А этот, - пренебрежительный кивок в ту сторону, где

стояли Нина и Гарик (правда,═ их уже там не было:═ хитрый Гарик,═ видя, что

запахло скандалом,═ увел Нину по тропинке в лес), - будет вечно пилить меня

и выяснять, о чем я с ним говорила? Потом будет дуться целую неделю, ходить

с обиженной═ физиономией?═ Да═ что═ вы═ за═ жизнь══ мне══ создали!══ Друзья

называется...

════ Алена вдруг обмякла,═ в глазах сверкнули слезы.═ Прикусив нижнюю губу,

она сбросила═ с═ ног═ туфли,═ подошла═ к═ скамейке═ и села рядом.═ Плечи ее

затряслись, она уткнулась лицом в его грудь и зарыдала. Он растерялся, даже

побледнел. Легонько═ обнял═ ее═ и═ стал═ осторожно гладить по вздрагивающим

плечам.═ Волосы ее он неловко отводил в сторону, но они снова рассыпались и

закрывали лицо.═ Он стоически стерпел ее несправедливые упреки, а вот слезы

вызвали смятение.═ Он уже ничего толком не понимал и═ не═ знал,═ что═ нужно

делать. Даже═ хотел═ было позвать Сережу,═ но раздумал:═ незачем ему видеть

сестру в таком состоянии.

════ Выплакавшись, Алена═ вытерла═ нос═ носовым═ платком и,═ повернувшись к

нему, спросила:

════ - Наверное, тушь с ресниц размазалась?

════ - Тушь? - глуповато уставился он на нее.

════ - Тимофей,═ я,═ кажется,═ и вправду влюбилась,═ - жалобно сказала она,

глядя затуманенными глазами на озеро.═ -═ Он═ мне═ понравился═ еще═ там,═ в

Комарове, когда ты подрался с ними...

════ Он почувствовал,═ как неприятно заныло в═ правом═ боку,═ хотел═ что-то

сказать, но══ голос══ ему══ не══ повиновался.═ И═ тогда═ он,═ отвернувшись,

прокашлялся. А когда снова повернулся к ней, лицо было обычным: спокойным и

непроницаемым.

════ - Сдается мне,═ ты сделала очень неудачный выбор,═ -═ сглотнув═ слюну,

ответил он.

════ - Неужели ты думаешь, я в Гарика когда-нибудь была влюблена?

════ - Он был в тебя влюблен.

════ - Дурачок,═ я любила тебя,═ - просто сказала она. - А ты мне все время

подсовывал Гарика...═ Все═ три═ года═ я═ тебя любила.═ И ты не мог этого не

знать... Иначе ты глупый и слепой! Бесчувственный, холодный чурбан!

════ - Черт возьми!.. - хрипло вырвалось у него.

════ - А ты все сделал,═ чтобы убить во мне любовь...═ Когда═ мне═ хотелось

видеть тебя, ты исчезал на месяцы, когда я тянулась к тебе (рано или поздно

ты всегда появлялся!), я натыкалась на холодильник...═ Если бы ты знал, как

я злилась тогда на тебя!.. Помнишь, один раз я встала из-за стола и ушла? Я

сказала, что меня ждет подруга,═ а сама═ весь═ вечер═ просидела═ в═ сквере,

напротив нашего дома... Ты прошел мимо и даже не посмотрел в мою сторону...

Тебе стоило хотя бы один раз по-человечески поговорить═ со═ мной,═ отбросив

проклятую невозмутимость, или хотя бы в такой момент посмотреть на меня - и

я была бы счастлива. Но ты этого, Тимофей, не сделал. Ты всегда держал меня

на расстоянии, которое измеряется таким благородным понятием, как дружба...

А дальше - ни шагу!═ А мне мало одной═ дружбы,═ милый═ Тима!═ Ты═ разве═ не

заметил, что я уже взрослая?

════ - Я многое проглядел...═ - глухо ответил он,═ глядя═ перед═ собой.═ На

острове мелькнул огонек, но он не обратил на это никакого внимания.

════ - Зачем же ты, Тима, так безжалостно убил мою любовь?

════ - Ты права: я глухой и слепой, - сказал он.

════ Лучше бы Сорока ничего этого не слышал.═ По-прежнему жил рядом с ней и

был уже одним этим счастлив.═ Он видел, что Алена не любит Гарика. Да и тот

чувствовал, но был слишком самоуверенным, чтобы даже самому себе признаться

в этом.═ Последнее время он больше разыгрывал из себя влюбленного,═ чем был

влюблен на самом деле.

════ Так спрашивается:═ правильно═ ли═ вел се&# 313e44id 1073;я Сорока,═ видя все это?═ Но,

оказывается, его невмешательство никому не принесло пользы:═ ни═ Алене,═ ни

Гарику. Даже наоборот: сам того не ведая, он доставил девушке много горьких

минут. А ведь все,═ по-видимому,═ оттого,═ что он недостаточно был уверен в

себе и═ в═ своих═ друзьях.═ Ему запомнилась где-то вычитанная строчка:═ "От

недостатка уважения к═ себе═ происходит═ столько═ же═ пороков,═ сколько═ от

излишнего к себе уважения".

════ Алена отвела рукой от лица волосы и посмотрела на озеро.═ Над сосновым

бором небо═ было═ чистым,═ прозрачно-зеленым.═ Солнце═ скрылось за Каменным

Ручьем, но его лучи,═ преломляясь,═ еще прорывались то здесь,═ то там. И от

этой игры═ света и тени вода все время меняла свой цвет:═ то свинцовая,═ то

иссиня-зеленая, то багровая, как закипающий в домне металл.

════ - То,═ что я сейчас скажу,═ - нарушила затянувшееся молчание Алена,═ -

тебе не понравится...═ Но если ты настоящий друг, постарайся понять меня...

Только ты один виноват в том,═ что произошло. ═Ты и сейчас для меня,═ кроме

отца, самый дорогой человек на свете,═ Тимофей...═ Не улыбайся!═ (Он═ и═ не

думал!) Это═ правда.═ Но═ сейчас все мои мысли не с тобой,═ а с ним...═ Это

налетело на меня нежданно-негаданно, как вихрь. И сама не узнаю себя. Скажи

он: "Пойдем со мной хоть на край света!" - и я, не задумываясь, пошла бы...

════ - И он сказал? - откашлявшись, произнес Сорока.

════ - Да.

════ Она пошевелилась,═ но головы не повернула,═ не═ решаясь═ взглянуть═ на

него.

════ Снова повисла долгая тяжелая пауза. Где-то за домом раздался негромкий

девичий смех,═ потом═ приглушенный═ голос═ Гарика.═ Распахнулась дверь,═ на

крыльце показался Сережа.═ Постоял, повертел головой, но, никого не увидев,

зевнул и═ снова═ скрылся═ в═ доме.═ Немного погодя квадратное окно с синими

наличниками мягко осветилось: Сережа запалил керосиновую лампу.

════ - Я чувствую себя виноватой в том, что произошло.

════ - Ты здесь ни при чем!

════ - Я поеду с ними, - сказала она.

════ - В машине места для тебя нет. Их же пятеро!

════ - Нина остается здесь... - совсем тихо ответила Алена.═ - Вместо меня.

Она будет о вас заботиться.

════ - Вон оно что... - сказал Сорока. - Вы все продумали.

════ - Так надо, Тима.

════ - Кому надо? - гневно выкрикнул он. - Ему?

════ - Мне,═ - удивленно взглянула на него Алена.═ - И пожалуйста, не кричи

на меня.

════ - Это будет большая ошибка с твоей стороны, - совладав с собой, сказал

Сорока.

════ - Возможно,═ - согласилась═ она.═ -═ Но═ я═ не═ могу═ ничего═ с═ собой

поделать... Понимаешь, это сильнее меня.

════ - Тогда о чем мы говорим? Ты уже все решила.

════ - Я думала,═ ты меня станешь отговаривать...═ - разочарованно ответила

она. - Больше того: не отпустишь.

════ - Я не хочу, чтобы ты обо мне плохо думала.

════ На этот раз она повернулась к нему и заглянула в глаза.

════ - Оказывается, ты меня неплохо знаешь!

════ - К сожалению,═ я только сейчас стал тебя по-настоящему ушавать,═ -═ с

горечью вырвалось у него. - Слишком поздно!

════ - Ты ведь так и не сказал: любишь ли ты меня?

════ - Теперь это не имеет значения.

════ - А все-таки? Любишь или нет? - Ее губы совсем близко,═ красивые глаза

сейчас совсем черные, и в них яркий блеск.

════ - Я тебе этого не скажу, - отвернулся он.

════ - Вот! - торжествующе воскликнула она. - Ты и сам не знаешь! Верно? Не

знаешь ведь?

════ Зачем она═ так?═ Теперь-то═ он═ наверняка все знает,═ но что это может

изменить?..

════ - Пусть будет так, - против воли согласился он.

════ - Ты гордый парень, Тима, - сказала она. - И ты не можешь быть другим.

Наверное, и не надо.

════ - Когда ты уезжаешь? - спросил он.

════ - Завтра утром.═ Мы поедем в Москву,═ потом во Владимир,═ Суздаль... -

Она запнулась, подцепила пальцами ног влажный песок и подбросила вверх. - Я

вернусь через неделю. Самое позднее - через десять дней.

════ - А как же...═ - Он кивнул на дом,═ за которым слышались═ приглушенные

голоса Гарика и Нины.

════ - Гарику это уже безразлично, - усмехнулась она. - Выходит, зря ты так

старался для друга, Тимофей? - Она насмешливо посмотрела на него.

════ - Выходит, - сказал он. - Я не про Гарика - про Сережу.

════ - Ты ему сам объяснишь.

════ - К чему тогда эта комедия: любишь - не любишь?

════ - Это не комедия, Тимофей, - серьезно сказала она.

════ Он резко поднялся и сразу заслонил собой озеро, остров.

════ - Тебе═ надо═ выспаться перед дорогой,═ - сказал он,═ глядя в сторону.

Ветерок, взрябивший воду у берега, зашуршал осокой.

════ - Ты верен себе,═ - сказала она.═ - Опять заботишься... - Она вскочила

со скамейки и подняла═ вверх═ лицо,═ стараясь═ заглянуть═ ему═ ц═ глаза.═ -

Послушай, Тимофей...═ Выбирай═ одно═ из═ двух:═ если═ ты═ скажешь,═ чтобы я

осталась, я никуда не поеду,═ как═ бы═ ни═ хотелось,═ но...═ но,═ возможно,

никогда тебе этого не прощу.═ Даже, может быть, возненавижу. Или - я поеду,

но ты никогда меня за это не будешь осуждать, что бы ни случилось...

════ - В═ таком═ случае поезжай,═ - сказал он,═ глядя ей в глаза.═ Нет,═ он

первым ни за что не отведет свой взгляд.═ Что у нее сейчас на уме? И почему

иногда так═ трудно═ понять═ близкого═ человека?═ Да═ и═ в самом себе подчас

невозможно разобраться.═ Он готов полжизни отдать, лишь бы она не поехала с

этим... Но у него нет таких слов, которые бы ее остановили. А и были бы, он

вряд ли их произнес бы...

════ Она взмахнула ресницами, потом опустила глаза. Щеки у нее бледные, под

глазами тени. Ковыряя ногой песок, с грустью произнесла:

════ - Теперь я убедилась, что ты меня не любишь...

════ - Хватит об этом,═ - резко сказал он.═ На сегодня с═ него═ достаточно!

Даже ради нее,═ Аленки,═ он не станет унижаться, умолять, чтобы осталась...

Она не верит.═ Если силой═ задержать,═ она═ не═ простит═ ему.═ Будет═ молча

презирать. И═ потом═ чего воду в ступе толочь?═ Он-то знает,═ как ей трудно

было решиться на этот шаг.═ А уж раз решилась - бесполезно отговаривать. Он

это сразу═ понял,═ и═ весь═ последующий═ разговор был для него мучительным.

Алена чувствовала,═ что делает ему больно.═ Ей хотелось═ как-то═ успокоить,

смягчить этот═ страшный═ удар═ по его самолюбию...═ Иначе бы она никогда не

сказала, что была в него влюблена...═ Да и впрямь была ли влюблена?═ Может,

все это, жалеючи его, она придумала под влиянием минуты?..

════ От этой мысли ему стало еще горше:═ Сорока не мог терпеть,═ когда═ его

жалели. Правда,═ это═ очень═ редко═ случалось,═ чаще═ всего ему приходилось

кого-нибудь жалеть и защищать...═ Ну,═ сколько еще она его будет мучить? Он

хотел повернуться═ и уйти,═ но не мог.═ Какая-то непонятная сила удерживала

его на месте.

════ - Ты не будешь презирать меня? - дотронулась она до его руки. Пальцы у

нее - как ледышки.═ А глаза глубокие и грустные.═ Все-таки она═ чувствовала

себя предательницей по отношению к нему, и ей было тяжело.

════ - Пока,═ - произнес он пустое,═ равнодушное слово,═ проклиная═ себя═ в

душе, что продолжает стоять и чего-то ждать,═ вместо того чтобы повернуться

и уйти куда глаза глядят,═ только бы не стоять вот так пнем и═ не═ ждать═ у

моря погоды.

════ Она вскинула руки и хотела обхватить его за шею,═ но он на лету поймал

ее за запястья, будто ждал этого движения, и осторожно отвел в сторону.

════ - Тебе ведь этого не хочется, - мягко произнес он.

════ - Хочется!═ -═ срывающимся═ голосом═ крикнула═ она,═ и═ за домом сразу

затихли голоса. - Откуда ты знаешь, что мне хочется, а чего не хочется?!

════ Он ничего не ответил, повернулся и зашагал вдоль берега не к дому, а к

лесу. Резиновые подошвы с мышиным писком═ впечатывались═ в═ песок.═ Высокая

фигура скоро═ растворилась═ в═ сумраке,═ затерялась═ среди смутно черневших

стволов деревьев.

════ Алена, опершись одной рукой о спинку скамейки, смотрела ему вслед.═ По

щекам ее струились слезы.═ "Так и надо тебе,═ дурак несчастный!═ -═ шептала

она. - Я помучилась из-за тебя... Помучайся теперь ты!.."

════ И все-таки она не выдержала,═ в носках═ побежала═ вслед═ за═ ним,═ но,

поравнявшись с кустами, остановилась.

════ - Вернись, Тимофей! - крикнула она.

════ Ей откликнулось лишь лесное эхо.


════════════════════════════ Глава семнадцатая


════ На суглинистый проселок из березняка═ выскочил пепельного цвета рослый

зайчонок, на═ миг═ замер,══ вытянувшись══ столбиком,══ подвигал══ маленьким

треугольным носом и снова бросился в лес. Он пробежал всего в двух шагах от

толстой сосны,═ что росла на обочине.═ Немного═ погодя═ из═ тех═ же═ кустов

вымахнула рыжая═ лиса═ с═ белым пятном на широком лбу.═ Зыркнув по сторонам

желтыми глазами,═ остановилась,═ пошевелила острыми ушами и вдруг═ зевнула.

Обнюхав то═ место,═ где═ постоял═ зайчонок,═ лиса═ было═ устремилась по его

следам, но,═ добежав до обочины,═ резко остановилась═ с═ поднятой═ передней

лапой. Так══ охотничья═ собака═ делает═ стойку═ перед═ обнаруженной═ дичью.

Беспокойно втягивая═ в═ себя═ воздух,═ хищница═ попятилась═ назад.═ Сердито

фыркнув,═ лиса крутнулась на месте, будто хотела ухватить собственный хвост

мелкими острыми зубами, и исчезла в березняке.

════ Со стороны═ деревни═ послышался═ шум═ мотора.═ Из═ высокой травы,═ что

неровной полосой тянулась между неглубокими═ колеями,═ с═ треском═ сорвался

некрупный тетерев. Блеснув на солнце рябым оперением, скрылся меж деревьев.

Покачиваясь на колдобинах и объезжая полувысохшие═ лужи═ с═ черной═ грязью,

машина приближалась.══ Когда═ до═ толстой═ сосны,═ мимо═ которой═ проскочил

зайчонок, осталось метров тридцать,═ из-за нее вышел═ на═ проселок═ Сорока.

Расставив ноги,══ он═ утвердился═ посередине═ дороги═ и═ стал═ смотреть═ на

приближающиеся "Жигули". За рулем сидел Длинный Боб, рядом Алена. На заднем

сиденье разместились близнецы и Глеб.

════ Машина, не сбавляя скорости (она шла═ по═ неровной═ дороге═ километров

сорок в═ час),═ приближалась.═ Хотя день был и солнечный,═ порывистый ветер

раскачивал вершины деревьев.═ Редкие белесые облака,═ почти не═ загораживая

солнцу низко═ проплывали═ над═ лесом.═ Их═ легкие═ кружевные тени то и дело

пересекали дорогу.

════ - Вот болван! - проворчал Борис, нажимая на клаксон. - Пьяный, что ли?

════ Человек на пустынном лесном проселке даже не пошевелился.

════ - Боже мой, Сорока! - воскликнула Алена. На щеках ее выступил румянец.

════ - Сорока-воровка, - усмехнулся Борис. - Хочет тебя, Алена, умыкнуть...

в свое гнездо!

════ Одна скула у него залеплена пластырем,═ наполовину уменьшившийся═ глаз

блестел из-под нахмуренной брови синей льдинкой.

════ - Изображает из себя светофор! - заметил Глеб. Пугни-ка его, Боря...

════ - Давайте лучше возьмем его с собой? - предложила Аня.

════ - Я сяду к нему на колени, - беспечно засмеялась Оля.

════ Машина, не═ снижая скорости,═ приближалась к Сороке.═ Алена растерянно

смотрела на него.═ Высокий,═ широкоплечий,═ он будто═ врос═ в═ землю.═ Лишь

сузившиеся глаза═ выдают═ напряженность.═ Он немного подался вперед,═ будто

приготовился на таран принять машину.

════ Борис, улыбаясь, рулил прямо на него. Алена встревоженно повернулась к

нему:

════ - Ты же его задавишь!

════ Борис молчал.═ Красивое лицо его было спокойным,═ руки крепко═ держали

оплетенную коричневым пластиком с кнопками баранку.

════ На заднем сиденье притихли.═ В═ зеркальце═ мелькнуло═ испуганное═ лицо

одной из сестер. Сейчас Алена не сказала бы, кто это: Аня или Оля.

════ - Что ты делаешь,═ Борис...═ - послышался сзади═ приглушенный═ девичий

голос.

════ - Стой!═ Он не сойдет с дороги!═ Неужели не видишь?!═ - почти═ шепотом

произнесла вторая сестра.

════ - Почему я должен уступать ему дорогу?═ - не поймешь,═ всерьез═ или═ в

шутку, сказал Борис.

════ - Остановись!═ - крикнула Алена.═ Ей показалось,═ что Сорока уже навис

над радиатором═ и═ сейчас...═ Она═ изо═ всех═ сил═ крутанула═ руль на себя,

послышался визг торм скрежет днища о═ песок,═ затем═ глухой═ сильный═ удар,

веселый переливчатый звон═ разбитого стекла - и машина остановилась.

════ - Приехали!..═ - Борис ругнулся,═ распахнул дверцу и, сложившись почти

пополам, выскочил из машины.

════ - Он с ума сошел! - растерянно проговорила Алена.═ И непонятно было, к

кому это относится: к Борису или Сороке.

════ - Не задели? - спросила Оля, испуганно тараща карие глаза.

════ - Какой смелый этот парень, Сорока! - с восхищением произнесла Аня.

════ - Правая фара тю-тю!═ - присвистнул расстроенный Глеб, выбираясь вслед

за Борисом.

════ Алена не смогла открыть дверцу:═ ольховый куст плотно подпер ее своими

согнувшимися в═ дугу═ ветвями.═ Она═ выбралась из машины,═ проскользнув под

рулем, через дверь водителя.═ И сразу почувствовала,═ как ее кто-то═ крепко

взял за руку и увлекает в сторону. Ошеломленная всем происшедшим, она сразу

не сообразила, что это Сорока.═ Попыталась вырвать руку, но не тут-то было:

Сорока не отпускал.

════ - Куда ты меня тащишь? - наконец возмутилась она.

════ - Домой, - спокойно ответил он. - Куда же еще?

════ - Да подожди ты,═ сумасшедший! - воскликнула она, ухватившись рукой за

тонкую березу.

════ Он остановился,═ бросил═ взгляд═ через═ плечо,══ туда,══ где,══ нелепо

вывернувшись с дороги, уткнулась носом в толстую сосну машина. Глеб, присев

на корточки и что-то бормоча себе под нос,═ ощупывал═ бампер═ и═ вдавленную

внутрь решетку═ радиатора.═ Борис,═ прислонившись═ к машине спиной,═ курил,

бросая сумрачные взгляды на Алену и Сороку. Близнецы, выбравшись из машины,

поохали-поахали, затем напали у самой обочины на спелую землянику и,═ забыв

про все на свете,═ лакомились,═ весело переговаривались друг с другом.═ Они

вдвоем никогда не скучали.

════ - Что это тебе вдруг взбрело...═ лезть под машину? - взглянула на него

Алена.

════ - Я совсем забыл...═ - очнувшись от своих мыслей,═ пробормотал═ он.═ И

лицо у него было виноватое.

════ - Что ты забыл?

════ - Поздравляю...═ У═ тебя═ сегодня═ день рождения,═ ответил он.═ - Стол

накрыт, и тебя все ждут.

════ Алена секунду смотрела ему в глаза,═ а потом вдруг громко рассмеялась.

И долго не могла остановиться.═ Глядя на нее, улыбнулся и он, затем коротко

рассмеялся.

════ - Человеку машину угробили,═ а им смешно,═ - услышали они голос Глеба,

все еще сидевшего на корточках у "Жигулей".

════ - Ты знаешь,═ я тоже забыла,═ - сквозь смех выговорила Алена и═ громко

крикнула: - У меня сегодня день рождения-я!═ Мне исполнилось восемнадца-ать

лет! Ура-а! Я-а-а совершенно-о-летння-я!

════ - Поздравляем!═ -═ в═ один═ голос═ откликнулись Оля и Аня.═ Подбежали,

расцеловали Алену═ в═ обе═ щеки.═ И═ даже═ преподнесли═ по═ кустику═ спелой

земляники.

════ Борис и Глеб негромко о чем-то═ переговаривались.═ Выплюнув═ сигарету,

Длинный Боб взглянул на развеселившуюся девушку.

════ - Как═ я═ понял,═ наша═ совместная═ экскурсия═ по═ старинным══ городам

закончилась? - усмехнулся он.

════ Глеб мрачно═ смотрел═ прямо═ перед═ собой. ═Круглое═ лицо══ его══ было

расстроенным, маленькие глазки мигали, будто он хотел заплакать.

════ Алена перестала═ смеяться,═ глаза═ ее═ погрустнели.═ Она═ вздохнула═ и

посмотрела на═ Бориса,═ но ничего не произнесла.═ Сорока сбоку встревоженно

взглянул на нее.═ Рука его непроизвольно═ нащупала═ ее═ руку.═ Алена═ резко

высвободилась и═ пошла к машине.═ Медленно,═ нерешительно...═ Лицо у Сороки

окаменело. А═ Борис,═ довольно═ улыбаясь,═ вразвалочку═ обогнул═ машину══ и

распахнул для девушки дверцу.

════ - Открой,═ пожалуйста,═ багажник,═ - произнесла Алена.═ - У═ меня═ там

сумка.

════ Надо отдать должное Длинному═ Бобу,═ он═ оказался═ на═ высоте═ в═ этой

довольно щекотливой═ ситуации:═ придержал═ дверь,═ пока забирались в машину

близнецы, затем,═ продолжая улыбаться -═ правда,═ улыбка═ стала═ кислой,═ -

открыл багажник, достал сумку и вручил Алене.

════ - Подарок за═ мной...═ -═ пробормотал═ он,═ желая═ остаться═ до═ конца

любезным, хотя и видно было, каких это стоило ему усилий.

════ Держа сумку за длинный ремень,═ Алена посмотрела ему в═ глаза═ и═ тихо

произнесла:

════ - Боря, больше, пожалуйста, никогда не ругайся при девушках, ладно?

════ - Что? - опешив, грубо переспросил он.

════ - Тебе это очень не идет,═ - с грустью сказала Алена и,═ отвернувшись,

понуро пошла к Сороке.

════ Из кабины высунулся Глеб и крикнул:

════ - С тебя причитается за ремонт!

════ - Привет, - усмехнулся Сорока.

════ - Одним приветом не отделаешься, - не унимался Глеб.

════ - Заткнись! - блеснул на него злыми глазами Борис.

════ Глеб дал═ несколько═ пискливых═ сигналов═ и тронул машину.═ Близнецы в

заднее окно махали руками,═ что-то═ говорили.═ Две═ одинаковые═ симпатичные

улыбающиеся мордашки.═ Неожиданно "Жигули" остановились, на дорогу выскочил

Глеб,

════ - Эй,═ Сорока-а!═ -═ снова ═закричал═ он.═ -═ Раз забрали у нас Алену,

верните нам Нину-у! Слышишь?!

════ - Сразу══ видно══ -═ торговец,═ -═ взглянув═ на═ улыбающегося═ Сороку,

пробормотала Алена.

════ - Мы тут подождем ее-е... - кричал им в спину Глеб.

════ Сорока обернулся.

════ - Не═ стоит═ ждать,═ -═ сказал═ он.═ -═ Видишь═ ли,═ ей═ надоела═ ваша

компания...

════ - А в вашей компании и подавно с тоски можно подохнуть! - кричал Глеб.

- Она все равно через три дня сбежит,═ как нынче чуть═ не═ сбежала═ от═ вас

Алена...

════ - Каков наглец! И ты это стерпишь? - покосилась на Сороку девушка.

════ - Я решил поменьше драться, - добродушно заметил Сорока.

════ Она забежала вперед,═ загородила дорогу и снизу═ вверх═ посмотрела═ на

него. Глаза ее метали молнии.

════ - Если бы ты знал, как я тебя ненавижу!

════ Швырнула на═ землю═ свою═ роскошную сумку и быстро зашагала по дороге.

Она вдруг напомнила ему косулю - не ту,═ мертвую,═ а легкую, стремительную,

грациозную...

════ Он поднял сумку,═ повесил на плечо,═ оглянулся:═ "Жигули" удалялись по

проселку в═ сторону═ шоссе.═ Сорока вложил два пальца в рот и изо всей силы

свистнул, вспугнув целый выводок чибисов,═ копошившихся═ у═ кромки═ леса═ в

траве. Повернулся и бегом припустил вслед за разъяренной девушкой.


═══════════════════════════ Глава восемнадцатая


════ Федя Гриб═ прикатил═ к═ дому лесника на каком-то невообразимом мопеде.

Еще издалека Сережа услышал громкие стреляющие звуки,═ хлопки,═ тарахтенье.

Можно было═ подумать,═ что═ их═ издает═ не═ легкий малосильный мопед,═ а по

крайней мере боевая танкетка. Федя, оставляя за собой густой синеватый дым,

стрелой вырвался из леса и устремился прямо на Сережу. Лицо у него при этом

было невозмутимым. Тот испуганно шарахнулся в сторону, но мопед, не доезжая

метров двух,═ резко═ остановился═ и,═ дико═ взревев,═ со═ странным всхлипом

заглох. Запахло горелым маслом и бензином.

════ Федя слез═ с═ потертого═ коричневого═ седла,═ прислонил═ свою негромко

посапывающую машину к сосне,═ затем снял железнодорожную фуражку, пригладил

волосы и только после этого протянул крепкую мозолистую руку.

════ - Наше вам, - солидно поздоровался он.

════ Сережа обратил═ внимание,═ что═ волосы═ его═ изменили═ цвет:═ из белых

превратились почти в рыжие.═ На носу и скулах щедро═ высыпали═ веснушки,═ в

плечах он═ стал═ еще═ шире,═ но═ подрос═ все-таки═ мало.═ Раньше═ он был на

полголовы выше Сережи, а теперь они сровнялись.

════ - Где═ твои удочки?═ - спросил Сережа,═ заметив,═ что Гриб прибыл сюда

налегке, без всяких снастей. - Или опять бомбу привез?

════ Федя улыбнулся. Широкий нос его сморщился, толстые губы растянулись.

════ - Эва вспомнил! - заметил он. - Давно этим не балуюсь.

════ - У меня есть удочки, - сказал Сережа. - Червей тоже накопал.

════ - В другой раз,═ - ответил Федя,═ глядя на озеро.═ - Мне═ нынче,═ друг

Серега, недосуг рыбалкой заниматься... Маманя попросила картошку окучить. У

нее, понимаешь,═ ревматизм - нога отнялась,═ а батяня на лесозаготовках.═ Я

тут теперь за хозяина.═ Два дня у меня выходных,═ вот и кручусь как белка в

колесе по хозяйству.

════ - А я думал,═ мы порыбачим...═ - разочарованно протянул Сережа. Он так

ждал Федю - и вон на тебе! Сорвалась рыбалка. - Я и короедов наковырял... в

гнилом пне.

════ Федя внимательно═ взглянул═ на═ него,═ задумчиво═ потер═ переносицу═ и

спросил:

════ - А Сорока где?

════ - На═ острове,═ -═ кивнул Сережа.═ - Все порядок там наводит...═ А для

кого? Уедем отсюда - и снова все разорят...

════ - Да-а, народ у нас такой... - согласился Федя, - Не берегут казенное.

════ - Какое же это казенное?═ - удивился Сережа.═ - Для людей же и делают.

Приезжайте, люди добрые, располагайтесь в рыбацком доме, ловите рыбку... Но

зачем же═ стекла═ бить?═ Ломать═ столы═ и═ скамейки?═ Зачем══ спортплощадку

разорять?

════ - Много сейчас на озеро приезжают: и на машинах, и на мотоциклах, и на

великах. И люди все разные...═ Поди разберись,═ чего у них на уме?═ Запалят

ночью на острове костер,═ ну и садят туда все,═ что под═ руку═ подвернется.

Чужого-то никому не жалко!

════ - И тебе? - пытливо взглянул на него Сережа.

════ - Мне это озеро не чужое,═ - солидно сказал Федя.═ - Слава богу, свое,

родное. Я этих людей,═ что рыбу сетями да острогами переводят,═ не одобряю.

Рыскают кругом,══ как══ волки,══ Все═ вычерпают═ в═ озере,═ нам═ же═ меньше

достанется... Теперь рыбалка совсем не та,═ что два-три года назад.═ Хоть и

кляли многие═ Президента═ и═ его═ компанию,═ а═ он═ и хвост и в гриву гонял

отсюдова бракоиьеров. А ныне им раздолье! Приезжают на машинах, капроновыми

сетями перегородят все как есть озеро,═ да еще капканы на щук придумали, из

подводных ружей протыкают насквозь, током бьют. Откуда тутова рыбе-то быть?

════ - А что же вы, местные, смотрите?

════ - Мужики говорят: что им, мол, больше всех надо? - ответил Федя.═ - Не

хотят связываться.═ Кому═ охота на рожон лезть?═ Не все же такие отчаянные,

как Президент... - Он взглянул на остров, потом перевел взгляд на Сережу. -

Как бы мне его нынче повидать...

════ - Поплыли на остров, - предложил Сережа.

════ Федя выпростал═ из рукава куртки руку и взглянул на плоские часы.═ Всю

эту процедуру он проделал с видимым удовольствием.

════ Пошевелив губами, будто что-то высчитывал, произнес вслух:

════ Половина девятого натикали...═ Нету времени.═ Надо вертаться домой═ да

картошку окучивать.

════ - Зачем он тебе? - поинтересовался Сережа.

════ Федя -═ он═ сидел═ на═ верхней═ ступеньке крыльца - погладил глянцевый

козырек синей железнодорожной фуражки, ловко сплюнул в лопухи, росшие возле

крыльца, и поднял на Сережу рыжеватые глаза.

════ - Передай Президенту...

════ - Президент═ ушел в отставку,═ - перебил Сережа.═ - Тимофей он теперь,

Сорокин, студент Ленинградской лесотехнической академии.

════ - Эва! Значит, ученым но лесам-озерам будет?

════ - Ага,═ - сказал Сережа,═ хотя толком не знал, какая будет профессия у

Сороки.

════ - Так вот,═ друг Серега,═ скажи...═ Сороке или как там его? Тимофею...

Скажи, значит,═ что в Островитине,═ у Макарьевых,═ остановились приезжие из

Москвы. В отпуск приехали,═ отдохнуть,═ порыбачить...═ Так вот, значит, они

привезли с═ собой═ какую-то═ хитрую штуковину,═ которую хотят установить на

моторке, от нее два толстых резиновых кабеля опускаются в═ воду,═ на═ любую

глубину, ну,═ а потом заведут ее наподобие бензинового мотора,═ и она током

под водой бьет!═ Как вдарит,═ так рыба кверху брюхом прет наверх... Это еще

почище бомбы!═ Во-первых,═ все шито-крыто, во-вторых, хвастаются, что зараз

по нескольку пудов берут!═ Они привезли с собой═ разборную═ коптильню,═ что

твоя печь.

════ - А толом еще тут у вас не пробовали глушить? - сказал Сережа.

════ - Захотим,═ говорят,═ всю═ рыбу═ в вашем озере порушим...═ - продолжал

Федя. - Правда, выпивши были. А мой дружок Леха - он вертелся возле стола -

все слышал.═ Ну,═ мне,═ значит,═ и рассказал. Они уже один раз опробовали у

Каменного Ручья свою машину.═ Леха говорит, с пуд приволокли рыбы. А и были

всего-то на озере меньше часа.

════ - Все Сорока да Сорока...═ А сами-то чего смотрите? - упрекнул Сережа.

- Браконьеры═ что хотят делают на вашем озере,═ а вы и в ус не дуете!═ Мол,

моя хата с краю!

════ - Я═ теперь═ не вольный казак,═ - усмехнулся Федя.═ - Через месяц сдам

экзамены и═ зафитилю═ куда-нибудь═ с═ путейцами═ в═ сибирскую═ тайгу═ новую

железнодорожную ветку═ прокладывать...═ Первое время рабочим покантуюсь,═ а

потом бригадиром поставят.═ Командовать людьми стану. И будет Федя Губин по

России-матушке железные пути-дороги сквозь леса-болота тянуть...

════ - А я все еще учусь, - вздохнул Сережа. - Эх, и надоела мне эта школа,

если бы ты знал! - Он с любопытством взглянул на Федю:═ - Может, возьмешь в

свою бригаду? И будем вместе... пути-дороги прокладывать?

════ Федя окинул его критическим взглядом,═ потом зачем-то поглядел на небо

и лишь после этого изрек:

════ - Слабоват═ ты,═ друг═ Серега,═ в коленках для такого дела...═ Знаешь,

сколько шпала═ весит?═ До═ ста═ килограммов!═ А═ пробовал═ стальной══ рельс

подымать?═ А комарье да гнус всякий в тайге? Запросто может живьем человека

сожрать.

════ - Ты сильнее меня? - обиделся Сережа.

════ - Привычные мы, - почему-то во множественном числе назвал се&# 313e44id 1073;я Федя. -

Сызмальства занимаемся тяжелым физическим трудом,═ а у вас,═ в городе,═ все

готовое... Хлеб-то ни в магазинах растет.

════ - Будто ты на поле хлеб выращиваешь! - поддел Сережа.

════ - Нам, деревенским, любая работа по плечу, - сказал Федя.

════ - Мы, городские, тоже работы не боимся, - не остался в долгу Сережа. -

Да чего мы делим: деревенские, городские?

════ - Ты давай учись, друг Серега, а дороги в тайге я буду прокладывать, -

с нотками превосходства в голосе заявил Федя.

════ - Ладно,══ я═ выучусь═ на═ инженера═ и═ буду═ проектировать═ те═ самые

пути-дороги, которые ты станешь в тайге прокладывать,═ - серьезно═ пообещал

Сережа.

════ - Ты уж постарайся, друг Серега, - заулыбался Федя.

════ - А Сороке я скажу про браконьеров, - пообещал Сережа.═ - Что у них за

лодка-то?

════ - Голубая═ "казанка".═ Они═ ее═ на прицепе привезли.═ С плексигласовым

козырьком. У нас таких═ больше═ нету.═ Лодка═ приметная.═ Мотор═ подвесной,

"Москва".

════ Федя попрощался за руку и направился═ к═ мопеду.═ Сережа═ с═ интересом

смотрел ему вслед. Как он сейчас заведет эту трещотку! Однако мопед завелся

с первого оборота и сразу же рванулся вперед.═ Наверное, у него было что-то

неладно с═ переключением скоростей.═ Федя только чудом не врезался передним

колесом в ель.═ С треском вломившись в ольховый куст,═ который рос ═чуть═ в

стороне от тропинки,═ мопед заглох. Федя как ни в чем не бывало слез с него

и снова вывел на узкую лесную дорожку и завел.═ На этот═ раз═ мопед═ смирно

стоял на═ месте═ и,═ оглушительно═ чихая,═ порциями═ выпускал из себя комки

синего пахучего дыма.

════ - Друг Серега,═ - позвал Федя,═ сидя на мопеде. - Ты вот что, валяй на

рыбалку без меня...═ Обогнешь с правой стороны Каменный остров═ -═ и═ греби

прямиком на Утиную косу...

════ Сережа подошел поближе и,═ морщась, воротя лицо в сторону, внимательно

слушал. Мопед тарахтел над самым ухом,═ вонючий дым ел глаза, лез в ноздри.

════ - Да заглуши ты! - крикнул он.

════ Однако Федя═ и═ ухом не повел.═ Мопед мелко дрожал под ним,═ готовый в

любую секунду с места рвануться в карьер.═ Дрожала на продолговатой Фединой

голове и═ новая═ железнодорожная═ фуражка,═ норовя═ съехать на глаза.═ Федя

привычным движением головы ловко подкидывал ее вверх.═ Видно,═ у него═ была

слабость к═ большим═ фуражкам.═ Иначе зачем бы он ее надел,═ когда на улице

такая теплынь?

══ ══- У косы сразу примешь влево...═ - продолжал Федя.═ - Пошарь глазами -

увидишь на берегу расщепленную молнией сосну.═ В═ аккурат═ супротив═ нее═ и

становись на якорь. Там лопушин много, так ты промеж них забрасывай удочку.

Червяка насаживай потолще.═ И сразу несколько штук на крючок. Там═ глубокая

яма. Не где самые лопушипы,═ а чуть правее.═ Увидишь,═ вода там черная и со

дна нет-нет пузырики выскакивают.═ Я сам в ту яму перловую да пшенную═ кашу

кидал. Не══ один══ чугунок═ за═ прошлое═ лето═ опростал... ═И═ нонче═ вволю

подкармливал. Попомни мое слово, без леща не вернешься. Заветное место тебе

открыл.

════ Федя поколдовал═ с═ рукояткой═ и═ отпустил═ сцепление;═ мопед,═ задрав

переднее колесо,═ резко═ прыгнул,═ что-то═ лязгнуло═ -═ и═ с Фединой головы

свалилась фуражка. Сережа поднял ее, подбежал к приятелю и протянул.

════ - Ты что, жить без нее не можешь? - спросил он.

════ - Форменная,═ - с гордостью сказал Федя и поглубже нахлобучил═ фуражку

на голову.

════ - А куда подевал ту... клетчатую? - полюбопытствовал Сережа.

════ - Эка вспомнил!═ - улыбнулся Федя.═ - Ветром ее сдуло,═ друг Сережа, в

прошлом году...═ Ехал я из═ Вышнего═ Волочка═ на═ подножке═ поезда,═ а═ ее,

родимую, и сдуло.═ Хотел спрыгнуть на ходу - больно уж кепарь был добрый, -

да побоялся,═ шибко шел под уклон проклятый...═ Так и═ сгинула═ моя═ верная

кепочка!

════ Федя помахал рукой и на этот раз вполне благополучно взял старт.

════ Мопед затрещал,═ как крупнокалиберный═ пулемет, выпустил длинный синий

хвост и исчез меж сосновых стволов.



════ Белокаменный графский══ дом══ гордо═ возвышался═ на═ пригорке,═ откуда

открывался вид на старый парк и озеро. Дом был двухэтажный, с пристройками,

на фасаде═ -═ мозаичная═ картина,═ изображающая═ горделивую Царевну-Лебедь,

выплывающую из камышей.═ Перед═ домом═ -═ зеленый═ луг═ с═ редкими═ старыми

березами. Вдоль═ тропинки - ровные свежие кучки желтой земли:═ по-видимому,

кроты ночью поработали.

════ - Вот здесь мы жили, - негромко произнес Сорока. - Шесть лет.

════ - Здесь можно санаторий организовать! - воскликнул Гарик. - Красота-то

какая кругом!

════ - Совхозу - это═ его═ земля═ -═ дом═ не═ нужен,═ -═ сказал═ Сорока.═ -

Звероферма отсюда═ в═ двух═ километрах,═ там═ у═ них своих каменных домов с

удобствами полно понастроено.

════ - Разве═ можно═ такими дворцами разбрасываться?═ - удивлялся Гарик,═ -

Ей-богу, если бы мне предложили путевку в дом отдыха═ на═ юг═ или═ сюда,═ я

выбрал бы это место...═ Эх,═ хорошо бы сюда хозяина,═ он бы такой санаторий

отгрохал! Парк,═ сосновые леса,═ отличное озеро!═ Что еще человеку надо?═ А

если организовать═ рыболовную═ базу?═ Отремонтировать═ дворец,═ сделать═ на

берегу лодочный причал,═ взять под охрану от браконьеров весь водоем...═ Да

путевками сюда══ можно═ премировать═ лучших═ людей!═ Знай═ директор═ нашего

Кировского, да он в два счета оборудовал бы здесь дом отдыха═ для═ рабочих.

На своем заводском автобусе приезжали бы сюда отдыхать...

════ - Возьми и скажи своему═ директору,═ -═ насмешливо═ взглянул═ па═ него

Сорока. - Думаешь, другие не зарятся на этот дом?

════ - Чего же он тогда пустует? - удивленно воззрился на друга Гарик.

════ - Директор совхоза говорит,═ что дом числится за совхозом,═ а передать

его другому═ министерству он не имеет права...

════ - Получается,══ как═ собака═ на═ сене:═ ни═ себе,═ ни═ другим!═ Ты═ бы

посоветовал директору═ совхоза═ поселить═ здесь...═ кого═ они═ разводят═ на

звероферме? Выдр?═ Вот их сюда,═ в бывший графский дом...═ Пусть несчастный

граф, что его построил, в гробу перевернется...

════ - Я═ письмо═ написал═ Председателю═ Совета═ Министров РСФСР,═ - сказал

Сорока.

════ - Он тебя,═ конечно,═ послушается...═ - рассмеялся Гарик.═ - Президент

Каменного острова═ шлет═ послание═ Председателю═ Совмина!..══ Что══ же══ ты

предложил?

════ - Здесь откроется летний═ пионерлагерь,═ -═ ответил═ Сорока.═ -═ Будут

приезжать отдыхать ребята из Москвы и Ленинграда.

════ - Это тебе сообщил Председатель Совета Министров?

════ - Я верю, что так будет, - сказал Сорока.

════ - Жаль, что ты не настоящий президент, - улыбнулся Гарик.

════ Они поднялись по выщербленным ступенькам в дом.═ Из трещин выглядывали

зеленые хохолки травы. Штукатурка со стен осыпалась, обнажая кое-где желтую

щепу, под ногами похрустывали сухие комки глины. В комнатах лепные потолки,

высокие изразцовые═ печи.═ В═ облицованной═ плиткой═ умывальной══ сиротливо

торчали из═ стен═ медные с прозеленью водопроводные краны.═ На втором этаже

поселились голуби. Они косили на незваных гостей круглыми горошинами глаз и

недовольно бубнили.

════ В одной из комнат Сорока остановился и, опершись спиной о косяк двери,

отсутствующим взглядом═ уставился в окно.═ На лице столь несвойственная ему

мягкая, грустная улыбка.

════ - Здесь стояла моя железная койка с лопнувшей пружиной, -═ кивнул он в

угол комнаты. - А здесь спал Коля Гаврилов, - показал он место у изразцовой

печи. - Ночью он зубами скрипел.

════ - Наш детдом был куда беднее, - вспомнил прошлое и Гарик. - Мы жили не

в графском дворце, а в двухэтажном деревянном доме, построенном сразу после

войны. Когда шел дождь,═ крыша гудела,═ а железные═ карнизы═ бренчали,═ как

балалайки...

════ - А мы зимой,═ лежа на койках,═ слушали вьюгу...═ - Сорока═ кивнул═ на

печку. - Это не печь,═ а настоящий орган!═ Как задует ветер с севера, так и

заиграет на разные голоса.═ Прелюдию Баха... Нет, правда, это совсем не то,

что обычно═ завывает═ в═ дымоходе═ обыкновенной═ печи,═ -═ здесь═ настоящий

оркестр... Слушаешь эту музыку - и забываешь, где ты... Какие-то незнакомые

странные картины возникают перед глазами...═ Средневековые замки, рыцарские

турниры, звон мечей, топот коней...

════ - Ты романтик, - удивленно посмотрел на него Гарик.

════ - Давай═ сходим═ как-нибудь═ в═ филармонию,═ -═ без═ всякого═ перехода

предложил Сорока.

════ - Уволь, братец! - отмахнулся Гарик. - Я на музыкальные фильмы и то не

хожу, а ты - в филармонию!

════ - А в пивную?

════ - Это═ другое═ дело,═ - заулыбался Гарик,═ не почувствовав подвоха.═ -

Такая филармония по мне...

════ - Теперь понятно,═ почему ты так легко отказался от Алены,═ - глядя на

него, сказал Сорока.

════ - Почему же?

═ ═══- Как бы тебе═ объяснить...═ Алена═ -═ это═ поэзия,═ музыка,═ а═ тебя,

дружище, тянет в пивную...

════ - Алена - филармония,═ Нина - пивная? - Гарик наимурился и отвернулся.

- Так я тебя понял?

════ - Очень уж ты меня примитивно понял,═ - поморщился Сорока.═ -═ Я═ Нину

вовсе не имел в виду.

════ Только что,═ вспоминая о своей детдомовской жизни,═ они,═ как никогда,

почувствовали себя близкими, родственными душами, и вот сейчас это ощущение

общности исчезло.═ Сорока и сам бы не смог себе объяснить,═ почему он задел

больное место приятеля. Неужели ему и в самом деле обидно, что его друг так

легко изменил Алене?..═ Стоило появиться Нине - и═ он═ забыл═ про═ девушку,

которую, как═ он═ утверждал,═ любил═ два года.═ Что-то тут было не так,═ не

сходились концы с концами.═ И это Сороку тревожило.═ Хотя, казалось бы, ему

надо было═ радоваться:═ Гарик═ сам открыл ему дорогу к Алене.═ Так сказать,

снял вето,═ наложенное мужской дружбой.═ Но он не радовался,═ а═ мучительно

размышлял: что═ же═ все-таки═ произошло?═ Здесь,═ на═ Островитинском озере,

буквально а течение нескольких дней одна за другой рвались═ старые═ прочные

привязанности, возникали новые - и тоже с треском рвались...

════ С того самого дня,═ когда Сорока,═ рискуя собой,═ остановил на═ глухом

проселке машину══ и═ почти═ силой═ вытащил═ из═ нее═ Алену,═ они═ почти═ не

разговаривали. Девушка═ замкнулась═ в═ себе═ и══ явно══ его══ избегала,══ а

навязываться Сорока═ не═ хотел.═ Ну,═ что═ с Аленой происходило,═ можно еще

понять, но Гарик и Нина его удивляли!═ Они были неразлучны и смотрели═ друг

на друга влюбленными глазами.═ И это уже была не игра.═ Если вначале Гарик,

может быть,═ и пытался вызвать у Алены ревность,═ то теперь═ все═ это═ было

позади. Для него существовала только Нина,═ и больше никто.═ Он по-прежнему

выказывал дружеское внимание Алене,═ но это было совсем другое внимание,═ -

точно так же он мог относиться к любой девушке.═ Кстати,═ Алена была только

благодарна ему за это.═ У них даже установились новые═ ровные═ товарищеские

отношения. Больше═ они═ не═ подковыривали друг друга,═ не задирались.═ Да и

Гарик стал вести себя смелее с ней,═ спокойнее.═ Он═ больше═ не═ терялся═ в

разговоре, не═ злился.═ Былое напряжение,═ которое делало его в присутствии

Алены неловким и подчас неумным,═ исчезло.═ Гарик стал таким,═ каким он был

всегда: жизнерадостным, веселым.

════ И вот сейчас,═ Сорока это сразу почувствовал,═ Гарик всерьез обиделся.

Не за себя - за Нину. Это тоже было на него не похоже...

════ - Я не знаю, что со мной случилось, - подавив обиду, начал Гарик. - Ты

и сам, Сорока, догадывался, что она меня не любит.

════ "Догадывался... - усмехнулся про себя Сорока. - Знал!"

════ - Я═ помню,═ ты═ мне═ намекал об этом там,═ в Комарове...═ - продолжал

Гарик. - А Нина...═ Сначала думал:═ мол,═ буду волочиться за ней напропалую

назло Алене... А потом вдруг понял, что это, понимаешь, серьезно.

════ - Когда это произошло "потом"? - спросил Сорока,

════ - Мы═ с ней любим друг друга,═ - сказал Гарик.═ - И я думаю,═ этим все

сказано.

════ - А как же... Борис?

═══ ═- Это не имеет значения,═ - беспечно ответил Гарик.═ - Бориса═ нет.═ И

больше не будет. Я верю Нине.

════ - Вам можно позавидовать... - вырвалось у Сороки.

════ После разговора═ с═ Аленой═ он═ всю═ ночь провел на Каменном острове у

костра, размышляя:═ как═ ему═ поступить?═ Он═ вспомнил══ слова══ Владислава

Ивановича, который сказал, что доверяет Сороке своих отпрысков... Но не это

заставило его чуть свет выйти на дорогу,═ притаиться за сосной и═ два═ часа

караулить "Жигули".═ Не мог он допустить,═ чтобы Алена поехала с человеком,

который наверняка════ расчетливо════ воспользуется════ ее════ романтической

восторженностью. Именно═ расчетливо.═ Незаметно═ было,═ что═ Длинный═ Боб с

первого взгляда═ влюбился═ в═ девушку.═ Он══ держался══ как══ человек,══ не

сомневающийся в том, что девушка окажется в его руках. Иначе Сорока никогда

не решился бы помешать Алене.

════ Но Борис═ мог только принести ей несчастье,═ и Сорока в этом ни минуты

не сомневался.═ Он знал о Борисе то, чего еще не знала Алена. Такой человек

способен на═ все.═ В═ этом═ Сорока еще на станции техобслуживания убедился.

Убить доверчивое животное,═ потянувшееся═ к═ тебе═ за═ угощением...═ И═ он,

Сорока, чуть было добровольно не отдал ему в руки Алену?..

════ Несколько раз приходила в голову мысль рассказать девушке о═ том,═ как

герой ее═ романа═ убил═ ручную═ косулю.═ Ту═ самую,═ которую Алена когда-то

целовала и носила на острове на руках...═ Но по его законам чести это═ было

бы не═ по-мужски.═ Пусть═ лучше═ она═ никогда═ не═ узнает об отвратительной

кровавой драме, что произошла на берегу Островитина...

════ - Старина,══ -══ положил══ ему═ на═ плечо═ руку═ Гарик.═ -═ Зная═ твою

щепетильность в вопросах чести, хочу сказать, что я и Алена... В общем, она

свободна...

════ Сорока мрачно посмотрела ему в глаза,═ и Гарик,═ не выдержав═ взгляда,

медленно опустил голову.═ Он понял, что не надо было этого говорить. Ничего

не сказав,═ Сорока быстро спустился═ со═ второго═ этажа═ вниз.═ Под═ ногами

хрустела осыпавшаяся штукатурка.═ Внизу грохнула, по-видимому, сорвавшись с

последней петли,═ дверь,═ гулкое эхо, вспугнув голубей, пробежало по пустым

комнатам и═ затихло на чердаке.═ Гарик вздохнул,═ потер ладонью подбородок,

чему-то улыбнулся,═ будто прислушиваясь к═ себе,═ и,═ осторожно═ ступая═ по

грязному полу, пошел вслед за приятелем.



════ Инна и Алена загорали на острове и тоже беседовали, только о мужчинах.

Тлеющими угольками═ посверкивали═ в траве цветочки клевера.═ По ним ползали

пчелы. Сосны и ели подпирали ослепительно синее небо.═ В═ ветвях═ тренькали

синицы, а═ в траве трещали кузнечики,═ гудели пчелы,═ перелетая с цветка на

цветоок.

════ Услышав скрипучее "га-га-рх!", Нина приподнялась и взглянула на озеро:

сразу за камышами и осокой плавала большая темно-серая птица.═ Длинная═ шея

ее изгибалась, когда она дотрагивалась до воды.

════ - Посмотри, какая красавица! - сказала Нина.

════ - Гагара, - взглянув на птицу, определила Алена.═ - Она и раньше здесь

жила... И тоже была одна.

════ - А где же ее гагар? - улыбнулась Нина.

════ - Он изменил ей,═ и гагара его═ прогнала,═ -═ без═ улыбки═ проговорила

Ллепа. - Она гордая и принципиальная.

════ - И теперь страдает в одиночестве,═ - включилась в игру Нина,═ хотя по

ее лицу скользнула тень.

════ Они немного полежали молча, провожая прищуренными глазами проплывающие

над островом облака.═ Алена,═ приподнявшись на локтях,═ взглянула на озеро:

гагара исчезла. Наверное, надолго нырнула.

════ - Не думай о нем, Алена, - сказала Нина. - Не стоит он этого.

════ - Тебе же он нравился? - равнодушным голосом заметила Алена.

════ - Я ничего тебе плохого про него не стану рассказывать,═ но...═ лучше,

если ты его забудешь.

════ - Это═ что,═ ревность?═ -═ Алена приоткрыла один глаз и с любопытством

взглянула на девушку.

════ - Поверь, я желаю тебе добра, - ответила Нина.

════ - Ты же с ним приехала?═ Значит,═ он═ тебе═ не═ безразличен?═ -═ Алена

пытливо смотрела на Нину.

════ - Наверное, я слабохарактерная, - сказала Нина. - И потом, не хотелось

компанию нарушать:═ ведь═ мы еще зимой договорились насчет этой поездки.═ И

даже отпуска взяли в одно время.

════ - Тебе было неприятно, когда он стал ухаживать за мной?

════ - Я привыкла, - усмехнулась Нина. - Он никогда со мной не считался.

════ - Я тебя не понимаю, - отвернулась от нее Алена и снова стала смотреть

на небо.

════ - Я═ буду═ счастлива,═ если═ он оставит меня в покое,═ - сказала Нина.

Трудно ей говорить о Борисе.═ Да, она была влюблена в него. Ее познакомил с

ним Глеб. Борис часто заходил в комиссионный. У него с Глебом были какие-то

дела. Заглядывал к ней в отдел.═ Прошлым летом они вместе провели отпуск═ в

Прибалтике.═ Вот там-то, в Паланге, Нина по-настоящему и узнала Бориса. Ему

нравилось, чтобы девушки ходили за ним по пятам и страдали... Он получал от

этого удовольствие══ и══ не═ скрывал═ этого.═ Он═ любил═ подчеркивать═ свое

превосходство,═ к присутствии других выказывал равнодушие и пренебрежение к

своей девушке...═ Нет,═ Нина═ не═ хочет даже вспоминать обо всем,═ что было

между ними. Да, она согласилась с ними поехать, но знала, что это последняя

поездка с Садовским...

════ - Ты любила его?═ - помолчав,═ спросила Алена.═ - Можешь не═ отвечать,

знаю, что любила.

════ - Я и не собираюсь скрывать, - ответила Нина.

════ - Мне═ противны парни,═ которые рассыпаются в комплиментах,═ ходят как

тени по пятам,═ угадывают каждое твое═ желание...═ А═ Борис═ не═ такой.═ Он

настоящий мужчина.

════ - Это его любимая поза.═ Ему нравится причинять═ боль═ людям,═ которые

слабее его, а это неблагородно! И совсем не свойственно настоящим мужчинам.

════ - Странно это слышать от тебя,═ - задумчиво произнесла═ Алена.═ -═ Мне

казалось, что ты его любишь.

════ - Любила, - поправила Нина. - А это совсем разные вещи.

════ - И ты совсем-совсем равнодушна к нему?

════ - Хочу надеяться, что это так, - ответила Нина.

════ - А═ мне он нравится,═ - мечтательно произнесла Алена.═ - Когда я вижу

его, со мной что-то происходит;═ мне═ на═ все═ наплевать,═ я═ готова═ любую

глупость выкинуть...

════ - Мне это знакомо,═ - невесело улыбнулась Нина.═ -═ Скажу═ тебе═ одно:

такой человек,═ как═ Борис,═ не пригоден для семейной жизни.═ Несчастная та

будет женщина, которая свяжет с ним свою судьбу...

════ - Ты рассуждаешь, как... как совсем взрослая женщина, - сказала Алена.

════ - Я и есть взрослая...═ - рассмеялась Нина.═ - И мне уже пора думать о

замужестве.

════ - Ты красивая, тебя любой возьмет, - заметила Алена.

════ - Мне═ любой не нужен,═ - став серьезной,═ ответила Нина.═ - Мне нужен

такой... - Она запнулась и замолчала.

════ - Какой? - Алена с интересом повернулась к ней.

════ - Я не хотела бы, чтобы мой муж походил на Бориса, - сказала Нина.

════ - И Сорока его терпеть не может... - помолчав, проговорила Алена.

════ - Думаю, что у него для этого есть веские причины.

════ - Из-за чего они все-таки поругались? - поинтересовалась Алена.

════ - Разве он тебе не рассказал? - удивилась Нина.

════ - Кто?

════ - Сорока.

════ - Он расскажет... Жди!

════ И тогда Нина поведала,═ что произошло═ на═ берегу═ озера.═ Про═ ручную

косулю, топор,═ капканы═ и═ схватку...═ Даже═ про то,═ что Сорока похоронил

убитую косулю на острове. Это видел Глеб.

════ - Я═ ничего═ не═ знала...═ - растерянно произнесла Алена.═ А я думала,

он...

════ - Из-за тебя? - улыбнулась Нина. - Плохо же ты знаешь своего Сороку...

════ - В этом-то вся и беда... - вздохнула Алена. - Он не такой, как все...

И я не знаю, хорошо это или плохо.

════ - А ты, думаешь, такая, как все? - с улыбкой посмотрела на нее Нина.

════ - Как ты относишься к Сороке? - спросила Алена.

════ - Уж если ты его не знаешь,═ то для меня он и подавно загадка, - после

продолжительной паузы ответила Нина.

════ Когда они впервые встретились на Кондратьевском,═ Нина была влюблена в

Бориса и═ не═ особенно═ заинтересовалась случайным знакомым.═ Несколько раз

видела из окна своего═ дома,═ как═ он═ медленно,═ будто═ кого-то═ поджидал,

проходил по улице.═ Конечно,═ она почувствовала, что вызвала в нем интерес,

может быть,═ даже понравилась,═ но,═ когда встретила второй раз,═ у Летнего

сада, уже ничего не почувствовала.

════ Женским чутьем Нина угадала,═ что Сорока влюблен, только не в нее, а в

другую девушку.═ И═ Нина═ в═ самом═ зародыше подавила в себе возникший было

интерес к этому большому молчаливому парню.═ Казалось, он отгорожен от всех

невидимым барьером.═ А заглянуть за этот барьер суждено не каждому,.. Когда

он говорил с ней,═ смотрел на нее,═ ей казалось,═ что═ он═ в═ мыслях═ своих

далеко-далеко. Точно═ так═ же═ он═ разговаривал═ и═ смотрел═ на═ близнецов,

которые, вечно соревнуясь друг с другом,═ не прочь были бы═ пофлиртовать═ с

ним.

════ И он не рисовался,═ не играл.═ Просто был совсем из другого теста, чем

их общие знакомые. Он не умел ухаживать за девушками, не искал их общества,

как Гарик,═ Глеб или Борис,═ сам держался от них на расстоянии и их═ держал

точно на такой же дистанции.

════ - Сдается мне,═ что счастлива будет та девушки, ═которую═ этот═ парень

полюбит, - сказала Нина.

════ - Пусть будет так,═ а если такой девушки на свете не существует?═ -═ с

вызовом ответила═ Алена.═ -═ Такие═ цельные═ и═ чистые натуры,═ как Сорока,

стремятся к идеалу, а ты ведь знаешь - идеальных девушек не бывает.

════ - Мне кажется, вы были бы замечательной парой...

════ - Я не хочу о нем говорить,═ - резко сказала Алена и перевернулась═ со

спины на═ живот.═ Нина═ окинула═ оценивающим═ взглядом═ ее стройную фигуру,

округлые плечи с ямочками, длинные ноги и, хотя она знала, что в общем-то у

нее тоже═ вполне приличная фигура и она нравится мужчинам,═ испытала легкую

зависть к Алене.

════ - Красивая ты, Аленка! - с нотками восхищения в голосе заметила она. -

Наверное, парни по тебе с ума сходят?

════ Не дождавшись═ ответа,═ она улыбнулась и,═ зажмурив глаза,═ подставила

лицо солнцу.

════ - Эй,══ девочки-и!═ Вас═ тут═ еще═ никто═ не═ украл?═ -═ услышали═ они

жизнерадостный голос Гарика.

════ От причала по узкой тропинке поднимались на остров Гарик и Сорока.