100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 5
ЯНГДЮМХЕ ДНЙСЛЕМРНБ НМКЮИМ
дНЙСЛЕМРШ Х АКЮМЙХ НМКЮИМ

нАЯКЕДНБЮРЭ

100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 5

география



Отправить его в другом документе 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 5 Hits:


ДРУГИЕ ДОКУМЕНТЫ

100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 1
В ТИХИЙ ОКЕАН: НА ВОСТОК ЧЕРЕЗ СЕВЕР
ПЕРВООТКРЫВАТЕЛИ НОВОГО СВЕТА (викинги в Америке)
ТРАГИЧЕСКИЙ РЕКОРД (советские аэронавты)
100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 6
ГОРЬКАЯ ПОБЕДА АМУНДСЕНА
100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 3
ЧЕРЕЗ ВСЮ СИБИРЬ: ОТ РЕКИ К РЕКЕ
ПРОЛИВ ИМЕНИ ПИРАТА (пролив Дрейка)
ИЗ КИТАЯ В ИНДИЮ И ЯПОНИЮ
 

100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ 5

Исполинская башня вот уже более двухсот лет пользуется широкой

популярностью. Рисунки и гравюры с ее изображением, а позже фотографии этого природного чуда обошли все географические издания и

учебники геологии. А путешественники, пересекавшие северную часть

Соединенных Штатов, непременно стремились увидеть ее могучий силуэт и унести на память кусочек базальта, подобранный у ее подножья.

Ее притягательная сила кажется необъяснимой. Ведь есть же в Штатах

даже более странные по форме скалы, притом расположенные в живописных горных районах или в экзотическом окружении пустынных лан-

дшафтов. Но почему-то ни заколдованный каменный город Долины

Монументов, ни причудливые скалы-останцы в каньонах Колорадо не

вызывают такого интереса туристов.


Лишь расставшись с могучим утесом, перелетев океан и перебирая в

памяти впечатления, начинаешь понимать, в чем тут дело. Разрушение

горных пород на поверхности Земли нередко приводит к возникновению гор, скал и холмов необычной формы- И многие века люди восхищаются причудливо-сказочным видом конусов и башен, выточенных

эрозией из мягких туфов или известняков, и фантастическими фигурами и столбами, которые она выгрызает в твердых песчаниках.


334 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Но как бы ни были живописны ╚каменные леса╩ Каппадокии и Мадагаскара, замки Метеоры или круглые шапки островов бухты Халонг,

все же это лишь очаровательные пейзажи, не более того. Ими можно

любоваться и восторгаться, однако вскоре новые впечатления отодвинут на задний план, а потом и вовсе сотрут из памяти воспоминания о



красоте этих ландшафтов. Совсем другое дело ≈ циклопические постройки, созданные совместно долготерпеливыми поверхностными процессами и неистовой, бешеной яростью кипящиm 424j97ee 3; раскаленных недр нашей планеты.


При виде их возникает уважительное восхищение и легкая оторопь

от какого-то физического ощущения безмерной титанической мощи тех

сил, что таятся до поры до времени в жарких владениях Плутона и,

вырвавшись на свободу, застывают гигантскими черными пушками,

словно готовыми вступить в сражение с грозовыми тучами. И ни один

путешественник никогда не забудет сурового величия Башни Дьявола,

подставляющей свои шершавые ребристые бока грозам и ветрам на

необъятных просторах американских Великих Равнин.


ДОЛИНА МОНУМЕНТОВ


(США)


Американцам присуще какое-то странное, восторженное отношение

к пустыням. В этой стране добрых два десятка Национальных парков и

заповедников, охраняющиm 424j97ee 3; пустынные и полупустынные ландшафты,

которым, в общем-то, никто и не угрожает. Для сравнения: в бывшем

СССР, на территории в два с половиной раза большей, из ста шестидесяти заповедников лишь десять охраняли пустынные районы, а остальные располагались в лесах, степях, тундре и горных массивах.


Среди многочисленных природных резерватов, лежащиm 424j97ee 3; в обширных

пустынях юга и запада США ≈ Большой Каньон реки Колорадо и еще

два парка в долине этой реки. Башня Дьявола, парк Деревьев Джошуа

(гигантских кактусов) на границе Мексики и Калифорнии, парк Кактусов ≈ ╚Органных Труб╩ в штате Аризона, Долина Смерти, пустыня

Белых Песков, Карлсбадские пещеры, парк Окаменелого Леса, и еще

целый ряд других.


Но самым популярным из них и известным любому туристу, хотя бы

понаслышке, является знаменитая Долина Монументов. Среди сотен

тысяч путешественников, ежегодно посещающиm 424j97ee 3; это удивительное место, немало и гостей из-за рубежа, преодолевающиm 424j97ee 3; порой огромные расстояния, чтобы увидеть это чудо природы.


И Долина Монументов стоит этого. Вряд ли где еще на Земле можно

встретить такое множество исполинских каменных останцов самых фан


ДОЛИНА МОНУМЕНТОВ 335


тастических форм, особенно эффектно выглядящиm 424j97ee 3; в сухом и прозрачном воздухе пустыни.


Расположен этот природный феномен в долине реки Сан-Хуан, притока могучей Колорадо, протекающего по границе штатов Юта и Аризона на юго-западе США.


К сожалению, черно-белые фотографии не способны передать своеобразное очарование пейзажа этого уголка Америки, где краски, формы, тени и фантазия зрителя образуют поразительный сплав, рождающий сказочные видения, меняющие свой облик с каждым часом на протяжении всего времени от восхода до заката.


Когда подъезжаешь к Долине Монументов по единственному шоссе,

ведущему к ней через аризонскую пустыню, кажется, что на горизонте

возникает какая-то удивительная страна, где древние замки и восточные храмы чередуются с современными небоскребами и абстрактными

скульптурами. Здесь соседствуют величие и угроза, юмор и ожившая добрая фантазия, героический порыв и скорбный траур.


Безжизненная, поросшая полынью равнина служит идеальным нейтральным фоном для наиболее полного восприятия природных памятников этой долины каменных чудес.


Высота гигантских скал-останцов, сложенных красными, коричневыми и желтыми песчаниками, достигает трехсот метров. Невероятное

разнообразие и причудливый облик скал дали повод для их необычных





Рис. 142. Долина Монументов


336 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


названий, большинство которых родилось еще в XIX веке, когда первые

белые люди появились в долине.


Впрочем, в те годы немногим смельчакам удавалось пробраться в

этот негостеприимный пустынный край, к тому же населенный воинственными индейцами навахо. Племя это, кстати сказать, одно из самых многочисленных в США (сейчас навахо около четверти миллиона

человек) и одно из немногих, которые сумели извлечь выгоду из общения с бледнолицыми. Еще в XVII веке они переняли у испанцев навыки

обращения с завезенными сюда овцами и вскоре полностью изменили

свою хозяйственную жизнь, став заправскими овцеводами. Это позволило им успешно существовать в суровых условиях пустыни. Новый образ жизни навахо сохраняют и сейчас, постоянно совершенствуя качество и стиль своих изделий из овечьей шерсти. И надо сказать, что искусно вытканные пледы и коврики с ритуальными рисунками навахо

вызывают у туристов подлинный ажиотаж.


Массовое посещение Долины Монументов началось после 1870 года,

когда закончились войны с индейцами, и особенно со второй половины XX века, когда США охватил туристский бум. Бескрайние просторы

долины, равнинный рельеф и огромные размеры скал позволяют осматривать большую часть монументов прямо из автомобиля. Однако понастоящему сильное, почти реальное ощущение пребывания в фантастическом мире путешественник получит, если заберется на один из останцов и полюбуется пейзажем ╚с высоты птичьего полета╩.


Сверху особенно величественно выглядит ╚Замок╩ ≈ могучий трехсотметровый массив с плоской, увенчанной зубцами верхушкой. Как-то

по-детски задорно смотрятся ╚Рукавички╩ ≈ две симметричные скалы

с торчащими сбоку башенками, похожими на оттопыренные пальцы.


В отдалении высятся ╚Три монахини╩, возглавляемые высокой (245 метров) ╚Настоятельницей╩. А неподалеку от ╚Рукавичек╩ уселась на гнезде

дородная ╚Наседка╩. Капризы природных сил превратили иные скалы в

подобие гигантских грибов, 'а некоторые останцы напоминают исполинские пни, кактусы или кипарисы.


История возникновения этого удивительного ландшафта в общем-то

традиционна для подобных останцовых групп. Миллионы лет на месте

нынешней равнины плескались волны мелководного мезозойского

моря, на дне которого откладывались пласты песчаников. В конце мелового периода в результате поднятия земной коры на месте моря образовалось обширное песчаниковое плато, которое впоследствии размывалось дождями и разрушалось морозом и ветром, пока не было расчленено на отдельные столовые горы, а затем и на разрозненные башни и

колонны.


Надо сказать, что природа не поскупилась на каменные чудеса для югозападных штатов США. Чуть западнее Долины Монументов, у впадения

Сан-Хуана в Колорадо, над пересыхающей речушкой Бридж-Крик взметнулась в небо красивейшая абсолютно симметричная арка Моста Радуги.


ДОЛИНА МОНУМЕНТОВ 337





Рис. 143. Панорама Долины Монументов


Этот поразительный естественный мост долгое время был знаком

белым жителям США только из легенд навахо, рассказывавших своим

╚бледнолицым братьям╩ о загадочной ╚окаменевшей радуге╩, укрытой в

их родных горах.


Заинтересовавшись этой легендой, трое смельчаков рискнули в

1909 году забраться вглубь труднодоступных пустынных гор, туда, где

высится над Сан-Хуаном священная гора Навахо. Подъехав к подножью

горы, они спустились в

ущелье и... ахнули от восторга: над скалистым

каньоном поднималась

гигантская почти стометровая арка из переливающегося розовыми,

голубоватыми и краснокоричневыми оттенками

песчаника.





Она была настолько

совершенна, что не верилось, будто это не творение рук человеческих.


Взмывая со скалы,

слитой с ее основанием,

арка перелетает через каньон шириной в восемьдесят пять метров, поднимаясь на высоту около

девяноста метров над рекой. Под ней свободно

уместилась бы Спасская

башня Кремля или колокольня Ивана Великого. В

толщину арка достигает

тринадцати метров, а в

ширину ≈ десяти, так

что природный мост

вполне мог бы вместить

двухполосное шоссе.══════════ ═════Рис. 144. Мост Радуги


338 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Индейцы навахо с давних пор считали ╚каменную радугу╩ священной и ежегодно съезжались к ней для поклонения. Но пробраться в эти

места по горным тропинкам было очень непросто. Лишь после постройки в 1963 году плотины на реке Колорадо и образования озера-водохранилища Пауэлл стало возможным легко попасть к Мосту Радуги на

обычном прогулочном катере, и массы туристов смогли увидеть удивительное творение природы не только на фотографиях.


Естественные каменные арки-мосты встречаются в различных районах нашей планеты. Они есть в Китае, на Ближнем Востоке, в Армении.

Но штату Юта повезло больше всех. Здесь даже организовали Национальный парк Каменных Арок в трехстах километрах к северу от Моста Радуги, в местности, славящейся множеством причудливых скал и

каменных мостов самых различных очертаний. Им присвоены поэтичные, а порой и шутливые названия: ╚Темный ангел╩, ╚Корабельная

сосна╩, ╚Прощание╩, ╚Небесный свод╩, ╚Пейзажная╩ и даже ╚Одеяние старой девы╩.


А в расположенной к югу от Долины Монументов пустыне Пейнтед

еще полтора века назад попавший сюда лейтенант американской армии

Ситгривз обнаружил остатки поистине невиданного леса. Пни и бревна, неведомым образом оказавшиеся посреди пустыни, были как две

капли воды похожи на настоящие: с корой, сучками и годовыми кольцами. Но состояли они не из древесины, а из крепчайшего камня, словно неведомый волшебник своими заклинаниями заставил их окаменеть.


Индейцы, бывавшие в этих местах, считали, что в каменистой пустыне валяются стрелы бога Грома. На самом деле здесь, в Аризоне, на

левобережье реки Колорадо был обнаружен самый большой ископаемый окаменелый лес из всех известных на планете. Он сохранился еще

с триасового периода мезозойской эры, когда в могучих хвойных лесах,

окружавших болотистую долину, бродили динозавры.


Как установлено учеными, высота древних деревьев составляла в

среднем тридцать метров, а диаметр их достигал двух метров. Впрочем,

иные великаны были вдвое выше и толще. Правда, в наши дни почти

все бревна развалились на несколько кусков, но зато это позволяет увидеть все разнообразие кристаллов кварца и его разновидностей, заместивших в процессе кристаллизации сгнившую древесину.


Каменные копии деревьев на срезах сверкают кристаллами розового

аметиста, черного мориона, прозрачного горного хрусталя и мелочнобелого кварца, переливаются прихотливыми узорами халцедона, яшмы,

оникса и сердолика. Самые большие скопления уникальных бревен в

этой каменной чаще получили особые названия в зависимости от облика найденных стволов: ╚Синяя гора╩, ╚Хрустальный лес╩, ╚Радужный

лес╩, ╚Черный лес╩ и ╚Яшмовый лес╩.


А на окраине этого удивительного уголка пустыни индейцы много

веков назад сложили из особенно красивых каменных стволов святилище и назвали его ╚Агатовым домом╩.


БОЛЬШОЙ КАНЬОН 339


Этот район, как и большая часть Аризоны, представляет собой пустыню, где выпадает лишь около двухсот миллиметров осадков в год, но

зато осадки обрушиваются на землю, как правило, в виде бурных ливней, смывающиm 424j97ee 3; до трех сантиметров почвы. И каждый такой дождь вымывает из земли новые, скрытые до того сокровища окаменелого леса.


Эта страна каменных замков, мостов и лесов буквально завораживает путешественника своими причудливыми очертаниями дворцов и башен в лучах рассвета и розовым полукружием арки над пустынным каньоном. И не просто названием на карте останутся для него индейские

слова ≈ Юта, Навахо, испанские ≈ Аризона, Колорадо, английские ≈

Монъюмент-Вэлли, Рейнбоу-Бридж, Петрифайд-Форест...


БОЛЬШОЙ КАНЬОН


(США)


╚...Первое ощущение ≈ видишь сон. Ужасающиm 424j97ee 3; размеров провал!

Другой берег провала виден сквозь толщу воздуха и потому слегка задымлен, окутан одинаковой плотности синевой. Пятнадцать километров

разделяют края провала. Человека на том берегу нельзя разглядеть. Многоэтажный дом показался бы с коробок спичек. И глубина... Дна Каньона не видно. Останкинская башня белела бы в этом проеме еле приметной иглой. Такую ╚канаву╩ люди не сумели бы вырыть, если бы даже

рыли ее всем миром и с первой недели своей истории. Эту забаву могла

себе позволить только природа. И ушло на это десять миллионов лет╩.





Рис. 145. Большой Каньон


340 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Так описывает свое знакомство с Большим Каньоном реки Колорадо журналист и путешественник Василий Песков.


Действительно, масштабы этой зияющей бездны трудно себе даже

представить: длина этого колоссального ущелья ≈ более пятисот километров, а глубина достигает тысячи восьмисот метров!


Ширина каньона колеблется от шести до двадцати километров, а в

одном месте он сужается даже до восьмисот метров. Книзу стены пропасти постепенно сходятся ближе, и на дне его ширина долины Колорадо

составляет всего сто метров.


Ни одно описание не может передать всей грандиозности самой исполинской расщелины на нашей планете. Невозможно сделать и фотоснимок, отображающий сколько-нибудь адекватно всю гигантскую, невероятную бездонность и бесконечность этого уникального ╚оврага╩.


Да-да, если смотреть на Большой Каньон глазами геолога ≈ это всего лишь огромный, самый большой на Земле овраг, результат многовековой водной эрозии. Когда десять миллионов лет назад равнина, по

которой текла река Колорадо, стала вздыматься под действием подземных сил, водный поток начал врезаться в плато. Причем произошло на

редкость удачное совпадение: река вгрызалась в породы с той же скоростью, с какой поднималась местность. В итоге к нашему времени глубина вреза составила почти два километра.


Миллионы тонн камня унес бешеный поток Колорадо в море, прежде чем образовался Большой Каньон. И это оказалось реке под силу в

первую очередь из-за ее очень быстрого течения (до постройки гидростанции в верховьях Колорадо ее скорость достигала тридцати километров в час!), а также из-за того, что породы каньона ≈ известняки, песчаники и сланцы ≈ были достаточно мягкими. Сейчас на дне ущелья

выступили уже самые древние породы ≈ граниты, разрушение которых

происходит гораздо медленнее, тем более что и скорость реки теперь

снизилась.


Огромное пространство Большого Каньона не выглядит просто длинным узким провалом в земле. Он заполнен беспорядочным скоплением

утесов-останцов, именуемых здесь ╚храмами╩. Останцы имеют самую

причудливую форму и действительно часто напоминают замысловатые

индийские или индонезийские храмы, японские пагоды, старинные

башни, купола и крепостные стены.


Весь этот разноликий каменный лабиринт, как и исполинские стены Каньона, разлинован цветными пластами осадочных пород, слагающиm 424j97ee 3; плато и уподобляющиm 424j97ee 3; ╚храмы╩ высотным постройкам с чередующимися желтыми, розовыми, красными, коричневыми и бурыми этажами.


Величие этого молчаливого сказочного города можно оценить, лишь

спустившись с плато Колорадо вниз, к бегущим по дну каньона красно-коричневым водам Колорадо. (Само название реки в переводе с испанского и означает ╚красная╩.)


БОЛЬШОЙ КАНЬОН 341


Здесь также ощущаешь ярость и мощь стихии, которой оказалось

под силу пропилить такую гигантскую щель в

каменной броне древнего плоскогорья. Река

сейчас, даже укрощенная выше каньона плотиной, мчится по нему

со скоростью двадцать

километров в час, катя

по дну огромные валуны и гальку и неся

столько песка и глины,

что вода ее абсолютно

непрозрачна. Камни и

песок, несомые рекой,

удесятеряют разрушающий эффект, и даже

крепчайшие граниты

ложа каньона протираются этим ╚наждаком╩

ежегодно на четверть

миллиметра.





За сутки Колорадо

проносит полмиллиона

тонн глины, песка и

камней. Понятно, что


Рис. 146. Каменные ╚храмы╩

Большого Каньона


такой ╚землеройной машине╩ под силу было за миллионы лет выкопать

такой ╚ров╩, как Большой Каньон.


Из европейцев первым в 1540 году ущелье увидел некий Коронадо,

офицер одного из отрядов испанского конкистадора Кортеса. Испанцы

так и не смогли спуститься в каньон и вернулись обратно в Мексику.

Только более чем два века спустя на берегу каньона появился следующий гость из-за океана ≈ францисканский монах Гарсос. Но прошло

еще почти сто лет, пока в 1869 году экспедиция под руководством майора Пауэлла впервые сумела пройти Большой Каньон на лодках и составить его первое научное описание.


Это путешествие было настоящим подвигом. Не имея карт и опыта

плавания в таких невероятно трудных условиях, Пауэлл и его спутники

преодолели больше двухсот порогов и благополучно добрались до Калифорнийского залива, куда впадает Колорадо.


Сейчас желающие могут повторить плавание Пауэлла, не подвергаясь такому риску, так как для сплава используются теперь большие на

342 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


дувные плоты. Тем не менее

испытавшие себя в этом нелегком водном слаломе признаются, что и на абсолютно непотопляемом и предельно устойчивом плоту момент, когда

гребцов, ныряющиm 424j97ee 3; с судном

в трехметровую стоячую волну

на сливе с порога, вода накрывает с головой, доставляет туристу не менее сильные ощущения, чем те, что испытывал

майор Пауэлл.





Даже в кино кадры, когда

плот вместе с людьми исчезает в кипящей и ревущей бездне, заставляют сердце сжиматься от волнения. Лишь когда спустя полминуты оранжевое надувное ╚плавсредство╩

выныривает из клокочущей


Рис. 147. Сплав по реке Колорадо


пены и головы членов экипажа показываются на поверхности, зритель

облегченно переводит дух и вновь обретает способность любоваться окружающим пейзажем

Путешественники, предпочитающие менее спортивные методы познания природы, спускаются в Большой Каньон ╚на своих двоих╩ по

проложенным в двух местах пешеходным тропам, либо проделывают

этот головокружительный спуск верхом на муле. Если идти не останавливаясь, маршрут до дна ущелья и обратно можно одолеть за десять часов. Но на это способны только тренированные туристы. Не рассчитавшим же своих сил придется воспользоваться услугами ╚службы спасения╩ и выбираться верхом или на вертолете.


Надо сказать, что климат на плоскогорье и в глубине каньона различается и довольно резко. Когда вверху, у начала тропы, семнадцать градусов тепла, на дне ущелья, среди раскаленных камней, температура

поднимается до плюс сорока.


На первый взгляд, склоны Большого Каньона безжизненны, но по

мере спуска путешественник кое-где по бокам тропинки обнаруживает

кактусы, можжевельник, дубки и небольшие сосны. Внизу же к кактусам присоединяются их пустынные сородичи ≈ агавы и юкки, а рядом

с дубами возникают березы, осины и ивы. Всю эту странную смесь северной и южной флоры оплетает к тому же дикий виноград.


Животные также сумели обжить, казалось бы, неприступное ущелье

и проложить по его крутым склонам свои тропинки. На дне, где сухо и

жарко, поселились обитатели пустыни: пятнистый скунс, хлыстохвос

БОЛЬШОЙ КАНЬОН 343


тая ящерица и желтый скорпион. А на более прохладных склонах обитают скалистые бурундуки, белки и аризонские серые лисицы. Изредка

можно обнаружить на песке и след ╚американского льва╩ ≈ грациозной

горной пумы.


Но Большой Каньон ≈ это не только своеобразный зоопарк и ботанический сад. Это еще и настоящий геологический музей. На его крутых

обнаженных склонах можно изучать эволюцию природы Земли от древнейших архейских времен до каменноугольного и пермского периодов.

Русло реки врезано в темно-серые граниты и гнейсы архейской эры,

которые перекрыты красными песчаниками, сланцами и лавами. Выше

последовательно расположены горизонтальные пласты кембрийского,

девонского и других периодов палеозойской эры, богатые окаменелыми

остатками животных и растений тех далеких времен. Окраска этих пород

преимущественно красноватая, но на этом фоне отчетливо проступают

сизые, серые и зеленые полосы.


Плотные известняки образуют отвесные стены, а легче разрушающиеся сланцы формируют более пологие, покрытые осыпями склоны.

Из-за многочисленных изгибов реки на склонах и дне ущелья возникают останцы самой причудливой формы ≈ те самые ╚храмы╩, о которых

говорилось в начале. Конечно, в процессе их создания участвовала не

только река. Ветер, несущий острые песчинки, смена температур, корни растений ≈ словом, самые разнообразные силы миллионы лет создавали эти шедевры природной ╚архитектуры╩.


Грандиозные масштабы каньона и причудливые ╚храмы╩ на его склонах создают удивительное, просто фантастическое зрелище, которое

привлекает в Большой Каньон многочисленных туристов. К тому же облик исполинского ущелья поразительно изменчив. Можно десятки раз

приходить к каньону и каждый раз видеть его иным, непохожим на прежний. Изменение наклона солнечных лучей, причудливая игра облачных теней и влияющая на цветовую тональность знойная дымка, окутывающая дальний край ущелья, снова и снова меняют облик гигантского провала и фантастических природных построек, поднимающиm 424j97ee 3;ся

со дна пропасти и вздымающиm 424j97ee 3;ся до уровня поверхности плато. Пестроцветные полосатые стены каньона постоянно меняют оттенки окрасок в изысканной гамме, от черного и пурпурно-коричневого до бледно-розового и голубовато-серого.


А если добавить к этому, что Большой Каньон, в сущности, не один:


к нему сходится множество боковых, не менее живописных, хотя и не

таких грандиозных ≈ то станет ясно, что в данном случае путешественник имеет дело с целой страной, удивительной и своеобразной. Это как

бы ╚горный хребет наоборот╩, не поднятый вверх, а врезанный в толщу

плато Колорадо.


И глубинные части этой необычной страны, украшенной природными храмами и обелисками, порожистыми речками и водопадами, красочными обрывами и зарослями кактусов и кустарников, так и зовут


344 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


побродить по ним неделю-другую, чтобы почувствовать дикое очарование этих суровых, но прекрасных мест.


И долго потом будут вспоминаться туристу его странствия по этому

╚коридору╩ в глубины геологической истории, долго будут стоять перед

глазами грандиозные стены Большого Каньона и сказочный молчаливый каменный город, возникший там, внизу, чтобы остаться в памяти,

как уникальный, ни с чем на Земле не сравнимый пейзаж.


Много на нашей планете удивительных уголков, много красивых и

необычных творений природы. Но только об одном из них можно сказать словами отважного майора Пауэлла: ╚Это ≈ самое величественное

зрелище на Земле╩.


ПУСТЫНЯ БЕЛЫХ ПЕСКОВ


(США)


На самом юге США, у границы с Мексикой, между горами Сакраменто и рекой Рио-Гранде расположилась самая необычная в мире пустыня.


Ее можно было бы даже назвать дважды необычной, поскольку уникальны и цвет ее и материал, из которого она создана. Именно за цвет

пустыня и получила свое название ≈ Уайт-Сэндс-Дезерт (╚Пустыня Белых Песков╩). На страницах этой книги мы уже встречались с красной

пустыней Намиб, с желтой Сахарой, с бурой Гоби и зеленой Калахари.

Но впервые мы столкнемся с пустыней абсолютно белого цвета.


Нигде на Земле, кроме, наверное, снежных просторов Антарктиды,

невозможно найти столь огромное пространство (700 квадратных километров), занятое барханами и грядами такого странного облика. В первый момент кажется, что они и впрямь наметены недавней пургой, тем

более что белые песчинки искрятся под солнцем, словно снежные кристаллы. И только палящая жара напоминает вам, что местность, открывшаяся глазу, находится не за Южным полярным крутом, а в штате НьюМексико.


Как же мог образоваться этот необычный ландшафт? Дело в том,

что песок пустыни-альбиноса состоит не из зерен кварца, как в других

песчаных пустынях: Намибе, Большом Западном Эрге в Сахаре или австралийской пустыне Симпсон. Белый покров Уайт-Сэндс слагают кристаллики гипса, точнее, его разновидности, носящей поэтичное имя

селенит. Этот мягкий белый минерал похож на мел, но гораздо легче

растворяется водой, поэтому редко встречается на земной поверхности.


В местах, где залегают пласты гипса и селенита, нередко образуются

пещеры, промытые в них речными и дождевыми водами. Такова, например, известная Кунгурская пещера на Урале.


Возникновением гипсовых залежей наша планета обязана морю и


ПУСТЫНЯ БЕЛЫХ ПЕСКОВ


345


солнцу. Их совместными усилиями и рождены все крупнейшие месторождения сульфата кальция (а именно таков химический состав гипса).

Вот и на территории нынешнего американского штата Нью-Мексико в

меловом периоде (около 100 миллионов лет назад) располагалось неглубокое море. Отступая, оно оставляло береговые лагуны, превращавшиеся затем в соленые озера. Солнечные лучи выпаривали рассол, и в

осадок выпадали поваренная соль и гипс (селенит). Прошло еще 40 миллионов лет, и в палеогеновом периоде на месте высохшего морского

дна начались процессы горообразования. Так возникли хребты Сакраменто и Сан-Андреас, верхние части которых были сложены смятыми в

складки пластами селенита.


Дожди и горные потоки постепенно растворяли сульфат кальция и

уносили вниз, в соленое озеро Люцеро. В этом бессточном водоеме под

жарким солнцем пустыни вода постепенно испаряется, и озеро как бы

╚съеживается╩, оставляя вдоль берегов белую корку кристаллов селенита.


А затем за дело принимается ветер. Скатывающиеся с Мексиканского нагорья воздушные потоки взламывают корку, подхватывают селенитовые песчинки и уносят к подножью хребта Сакраменто. Ветер укладывает их в пологие барханы, достигающие 18 метров в высоту, которые медленно перемещаются на северо-запад. Иногда они карабкаются





Рис. 148. Фарфоровая пустыня ≈ Уайт-Сэндс


346 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


друг на друга, образуя необычные ╚двухэтажные дюны╩. Пояс движущиm 424j97ee 3;ся барханов занимает восемь километров в ширину и протянулся на

сорок километров.


Из-за того, что песок находится в постоянном движении, растениям

нелегко прижиться в этом крае, хотя дождей здесь выпадает не так уж

мало для пустыни ≈ почти 200 миллиметров в год. Лишь неприхотливый тополь да похожая на растрепанную метлу юкка приспособились к

жизни в таких условиях. Юкка ≈ близкий родственник магнолии. Она

представляет собой развернутый пучок жестких глянцевых листьев, над

которым на длинном тонком стволике высится изящное соцветие. Корневая система у юкки развивается всю жизнь, и сорванная со своего

места, она легко пускает новые корешки там, куда ее уносит ветер и

песок. А тополь выручают необычайная длина корней (до 30 метров),

уходящиm 424j97ee 3; сквозь сыпучую толщу бархана глубоко в подстилающий грунт.


По окраинам пустыни, где не так жарко и побольше влаги, весной

появляются розовые цветы золототысячника и пурпурные абронии. Рядом с ними пылает алыми соцветиями эхинокактус, у основания которого нередко пристраивается пустынная дыня калабазилла.


Животные также предпочитают держаться по краям пустыни. В глубине Уайт-Сэндс можно встретить лишь ящериц, отличающиm 424j97ee 3;ся необычным серовато-белым цветом кожи, да редких грызунов ≈ мешетчатых крыс, тоже очень бледной окраски. Такая маскировка помогает

им укрыться от хищных птиц в белом песчаном море.


А у подножья гор, где кактусы и юкки образуют нечто вроде редкой,

но непрерывной поросли, похожей на жиденький кустарник, фауна куда

разнообразнее. Здесь попадаются луговые волки-койоты и маленькие,

но неуязвимые скунсы, деловитые трудяги-дикобразы и веселые земляные белки, всегда готовые порезвиться, а то и подраться друг с другом.

Рядом с большой норой пустынного барсука виднеются крошечные норки землероек.


Все они днем укрываются ╘т жары: кто в прохладных норах, а кто ≈

в колючих зарослях. Лишь с наступлением сумерек начинается в белых

песках активная жизнь.


Многих здешних животных природа наградила столь необычной внешностью, что даже их научные названия нельзя читать без улыбки: кузнечиковая мышь, антилоповый заяц, большеухая лисица, кенгуровая

крыса, кривоклювый дрозд, зеброхвостая ящерица, листопалый геккон

и даже леопардовая ящерица. А живущей здесь единственной в мире ядовитой ящерице дали краткое, но выразительное имя ≈ ядозуб. Кстати,

ядовитые зубы у нее расположены почему-то не в верхней челюсти, как

у змей, а снизу. Опасных же змей здесь почти нет, разве что черный

гремучник. Эта медлительная гремучая змея при опасности издает сухой

треск погремушкой на конце хвоста.


Звери в пустыне Белых Песков по-разному приспосабливаются к

жизни в безводных барханах. Так, кенгуровая крыса научилась обходить

ПУСТЫНЯ БЕЛЫХ ПЕСКОВ 347





Рис. 149. Кактусовая сова в дупле эхинокактуса


ся вообще без воды. Она не пьет никогда и всю необходимую ей влагу

получает из семян растений ≈ своей основной пищи. А ошейниковый

пекари (единственная освоившая пустыню дикая свинка) запросто закусывает сочными лепешками эхинокактусов, не обращая внимания на

его колючки.


Много на окраинах Уайт-Сэндс и самых разных птиц, от огромного

грифа-индейки до крохотных колибри. Одни из пернатых устраивают

себе жилье в дуплах кактусов (колибри, дятел, кактусовая сова), другие, вроде земляной кукушки, перешли на подземный образ жизни,

подобно грызунам. Земляные совы тоже любят занимать заячьи и барсучьи норы. А самая маленькая из сов, эльфовый сыч, предпочитает селиться в освободившихся дуплах дятлов.


Уайт-Сэндс лежит на северной границе самой большой мексиканской пустыни Чиуауа, но мало чем похож на свою каменистую соседку.

В пустынях Мексики почти не встречается песчаных участков и, тем более, движущиm 424j97ee 3;ся барханов. И пустыня Белых Песков в этом смысле ≈

уникальное исключение. А если добавить к этому необычный материал

ее белых холмов, то понятно, почему этот уголок Америки приводил в

изумление не только местных индейцев-апачей, но и европейских переселенцев, метко окрестивших Уайт-Сэндс ╚фарфоровой пустыней╩.


Сейчас у подножья хребта Сакраменто устроен Национальный парк,

и редкий памятник природы в штате Нью-Мексико привлекает многочисленных туристов, желающиm 424j97ee 3; увидеть такую непривычную для нашей

планеты ╚страну снежных песков╩.


348 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


КАРЛСБАДСКИЕ ПЕЩЕРЫ


(США)


На севере мексиканской пустыни Чиуауа, уже на территории США,

протянулись вдоль левого берега реки Рио-Гранде невысокие горы Гуадалупе. Склоны известняковой горной гряды, не достигающей и двух

тысяч метров, изрезаны множеством ущелий, воронок и пещер. Реки и

ручьи, образовавшие их в древние времена, теперь ушли в глубину, предоставив выточенные ими лабиринты в полное распоряжение любителей подземных чудес.


В штате Нью-Мексико спелеологами открыто больше восьмидесяти

карстовых полостей, но главная из них ≈ грандиозная система Карлсбадских пещер, протянувшаяся в недрах хребта Гуадалупе на 133 километра. Хотя по длине она и уступает величайшей на Земле Мамонтовой

пещере в штате Кентукки, но зато карлсбадские туннели и переходы

спускаются до глубины 477 метров ≈ глубже всех пещер США.


Лишь в Пиренеях, в Динарских горах Словении, в Крыму и на Кавказе разведаны более глубокие карстовые полости.


А самый большой из шестидесяти залов Карлсбадских пещер ≈ знаменитый Биг-Рум (╚Большой зал╩) буквально потрясает своими невероятными размерами. Этот грандиозный подземный дворец имеет в длину 540 метров, в ширину ≈ 330, а в высоту ≈ 77 метров и по праву

считается крупнейшим в мире пещерным залом.


Протяженная система подземных ходов и гротов образовалась здесь в

толще ископаемого кораллового рифа, возникшего 250 миллионов лет

назад в теплой прибрежной бухте мезозойского моря. Позже, уже в кайнозойскую эру, дожди и потоки талых вод стали разъедать рифовый известняк, образовав за миллионы лет гигантское хитросплетение подземных туннелей, колодцев, залов и гротов, поражающиm 424j97ee 3; ныне своей красотой туристов и ученых, побывавших в пещере.


По залам и переходам Карлсбадских пещер проложено сейчас пять

километров бетонных освещенных дорожек. Более тренированные и,щ

опытные любители подземных экскурсий могут пройти еще примерив

тридцать километров по труднодоступным и потому менее исхоженны^

коридорам и гротам.


За главным входом в пещеры следует 250-метровый Главный Коридор, приводящий туриста в ╚Зал Зеленого Озера╩, посредине которого

разместился миниатюрный водоем с изумрудной водой. Здесь взору путешественника и предстает главное чудо Карлсбадских пещер ≈ уникальные сталактиты и сталагмиты, изяществу и разнообразию которых

нет равных в мире.


Свисающие сверху сталактиты иногда встречаются с растущими им

навстречу сталагмитами, образуя живописные скульптуры, напоминающие то колонны, то целые занавесы, то фантастические статуи. Одна из


КАРЛСБАДСКИЕ ПЕЩЕРЫ 349


самых причудливых фигур в ╚Зале Зеленого Озера╩ так и называется ≈

Статуя с покрывалом.





Далее турист попадает в роскошные ╚Покои

Королевы╩, украшенные

каменными шторами и

драпировками, которые

смело могут соперничать

с шелками и бархатом

Версаля. Искусная подсветка еще больше усиливает эффект от захватывающего══ зрелища:


ажурные сталактитовые

занавески словно трепещут на ветру, пронизанные нежными лучами

всех цветов радуги.


Следующий═ зал ≈

╚Храм Солнца╩ ≈ поражает своими натечно-капельными покровами,

расцвеченными пастельными оттенками желтого, розового и голубого

цветов.


Фантазия природы

здесь поистине неистощима: в каждом зале

встречаешь новые сказочные фигуры или обелиски, застывшие водопады и каскады из камня. Многим изваяниям присвоены горделивые

или шутливые названия. Таковы, например, ╚Бэшфул-Элефант╩ (╚Стыдливый слон╩), напоминающий этого гиганта африканских лесов, застенчиво повернувшегося задней стороной к проходу, или ╚Рок-оф-Эджес╩ (╚Вековая скала╩), представляющая собой могучий сталагмит, высящийся посреди резного грота в гордом одиночестве. А у входа в ╚Зал

Гигантов╩ стоят на страже три огромных сталагмита с закругленными

верхушками, похожими на шлемы средневековых воинов.


Рис. 150. Сталактиты в Зале Великанов


Потрясает роскошью и утонченностью каменных декораций зал Королевский Дворец, где с потолка словно струятся светящиеся в лучах

прожекторов каскады сталактитов.


350 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ





Рис. 151. Вечерний вылет летучих мышей


А величественный ╚Биг-Рум╩ (╚Большое помещение╩), помимо сво

их невероятных размеров, знаменит еще и удивительно хрупкими и не-|

жными сталактитовыми сосульками, настолько тонкими, что, если noj

ним ударить рукояткой ножа, раздается мелодичный звон.══════════ \


Кстати, никакие цифры не дают представления о масштабах этой^

поистине бескрайней подземной полости. Лишь увидев ╚Биг-Рум╩ свои

ми глазами, ошеломленный турист понимает, что такое и вправду воз'

можно. Ведь под ее сводами свободно могло бы разместиться четырнад

цать футбольных полей!


Карлсбадские пещеры были обитаемы задолго до появления в них

человека. Многие века она служила приютом для миллионов летучих

мышей. Эти крохотные создания, весом не более двадцати граммов, на

зиму улетают на юг, в знойную Мексику, а в апреле возвращаются назад и вновь обживают прохладные залы пещеры. Вечером, когда рукокрылые малютки вылетают на охоту, вход в пещеры как будто заволакивается бурым дымом, таким густым потоком вылетают из него летучие мыши. Больше часа струится колеблющийся живой поток из темного пещерного зева, и ни разу ни один зверек не столкнется с другим ≈

так чутка и совершенна созданная для них природой ультразвуковая система биолокации. Правда, люди, наблюдающие за полетом рукокрылых, слышат только мягкое шуршание крыльев: частота звуков, испускаемых мышами, недоступна нашему уху.


Еще в 1930 году Карлсбадские пещеры населяли около десяти миллионов летучих мышей, но сейчас их осталось чуть больше миллиона.


ВУЛКАН ПОПОКАТЕПЕТЛЬ 351


Видимо, ядохимикаты, которыми вовсю обрабатывают поля и сады у

подножья хребта, сделали свое черное дело.


Фауна окрестностей пещерной системы включает не только рукокрылых. На склонах гор Гуадалупе среди обычных здесь кактусов, юкки

и ореховых деревьев обитают забавные кенгуровые крысы и прочие грызуны, дикобразы и большеухие зайцы, скунсы и лисы. А весной над цветущими опунциями вьются разноцветные, словно бабочки, колибри.


Пустыня Чиуауа вовсе не безжизненна, и это хорошо знают здешние индейцы-апачи, веками охотившиеся на ее просторах. Их способность выживать в условиях нехватки влаги и скудных промысловых ресурсов вызывает большое уважение к этому племени пустынных следопытов. Но особую благодарность испытывают побывавшие здесь туристы к тому наблюдательному апачу, который когда-то проследил за полетом летучих мышей на рассвете и, отправившись на поиски места,

куда исчезал их миллионный поток, обнаружил красивейшее подземное царство, мир сталактитов и окаменевших водопадов ≈ Карлсбадские пещеры.


ВУЛКАН ПОПОКАТЕПЕТЛЬ


(Мексика)


Территорию Мексики занимает похожее на гигантскую чашу Мексиканское нагорье. В центре его лежит вулканическое плоскогорье Меса

(по-испански его название означает ≈ ╚стол╩), окаймленное с двух сторон крутыми скалистыми хребтами Западной и Восточной Сьерра-Мадре. А вдоль южной окраины плоскогорья с запада на восток простирается Поперечная Вулканическая Сьерра ≈ гигантский горный барьер, образованный слившимися в величественную стену конусами вулканов.


Это одна из самых грандиозных вулканических систем Земли, сравниться с которой могут разве что Восточный хребет Камчатки с его десятками действующиm 424j97ee 3; вулканов или знаменитая Аллея Вулканов в Эквадоре.


Именно здесь находится высочайшая вершина Мексики и вторая по

высоте гора Северной Америки ≈ вулкан Орисаба. Его правильный конус поднимается над плоскогорьем на три километра, а общая высота

Орисабы над уровнем моря превышает высоту Эльбруса. Впрочем, извержений Орисабы не было уже триста лет, так что мексиканцы не воспринимают ее как вулкан. Другое дело ≈ расположенный западнее Попокатепетль, знакомый каждому жителю столицы страны ≈ Мехико,

как японцам в Токио ≈ белоснежный силуэт Фудзиямы. Уже само название его (в переводе с языка ацтеков ≈ древних жителей Мексики ≈

╚Дымящаяся гора╩) говорит о его неспокойном нраве. А кроме ╚мексиканской Фудзиямы╩ еще добрый десяток активных вулканов дымит,


352 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


рычит и плюется камнями в этой огнедышащей горной цепи, не считая

тех, что временно или навсегда ╚уснули╩, вроде изящной соседки Попокатепетля ≈ горы Истаксиуатль.


Этим двум расположенным рядом горам ацтеки поклонялись, считая их богами, дарующими дождь. Каждый год им приносили жертвы,

прося о том, чтобы облака, собравшиеся у их вершин, обратились в

дождевые тучи и пролились на поля благодатной небесной влагой.


Легенда ацтеков гласит, что в давние времена юноша Попокатепетль,

влюбленный в прекрасную Истаксиуатль, не пожелал бросить ее, когда

боги обратили несчастную в гору за тяжкий проступок. Он взмолился

богам, и они удовлетворили его просьбу. С тех пор он и стоит рядом с

возлюбленной над долиной Мехико. У ацтеков вулкан мог быть одновременно горой, божеством и человеком, и многие из грозных гор почитались местными жителями и были предметами поклонения. Но лишь

Попокатепетль вызывал единодушный священный трепет и любовь у

всех индейцев. И в наши дни, давно смешавшись с испанцами, они сохранили любовное отношение к своему ╚Эль-Попо╩, как его именуют в

народе.


Конечно, не все огнедышащие горы Поперечной Вулканической

Сьерры вздымаются более чем на пять километров и сверкают вечными

снегами, как Орисаба и ╚Эль-Попо╩. Среди них поднимаются и совсем

небольшие черные конусы молодых вулканических сооружений, многие

из которых доставляют изрядное беспокойство жителям близлежащиm 424j97ee 3;

селений.





Рис. 152. Вид на Попокатепетль (слева) и Истаксиуатль с севера


ВУЛКАН ПОПОКАТЕПЕТЛЬ 353


Вулканы возникают здесь и в наши дни. Так, вулкан Хорульо появился в XVII веке. Неоднократно извергаясь, он вырос сейчас до тысячи трехсот метров и не собирается на этом успокаиваться.


А вулкан Парикутин родился в 1943 году. Извержение его началось

совершенно неожиданно. Крестьяне, сеявшие кукурузу, заметили, что

посреди поля образовалась трещина, из которой стал выделяться удушливый газ. Вскоре лава, полившаяся из щели, образовала конус, который продолжал расти, достигнув вскоре трехсотметровой высоты. Поток расплавленного базальта устремился в сторону селения Парангарикутиро, лежавшего в шести километрах, и уничтожил его.


Несколько тысяч гектаров полей и лесов в окрестностях были сожжены и засыпаны пеплом. Вулкан извергался почти непрерывно в течение девяти лет, и за это время конус его поднялся на две тысячи

восемьсот метров.


Попокатепетль не доставляет окрестным жителям таких хлопот, как

Парикутин. Последнее большое извержение его было в 820 году. С тех

пор вот уже двенадцать веков он лишь время от времени выбрасывает

облака вулканических газов, пепел и раскаленные куски лавы. И тогда

жители Мехико, расположенного в полусотне километров от вулкана,

говорят: ╚Эль-Попо сердится╩.


Такой всплеск активности был у Попокатепетля в 1923 году, а затем

повторился через семьдесят лет. Опасность при этом представляют не

огненные лавовые реки, а мощные грязевые потоки, образующиеся от

таяния ледников на склонах ожившего вулкана. Вода растаявших глетчеров, смешанная с пеплом и обломками лавовых покровов, устремляется бешеной грязекаменной лавиной вниз по ущельям, сметая все на

своем пути.


К счастью, извержение 1993 года не затронуло северных склонов

╚Эль-Попо╩, так что жители предместий мексиканской столицы не пострадали.


Вулканы, как известно, приносят людям не только горе и страдания.

Повсеместно в окрестностях огнедышащиm 424j97ee 3; гор, будь то на острове Ява

или на Филиппинах, в Японии или на Сицилии, на плодороднейших

вулканических почвах крестьяне собирают богатые урожаи. В таких местах буйно тянется к небу и дикая растительность, что приводит порой к

появлению настоящиm 424j97ee 3; гигантов ╚зеленого мира╩.


Мексика в этом смысле ≈ не исключение. Именно здесь, на южном

склоне Поперечной Вулканической Сьерры, у городка Туле растет одно

из самых больших и самых древних деревьев нашей планеты. Могучий

тис, получивший название ╚Дерево Туле╩, объявлен в Мексике памятником природы. Возраст его, по мнению некоторых ученых, превышает

четыре тысячи лет. Другие, настроенные более скептически, считают,

что ему ╚всего╩ две тысячи лет. Но даже если ╚Дерево Туле╩ и не было

современником египетских фараонов, его габариты вызывают уважение.


Высота исполинского тиса превышает сорок метров, то есть высоту


354 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ





Рис. 153. Вид с бровки кратера Попокатепетля


тринадцатиэтажного дома, а окружность ствола равна тридцати восьми

метрам. Это значит, что обхватить дерево смогут лишь тридцать взрослых мужчин. Тень от кроны зеленого гиганта покрывает площадь в восемьсот квадратных метров, а вес огромного ствола составляет примерно пятьсот пятьдесят тонн! Если бы тис спилили, то для перевозки его

древесины понадобилось бы пятьдесят железнодорожных платформ.


По преданию, под ╚Деревом Туле╩ пять веков назад стоял лагерем

испанский завоеватель Мексики Кортес. Позже под ним испанцы построили католический храм, кажущийся игрушечным рядом с исполинским деревом.


Кортес, кстати, положил начало хозяйственному использованию

мексиканских вулканов. Именно он послал отряд своих воинов на вершину Попокатепетля, чтобы они добыли из кратера побольше серы для

изготовления пороха. Вулканические серные месторождения в окрестностях мексиканских вулканов разрабатываются до сих пор. По запасам

этого ископаемого Мексика занимает первое место в мире.


А ╚фабрики серы╩ продолжают работать. Извержения вулканов случаются в стране практически ежегодно. С ними связана и сейсмическая

активность этого района. Считается, что в Мексике и у ее берегов фиксируется десятая часть всех происходящиm 424j97ee 3; на планете землетрясений.




Тем не менее мексиканцы любят свои вулканы. То ли в шутку, то ли

всерьез они продолжают утверждать, что заснеженные исполины и сейчас сохраняют свою божественную силу и от них, как и прежде, зависит, собрать ли облака в набухшие дождем тучи или развеять их без следа.


ПОЛУОСТРОВ ЮКАТАН 355


И подобно тому, как японцы поклоняются Фудзияме, непальцы ≈

Джомолунгме, а негры-масаи Танзании ≈ горе Килиманджаро, жители двадцатимиллионного Мехико любовно чтут своего ╚Эль-Попо╩, в

любую погоду хорошо заметного и из окон небоскребов, и из дворов

бедных окраинных лачуг гигантского мегаполиса.


ПОЛУОСТРОВ ЮКАТАН


(Мексика≈Гватемала≈Белиз)


На карте Мексиканский залив похож на хищную акулью пасть, готовую проглотить плывущую к ней неосторожную рыбку ≈ остров Куба.


Два могучих клыка ≈ полуострова Флорида и Юкатан ≈ украшают

эту гигантскую челюсть. Оба эти выступа суши, омытые теплыми морями и согретые благодатным солнцем тропиков, славятся красотами своей природы и привлекают к себе туристов.


Но если Флорида с ее дивными пляжами и экзотическими сырыми

джунглями Национального парка Эверглейд ≈ хорошо освоенный и самый популярный курортный район США, где отдыхают ежегодно миллионы людей, то Юкатан пока отнюдь не избалован вниманием путешественников. Между тем у него куда больше оснований для того, чтобы удостоиться посещения любознательного туриста.


Огромный полуостров, площадь которого вдвое превышает территорию Португалии, поделен между тремя странами: северная, большая

часть, принадлежит Мексике, а на юге располагаются земли Белиза и

Гватемалы.


Эти края были колыбелью великой цивилизации майя, уничтоженной испанцами четыре века тому назад, и сохранили до наших дней

немало памятников поразительной культуры аборигенов Америки. Этому в немалой степени способствовали своеобразные природные условия

Юкатана, не привлекавшие ни испанских плантаторов, ни алчных искателей золотых россыпей и прочих сокровищ недр.


Территория большей части полуострова ≈ это низменная равнина,

лишь слегка приподнятая над уровнем моря. Дующие с моря южные и

восточные ветры приносят сюда обильные дожди, и, казалось бы, буйные джунгли должны покрывать Юкатан подобно Индокитаю или Новой Гвинее.


Однако на самом деле картина совершенно иная. На бескрайних просторах Юкатана нет ни одной реки или озера. Растут здесь только невысокие и колючие сухолюбивые растения ≈ скорее кусты, чем деревья.

Заросли их индейцы называют чаппаралем. Лишь на крайнем юге полуострова, в Белизе и Гватемале, где поднимаются низкие, до километра

высотой, горы Майя, протянулись узкой полосой настоящие влажные

тропические леса.


356 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


В чем же причина возникновения такого необычного полупустынного ландшафта на севере Юкатана, в районе со вполне достаточным

количеством осадков? Дело в том, что равнины полуострова сложены

потрескавшимися известняками, и тропические ливни, выпав на землю, мгновенно просачиваются через пористые горные породы в глубину. Поэтому поверхность Юкатана и выглядит такой сухой и лишенной жизни.


Кстати сказать, заросли чаппараля не столь уж безжизненны, как

кажется на первый взгляд. Диких индеек и черных фазанов здесь столько,

что у местных индейцев-майя практически нет необходимости заниматься птицеводством. Если возникает нужда в мясе, глава семейства отправляется в заросли возле дома и вскоре возвращается с дичью.


Кроме того, скудность растительности полуострова имеет и свои положительные стороны. Здесь нет, например, крупных хищников вроде

пумы, и местным охотникам, как и крестьянскому скоту, не грозят нападения. Лишь дикие кошки да небольшие ягуары прячутся в чаппарале, подкарауливая зазевавшуюся ящерицу или птенца.


Разумеется, в такой засушливой местности индейцам жить непросто.

Для земледелия здесь, конечно, нет условий, и большинство майя ≈

скотоводы Но с водой у жителей Юкатана особых проблем нет. Глубокие колодцы, пробитые в известняках, вполне сносно снабжают водой

их небольшие селения. Ведь подземные воды на полуострове обильны,

как мало где еще на планете. Они промыли в недрах обширную сеть карстовых туннелей, пещер и ходов, по которым текут подземные реки и

ручьи.


Есть на Юкатане и естественные колодцы-сеноты. Они образуются

там, где кровля известнякового пласта обрушилась в подземную полость, расположенную близко к поверхности. Такие колодцы достигают

тридцати≈сорока метров в поперечнике и служат резервуарами воды для

целых городков.


Еще во времена империи майя эти источники жизни обожествлялись индейцами. В раскопанной археологами древней столице майя Чичен-Ице существует до сих пор глубокий сенот диаметром около пятидесяти метров, с расположенным на двадцатиметровой глубине озером,

куда измученные засухой майя торжественно бросали дары богу дождя

Юм-Чаку. Чтобы вызвать долгожданный ливень, в жертву божеству, по

обычаю, приносили самую красивую девушку. Вслед ей кидали золотые

украшения, сосуды и блюда.


Сейчас ученым с помощью аквалангистов и специальных насосов

удалось извлечь из священного сенота немало бесценных исторических

реликвий, ставших достоянием музеев. На дне в толще ила были найдены и скелеты людей, преимущественно женские, что подтвердило рассказы индейцев о религиозных обычаях их предков.


Но самые большие города майя располагались в южной части Юкатана, где в горных долинах разрастаются буйные джунгли. После гибели


ПОЛУОСТРОВ ЮКАТАН 357


цивилизации майя зеленая стена леса надежно скрыла пирамиды и храмы от искателей сокровищ, и лишь полтора века назад их исследованием занялся известный американский археолог Стефенс.


С тех пор больше десятка городов империи майя предстало перед нашими современниками в своем прежнем облике, и путешественник может теперь подняться, подобно древним жрецам, на вершину ступенчатой пирамиды и обозреть храмы, обсерватории, стадионы и дворцы удивительного, загадочного облика и раскинувшееся на сотни километров

вокруг зеленое море джунглей Юкатана


Кстати, само название Юкатан не имеет отношения к географии и

возникло в результате элементарного недопонимания Когда испанские

конкистадоры во главе с Франсиско Монтехо высадились на берег полуострова, они стали выяснять у сбежавшихся индейцев, как называется их страна.


≈ Уяк-уд-дтан! ≈ кричали майя, удивляясь звучанию чуждой речи.

На их языке это означало: ╚Слушайте, как они говорят!╩ Испанцы же,

не поняв, сочли услышанное словосочетание названием открытой ими земли. В

слегка искаженном виде

оно и попало теперь на все

географические карты.





Необыкновенно интересна и восточная окраина

Юкатана. Здесь, на побережье, растут дикие густые

леса, где нет ни одной дороги, нет городов, почти

нет постоянных жителей.

Называется эта часть полуострова Кинтана-Роо.


Волны Карибского моря

омывают тут песчаные пляжи, разделенные белыми

известняковыми скалами.

Вплотную к песчаным полумесяцам пляжей подступают тропические джунгли,

поражающие═ изобилием

древесных пород, лиан и

цветов попавшего сюда путешественника. Леса Кинтана-Роо украшают высокие

саподильи, веерные пальмы, сейбы с их могучими════════ Рис. 154. Пещера Чикибуль


358 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


величественными стволами и бальсовые деревья, похожие издали на

финиковые пальмы, каким-то волшебством перенесенные сюда из оазисов Сахары.


Изредка на побережье встречаются плантации кокосовых пальм, а

среди них ≈ маленькие хижины с крышами из пальмовых листьев. Но

настоящие хозяева лесов Кинтана-Роо ≈ чиклерос. Это сборщики чикле ≈ сока дерева-каучуконоса саподильи. Без этого неизвестного и никому не нужного еще сто лет назад дерева теперь немыслима современная цивилизация. Дело в том, что чикле ≈ основной и незаменимый

компонент жевательной резинки.


А у границы Белиза и Гватемалы, в горах Майя, недавно открыта

одна из самых больших пещерных систем Западного полушария ≈ пещеры Чикибуль. Карстовые полости уходят здесь на двести метров в глубь

известнякового массива и тянутся в длину на десятки километров. Исследование этого подземного царства еще не закончено, но уже сейчас

спелеологи обнаружили в недрах гор несколько гигантских пещерных

залов. Крупнейший из них ≈ зал Белиз ≈ достигает в длину полукилометра, а в ширину ≈ двухсот метров.


Многие из открытых пещер служили святилищами для живших тут

майя еще более тысячи лет назад. Здесь найдены золотые и бронзовые

орудия, глиняные сосуды древних людей и ритуальные захоронения.


Пещеры Чикабуль возникли в результате неустанной работы реки,

носящей такое же название, и вгрызающейся в здешние известняки уже

многие сотни тысяч лет. При этом район пещер из-за постоянного движения земной коры поднимался со скоростью около метра за десять тысяч лет. Река уходила все глубже, освобождая созданные ею в недрах

пустоты, где после дождей капающая сверху вода создавала красивейшие сталактиты, сталагмиты и прочие подземные каменные украшения.


Геологи подсчитали, что, например, для образования исполинских

колонн в зале Белиз потребовалось сто семьдесят тысяч лет.


Зато теперь самая маленькая страна на материке Северной Америки ≈ Белиз, давшая свое название этому залу, может похвастать одним

из уникальных природных памятников Нового Света.


Туристы еще не проложили сюда дорогу, хотя крохотная страна кроме прекрасных пляжей, тропических лесов и потрясающиm 424j97ee 3; подземных

чудес обладает еще и невероятными по красоте и разнообразию коралловыми рифами у побережья. Это второй по величине коралловый барьер на Земле после Большого Барьерного рифа, однако сохранностью

своих первозданных коралловых чащ он выгодно отличается от своего

австралийского собрата. К тому же Белиз гораздо ближе к Европе, чем

Австралия.


Пожалуй, на нашей планете не найти второго такого уголка, где в

радиусе всего ста километров от давшей ему приют зеленой бухты с

белой полосой пляжа путешественник сможет побывать и в мире загадочных пирамид и храмов бесследно исчезнувшей цивилизации, и в по


ОСТРОВ МАРТИНИКА 359


трясающиm 424j97ee 3; величием и красотой подземных чертогах, и в сказочном

подводном царстве кораллов с его диковинными обитателями.


Белиз не испытал пока на себе туристского бума. И пустынное малолюдье его пляжей, как и первозданность природы, придает еще большее очарование этой ╚жемчужине Центральной Америки╩.


ОСТРОВ МАРТИНИКА


(Франция)


В живописном зеленом ожерелье Малых Антильских островов, протянувшихся длинной дутой от Гаити и Пуэрто-Рико к устью реки Ориноко и дальше, вдоль венесуэльского побережья, есть остров с особенно буйной природой и особенно бурной историей.


Вообще говоря, в цепочке вулканических островков, омываемых теплыми водами Карибского моря, немало красивых и интересных уголков.

Уютные бухты и коралловые постройки, горделивые утесы и жемчужные отмели, окаймленные пальмами пляжи и фантастические очертания прибрежных скал, отшлифованных прибоем ≈ чего только нет на

Антилах! Даже названия этих островов звучат экзотично и музыкально,

словно слова задумчивой песни, исполняемой где-нибудь на берегу под

шелест пальм и плеск тропических волн: Доминика и Ангилья, Антигуа

и Гваделупа, Барбуда и Кюрасао, Сент-Люсия и Бланкилья...


На этих благодатных берегах, овеянных теплым дыханием пассатов,

пышно разрослись влажные горные леса, местами сменяющиеся пальмовыми саваннами. В центральных частях островов высятся конусы потухших и действующиm 424j97ee 3; вулканов. Иные из них, например, Суфриер на

Гваделупе, Дьяблотен на Доминике или Мон-Пеле на Мартинике, поднимаются над уровнем моря почти на полтора километра и служат морякам прекрасными естественными маяками.


Контрастное сочетание суровых вулканических гор и жизнерадостных зеленеющиm 424j97ee 3; рощ у подножья их базальтовых утесов придает островам Антил какое-то особое очарование.


Но большой остров Мартиника, расположенный в самом центре антильской островной цепочки, известен всему миру отнюдь не из-за своих живописных лесов, банановых плантаций или бескрайних песчаных

пляжей, на которые ночами выползают огромные морские черепахи каретты.


Сразу оговоримся, что большим этот остров можно считать лишь по

антильским меркам ≈ площадь его чуть больше площади Москвы. Но

из всех Малых Антил он уступает размерами только Гваделупе, и то

совсем немного.


А мировая известность к Мартинике пришла в 1902 году, и пришла

по причинам трагическим. Центральной Америке в тот год вообще на


360 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


редкость ╚везло╩ на катастрофы. В январе случилось сильное землетрясение в Гватемале, разрушившее множество домов и унесшее тысячи жизней. А в мае произошел чудовищный взрыв вулкана Исалько в Сальвадоре, тоже натворивший немало бед. В июле началось извержение вулкана Масайя в Никарагуа, а вскоре после этого ≈ вулкана Санта-Мария

в Гватемале. И снова горели и разрушались селения, уничтожались кофейные, сахарные и банановые плантации, гибли люди...


Но трагедия, постигшая Мартинику в мае 1902 года, превзошла по

масштабам все стихийные бедствия этого региона и считается с тех пор

одной из самых жутких вулканических катастроф в истории.


Даже потрясший весь мир за двадцать лет до того взрыв вулкана Кракатау в Индонезии бледнеет перед бедствием, обрушившимся на Мартинику. Ужас, охватывавший людей, когда они узнавали подробности

чудовищного и губительного извержения, усугублялся тем обстоятельством, что и само это извержение было совсем особенным, необычным.

До трагедии на Мартинике о подобных проявлениях грозной подземной

стихии ничего не знали.


На протяжении полустолетия маленький антильский порт Сен-Пьер

спокойно процветал у подножья вулкана Мон-Пеле, почти не обращая

внимания на облачко дыма, появлявшееся иногда над вершиной горы.

Вулкан уже извергался в 1851 году, но тогда извержение было слабым и

населенных мест не коснулось. Все привыкли к Мон-Пеле, так эффектно замыкавшему вид с моря на панораму бухты, и считали вулкан чемто вроде красивой декорации, дополняющей колоритный тропический

пейзаж окрестностей города. Иногда по воскресеньям на гору устраивались экскурсии, завершавшиеся веселым пикником на краю кратера,

до которого было всего восемь километров пути по зеленым лесистым

склонам.


В середине апреля 1902 года жители стали замечать, что вершина

Мон-Пеле стала сильно куриться, но это никого не насторожило и не

смутило. Облако дыма между тем сгущалось и темнело. Временами из

него с силой вырывались густые черные клубы дыма, а самые любопытные сен-пьерцы, поднявшиеся поближе к вершине, рассказывали,

что на верхних склонах были слышны глухие подземные удары.


Вскоре экскурсии на вулкан прекратились, так как слой пепла, покрывший подступы к вершине, делал пребывание наверху не слишком

комфортным. Раскаты стали усиливаться, столб дыма еще больше увеличился и почернел. Некоторые осторожные горожане стали поговаривать о возможном повторении событий 1851 года... Но тогда городу не

угрожала непосредственная опасность, так что над паникерами добродушно посмеивались.


Первыми забеспокоились животные. Змеи покинули свои жилища в

расселинах старой лавы на склонах, спустились к побережью и наводнили плантации и городские окраины. Птицы далеко облетали остров, а


ОСТРОВ МАРТИНИКА 361





Рис. 155. Полутораметровая кожистая черепаха

на берегу Мартиники


черепахи уплыли из прибрежных вод. Видавшие виды рыбаки делились

с земляками недобрыми предчувствиями: их пугало неожиданное появление глубинных волн во время полного штиля и внезапное потепление

воды в море.


5 мая поток жидкой грязи, вероятно, возникший от смешения пепла

с водой маленького озера, бывшего в кратере, скатился со склона МонПеле и залил сахарную плантацию и ферму у подножья вулкана, погубив 24 человека. Уцелевшие крестьяне наводнили город, посеяв панику.

Надо было что-то предпринимать: положение становилось серьезным.

Но у городских властей были свои заботы ≈ в ближайшее воскресенье

должны были состояться выборы, и нельзя было допустить, чтобы хоть

один избиратель покинул город до дня волеизъявления.


По городу развесили успокаивающие объявления, якобы основанные на заключении ученой комиссии. Сам губернатор прибыл с супругой в Сен-Пьер из столицы острова, Фор-де-Франса, чтобы ободрить

напуганных и вселить в избирателей уверенность. И, несмотря на несмолкающий рев вулкана и с каждым днем растущую тучу, прорезываемую разрядами молний, несмотря на все усиливающийся дождь пепла,

сыпавшийся на головы, лишь очень немногие решились бежать. А город

между тем доживал последние дни.


Вскоре кратер начал извергать расплавленную лаву, а пепел образовал гигантскую, полностью скрывшую солнце тучу и непрерывным дождем сыпался на город. Сен-Пьер окутал мрак, рокот вулкана сделался

оглушительным, и к нему начал примешиваться грохот взрывов. В течение трех дней горожане метались в панике: обезумевшие от страха люди


362 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


выбегали на улицы, прятались в подвалах, искали спасения в церквах.

Затем вулкан, казалось, стал успокоиваться. ╚Ну вот, теперь дело пойдет на убыль, как в 1851 году╩, ≈ заговорили осмелевшие сен-пьерцы.


Однако кое-кто все же решил уехать из города, воспользовавшись

затишьем. Одни уезжали в экипажах и верхом по прибрежной дороге,

соединявшей город с Фор-де-Франсом, другие уплывали морем, благо

кораблей в гавани находилось еще немало. Но большинство из тридцатитысячного населения Сен-Пьера оставалось в городе, надеясь на близкое окончание стихийного бедствия.


В ночь с 7 на 8 мая извержение снова усилилось, и в городе началась

паника. На заре все тридцать тысяч горожан, мужчин, женщин и детей,

белых и негров, бросились к морю, ища спасения на судах. Но много ли

народу могли принять два десятка небольших рыбацких шхун, стоявших

у причалов?


Тем временем гора, возвышавшаяся над объятой ужасом толпой, изрыгала пламя, шум стал оглушительным. Около восьми часов силы земли на миг притаились, как будто давая людям возможность проститься

с жизнью, а затем последовал громоподобный удар, словно разом грянули тысячи орудий, из кратера вылетела раскаленная туча и огненной

стеной с невероятной скоростью покатилась вниз по склону к городу.

Тысячи людей на набережной, словно оцепенев, наблюдали, как туча

летела на них. За три секунды она преодолела восемь километров, отделявших кратер от набережной, и Сен-Пьер исчез, сметенный стеной

огня. Сжатый воздух, который туча гнала перед собой, одним махом

сбросил в море всю тридцатитысячную толпу, скопившуюся на берегу.

Через мгновение вода в гавани закипела, в громадном облаке пара суда

опрокидывались и тонули или пылали, как факелы.


Только два перевернувшихся корабля не пошли ко дну, и несколько

человек экипажа на них, хотя и сильно израненные и обваренные кипящей водой, пережили катастрофу.


Между тем на складах сахарного завода взрывались тысячи бочек с

ромом, и адский пылающий ╚пунш╩ пробивал себе путь по развалинам

к морю, дожигая то, что еще не до конца уничтожила огненная стихия.


После полудня матросы крейсера ╚Сюше╩, подошедшего на помощь

из Фор-де-Франса, высадились на берег, но, кроме обугленных трупов

и развалин, на том месте, где полдня назад стоял город Сен-Пьер, ничего найти не удалось. Лишь три дня спустя откапывавших развалины

матросов привлекли чьи-то крики, доносившиеся откуда-то снизу. Оказалось, что в карцере местной тюрьмы ≈ каменном подвале без окон ≈

чудом уцелел старый негр, посаженный туда за какую-то провинность.

Толстые стены подвала спасли его от жара, и он, единственный из всех

горожан, выжил в страшной катастрофе.


Вулканы всегда причиняли, причиняют и будут причинять много

бедствий, но три страшные секунды города Сен-Пьера после трех не

ВОДОПАД АНХЕЛЬ 363


дель беззаботности и трех дней панического ужаса останутся навсегда

одной из самых трагических страниц в истории человечества.


Случившееся на Мартинике вызвало не только всеобщее сочувствие,

но и большой научный интерес. Знаменитый французский геолог Лякруа срочно прибыл на остров и провел там много месяцев, изучая новый, губительный тип извержений, названный им ╚пелейским типом╩,

или ╚палящей тучей╩.


После 8 мая извержение еще не закончилось. Несколько раз новые

палящие тучи скатывались в том же направлении. Только через год МонПеле успокоился всерьез. Извержение вулкана сопровождалось еще одним интересным явлением. Из кратера его после схода палящей тучи

начал медленно подниматься столб вязкой полузастывшей лавы. Он был

похож на гигантскую пробку, которую подземные силы выдавливали из

жерла. Столб лавы поднимался несколько недель, напоминая зловещий

обелиск, высящийся над вулканом. Ученые назвали его ╚иглой МонПеле╩. После окончательного прекращения извержения дожди и ветры

постепенно разрушили огромную ╚иглу╩.


Через 28 лет извержение Мои-Пеле повторилось. Снова по склонам

скатывались огненные тучи, но на этот раз, к счастью, человеческих

жертв не было. Ученым удалось точно замерить температуру тучи: она

составляла возле кратера около тысячи, а внизу, у гавани ≈ семьсот

градусов.


За прошедшие десятилетия природа и люди залечили раны, нанесенные чудовищной катастрофой. Отстроился снова городок Сен-Пьер,

вновь зазеленели плантации табака, сахарного тростника и какао, а в

гавань стали заходить корабли.


Но Сен-Пьер, когда-то крупнейший город острова, где жила пятая

часть его населения, больше не смог достичь прежнего уровня, навсегда

уступив пальму первенства теперешней столице республики Мартиника ≈ Фор-де-Франсу.


И судьба ╚райского городка╩ на далеком карибском острове, стертого с лица земли за три секунды, останется для нас постоянным предупреждением о том, что вулканы не прощают беспечности и разгильдяйства, что избежать страшных бед, вызываемых подземными силами,

можно только, сохраняя бдительность и относясь с уважением и опаской к могучей стихии раскаленных недр планеты.


ВОДОПАД АНХЕЛЬ


(Венесуэла)


Чтобы увидеть водопад Анхель ≈ самый высокий на нашей планете ≈ надо совершить путешествие в ╚затерянный мир╩. Да-да ≈ именно

юго-восток Венесуэлы, где расположен этот уникальный водопад, из

364


100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ





Рис. 156. Водопад Анхель


брал знаменитый Конан

Доил местом действия

романа с таким названием. И самое удивительное, что фантазия

писателя, поместившего

в горах среди джунглей

таинственный, отрезанный от остальной страны мир, которого не

коснулось время и который населяют невиданные животные и растения, не так уж далека от

реальности.


Здесь, на краю Гвианского нагорья, его отроги образуют необычные, не встречающиеся

больше нигде, огромные

изолированные столовые горы ≈ тепуи. Это,

собственно, даже не

горы, а целые плато,

иногда площадью до тысячи квадратных километров, с обрывистыми

труднодоступными стенами-склонами высотой

в несколько сот метров,

сложенные══ красным

песчаником. Одна из таких тепуи, вздымающа


яся почти на три километра над уровнем моря гора Рорайма, и послужила английскому писателю прототипом его ╚страны Мепл-Уайт╩. В середине XIX века здесь побывал первый европеец ≈ немецкий ученый

Шомбургк. Он был поражен увиденным, сообщив, что побывал в ╚поистине странных местах╩, где текут реки с черной и красной водой и

высятся горы с километровыми отвесными стенами и каскадами спадающиm 424j97ee 3; с них водопадов.


Чуть позже английский ботаник Бейтс привез из этого района большую коллекцию растений, ни одно из которых не было известно науке.

Долгое время потом тепуи не пользовались вниманием исследователей.

Непролазные джунгли надежно скрывали их от посторонних глаз, а по

рекам мешали пробраться в этот край пороги и водопады.


ВОДОПАД АНХЕЛЬ 365


Лишь почти через сто лет, в 1935 году, поиски алмазов привели сюда

отчаянного летчика Энджела, который, отклонившись от курса, случайно пролетел у подножья самой высокой столовой горы ≈ Ауян-Тепуи.

То, что он увидел, потрясло его до глубины души: с самой вершины

плато, с почти километровой высоты падала вниз пенисто-белая река.


Энджелу повезло трижды. Сначала он, искавший вообще-то алмазные россыпи в джунглях Ориноко, сбился с курса как раз в районе

Ауян-Тепуи. Еще одним подарком судьбы была хорошая погода, позволившая разглядеть водопад, названный позже его именем (в испанской

транскрипции ≈ Анхель). Обычно вершины тепуи окутаны туманом,

скрывающим от летчиков их склоны. А в третий раз счастье улыбнулось

Энджелу, когда он совершил посадку на макушке Ауян-Тепуи, потерпев при этом аварию, но остался жив.


То, что отважный летчик сумел спуститься с километрового обрыва

и добраться через почти непроходимые заросли, кишевшие крокодилами и змеями, до населенных мест, похоже на чудо. О характере местности вокруг Анхеля красноречиво говорит тот факт, что участники хорошо снаряженной профессиональной экспедиции, отправившейся через

12 лет к невиданному природному феномену (высочайший водопад, известный в то время, был на триста метров ниже), потратили 19 дней

только на преодоление последних 36 километров! Но увиденное на

Ауян-Тепуи вознаградило их за все перенесенные трудности.


Могучий белопенный водяной столб высотой более километра низвергался с плато и летел в долину тугой ревущей струёй. Но, пролетев

две трети пути, он вдруг как бы таял и обрывался в тумане, превращаясь в мелкую водяную пыль. А еще ниже, как бы рождаясь из ничего,

бурлила река...


Геодезисты экспедиции тщательно измерили высоту водопада. Он

состоял из двух ступеней: верхней ≈ восьмисотметровой, и второй,

превышавшей 170 метров. В сумме получилось 979 метров. (Позже более

точные приборы отметили показатель 1054 метра, принятый сейчас на

всех картах мира.) Высота же самого плато над уровнем моря составила

2950 метров.


Подняться на Ауян-Тепуи снизу удалось только в 1956 году. При этом

выяснилось немало интересного. Во-первых, гора оказалась своеобразным конденсатором влаги: дождей здесь выпадало 7500 миллиметров в

год, что в пять раз больше, чем у ее подножья. А кроме того, это район

исключительной грозовой активности. Летом грозы здесь случаются

ежедневно, и на плато не осталось ни одного дерева, не покалеченного

молнией. Не зря индейцы считали туманную таинственную гору гиблым

местом и дали ей такое выразительное название. (Ауян-Тепуи на их языке ≈ ╚Гора Дьявола╩.)


А на вершину Рораймы ученым удалось подняться лишь через 20 лет.

Экспедиции во главе с опытным альпинистом Доном Уиллансом, покорителем Джомолунгмы, понадобился почти месяц, чтобы преодолеть


366 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


последнюю вертикальную стену 400-метровой высоты. Плато, по словам

Уилланса, оказалось монолитной скалой с фантастическими очертаниями. На плоской вершине там и сям торчали странные каменные наросты, похожие на грибы, а между ними виднелись круглые углубления,

наполненные водой. Высшая точка плоскогорья (2810 метров) отделялась от остальной его части глубокими трещинами, преодолеть которые

без дополнительного снаряжения альпинистам не удалось.


Фауна Рораймы, вопреки Конан Дойлу, оказалась бедной. Ни птеродактилей, ни иных древних ящеров здесь не обнаружилось ≈ только

опоссумы, мелкие ящерицы да черные жабы, которые, как считалось,

водятся только в Африке. Зато растительность в этом влажном краю отличалась исключительным разнообразием, и экспедиция обнаружила

здесь множество редкостных видов флоры.


Еще одна тепуи, Сарисаньяма, располагается южнее Рораймы и

Ауян-Тепуи, возле границы с Бразилией. В 1966 году с самолета, пролетавшего над горой, заметили на ее плоской вершине два больших кратера. Сообщение летчиков сразу заинтересовало ученых: ведь с точки

зрения геологии это было невероятно ≈ вулканов просто не могло быть

на таком древнем горном массиве. Но лишь в 1974 году группе исследователей удалось высадиться с вертолета на Сарисаньяму. Выяснилось,

что провалы, обнаруженные с воздуха, не вулканические кратеры, а

промытые мощными потоками воды карстовые воронки. Больший из

двух провалов был 375 метров глубиной и в диаметре 400 метров.


По крутым, почти отвесным стенкам ученым удалось спуститься на

дно гигантского колодца. Внизу валялись огромные каменные глыбы и

текли ручьи. Хотя лучи солнца освещали дно только три часа в сутки,

оно было покрыто буйной растительностью. При этом 80 процентов растений ╚кратера╩ были неизвестны науке. Среди них обнаружили, в частности, несколько видов цветковых растений, питавшихся... насекомыми, подобно нашей росянке. А среди папоротников нашли ряд видов,

встречавшихся на нашей планете только в мезозойскую эру, то есть

140≈180 миллионов лет назад. Но животный мир на дне пропасти был

таким же бедным, как на Рорайме.


Несмотря на всю труднодоступность, тепуи оказались чрезвычайно

интересным объектом для биологов, и научные экспедиции в последние годы активно штурмуют венесуэльские туманные плато. Одно за

другим они начинают открывать свои тайны исследователям. Очередные

сюрпризы преподнесла ученым еще одна тепуи, расположенная недалеко от Сарисаньямы, тоже на бразильской границе. Эта огромная гора с

плоской вершиной, стоящая совершенно особняком, в десятках километров от ближайшего горного массива, была открыта при аэрофотосъемке. Высота ее превышала 3100 метров. Гора получила название Сьерра-Неблина (╚Туманная гора╩).


Больше двадцати лет прошло, пока одна из многочисленных экспедиций сумела достичь этого удаленного, покрытого заболоченными


ВОДОПАД АНХЕЛЬ 367


джунглями района. Лишь в мае 1984 года после длительного штурма таинственную вершину покорила венесуэльская научно-спортивная команда. При ближайшем рассмотрении поверхность вершины оказалась

отнюдь не ровным плато. Посредине ее зияла глубокая котловина, похожая на кратер вулкана, площадью в 650 квадратных километров.


И здесь ученые, наконец, открыли поистине ╚затерянный мир╩. Понадобилась еще одна экспедиция, чтобы собрать и вывезти отсюда

множество неведомых науке животных и растений, обнаруженных на

Сьерра-Неблине. А изучение их продлится, по всей видимости, еще

много лет.


В одном из ручьев на вершине поймали, например, рыбу с головой,

похожей на метлу. Обнаружили также новых, неизвестных зоологам лягушек: одну с рылом наподобие собачьей морды, другую с тарельчатыми губами. Причем своих лягушат они высиживали, словно птицы. Над

водой летали гигантские стрекозы с размахом крыльев в 30 сантиметров

и огромными, с золотым отблеском, глазами. Такие жили на Земле в

каменноугольном периоде, 300 миллионов лет назад, еще до эпохи динозавров.


Ученые встретили на Сьерра-Неблине гигантских агрессивных муравьев, опасных даже для крупных животных и человека. Своими стальными челюстями они легко перекусывали ветки деревьев. Интересно, что на

насекомых-кровососов здесь не действовали никакие химические средства, так же как и на огромных, впятеро больше обычных, пауков-та




Рис. 157. Массив Ауян-Тепуи


368 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


рантулов. Обнаружили на плато и новые виды летучих мышей, птиц ц

змей.


Растительный же мир тепуи просто потряс ботаников. Из собранных

ими растений 98 процентов были неизвестными. Одних только новых

видов папоротников было собрано больше двухсот! На полянах, покрытых северным оленьим лишайником-ягелем, возвышались стройные

пальмы, а рядом с ними ≈ типичные африканские растения, не встречающиеся в Южной Америке. Из трещин в скалах на несколько метров

вверх поднимались похожие на деревья коричневые стволы. Но состояли

они не из древесины, а из задерненной корневой системы. Кроны же

этих ╚деревьев╩ напоминали раскрытые артишоки. Повсюду красовались

ананасные растения высотой в человеческий рост с огромными, наполненными водой листовыми розетками, которые служили водоемами для

мелких животных.


Орхидеи покрывали почву, подобно плотному ковру. Самые большие

цветы напоминали вазы или кувшины полутораметровой высоты, в которые, словно в ловушки, попадались насекомые, и мелкие грызуны и

там переваривались с помощью выделяемого орхидеями едкого сока. Но

хищными здесь были не только гигантские орхидеи. Самые разные растения подкарауливали в ручьях и на суше, ловили ловушками, обвивали и душили мелких животных.


Наличие на многих тепуи растений-хищников ученые объясняют

тем, что обильные тропические дожди вымывают из почвы на этих плато все питательные вещества, и особенно так остро необходимые растениям азот и фосфор. Вот представителям зеленого царства и пришлось

найти другой способ удовлетворять свои жизненные потребности.


Исследование ╚затерянных миров╩ венесуэльских джунглей ≈ загадочных тепуи ~ продолжается. И наверняка флора и фауна этих своеобразных ╚Ноевых ковчегов╩, изолированных миллионы лет от остального

мира, преподнесет еще немало сюрпризов. Кстати, не исключено, что

жемчужине этого таинственного края, водопаду Анхель, придется расстаться со славой высочайшего в мире. Итальянский путешественник

Гарбари, исследовавший южные районы Венесуэлы, сообщил недавно,

что в горах Марауака обнаружил водопад, намного превышающий по

высоте Анхель. Правда, точно измерить высоту его падения Гарбари не

смог, и только следующая экспедиция сможет установить, какому каскаду присудить пальму первенства.


Пока же Анхель остается официальным рекордсменом среди водопадов мира и, несмотря на труднодоступность, притягивает к себе внимание туристов и ученых. На надувных каноэ и на вертолетах добираются к,

подножью Ауян-Тепуи люди, чтобы своими глазами увидеть удивитель^

ное природное чудо ≈ пенистую реку, падающую вниз из под облаков,)

с высоты двух Останкинских телебашен.


РЕКА АМАЗОНКА 369


РЕКА АМАЗОНКА


(Бразилия≈Перу)


Индейцы называют Амазонку ╚Парана-Тинг╩, что означает ╚Королева Рек╩. И действительно, эта река по всем параметрам величайшая в

мире. Она несет четверть всех вод, выносимых в океан реками нашей

планеты. А площадь ее бассейна ≈ больше семи миллионов квадратных

километров ≈ позволяет разместить в нем весь материк Австралии или

такую страну, как США. В устье ширина Амазонки достигает двухсот

километров, а глубина ≈ ста метров! Даже у перуанского города Икитос, в трех с половиной тысячах километров от устья, глубина реки

больше двадцати метров, так что сюда добираются морские суда.


Полноводность Амазонки объясняется просто: она течет почти точно

по экватору, а обычный для этих мест летний сезон дождей попеременно наступает то в северном полушарии (в марте≈сентябре), на ее левых

притоках, то в южном (с октября по апрель) ≈ на правых притоках.

Таким образом, великая река живет фактически в условиях постоянного половодья.


До недавнего времени было неизвестно точно, где находятся истоки

Амазонки. Ее протяженность вместе с главным из двух истоков, рекой

Укаяли, примерно определяли в 6565 километров, что ставило Королеву Рек на второе место в мире после Нила, длина которого на сто с

лишним километров больше. Но организованная в 1995 году международная экспедиция, добравшись по Укаяли до верховьев, обнаружила,

что этот исток, в свою очередь, образуется от слияния двух рек: Апуримака и Урубамбы. Выйдя к истоку реки Алуримак, исследователи определили, что общая протяженность всей грандиозной водной системы

Апуримак≈Укаяли≈Амазонка ≈ 7025 километров и, следовательно,

именно она является первой в мире по длине. Нил с его истоками Бе




Рис. 158. Плавучие острова на Амазонке

при впадении Риу-Негру


370 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДІ


лым Нилом, Альберт-Нилом, Виктория-Нилом, озером Виктория

Кагерой короче почти на триста километров.


Надеюсь, читатель извинит автора за обилие цифр, но, говоря о та

ком гиганте, как Амазонка, не обойтись без хотя бы краткой статисти-'

ки. У Амазонки более 500 притоков. Семнадцать из них длиной от 1800

до 3500 километров. (Это, для сравнения, протяженность Дона и Волги!) Огромная масса речной воды, выносимая Амазонкой, опресняет

море на 400 километров от устья.


Самый большой в мире речной остров, расположенный в дельте

Амазонки ≈ остров Маражо, имеет площадь 48 тысяч квадратных километров, то есть большую, чем Швейцария или Нидерланды, а вся дельта по площади больше Болгарии.


Название Амазонка река получает после слияния Укаяли с рекой

Мараньон. Оба истока начинаются в Андах и прорываются на равнину

через узкие скалистые ущелья ≈ понго. На дне этих теснин нет места

даже для узкой тропинки ≈ это сплошной клокочущий свирепый поток с торчащими тут и там камнями, сужающийся порой до двадцати

метров. Особенно своенравный характер у Мараньона. На пути с гор

он проходит через 27 понго. Нижнее, самое грозное из них ≈ Понго

де Мансериче (╚Ворота попугаев╩). Прорвавшись через последний каньон, река выходит на необъятную равнину Амазонии и становится

судоходной.


Амазонская низменность, или Амазония, ≈ величайшая низменность на Земле. Это обширное царство болот и джунглей, где единственными дорогами являются реки. Впрочем, дорог этих хватает с избытком ≈ ведь реки Амазонии судоходны на протяжении восьми тысяч километров. Во время паводков, когда уровень Амазонки поднимается на

двадцать метров, низкие берега затопляются на 80≈100 километров в

округе. Огромные территории представляют собой тогда бескрайнее море

с торчащими из воды деревьями.


В обычное же время Амазонка не выглядит гигантской рекой, поскольку разбивается на множество рукаязов, разделенных островами.;


Встречаются на реке и плавучие острова, медленно двигающиеся вниз

по течению. Они образованы переплетенными корнями растений и ство-|

лами упавших деревьев, на которых поднялась новая растительность. |


Уклон Амазонской низменности настолько мал, что влияние океан-'

ских приливов заметно здесь даже за 1000 километров от устья реки. Особенностью амазонских приливов является знаменитая ╚поророка╩. От

столкновения могучей реки с идущей навстречу приливной волной на

Амазонке образуется высокий вал, увенчанный пенистым гребнем. Он

катится вверх по реке с громким гулом, сметая все на своем пути. Горе

судну, которое не успеет заблаговременно укрыться в боковой протоке

или в бухте ≈ ревущая шестиметровая водная стена перевернет и потопит его. Индейцы с незапамятных времен испытывали суеверный страх

перед этим загадочным и грозным явлением, представлявшимся им ка

РЕКА АМАЗОНКА 371





Рис. 159. Утро в амазонской сельве


ким-то жутким чудовищем, опустошающим берега и наводящим ужас

своим клокочущим ревом. Отсюда и название грозного вала ≈ поророка

(╚гремящая вода╩).


Первое сквозное плавание по Амазонке от Анд до океана совершил

в 1842 году испанский конкистадор Франсиско Орельяна. За восемь месяцев его отряд проплыл по реке почти шесть тысяч километров. Сейчас

даже трудно представить себе, чего стоило испанцам это почти невероятное путешествие через весь континент без карт, без знания особенностей реки и языков местных племен, без запасов пищи, на утлом самодельном суденышке. Крокодилы и анаконды, пираньи и речные акулы ≈ все эти ╚прелести╩ Амазонки отряду Орельяны пришлось испытать, что называется, на своей шкуре.


Не раз в пути испанцам довелось столкнуться с воинственными индейцами. В одном месте, у устья реки Тромбетас, сражение было особенно яростным. И больше всего поразило конкистадоров то, что в пер

372 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


вых рядах индейских воинов сражались высокие полуобнаженные женщины, вооруженные луками. Они выделялись своей неустрашимостью

даже на фоне своих соплеменников. Отважные воительницы напомнили

испанцам античный миф об амазонках ≈ женщинах-воинах, не знавших поражений. Поэтому Орельяна и назвал реку Амазонкой.


С тех пор на великой реке побывало немало ученых-исследователей.

Француз Кондамин, немец Гумбольдт, англичанин Бейтс и российский

путешественник Лангсдорф в конце XVIII ≈ начале XIX века сумели

проникнуть в дебри Амазонии и открыли для науки удивительный живой мир Королевы Рек и окружающиm 424j97ee 3; ее влажных лесов.


В водах здешних рек обитают 2000 видов рыб ≈ треть всего разнообразия пресноводного рыбного царства Земли. (Во всех реках Европы ≈

всего 300 видов.) Среди уникальных обитателей Амазонки гигантская

пятиметровая пираруку (или арапаима), достигающая 200 килограммов

веса, двухметровый электрический угорь, сбивающий человека с ног

разрядом тока в 300 вольт, огромные речные скаты со смертоносным

шипом на хвосте, опасная речная акула и маленькая зубастая пиранья,

наводящая ужас на местных жителей.


Агрессивность этой хищной твари неописуема. Охотник, подстреливший из лодки кабана или тапира, зачастую не успевает доплыть с трофеем на буксире до берега: от здоровенной туши стая кровожадных рыбешек оставляет один скелет. Случается, что для успешного перехода

стада через реку пастухам приходится пожертвовать одной коровой, которую, предварительно поранив, заводят в воду ниже переправы. Пока

пираньи расправляются с жертвой, остальные животные успевают перейти брод. Даже пойманная на удочку злобная хищница отчаянно извивается в руках рыбака, норовя откусить ему палец острыми, как бритва, зубами.


Водятся в Амазонке и огромные ламантины ≈ родственники морской коровы, и речные дельфины, и пятиметровые крокодилы ≈ черные кайманы, жертвой которых нередко становятся не только двухметровые тапиры или миниатюрные свинки-пекари, пришедшие на водопой, но и неосторожные охотники. Правда, индейцы все же говорят,

что ╚лучше один большой крокодил, чем три маленькие пираньи╩...


Но самый известный, наверное, обитатель амазонских вод ≈ чудовищный водяной удав анаконда. Встречаются анаконды длиной до 12 метров и двухметровые в обхвате! Впрочем, охотники рассказывают о пятнадцати- и даже восемнадцатиметровых змеях. Трудно даже вообразить

себе такую ╚живую трубу╩, которая могла бы достать до земли, свесившись с крыши шестиэтажного дома. Места, где водятся анаконды, и

бывалые индейцы-охотники обходят стороной. Противостоять двухсоткилограммовой великанше не может ни один зверь в сельве (так именуют в Бразилии амазонские леса). Жертвами анаконды становятся порой

даже ягуары, переплывающие реку.


А на глади спокойных стариц и заливов в бесчисленных рукавах Ама


РЕКА АМАЗОНКА 373


зонки покачиваются полутораметровые листья самой большой кувшинки на свете ≈ Виктории Регии. Круглые, с загнутыми вверх краями,

они напоминают какие-то странные зеленые сковородки. На таком листе спокойно может сидеть, подобно Дюймовочке, ребенок лет двенадцати≈четырнадцати.


Влажный тропический лес Амазонии ≈ самый богатый по числу видов из всех лесов, растущиm 424j97ee 3; на нашей планете. На десяти квадратных

километрах здесь можно насчитать до 1500 разных видов цветов, 750 видов деревьев, больше сотни различных млекопитающиm 424j97ee 3;, 400 видов птиц

и множество змей, земноводных и насекомых. Многие из них до сих пор

неизвестны и не описаны.


Самые большие деревья сельвы достигают 90 метров высоты и 12 метров в обхвате. Даже названия их звучат, как музыка: бертолеция, маморана, цинамон, цедрелла, бабасу, ротанг, гевея... Многие из них представляют большую ценность. Высоченные бертолеции славятся своими

вкусными орехами. В одной скорлупе, весящей несколько килограммов,

находится до двух десятков этих орехов. Их собирают только в безветренную погоду, так как сорванная ветром ╚упаковка╩ может наповал

уложить неосторожного сборщика. Сладкий и питательный сок молочного дерева напоминает по вкусу молоко, а из плодов шоколадного дерева получают какао. Наслышаны все, конечно, и о плодах дынного дерева ≈ папайи, и о гевее, главном каучуконосе современного мира, и

о хинном дереве, кора которого дает человечеству единственное средство, позволяющее облегчить приступы малярии, этого бича тропических лесов.


Немало в сельве и деревьев с красивой цветной древесиной, вроде

красного дерева пау-бразил, давшего название самой большой стране

Южной Америки. А древесина дерева бальса ≈ самая легкая в мире. Она

легче пробки. Из бальсы строят индейцы гигантские плоты-жангады,

сплавляя лес вниз по Амазонке, Риу-Негру, Мадейре и другим крупным рекам. Такие плоты достигают порой сотни метров в длину и двадцати ≈ в ширину, так что на них иногда размещается целая деревня.




Но больше всего в Амазонии пальм ≈ свыше ста видов! Почти все

они: кокосовая, бабасу, тукума, муката, бакаба, жупати и карана ≈

приносят пользу человеку. Одни ≈ своими орехами, другие ≈ древесиной, третьи ≈ волокном, четвертые ≈ ароматным соком. И только ротанговую пальму жители сельвы нещадно проклинают.


Это самое длинное дерево на земле (иногда оно достигает трехсот

метров!) ≈ в сущности, лиана. Тонкий ствол его весь усеян острыми

шипами. Цепляясь ими за другие деревья, ротанговая пальма тянется

вверх, к солнцу. Переплетая древесные ветви и стволы, она образует

абсолютно непроходимые колючие заросли. Недаром индейцы именуют

ее ╚канатом дьявола╩.


Животные ≈ обитатели сельвы ≈ не менее разнообразны, чем растения. Это и самый крупный зверь Амазонии ≈ пугливый и осторож

374 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ





Рис. 160. Анаконда в ожидании добычи


ный тапир, и гигантская водосвинка-капибара ≈ мировой чемпион среди грызунов. (Представьте себе добродушную ╚мышку╩ в два пуда весом!) Много здесь и обезьян, причем совсем непохожих на своих собратьев из Африки или Азии. Среди них и жутковатая уакири, или ╚мертвая голова╩, белая морда которой напоминает череп мертвеца, и паукообразные обезьяны, использующие хвост в качестве ╚пятой руки╩.

Даже в зоопарке они протягивают за подачкой через решетку не лапу, а

хвост. Живут здесь и крохотные игрунки, самые крупные из которых весят меньше ста граммов, и солидные капуцины, бросающиеся в глаза

из-за необычного облика: шерсть на голове у них напоминает капюшон

монаха. Но самые известные из всех здешних обезьян, конечно, ревуны.

Их голоса, с которыми не сравниться даже рев льва или тигра, разносятся по окрестностям на пять километров!


РЕКА АМАЗОНКА 375


По ветвям деревьев ловко пробирается главный враг обезьян и самый опасный хищный зверь Амазонии ≈ ягуар. Он, кстати, единственный из кошачьих, кто половину жизни проводит в воде. Если не удалось

ничем поживиться на суше, он охотно закусит рыбой, черепахой или

капибарой, а то и молодым тапиром. Справляется ягуар и с небольшими крокодилами (зато большие, в свою очередь, не прочь закусить ╚водоплавающей кошкой╩).


Не столь грозен, как ягуар, но тоже опасен и красавец-оцелот. Эта

полутораметровая кошка не боится нападать даже на двухметровых анаконд! А в декабре оцелоты по ночам устраивают брачные концерты, наподобие наших мартовских котов.


Самый же незаметный и малоподвижный зверь сельвы ≈ это, разумеется, ленивец. Всю жизнь он проводит, вися спиной вниз на ветках

деревьев и неторопливо поглощая листву вокруг себя. Чтобы не двигаться с места, он умудряется крутить головой даже не на 180, а на 270

градусов! Дышит этот флегматик лишь раз в восемь секунд. На суше,

если уж доведется спуститься на землю, ленивец двигается со скоростью 20 сантиметров в минуту, как в замедленной киносъемке. ╚Проворный простак╩, как шутливо называют его бразильцы, ≈ лакомая добыча и для ягуара, и для оцелота, и для удава, и даже для орла-гарпии.

Спасает ленивца то, что в его шерсти заводятся... водоросли, окрашивающие его шкуру в защиm 424j97ee 0;ный зеленоватый цвет. Из-за этого неподвижный

ленивец почти не различим на ветке, и хищник часто не замечает его.


Под пологом ветвей в ночной темноте бесшумно проносятся летучие

мыши-вампиры. Их мелкие тонкие зубы настолько остры, что укушенный во сне человек не чувствует боли и лишь, проснувшись утром, обнаруживает, что подушка вся в крови, а на шее крохотная ранка.


Из сотен видов птиц сельвы самые известные у нас, конечно, крошечные, величиной с пчелу, птички-колибри и огромные, до метра в

длину, попугаи-ара. Их яркое оперение, так же как и сверкающие крылья многочисленных бабочек, оживляет однообразную зелень леса. А. над

кронами деревьев парит самый страшный пернатый хищник Амазонии ≈ хохлатый тропический орел гарпия-обезьяноед. Мощные мышцы и пятисантиметровые когти делают гарпию настоящей грозой мелких обезьян и ленивцев.


В лесах бассейна Амазонки множество змей, в том числе ядовитых.

Не случайно Бразилия стоит на первом месте в мире по числу людей,

ежегодно погибающиm 424j97ee 3; от змеиных укусов. Но небольших удавов индейцы издавна приручают и держат в хижинах для защиm 424j97ee 0;ы от грызунов и

змей.


Поражает и повергает в ужас огромный паук-птицеед. Он питается

неосторожными колибри, попавшими в его широченную, как рыболовная сеть, паутину. А индейские ребятишки, озорства ради, иногда накидывают на этого паука веревочную петлю и водят за собой по деревне, как собаку.


376


т ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Но страшнее всего для обитателей сельвы не грозные хищники и

ядовитые змеи и пауки, а маленькие муравьи-сакасайя. Они живут большими колониями под землей, но время от времени выходят оттуда огромными полчищами и смертоносной рекой движутся по лесу, уничтожая все живое на своем пути. Звери, птицы, змеи и лягушки ≈ все в

панике спасаются от миллионной беспощадной армии: ведь от бесчисленных рыжих ╚крестоносцев╩ пощады не будет ни ягуару, ни анаконде!

Был случай, когда на пути колонны муравьев оказался лагерь зоологов

в джунглях. Люди успели спастись, но запертый в клетке тапир был обглодан насекомыми заживо, так что остался только скелет.


И все же Амазонию не стоит считать только местом кошмаров. Бассейн Амазонки ≈ крупнейший массив влажных тропических лесов на

Земле, основной поставщик кислорода в нашу атмосферу. И не зря этот

край именуют ╚зелеными легкими планеты╩. А богатства его растительного и животного мира ≈ бесценное сокровище, подаренное нам природой. Увы, человек все активнее наступает на сельву, прокладывая дороги, вырубая леса, уничтожая зверей и птиц. Масштабы этого наступления впечатляют. Каждый час сельва лишается четырех квадратных

километров своего зеленого одеяния. Если так будет продолжаться, в

XXI веке мы, вслед за исчезающими на глазах джунглями Конго, лишимся и лесов Амазонии.


И это станет непоправимой утратой для человечества.


АРХИПЕЛАГ ГАЛАПАГОС


(Эквадор)


Шестнадцать крупных островов и полсотни мелких раскинулись живописной группой у экватора в тысяче километров от берегов Южной

Америки.


Острова эти ≈ вулканического происхождения. И в наши дни их нередко сотрясают подземные толчки, предвещающие новые извержения,

а затем огненные языки лавы выплескиваются из грозных кратеров, украшающиm 424j97ee 3; гористые клочки суши, затерянные на просторах самого

большого океана Земли. Всего на архипелаге семнадцать вулканов, причем самый высокий ≈ Альбемарл на острове Исабель ≈ превышает высотой полтора километра.


Первым из европейцев увидел острова, возникавшие перед ним из

плотной пелены тумана, испанец, епископ Панамский Берланга. Это

случилось в 1535 году. Зрелище, открывшееся взору епископа, показалось ему настолько сказочным и нереальным, что он дал островам поэтичное имя Лас Энкантадас (по-испански ≈ ╚зачарованные╩).


Берланга рассказывал потом, что встретил на архипелаге ╚глупых

птиц, которые даже спрятаться не догадывались╩, и огромных черепах,


АРХИПЕЛАГ ГАЛАПАГОС 377


весивших до двухсот килограммов. На них можно было ездить верхом.

Впоследствии именно от них пошло современное название островов ≈

Ислас де Галапагос (╚Острова Черепах╩).


За прошедшие с тех пор пять веков в историю островов было вписано немало и горьких, и славных страниц. Здесь укрывались английские

пираты во времена Дрейка, здесь основали затем свою базу китобои и

охотники за тюленями, а в XIX веке владеющий архипелагом Эквадор

устроил на островах каторжное поселение. В 1940-е годы США основали

здесь морскую базу для охраны Панамского канала от нападения японского флота.


Но самая яркая страница в летописи Галапагосов связана не с пиратами или линкорами, а с именем великого Дарвина, прожившего тут

пять недель в 1835 году ≈ ровно через триста лет после Берланги. Именно пребывание на этом изолированном от внешних контактов небольшом, но разноликом и полном жизни архипелаге натолкнуло молодого

английского натуралиста на мысли и идеи, вылившиеся позднее в его

знаменитый научный труд о происхождении видов.


Надо сказать, что животный и растительный мир островов не слишком богат, но зато на редкость необычен.


Главное растение на Галапагосах ≈ кактус опунция, вырастающий

до гигантских размеров. Поскольку восемь месяцев в году на острова

не выпадает ни капли дождя, у этого жителя пустынь здесь практически нет конкурентов. Десятиметровые кактусы архипелага имеют даже

настоящий ствол, покрытый корой, как у дерева. Надо сказать, что





Рис. 161. Вулканический ландшафт архипелага Галапагос


378 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЬП


даже у себя на родине, в Мексике, опунция не достигает такого огромного роста.


Здесь живут всего девять видов млекопитающиm 424j97ee 3;, но все они встречаются только на архипелаге Галапагос. Земноводных нет совсем, зато все

пресмыкающиеся, за одним исключением, тоже чисто галапагосские. \


Это и уникальные морские игуаны, похожие на ископаемых ящеров

и добывающие себе пищу глубоко в море, порой на десятиметровой глубине, и их сухопутные сородичи, и морские ящерицы, и, конечно,

главное украшение островов ≈ гигантские галапагосские черепахи.


Представьте себе огромное костяное полушарие метрового диаметра

и полуметровой высоты, неторопливо передвигающееся на широченных

когтистых лапах по склону и высоко задирающее голову на длиной шее

в поисках листочка или веточки.


Галапагосские черепахи относятся к числу рекордсменов-долгожителей мировой фауны. Они живут по двести лет и более, так что, садясь

верхом на такой ╚живой танк╩, не стоит забывать, что, возможно, на

нем восседал когда-то сам великий Дарвин.


К сожалению, именно они первыми почувствовали на себе тяжелую

руку человека. Моряки, заходившие на острова за пресной водой, или

укрывавшиеся здесь от бурь, быстро сообразили, что могущие месяцами обходиться без пищи гиганты в костяной броне ≈ идеальные ╚живые

консервы╩, и сотнями увозили их в своих трюмах, чтобы отправлять на

кухню по мере необходимости. Только за XIX век китобойцами было отловлено и вывезено с островов не менее двух миллионов черепах!


Сейчас из пятнадцати видов черепах на островах ≈ четыре на грани

вымирания, а пятый уничтожен полностью.


Получше обстоит дело с птицами. Пернатых на архипелаге целых

шестьдесят видов, и половина их водится только здесь. Одних только

вьюрков тут целых тринадцать пород. Особенно поражает своими повадками кактусовый вьюрок, использующий для охоты за насекомыми настоящие ╚орудия труда╩! Нтобы извлечь гусениц, прячущиm 424j97ee 3;ся в трещинах коры кактусов, вьюрок отламывает иголку у опунции и накалывает

на нее спрятавшуюся добычу, после чего извлекает наружу и съедает.


Не встречаются в других местах и галапагосские голуби, галапагосские канюки, галапагосские нелетающие бакланы, а также забавные и

трогательные маскированные олуши. Эти удивительные птицы в брачную пору дарят друг другу красивые зеленые веточки в качестве символа любви.


Поразительно, но на островах Галапагос живет даже особый вид пингвинов. Как сумел добраться выходец из Антарктики до расположенного

на экваторе архипелага, непонятно. Ведь даже ╚холодное╩ Перуанское

течение, идущее вдоль всей Южной Америки, имеет температуру воды

плюс двадцать два градуса. А у другого, теплого Панамского течения,

также омывающего архипелаг, воды нагреты до двадцати восьми градусов! Жарковато для пингвинов, не правда ли?


АРХИПЕЛАГ ГАЛАПАГОС 379





Рис. 162. Галапагосские пингвины


Интересно, что рядом с колониями этих характерных обитателей полярных льдов можно встретить на Галапагосах и типично тропических

птиц вроде фрегата. Последние, так же как и чайки, олуши, буревестники и альбатросы, образуют здесь, на небольших скалистых островках,

огромные птичьи базары, которые населяет почти миллион птиц.


Со времен епископа Берланги повадки птиц не изменились. Они все

также доверчивы и подпускают человека очень близко, позволяя даже

гладить себя и брать на руки птенцов.


В море у побережья островов Галапагос тоже кипит жизнь. Недаром в

последние годы архипелаг облюбовали любители подводного плавания.

Действительно, в здешних водах есть на что посмотреть. Помимо китов,

дельфинов и многотысячных стай тропических рыб, обычных и для других районов Тихого океана ≈ корифеи, скатов, тунцов и прочих ≈ у

берегов Галапагосов резвятся огромные стаи морских котиков и морских львов, чью грацию, гибкость и стремительность можно оценить,

только наблюдая за ними в родной стихии.


Правда, если морские львы целый день посвящают охоте и часто попадают в объектив кинокамеры, то котики, наоборот, активны только

ночью. На берегу эти звери кажутся неповоротливыми и ленивыми, как

и морские игуаны, эти жутковатые на вид ╚пришельцы из юрского периода╩.


Но все же на суше путешественник, попавший на острова, скорее

всего, найдет другие объекты для наблюдения. Живописные острова архипелага, непохожие один на другой, подарят ему целый букет впечатлений. Достаточно пересечь любой из них от берега до черных вершин


380 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


вулканических гор с их дымящимися кратерами, и самые необычные

создания живой природы встретят и поразят вас в пути.


На островах четко выделяются три растительные зоны. От уровня

моря до высоты в двести метров раскинулась засушливая полоса. В этой

полупустыне роль деревьев выполняют уже упоминавшиеся гигантские

опунции, удивляющие даже мексиканцев своими габаритами. Не часто

встретишь в жизни растение со стволом в два обхвата, тем более, если

это растение ≈ кактус. Удивительно, что опунции растут только на тех

островах, где есть черепахи. Какая между ними связь, наука выяснить

пока не сумела.


Поднявшись выше двухсот метров, путешественник попадает в настоящие джунгли, увитые лианами и пестрящие яркими орхидеями. Тут

из-за обилия туманов разрастаются вечнозеленые экваториальные леса,

переходящие начиная с высоты пятьсот метров в сырые луга, поросшие

осокой и папоротниками.


Еще выше растительность и вовсе отсутствует. Здесь царство застывших лав и вулканического пепла. И хотя даже самые большие галапагосские вулканы не слишком высоки, с вершин открывается поразительный по красоте вид на россыпь причудливо изрезанных островков, разбросанных в бескрайних тихоокеанских просторах.


Архипелаг, кстати, не так уж мал: с юга на север он протянулся на

добрых триста километров, а площадь его достигает почти восьми тысяч

квадратных километров. Он примерно равен по территории Канарским

островам и вдвое больше островов Зеленого Мыса или архипелага Самоа. Сейчас почти весь он объявлен Национальным парком, а в прилегающиm 424j97ee 3; к нему водах организован морской заповедник.


И, несмотря на практически полное отсутствие браконьеров, забот у

здешних экологов хватает. Дело в том, что огромный вред местной фауне и флоре наносят завезенные сюда и одичавшие ╚спутники человека╩ ≈ козы, собаки, кошки и крысы.


Козы уничтожают на лугах тех островов, где они проживают, всю

растительность вплоть до последних корешков, и при этом так утапты-

вают копытцами землю, что зеленые склоны превращаются в подобие

выжженной пустыни, на поверхности которой уже не прорастет ни одно

зернышко или семечко. Собаки ≈ злейшие враги игуан и ящериц, а кроме того, не брезгают и яйцами черепах. От кошек, в свою очередь, нет

житья птицам и детенышам пресмыкающиm 424j97ee 3;ся.


Сейчас на архипелаге проживают двести тысяч одичавших коз, три

тысячи собак, десять тысяч котов и не поддающееся подсчету крысиное

население. Попытки сократить их число проходят с переменным успехом. А вред от этих ╚иммигрантов╩ огромен. Только дикие собаки уничтожают в год тридцать тысяч игуан, пятнадцать тысяч пингвинов и три

тысячи морских львов.


Работники Национального парка взялись было за истребление незваных пришельцев. Но едва уничтожили часть собак, как резко выросло


ОЗЕРО ТИТИКАКА 381


поголовье кошек. (А уцелевшие собаки научились прятаться от охотников и быстро восстановили численность.) Когда же истребили половину кошек, в огромном количестве расплодились крысы, с которыми не

могли справиться ни капканы, ни отравленная приманка.


Объявление островов охраняемой территорией для всех этих четвероногих ╚браконьеров╩, естественно, пустой звук. Лишь продуманные и

комплексные меры борьбы с ними помогут сохранить природу уникального архипелага.


ОЗЕРО ТИТИКАКА


(Перу≈Боливия)


В южноамериканских Андах, одной из самых длинных и красивых

горных систем, есть два-три места, особенно привлекающиm 424j97ee 3; туристов

своей необычностью и живописностью.





Рис. 163. Озеро Титикака


382 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Это знаменитая Дорога Вулканов в Эквадоре ≈ горная долина, с

двух сторон окруженная шеренгами огнедышащиm 424j97ee 3; гор. Из тридцати вулканов этой потрясающей ╚аллеи╩ шесть активно действуют и сейчас.


Совсем непохоже на эквадорскую долину южное окончание исполинской горной цепи ≈ Анды Огненной Земли. Здесь пейзаж напоминает скорее Новую Зеландию или Швейцарию. Густые леса из бука и

сосен-араукарий поднимаются по склонам гор над узкими извилистыми заливами-фьордами и отражаются в синих зеркалах ледниковых озер.


Но самым интересным районом Анд является, конечно, высокогорное Боливийское плато, центральную часть которого занимает озеро

Титикака. Это самое большое высокогорное озеро мира лежит на высоте

в три тысячи восемьсот метров и занимает площадь более восьми тысяч

квадратных километров. В южном полушарии обширнее его только Великие африканские озера: Виктория, Танганьика и Ньяса. Глубина заоблачного водоема достигает почти четырехсот метров.


На востоке всего какой-нибудь десяток километров отделяет Титикаку от крутых снежных склонов могучей Кордильеры-Реаль, вздымающейся над озером на три километра. А с противоположной стороны высокогорное плато постепенно поднимается к расположенным более чем

в сотне километров на восток хребтам Западной Кордильеры, тоже поднимающимся над межгорной котловиной на две≈две с половиной тысячи метров.


Около десятка горных потоков сбегает с них к Титикаке. А вытекает

из него по глубокому ущелью быстрая и бурная река Десагуадеро, впадающая через триста километров в бессточное соленое озеро Поопо. В

нижнем течении она размывает выступающие по берегам соляные пласты, и поэтому в Поопо вливается единственной в мире соленой рекой.


Для обитателей Альтиплано (так называют эту пустынную и холодную высокогорную равнину) Титикака является одновременно и источником воды, и поставщиком пищи, и гигантской ╚грелкой╩, смягчающей климат этого бесприютного края ≈ ведь температура воды в озере

никогда не падает ниже одиннадцати градусов. Не случайно человек поселился на берегах озера еще в глубокой древности ≈ десять тысяч лет

назад.


Сейчас оно поделено между Перу и Боливией, причем последней

досталось засушливое западное побережье, а перуанцам ≈ более влажное восточное. С северо-запада на юго-восток Титикака протянулась на

сто восемьдесят километров, а в ширину оно достигает шестидесяти километров. В южной части озеро разделено полуостровами Копакабана и

Уата на два плеса: Большой и Малый. Их соединяет короткий пролив в

несколько сот метров шириной.


Большой плес окружен каменистыми берегами. Они круто обрываются к воде, причем западное побережье целиком сложено лавами, некогда изливавшимися из вулканов Западной Кордильеры. Эта часть водоема более глубокая. Именно здесь, у острова Сото, зафиксирована


ОЗЕРО ТИТИКАКА 383





Рис. 164. Тростниковые лодки на озере Титикака


максимальная глубина озера ≈ триста восемьдесят метров. На просторном плесе есть где разгуляться ветрам, и, как правило, после полудня

на нем поднимается сильное волнение.


Малый плес, напротив, мелкий, не глубже пяти метров, и поэтому

лучше прогревается. Его пологие берега окаймлены зарослями тростника-тоторы. Воды этого плеса кишат рыбой и водорослями, а прибрежные тростники ≈ утками.


Кроме Сото, на Титикаке еще более тридцати островов, расположенных большей частью на Большом плесе. Два из них считаются у местных жителей священными и носят выразительные имена: Исла-дель

Соль (остров Солнца) и Исла-де-ла-Луна (остров Луны). Согласно легенде инков, населявших эти острова, они принадлежали богу Солнца

Титикаке и богу Луны Коати. На островах археологи раскопали остатки

древних храмов. По преданию, здесь родились сын Солнца, инка Манко

Капак, и его сестра Мама Окльо, дочь Луны ≈ первые владыки империи инков.


Бог Солнца дал им золотой посох и послал их в страну пастухов на

север. В каждой долине по пути следования инка вонзал золотой посох в

землю, но всюду он натыкался на скалы. Долго шли инка с сестрой на

север, пока не дошли до долины Куско. Здесь, едва лишь посох коснулся почвы, как сразу ушел глубоко в пашню. Инка Манко Капак созвал в

долину пастухов со всего севера. Мама Окльо привела других с юга. Потом они вместе основали стольный город новой монархии и в центре

его возвели храм Богу Солнца.


Новая столица ≈ Куско ≈ стала центром могущественной империи.

Во главе ее до самого прихода испанцев стояли наследники Манко Капака. И только испанские конкистадоры Франсиско Писарро, разгромив армию инков, разрушили великую цивилизацию Южной Америки.


Сейчас потомки инков ≈ индейцы аймара ≈ обитают в бедных селениях по берегам озера Титикака, занимаясь все тем же пастушьим

ремеслом, которым занимались их предки во времена инки Манко Капака. Кроме того, они сажают на плодородных вулканических почвах кукурузу и овощи.


384 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ








Рис. 165. Дорога через Западную Кордильеру к озеру Титикака


А самые древние жители долины ≈ индейцы уру, жившие здесь еще

девять тысяч лет назад, теперь вытеснены пришельцами с юга на острова Титикаки. Причем острова эти не простые, а... рукотворные. Уру сами

строят их из тростника-тоторы, настилая все новые и новые слои по

мере того, как нижние стебли тростника пропитываются водой и сгнивают. Точнее говоря, островки из тростника образуются в природе сами,

когда отдельные стебли срастаются корневищами. Индейцам оставалось

лишь использовать их в качестве основы для строительства, расширяя и

укрепляя эти плавучие клумбы и периодически устраивая ╚текущий ремонт╩. На таких островках располагаются целые селения, в которых живет практически весь этот удивительный озерный народ ≈ более тысячи человек.


Тотора обеспечивает почти все потребности уру: из нее строят (вернее, плетут) хижины, на матах-циновках из тростника спят и сидят,

из него же делают шляпы и сумки, занавески и игрушки. Только пища

(а это в основном рыба), на первый взгляд, не имеет отношения к этому замечательному растению. Однако на деле и здесь не обошлось без

тоторы, поскольку островитяне делают из снопов тростника даже лодки, на которых они ловят рыбу в озере.


Утром в тихую погоду Титикака поражает увидевшего ее путешественника абсолютной неподвижностью своей поразительно голубой

зеркальной поверхности, в которой удивительно четко отражаются небо

и горы. Когда над стеной Кордильеры-Реаль начинает восходить солнце,

озеро вдруг загорается ослепительным светом, делаясь зеленовато-фио


ИГУАСУ 385


летовым, и начинает переливаться яркими светлыми полосами. Днем,

когда светило стоит высоко в небе, берега Титикаки как бы раздвигаются вширь, освещенные солнечными лучами, и светло-серая поверхность озера особенно резко контрастирует с темными скалистыми склонами. А вечером огромный водоем, залитый пламенем заката, окрашивается в зловещие темно-багровые тона. И эта игра цветов и оттенков

повторяется ежедневно, пока стоит безветрие. Однако стоит подуть свирепым ветрам с гор, как на озере разыгрываются настоящие бури, с

грохотом обрушивающиеся на берега и опрокидывающие утлые рыбацкие лодки.


Но путешественников и ученых привлекает сюда не только суровая

красота пейзажей. С высокогорным озером связано немало таинственных и доселе нераскрытых загадок ≈ исторических, археологических,

биологических и геологических. И если происхождение некоторых резных камней, явно доставленных издалека, за сотни километров, или

необычных лодок, аналоги которых встречаются лишь на африканском

озере Чад и в устье Тигра и Евфрата, когда-нибудь, возможно, сумеют

объяснить археологи, то загадка возникновения самого озера Титикака,

похоже, навсегда останется неразгаданной.


Казалось бы, что может быть проще: созданная подземными силами

тектоническая котловина в горах собрала воды горных рек, и образовалось озеро. Таких примеров немало на Земле ≈ так возникли Иссык-Куль

и Байкал, Танганьика и Ньяса. Но как тогда объяснить присутствие, хоть

и в небольшом количестве, морских солей в водах озера, причем в той же

пропорции, что и в океане? Откуда взялись на береговых склонах морские террасы со следами прибоя и остатки морских организмов?


Эти и еще многие факты наводят на мысль, что Титикака была когда-то морским заливом, а затем исполинские силы подняли ее почти на

четыре километра. Однако современная наука не может объяснить, как

это могло произойти.


Над секретами загадочного озера бьются геологи и археологи, историки и этнографы, зоологи и ботаники. Но вопросов, возникающиm 424j97ee 3; при

изучении Титикаки, пока больше, чем ответов. И долго еще будет волновать путешественников романтикой неразгаданных тайн и лаконичной красотой своих накрепко врезающиm 424j97ee 3;ся в память пейзажей ╚жемчужина Анд╩, священное озеро инков ≈ Титикака.


ИГУАСУ


(Парагвай, Бразилия)


Игуасу ≈ так на языке индейцев-гуарани именуется это место ≈ в

переводе означает ╚большая вода╩. Этим словом назвали они еще в незапамятные времена один из самых широких и могучих водопадов Юж

386 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


ной Америки. Укрытый в глубине материка, водопад этот оставался неизвестным европейцам добрых полвека после открытия Америки Колумбом. Знакомство белых людей с Игуасу произошло, в общем-то, случайно. И первым увидел его человек, искавший вовсе не водопад. Дело

обстояло так.


Жарким летом 1541 года через влажные тропические леса, покрывающие левобережье реки Параны в Бразилии, пробирался небольшой

отряд испанских конкистадоров. Предводитель отряда, известный искатель приключений Альваро Нуньес, был уже далеко не молод. К своим

50 годам он успел повоевать в Северной Америке и, между прочим,

первым из европейцев сумел пересечь ее от океана до океана в самом

широком месте: от полуострова Флорида до Калифорнии.


Правда, сделал он это не по своей воле. Отряд, с которым Нуньес

высадился во Флориде, был частично разгромлен индейцами-семинолами, а остальные горе-завоеватели погибли на побережье Мексиканского залива от голода и жажды. Лишь четверым испанцам из 800 удалось уцелеть. Их захватили в плен индейцы и обратили в рабов.


Переходя от одного индейского племени к другому, Нуньес и его

спутники оказались в конце концов на тихоокеанском побережье, где

их спас случайно наткнувшийся на них испанский отряд. Альваро Нуньес, получивший у земляков насмешливую кличку Кабеса де Вака (╚Коровья голова╩) написал книгу о своих приключениях, принесшую ему

известность, и вскоре был назначен губернатором южноамериканской

колонии Испании ≈ Рио-де-Ла-Плата. Тогда и возглавил он исследовательский поход через Бразильское плоскогорье к реке Паране.


Целью похода были поиски легендарной ╚страны золота╩ ≈ Эльдорадо, по слухам, находившейся где-то на границе Парагвая и Перу. До

этого Эльдорадо искали и в других местах: в Венесуэле и Колумбии, в

малярийных болотистых чащах Амазонии. Но нигде белым пришельцам

не удалось найти эту сказочную страну, рассказы о которой конкистадоры не раз слышали от индейцев.


По их словам, жители Эльдорадо поклонялись богине в облике женщины-змеи, обитавшей на дне священного озера. И когда умирал властитель страны и приходило время избирать нового правителя, на воду

священного озера спускали украшенный золотом плот. К нему из дворца выходила торжественная процессия: жрецы на золотых носилках несли к озеру юношу ≈ будущего царя. Его обнаженное тело, натертое

благовонными смолами, обсыпали золотым порошком, на плот грузили драгоценные жертвенные дары и отталкивали его от берега. На середине озера претендент на корону бросал в воду золотые украшения ≈

дар всемогущей богине, после чего прыгал в воду и плыл к ожидавшим

его жрецам. Если он благополучно доплывал до причала и на теле его не

оставалось ни одной золотой пылинки, значит новый правитель был

угоден богине, и тогда благодарные подданные орошали озерную гладь

новым дождем золотых даров.


ИГУАСУ 387


Понятно, что это озеро стало заветной мечтой многих алчных авантюристов. Поиски Эльдорадо велись в разных уголках Южной Америки

более двухсот лет, но ни одному из искателей золотого озера не улыбнулось счастье.


Нуньес Кабеса де Вака тоже не нашел золота, зато открыл сокровище, поражающее людей с тех пор вот уже более пяти веков ≈ знаменитый водопад Игуасу. Он расположен на левом притоке Параны ≈ реке

Игуасу, которая начинается почти у атлантического побережья, неподалеку от крупнейшего бразильского города Сан-Паулу, и является одной из самых ╚водопадных╩ рек мира. На протяжении 1300 километров

она преодолевает больше 70 водопадов, самый высокий из которых заставляет ее прыгать с сорокаметрового уступа.


Но в 28 километрах от впадения в Парану река Игуасу встречает самое

необычное препятствие на своем пути: здесь в русло реки, достигающее

километровой ширины, врезается клином 80-метровая пропасть, и воды

могучей реки срываются

с обеих сторон этого

клина, образуя роскошный кружевной занавес

из 275 двухступенчатых

водопадов общей шириной в 3600 метров!





Всю эту грохочущую

симфонию сверкающиm 424j97ee 3;

струй можно целиком

охватить глазом только с

вертолета или самолета.

Тучи водяных брызг

пронизывают десятки

радуг,══ дополняющиm 424j97ee 3;

своим══ многоцветием

буйную и пеструю палитру цветущиm 424j97ee 3; растений у подножья водопадов и на разделяющиm 424j97ee 3; их

скалах. Яркие пятна бегоний, орхидей и бромелий сопровождают

ликующие блики на

крылья тысяч тропических бабочек, вьющиm 424j97ee 3;ся

над цветами. Голубое,

зеленое, желтое и красное оперение многочисленных здесь попугаев и═════ Рис. 166. Общий вид водопада Игуасу


388 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


колибри завершает картину. По берегам высятся живописные заросли

из пальм, бамбука и древовидных папоротников, переплетенных цветущими лианами. И над всем этим великолепием стоит грохот воды.


Водопад Игуасу расположен на границе двух стран. Из общей его

ширины в 3600 метров около 600 принадлежит Бразилии, а остальная

часть гигантской заостренной подковы находится на аргентинской стороне. Тем не менее именно через бразильскую часть Игуасу низвергается основной объем воды, и именно здесь находятся самые эффектные

водопады. Главных каскадов ≈ 28, и каждый из них имеет собственное,

весьма звучное имя. На аргентинской стороне это Арайагарай, Бельграно, Ривадавия, Трех Мушкетеров, Адама и Евы, Двух сестер, Рамирес,

Митре, Сальто-Эскондидо и другие; с бразильской стороны выделяются своей красотой и мощью Сальто-Флориано, Унион, Бенжамен-Констан и Босенти.


Но все их очарование меркнет перед грозным величием Гаргантодо-Дьябло (╚Глотки дьявола╩) ≈ главного слива Игуасу, находящегося

в вершине клинообразного уступа водопада. Как раз по нему проходит

граница Аргентины и Бразилии, именно здесь сливается вниз основная

часть воды. Но другим каскадам тоже остается немало: ведь суммарный

расход Игуасу в период дождей (с ноября по март) составляет 12 000 кубометров в секунду! Это означает, что за сутки с гребня водопада обрушивается вниз больше миллиарда тонн воды! Внутренность Большой

спортивной арены в Лужниках Игуасу наполнил бы водой менее чем за

минуту.


Правда, в сухой сезон объем низвергающейся воды уменьшается по-;


чти в 10 раз, но и тогда Игуасу представляет собой прекрасное зрелище.

Впрочем, очень редко, примерно раз в 100 лет, в особенно засушливое

лето, река может пересохнуть полностью, и тогда водопад иссякает на|

2≈3 недели. В последний раз такое случилось в 1978 году.════════════ 1


Ниже водопада струи множества каскадов вновь сливаются в единый

поток, который с бешеным ревом устремляется в мрачный каньон ши- '

риной всего в 400 метров (б' 9 раз уже фронта водопада!) и стремительно несется к Паране. Каньон образован неустанной работой воды, прогрызающей базальты водопадного гребня. Ежегодно водопад отступает

вверх по течению на 1≈2 метра. Это значит, что примерно 20 000 лет

назад он изливался непосредственно в реку Парану, долина которой

сейчас отстоит от него почти на 30 километров.


Сама Парана, кстати, тоже отличается буйным нравом, на ней тоже

немало водопадов и порогов. Самый крупный из них ≈ водопад СетиКедас (или Гуайра) перегораживает Парану в 160 километрах выше впадения реки Игуасу. Его высота ниже, чем у Игуасу ≈ всего 40 метров,

но зато ширина достигает 4800 метров! Расход воды в нем даже больше,

чем в Игуасу (от 9000 до 13 000 кубометров в секунду), и оба они входят

в тройку самых широких и водообильных водопадов мира. Впереди них

только водопад Кон на реке Меконг в Индокитае, который при 12-ки

ИГУАСУ 389





Рис. 167. Каскады бразильского берега Игуасу


лометровой ширине обрушивает с двадцатиметрового уступа почти

50 000 кубометров воды в секунду.


Но по сочетанию мощи, высоты и разнообразия каскадов водопад

Игуасу, безусловно, не имеет себе равных. Не случайно обе страны, которым принадлежит водопад, объявили прилегающие к нему районы

Национальными парками. И в Бразилии, и в Аргентине они носят одинаковое название ≈ Игуасу.


Многочисленные туристы приезжают сюда, чтобы полюбоваться девственной красотой тропического леса, разглядеть в чаще убегающее стадо диких свинок-пекари или муравьеда, заметающего след огромным

пушистым хвостом, понаблюдать за обезьянами-капуцинами и туканами ≈ диковинными несуразными птицами с большущими разноцветными клювами и непропорционально крохотными туловищами.


Но главным, что влечет сюда людей, конечно, остается неповторимая панорама 275 серебряных каскадов пенной воды, образующиm 424j97ee 3; сказочно прекрасную грохочущую дугу со звучным индейским именем ≈

Игуасу.


390 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


ПАТАГОНЦЯ


(Аргентина)


Аргентина ≈ вторая по величине после Бразилии страна в Южной

Америке. Большую часть ее занимает пампа ≈ привольная высокотравная степь, подобная украинской или канадской. Но к югу от реки РиоКолорадо начинается своеобразный, ни на что в мире не похожий и

чарующий своей дикой и суровой красотой край ≈ Патагония.


Огромная территория ее занимает треть Аргентины, однако до сих пор

она почти безлюдна, а немногие городки жмутся к атлантическому побережью либо к предгорьям Анд. Своеобразие Патагонии определяется в

первую очередь климатом, уникальным для умеренного пояса. С запада,

откуда преимущественно дуют здесь ветры, ее защиm 424j97ee 7;ают высочайшие

хребты Анд, на которых остается влага, принесенная ими с Тихого океана, так что Патагония оказывается в своего рода ╚дождевой тени╩.





Рис. 168. Предгорья Патагонских Анд


ПАТАГОНЦЯ 391


Зато ветры с юга приносят сюда ледяное дыхание Антарктиды. Поэтому тут царствует холодная полупустыня, где осадков выпадает меньше, чем в Калахари, а температура летом (в январе) не превышает пятнадцати градусов тепла. Зимой, правда, она держится на уровне плюс

пяти и лишь на высоких плоскогорьях падает ниже нуля.


Основную часть Патагонии занимают ровные сухие плато, рассеченные глубокими каньонами речных долин. Плоские возвышенности гигантскими ступенями поднимаются от Атлантики к Андам. Все патагонские реки начинаются высоко в горах из снежников и ледников и пересекают плато глубокими крутостенными ущельями, почти не принимая

здесь притоков. Кое-где в расширениях каньонов лепятся по берегам

жиденькие ивовые рощиm 424j97ee 4;ы ≈ единственный вид лесов в этих краях.


А на поверхности пустынных, продутых ветрами плоскогорий растут

редкие травы да низкие островки кустарников, похожие на плотные

серо-зеленые подушки. Все пространство между ними занимает сплошной покров из валунов и гальки ≈ ╚пустынная мостовая╩, образующаяся в результате выдувания сильными ветрами мелких частиц почвы.


Лишь в предгорьях заснеженных Анд пейзаж оживляется. Бегущие по

склонам реки и ручьи, а также синеющие в ложбинах ледниковые озера

окружены обширными лесами из могучих дубов и буков, достигающиm 424j97ee 3;

сорока метров в высоту и двух метров в диаметре. Под ними пышно разрастается фуксия. Здесь это не привычный нам цветок в горшке на подоконнике, а солидное трех-четырехметровое дерево. Упругие ветки фуксии индейцы издавна использовали для строительства каркасов своих

шалашей. Встречаются в подлеске также папоротники и бамбук.


Леса патагонских Анд всегда шумные и оживленные. На верхних этажах его хозяйничают самые крупные представители царства пернатых:


орел, магелланов филин, черный красноголовый дятел и кричаще пестрые попугаи с зеленовато-бронзовыми крыльями и оранжево-красными хвостами. А на первом этаже, в подлеске, копошится, что-то клюет

и заливается громкими трелями множество мелких птиц, похожих на

малиновок, крапивников и канареек.


Зимой здесь обитает горделивый красавец ≈ андийский олень, летом он уходит высоко в горы, на альпийские луга. Повсюду попадаются норы крупного грызуна ≈ вискачи. Когда-то в этих лесах нетрудно

было встретить грациозную родственницу ламы ≈ викунью, горного

тапира и осторожного ягуара, но, будучи желанными трофеями для

охотников, они стали ныне исключительной редкостью и встречаются

только в Национальных парках Аргентины и Чили. Зато нутрия ≈ коренной обитатель андских лесов ≈ водится тут во множестве, и нет

реки, где не встретился бы путешественнику этот смышленый миролюбивый зверек.


Но и на засушливых плато Патагонии, как ни удивительно, можно

увидеть немало самых разнообразных животных. В норах под подушками

кустарников живут шустрые мелкие грызуны с забавным названием


392 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


туко-туко и деловитые броненосцы. Порой встречается здесь и знаменитая своим нежным серебристым мехом шиншилла, а из копытных ≈

дикая лама гуанако и быстроногий пампасный олень.


Хищники равнинной Патагонии тоже не похожи на привычных нам

зверей северного полушария. Это магелланова собака и пампасная кошка, нападающие на грызунов, а при случае ≈ и на броненосца или нутрию. Но самый хищный зверь Патагонии ≈ конечно, пума. Этот ╚американский лев╩ не имеет соперников в здешних местах и является грозным врагом для беспечных гуанако и пасущиm 424j97ee 3;ся вместе с ними нанду ≈ американских родственников страуса. Нанду ≈ самые маленькие

из этого семейства нелетающиm 424j97ee 3; птиц, но по скорости бега они успешно

соперничают с лошадью, и охотникам нелегко бывает ее догнать.


Другой характерный обитатель Патагонии живет в ее горной части.

Это знаменитый кондор ≈ самая большая хищная птица нашей планеты. Размах крыльев кондора достигает трех метров!


К Патагонии обычно относят и самый южный архипелаг Америки ≈

Огненную Землю. Эта открытая четыреста лет назад Магелланом малонаселенная группа островов долго оставалась неисследованной учеными.

Лишь три века спустя после великого испанского мореплавателя ее посетил и изучил знаменитый Дарвин во время своего кругосветного плавания на корабле ╚Бигль╩.


Путешественник, ожидающий увидеть здесь, в преддверии Антарктики, скудные безжизненные равнины и голые скалистые пики, бывает

приятно поражен, столкнувшись на этих островах с роскошными вечнозелеными лесами. После пустынных патагонских плато, раскинувшихся к северу от Магелланова пролива, пейзаж Огненной Земли кажется

просто фантастическим.


Особенно сильное впечатление производит эта ╚перемена декораций╩, когда путешественник подплывает к архипелагу на теплоходе. Еще

накануне судно входило в Магелланов пролив, и пассажир наблюдал с

палубы лайнера все те же мрачные и печальные берега, что и в предыдущие дни. Но проснувшись утром в районе порта Пунта-Аренас, он вдруг

видит за бортом пейзаж, словно нарисованный добрым сказочником.


Теплоход скользит по узким проливам и бухтам, в спокойные воды

которых бросаются со скал бойкие пингвины. Дивные зеленые горы,

одетые пышными лесами до самых вершин, обрамляют эту идиллическую картину, а шум листвы смешивается с пеньем птиц и плеском

волн. Вдали, скрытые наполовину ближними горами, поднимаются величественные вершины, увенчанные сверкающими снегами; могучие

ледники спускаются с них глубоватыми лентами. Подобно серебряным

нитям, ниспадают с прибрежных скал бесчисленные водопады. Косые

лучи солнца, проникающие из-за облаков, освещают окрестный пейзаж каким-то неземным светом.


Чем дальше углубляется судно в проливы, тем грандиознее становится открывающаяся глазу картина, горы кажутся все более высоки

ПАТАГОНЦЯ 393





Рис. 169. Пейзаж южной Патагонии


ми, а вдали появляются все новые, еще более многочисленные и величественные снежные вершины.


Особо живописен пролив Дарвина. Там гигантские ледники спускаются с гор почти к самому берегу моря, образуя ледопады до шестисот

метров высотой. Могучая голубоватая стена льда, нависшая над водой,

контрастирует с ярко-зелеными лесистыми горами, производя на зрителя неизгладимое впечатление. Подобный пейзаж невозможно увидеть

нигде, кроме Огненной Земли.


394 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Сойдя на берег, путешественник обнаруживает, что в этих безлюдных лесах нет проложенных людьми дорог, и для знакомства с ними

придется пользоваться тропами, протоптанными гуанако. Но в густой

непролазной чаще, окружающей тропу, туристу не грозят никакие опасности: на Огненной Земле нет хищников, кроме антарктической лисицы. Нет здесь также ни змей, ни москитов, ни ядовитых пауков, и только колючие ветки кустов портят настроение путнику. Однако уже поднявшись на пятьсот метров, обнаруживаешь, что лес кончается и начинаются чахлые горные луга, совсем непохожие на альпийские и скорее

напоминающие тундру. А еще выше остаются только голые скалы, коегде оживляемые пятнами снежников. Но скудность растительности под

ногами с лихвой искупается восхитительным видом сверху на зеленые

острова, прихотливо рассыпанные по лабиринту проливов и каналов, и

окаймляющую их у самого горизонта туманную полосу ≈ Тихий океан!


В наши дни Патагония привлекает многочисленных туристов и летом

и зимой. Одни из них выбирают опасные и увлекательные сафари в пустынных каньонах патагонских плато, другие предпочитают восхищаться

дикой красотой огнеземельских проливов с палубы круизного лайнера,

а третьи ≈ сложнейшие альпинистские маршруты на сверкающиm 424j97ee 3; ледопадами склонах Патагонских Анд или катание на горных лыжах по головокружительным андским трассам.


Но, пожалуй, самый живописный маршрут по Патагонии ≈ это пу




Рис. 170. Побережье Огненной Земли


ПАТАГОНЦЯ 395


тешествие в поразительный по красоте и разнообразию природных ландшафтов Национальный парк Науэль-Уапи. Район, где расположен этот

парк, не случайно называют ╚аргентинской Швейцарией╩.


Здесь на сравнительно небольшой территории можно увидеть и природу высокого плато с его полупустынным ландшафтом, и живописные

ледниковые озера, окруженные лесами из южного бука, и потрясающие своей красотой и величием андские ледники. При этом большую

часть путешествия можно совершить на катере по извилистым плесам

огромного озера Науэль-Уапи, высаживаясь на его берега и острова в

самых интересных местах, а в заключение подняться в горы к подножью потухшего вулкана Тронадор, со склонов которого спускаются вниз

сразу восемь ледников. Время от времени огромные глыбы льда отрываются от ледниковых языков и с грохотом падают в глубокие ущелья.


Здесь еще уцелели уникальные леса из патагонской лиственницы ≈



гигантского дерева, напоминающего калифорнийскую секвойю. К тому

же район Национального парка, расположенный на стыке различных

природных зон, позволяет познакомиться с целым рядом редких животных, вроде крохотного, ростом с зайца, оленя пуду, мышиных опоссумов, симпатичного пушистого грызуна вискачи и необычной для этого континента хищницы ≈ серой лисицы. Разумеется, встречаются тут

и привычные обитатели горной и равнинной Патагонии: андийский

олень и кондор, гуанако и нанду, броненосец и нутрия.


По земле шныряют, как мыши, плохо летающие короткохвостые

птицы танакулосы, стучат клювами по стволам лиственниц черные магеллановы дятлы и сверкают оперением чилийские колибри и клинохвостые попугаи.


Особенно притягивает туристов расположенная на восточном берегу

озера ╚Зачарованная долина╩. Здесь вода, ветер и ледник изваяли из

древних скал причудливые изваяния, получившие романтические названия: ╚Замок╩, ╚Перст Божий╩, ╚Кающийся╩, ╚Задумчивая Индия╩ и

другие...


Надо сказать, что красивейшие уголки Южного полушария до сих

пор малоизвестны путешественникам из Старого Света. Особенно это

касается самых южных районов нашей планеты. Между тем пейзажи этих

своеобразных мест, абсолютно непохожие на картины природы Северной Америки, Скандинавии или Сибири, доставят путешественнику

настоящее наслаждение и надолго останутся в памяти.


Часть VI


АВСТРАЛИЯ, ОКЕАНИЯ

И АНТАРКТИДА


АЙЕРС-РОК


(Австралия)


Дорога стелется по бескрайней и безжизненной равнине. Позади полторы тысячи километров пути к сердцу австралийских пустынь ≈ городку Алис-Спрингс, а от него ≈ еще четыреста километров на югоюго-запад, к окраине самой неприступной в Австралии пустыни Гибсона. Остались за спиной невысокий хребет Флиндерса, окаймленные белой полосой соли берега озер Гарднер и Эйр и уходящие к горизонту

песчаные гряды пустыни Симпсон, местами покрытые зарослями колючих кустарников ≈ скрэбом.


Но основное, что осталось в памяти от последних двух дней автомобильного путешествия ≈ это однообразная, абсолютно плоская равнинность окружающего пейзажа: красновато-коричневые пески с редкими

кустиками колючей травы ≈ спинифекса. Монотонность дороги нарушают только редкие мосты через сухие русла рек ≈ крики, заполняющиеся водой на день-два лишь один раз в несколько лет, когда выдается особенно обильный дождями влажный сезон.


И тем большим чудом кажется на этом фоне внезапно возникающая

на горизонте гигантская шоколадно-коричневая скала, по мере приближения к ней становящаяся все более грандиозной. Айерс-Рок (так

именуется этот уникальный каменный холм) является, наверное, самым большим скальным монолитом в мире. Его овальный горб длиной

в 2,4 километра и шириной в 1,6 километра возвышается над окружающей равниной на 350 метров!


АЙЕРС-РОК 397


О его происхождении в свое время было немало споров. Загадочность

возникновения огромного горного массива посреди бескрайней, ровной, как стол, пустыни вызвала к жизни уйму самых невероятных предположений, вроде того, что это гигантский железный метеорит, упавший на равнину тысячи лет назад.


Но позже геологи объяснили появление Айерс-Рока гораздо прозаичней, отчего он, конечно, не сделался менее впечатляющим, хотя,

быть может, и стал менее загадочным. По мнению современной науки,

Айерс-Рок ≈ типичный продукт эрозии ≈ нескончаемого процесса разрушения возвышенностей рельефа природными силами и превращения

пересеченной местности в равнину. Уцелевшие при этом более прочные

скальные массивы ученые именуют останцами. Их можно встретить в

Сахаре на плато Тибести у нас на Северном Урале, в Аравии и в американском штате Джорджия в знаменитой Долине Монументов. Типичным останцом является и широко известная гора Сахарная Голова в

Рио-де-Жанейро.


Однако Айерс-Рок, бесспорно, затмевает любой из них как своими

размерами, так и впечатлением абсолютной нереальности, возникающим при виде огромной скалы, царящей над раскинувшейся на сотни

километров вокруг равниной.


Первым из европейцев Айерс-Рок увидел в 1872 году австралийский

исследователь Эрнест Джайлс, пересекший тогда с севера на юг пустыню Гибсона. Однако местные племена аборигенов к тому времени уже

много веков знали эту скалу. Они именовали ее Улуру (╚Место, где бывает тень╩) и ежегодно собирались возле нее для проведения ритуальных празднеств. Одни племена считали, что скала в незапамятные времена упала с неба, другие приписывали ее появление великанам, которые создали ее еще до прихода людей в эту страну, а третьи верили, что





Рис. 171. Скала Айерс-Рок


398 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Улуру ≈ обиталище Радужного змея Ванамби ≈ верховного судьи над

всеми живущими на Земле. Именно по велению Ванамби его слуги создали людей и населили ими пустыню. Дети Улуру размножились и положили начало всем племенам аборигенов, и каждый год они приходили к священной горе, чтобы прославить лучших охотников и набраться

смелости для новых подвигов.


Время и природные силы немало потрудились над поверхностью скалы, оставив на ней зазубрины и шрамы, а то и большие выемки самой

причудливой формы. Гигантские, похожие на звериные следы, вмятины

на крепком камне породили у суеверных коренных австралийцев множество легенд и поверий. Следы на скале, по мнению аборигенов, оставила чудовищная огромная собака Кура-Пуньи, кравшаяся к лагерю

охотников, чтобы сожрать их всех без остатка. Лишь помощь всегдашнего друга людей ≈ веселой птицы кукабарры, которая своим криком предупредила людей о приближении жуткого зверя, спасла им жизнь.


Кукабарра, или птица-хохотун, и сейчас ≈ одна из любимых птиц в

Австралии. Ее жизнерадостным криком, похожим на человеческий хохот, начинаются утренние передачи австралийского радио.


В пещерах у подножья скалы сохранилось множество ритуальных рисунков аборигенов, и ее без преувеличения можно назвать главным центром первобытной культуры коренных жителей Австралии. Размеры пещер впечатляют: самые большие из них достигают восьмисот метров в

длину и тридцати метров в высоту. В них образовались три озерка, заполняющиm 424j97ee 3;ся в период дождей водой, просачивающейся по трещинам

скалы. Жарким летом, когда пересыхали все источники в округе, аборигены находили здесь укрытие от жарких лучей солнца и живительную

влагу.


Но некоторые озера и пещеры считались запретными и охранялись с

древних времен священными табу. Так, все местные жители верили, что

озеро Мутиджула несут неминуемую смерть любому смельчаку, дерзнувшему искупаться в его водах. Ведь именно его избрал местом своего

пребывания сам Радужный змей Ванамби и, чтобы его не тревожили,

отравил озеро магическим ядом Аран-Гулта, от которого нет спасения.


Иные пещеры уже своим названием (вроде ╚Грота Перерезанной

Глотки╩) отпугивали любопытных. Невольную дрожь вызывало у людей

и многократное гулкое эхо в Пещере Хохота. А темный, как ночь, Путта-грот населяли, как гласило предание, духи умерших детей, ожидающие момента, когда они смогут вселиться в новое, только что рожденное тело ребенка.


По крутому склону горы узкая тропка ведет на ее вершину. Не всякому под силу одолеть рискованный подъем, хотя сейчас в самых опасных

местах и поставили металлические перила. К чисто альпинистским трудностям добавляется еще и необходимость нести с собой запас воды во

вместительной фляге ≈ иначе восходителю грозит гибель от обезвоживания организма или солнечного удара.


АЙЕРС-РОК 399





Рис. 172. Скальный массив Маунт-Олга


С высоты Айерс-Рока открывается панорама обширной пустыни, почти лишенной растительности. Лишь у подножья скалы зеленеют редкие

рощиm 424j97ee 4;ы чахлых эвкалиптов и акации-мульги. Немногочисленные кенгуру и страусы-эму щиплют колючие побеги спинифекса, неторопливо

передвигаясь по красной, потрескавшейся от жары равнине.


Вдали голубеет сквозь воздушную дымку причудливый массив горы

Маунт-Олга. До него по прямой 24 километра. Редкие здесь, но обильные ливни проточили в нем глубокие борозды-ущелья, разбив массив

на тридцать округлых останцов. Аборигены дали Маунт-Олге меткое имя

Катажута (╚Гора со многими головами╩). С противоположной стороны

едва вырисовывается силуэт расположенной вдвое дальше горы Коннор.

В отличие от Маунт-Олги и Айерс-Рока она имеет плоскую вершину.

Покрытая серо-зеленой травой, эта вершина при взгляде с самолета резко контрастирует со своими соседками.


Сейчас район Айерс-Рока объявлен Национальным парком, и поток

туристов, желающиm 424j97ee 3; увидеть уникальную скалу, растет с каждым годом.

Несмотря на удаленность и труднодоступность этого уголка Австралии,

расположенного в самом центре континента, люди на автомобилях и

самолетах добираются сюда, чтобы полюбоваться красотой необыкновенного ландшафта, равного которому не найти нигде в мире.


Конечно, в горах и пустынях Австралии и у ее побережья много прекрасных и удивительных мест. Это и Большой Барьерный риф с его сказочными обитателями, и живописные Голубые горы, в недрах которых

прячется двухсоткилометровая система Дженоланских пещер, и заповедные остров Кенгуру и Акулий залив, и прохладные хвойные рощи и водопады острова Тасмания, и озера-призраки Западной Австралии, каждый год исчезающие, чтобы возникнуть затем вновь на другом месте...


400 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


Туристов, приезжающиm 424j97ee 3; на далекий континент из разных стран

мира, чарует подводное коралловое многоцветие Барьерного рифа или

величие пещерных залов Дженолама, где грот Чертов Каретный Сарай

достигает в высоту ста метров!


И все же, насладившись зрелищем этих красот, пообщавшись с дружелюбными кенгуру и коала в национальных парках побережья, любознательный путешественник непременно вставит в фотоаппарат новую

пленку и отправится по пыльному шоссе, идущему по границе Большой пустыни Виктория и пустыни Симпсон. Нелегким и неблизким будет его путь. Нескоро открывается человеку Главное Чудо Австралии,

спрятанное в глубине Великих Пустынь.


Но все трудности и дорожная усталость забываются в тот неповторимый вечерний миг, когда окружающая равнина уже погрузилась во тьму,

и лишь величественный горб Айерс-Рока пылает гигантской огненной

каплей в лучах заката на фоне темного, почти черного ночного неба

тропиков.


РЕКА МУРРЕИ


(Австралия)


Единственная большая река Австралии ≈ Муррей ≈ крупная водная артерия не только по австралийским меркам. По длине Муррей, как

и его главный приток Дарлинг, примерно равны Дунаю, а общая протяженность Муррея с Дарлингом на двести километров больше, чем у

Волги. Правда, по водообильности австралийская река значительно уступает европейским, но все же ее годовой расход составляет почти половину дунайского.


Для Австралии, где большинство рек в сухой сезон пересыхает совсем, это огромный водоток. Истоки Муррея лежат в глубине самых высоких гор континента ≈ Австралийских Альп, и тающие снежники, лежащие на их склонах, круглый год обеспечивают этой реке обильное

питание.


А крупнейшие притоки Муррея ≈ Дарлинг и Маррамбиджи ≈ берут начало значительно севернее, в красивейшей части Большого Водораздельного хребта, именуемой Голубыми горами. Восточный склон этих

удивительно живописных гор сложен розовыми песчаниками, в которых быстрые речки, сбегающие к Тасманову морю, прорезали крутостенные каньоны. Всю водораздельную часть хребта и его склоны занимал когда-то огромный ледник, который оставил после себя в верховьях каньонов своеобразные расширения-амфитеатры ≈ ледниковые цирки, покрытые ныне сочными цветущими лугами.


А западный склон Голубых гор, обращенный внутрь континента, слагают трещиноватые известняки, в которых дожди и тающие снега про


РЕКА МУРРЕЙ 401


мыли множество карстовых воронок, шахт и полостей. Именно здесь расположены знаменитые Дженоланские пещеры ≈ главная подземная

жемчужина Австралии.


От большинства других карстовых пещер мира Дженоланские отличаются многоцветием своих красивейших каменных украшений. Сталактиты, сталагмиты, кальцитовые занавеси и драпировки здесь не только

белые, как обычно, но и раскрашенные окисью железа в различные оттенки розового, красного и коричневого цветов.


На этом разноцветном фоне особенно эффектное впечатление производит зал ╚Собор╩, достигающий пятидесятиметровой высоты и поражающий снежной белизной своих длиннейших каменных сосулексталактитов, порою тонких, как нити, а иногда могучих, как дубовые

стволы.


Один из залов Дженоланских пещер достигает ста восьмидесяти метров в длину и восьмидесяти пяти ≈ в ширину, при высоте до тридцати

метров.


Истоки же самого Муррея находятся у подножья высочайшей вершины континента ≈ горы Косцюшко. Конечно, ей далеко до гималайских или альпийских пиков ≈ высота ╚австралийского Монблана╩ не

достигает и двух с половиной километров, но все же для Австралии это

уникальная вершина, ибо ее, единственную из здешних гор, круглый

год укутывает снежное покрывало.


Ниже зоны болотистых лугов, окаймляющиm 424j97ee 3; снежники, Муррей протекает через своеобразный пояс низкорослых горных лесов. Стройные





Рис. 173. Верховья реки Муррей


402 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


прямые деревья в них достигают максимум пяти сантиметров в диаметре и растут так густо, что путешественнику приходится прорубать себе

путь топором.


А с высоты в тысячу семьсот метров начинаются, пожалуй, самые

необычные и красивые леса Австралии ≈ субтропическая гилея. От настоящей гилей ≈ влажных тропических лесов, занимающиm 424j97ee 3; север

Большого Водораздельного хребта и напоминающиm 424j97ee 3; джунгли Новой

Гвинеи или Индонезии, эти субтропические леса отличаются, как небо

от земли.


Если в джунглях северных гор Австралии душные чащи из высоких

пальм, бананов, панданусов и бамбука, перевитых лианами, образуют

непроходимые заросли с подлеском из фикусов, лавров и колючих кустарников, то в Австралийских Альпах лес светлее, прозрачнее и прохладнее, а деревья в нем стоят просторнее.


Здесь четко выделяются два яруса: верхний, из редко стоящиm 424j97ee 3; могучих миндальных эвкалиптов, достигающиm 424j97ee 3; в высоту ста двадцати метров, а в поперечнике ≈ десяти метров, и нижнего, состоящего из древовидных папоротников высотой ╚всего╩ в пятнадцать≈двадцать метров

(то есть с пятиэтажный дом).


Своеобразие облику этих лесов придают многочисленные вьющиеся

папоротники, облепившие, подобно лианам, стволы деревьев. Особенно густо они покрывают своей зеленой бахромой мощные колонны вечнозеленых австралийских буков.


Другое характерное растение субтропической гилей ≈ вьющаяся трава тетрорена. Кое-где она образует высокие зеленые, густо переплетенные барьеры, свешивающиеся со стволов и ветвей эвкалиптов или буков до самой земли.


Чем дальше течет Муррей на запад, тем меньше осадков выпадает на

его берегах. Поэтому влажные субтропические леса сменяются в предгорьях ╚австралийских Альп╩ светлыми эвкалиптовыми лесами. Деревья в

них растут на расстоянии тридцати≈сорока метров друг от друга (чтобы

всем хватало влаги). Листья эвкалиптов всегда повернуты ребром к солнцу, поэтому здесь дышится легче, чем в сумрачной гилее. Вместо гниющиm 424j97ee 3; опавших листьев под ногами на открытой солнечным лучам почве

зеленеет сплошной травяной покров. Там и тут поднимаются забавные

на вид травяные деревья с коротким стволом, увенчанным пышной раскидистой ╚прической╩ из узких, длинных, как травинки, листьев.


Еще ниже по течению леса становятся совсем редкими и, наконец,

переходят в саванны. Здесь между отдельными эвкалиптами, акациями

и причудливыми деревьями с бутылкообразно раздутыми внизу стволами разбросаны густые колючие заросли кустарников, получившие в Австралии название ╚скрэб╩.


Из нескольких разновидностей этого малоприятного ╚украшения╩

австралийских саванн и полупустынь наибольшие неприятности путешественникам причиняют две, именуемые малли-скрэбом и мульга

РЕКА МУРРЕЙ 403


скрэбом. Малли-скрэб образован почти исключительно одним карликовым видом эвкалипта ≈ ╚малли╩ Ветви его растут теснее, чем стебли

камыша или бамбука, и путь через малли-скрэб приходится прокладывать с помощью топора


Еще страшнее для путника колючие заросли мульга-скрэба, состоящего в основном из густых кустов карликовой акации. Эти акации вооружены острыми шипами и образуют местами такие жуткие, практически непреодолимые преграды, что каравану, встретившему мульгаскрэб на своем пути, приходится обходлить его, делая порой многокилометровый крюк.


Спускаясь вниз по течению Муррея, путешественник естественным

образом знакомится со всем многообразием удивительного животного

мира Австралии. Во влажных субтропических лесах ловко передвигаются

по веткам древесные кенгуру, свешивая вниз свои длинные хвосты. Неподалеку от них можно увидеть самого симпатичного обитателя здешних лесов ≈ сумчатого медведя коала, похожего на игрушечного плюшевого мишку. Своими медленными движениями этот добродушный

толстяк напоминает американского ленивца. Поражает в этих лесах обилие и разнообразие птиц, среди которых выделяются большие белые

попугаи-какаду с пышными хохолками и заливающиеся громким хохотом кукабарры ≈ родственники наших зимородков, только вдвое более

крупные.


А внизу, под деревьями, путешественника может ожидать куда более

неприятная встреча. Живущие в кустарниках казуары, близкие родичи

африканских страусов и населяющиm 424j97ee 3; здешние саванны быстроногих эму,

хоть и уступают своим собратьям в росте, но далеко превосходят их в

смелости и агрессивности Защиm 424j97ee 7;ая свою территорию, они способны

ударом мощной ноги, вооруженной острым, как кинжал, когтем, вспороть живот или отсечь руку незадачливому туристу. Вообще, опасностей

в австралийских лесах не меньше, чем в джунглях Африки или на берегах Амазонки. Не говоря уже о ядовитых змеях или смертоносных муравьях-бульдогах, тридцать укусов которых означают неминуемую смерть,

даже такое милое и невинное на первый взгляд создание, как утконос,

представляет для путника серьезную опасность. Укол ядовитых шпор,

имеющиm 424j97ee 3;ся на его задних лапах, способен парализовать человека.


В светлых лесах опасных животных меньше. Именно здесь ≈ главный

район обитания коала, этого пушистого символа Австралии. Встречается тут и другой всем известный ╚австралиец╩ ≈ очаровательная и робкая ехидна. В случае угрозы она моментально зарывается в землю или

свертывается в колючий клубок, подобно ежу. Ехидна прекрасно себя

чувствует не только в лесу, но и в зарослях скрэба ≈ всюду, где есть

муравьи или другие насекомые. Неплохо живется здесь и кенгуровым

крысам. Эти занятные существа строят себе на земле большие гнезда из

травы, для которых собирают ╚стройматериал╩ с помощью специального гребня из жестких волос, имеющегося у них на конце хвоста. Этим


404 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


гребнем кенгуровая крыса тащиm 424j97ee 0; за собой сухую траву, словно граблями.





А в нижнем течении Муррея, на просторах саванн, раздолье для кенгуру и эму. У берегов пересыхающиm 424j97ee 3; озер обитают многочисленные стаи волнистых попугайчиков, а в самих

озерах живет уникальная двоякодышащая рыба цератод, у которой, кроме жабр, есть еще и

одно легкое. Когда в период засухи озеро или река, где он

плавал, пересыхает, цератод

переходит на легочное дыхание, что позволяет ему пережить трудное время.


Муррей ≈ большая судоходная река. Пассажирские теплоходы могут подниматься по ней

почти на две тысячи километров до города Олбери у самого

подножья Австралийских Альп.


Рис. 174. Коала в эвкалиптовом лесу


Благодаря снеговому питанию и построенному в верховьях реки водохранилищу Хьюм уровень воды в Муррее вполне достаточен для судоходства в течение всего года. Совсем другое дело ≈ Дарлинг. Хотя по

длине этот приток на двести километров превышает основную реку, но

полноводность его целиком зависит от дождей. Поэтому в сухой период

года он превращается в нижнем течении в цепочку отдельных водоемов

длиной в километр-полтора ц шириной метров в сто. Полноценным притоком Муррея Дарлинг становится лишь в сезон дождей, когда наступает

половодье. В это время он местами разливается на десятки километров.


Туристы, посещающие Австралию, выбирают обычно один из двух

самых экзотических с их точки зрения районов. Это либо северо-восток

континента, где у побережья, на склонах Большого Водораздельного

хребта, пышно зеленеют влажные тропические леса, а рядом, в море,

скрыты подводные чудеса Большого Барьерного рифа, либо расположенная в самом сердце австралийских пустынь гигантская скала Айерс-Рок.


Однако путешественнику, желающему узнать природу Австралии в

самых ярких ее проявлениях, стоит отправиться из Сиднея через ╚австралийские Альпы╩, чтобы затем, спустившись со снежных склонов горы

Косцюшко, проследовать вдоль главной австралийской реки к ветреным

пляжам Большого Австралийского залива и закончить свой маршрут в

главном городе Южной Австралии ≈ Аделаиде.


ОСТРОВ ТАСМАНИЯ


405


Примерно по этим местам, лишь чуть южнее, пролегал путь жюльверновских героев, пересекавших Австралию в поисках капитана Гранта.

И, подобно им, турист, отважившийся на такое пересечение, увидит и

узнает по-настоящему все разнообразие природных ландшафтов этого

необычного континента, а не улетит домой с ощущением, что путь через полсвета он проделал ради того, чтобы унести в памяти лишь крохотный кусочек огромного удивительного мира по имени Австралия...


ОСТРОВ ТАСМАНИЯ


(Австралия)


Климат Австралии, с точки зрения европейца, не назовешь благодатным. Внутренние районы этого материка ≈ сухие саванны и пустыни, на обращенных к морю склонах Большого Водораздельного хребта ≈ обилие дождей и влажная духота. И всюду ≈ жара, жара, жара...


И лишь остров Тасманию можно считать поистине райским уголком,

где путешественник, прибывший из Старого Света, найдет и желанную

прохладу и привычные горно-лесные ландшафты, сдобренные, впрочем, изрядной долей чисто австралийской экзотики.


Австралия не была бы Австралией, если бы не изумляла на каждом





Рис. 175. Озеро в центральной Тасмании


406 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


шагу необычностью своей флоры и фауны, и Тасмания в этом смысле ≈ не исключение.


Этот огромный остров, величиной больше Шри-Ланки и лишь чуть

поменьше Ирландии или Гаити, отделяет от материка двухсоткилометровый Бассов пролив. Две цепочки островов на западе и востоке пролива соединяют Тасманию с остальной Австралией. Когда смотришь в солнечный день с южной оконечности материка ≈ мыса Юго-Восточный ≈ в сторону Тасмании, то вид этих островков, двумя прерывистыми мостами поднимающиm 424j97ee 3;ся над синей гладью Бассова пролива, напоминает о том, что некогда Австралия и ее самый большой остров составляли единый массив суши.


Берега Тасмании изрезаны узкими глубокими заливами, похожими

на фьорды Норвегии. Гористый рельеф, обилие лесов и озер в сочетании с прохладным климатом резко отличают Тасманию от безводных

равнин внутренней Австралии, так же как и от ее поросшего влажными

тропическими лесами восточного побережья. Европейским путешественникам этот остров более всего напоминает горную Шотландию.


А некоторые туристы-европейцы даже называют Тасманию ╚Швейцарией в миниатюре╩. На ее гористых берегах, изрезанных заливами и

омываемых дыханием морского ветра, открываются чудесные зеленеющие долины, ведущие к центру острова, на плоскогорье, где блестят

озера, высятся лесистые холмы и их вершины, по полгода укрытые

снежным покрывалом.


Самая высокая из этих вершин ≈ Бен-Ломонд, поднимающая свой

гребень на полтора километра над уровнем моря (по австралийским меркам это не так уж мало: выше Бен-Ломонда здесь только ╚австралийские Альпы╩ с высочайшей горой Австралии ≈ Косцюшко). Многочисленные озера, дающие начало бурным порожистым рекам, придают тасманийскому пейзажу вполне альпийский облик. Почти в самом центре

острова находится озер? Грейт-Лейк. Оно, как и расположенные по соседству озера Сент-Клер и Эко, служит одним из истоков лавной реки

Тасмании ≈ Деруэнта. Все эти водоемы скрыты в глубине гор, окружены дикими скалами с зазубренными гребнями и действительно очень

похожи на шотландские или швейцарские озера.


И реки Тасмании тоже непохожи на австралийские, вялые, мутные

и пересыхающие на десять месяцев в году. Они рождаются из чистых

горных ключей или всегда полноводных озер и круглый год шумно несутся по своим каменистым руслам в глубоких теснинах, промытых в

базальтах и сланцах, среди густых лесов из древовидных папоротников

и усыпанных яркими цветами лугов, пока не впадают, наконец, в узкие

заливы. В низовьях они даже суд сходны, и по реке Деруэнт, например,

теплоходы поднимаются километров на сорок от устья.


Несмотря на несхожесть климата, флора Тасмании и Австралии едина. Из более чем тысячи растений, живущиm 424j97ee 3; на острове, лишь триста не

встречаются на материке. И здесь, как и по ту сторону Бассова пролива,


ОСТРОВ ТАСМАНИЯ 407





Рис. 176. Горы Тасмании


горные склоны покрывают эвкалиптовые леса. Один из видов этих удивительных деревьев, эвкалипт шаровидный, достигает ста двадцати метров в высоту, соперничая ростом с признанным рекордсменом зеленого царства ≈ американской секвойей. Во влажных ущельях растут гигантские древовидные папоротники и славящиеся своей роскошной

красной древесиной франклиновые сосны. Хватает на Тасмании и цветов: одних только орхидей здесь больше восьмидесяти видов!


В лесах Тасмании нет, правда, такого разнообразия древесных пород, как, например, во влажных тропических лесах штата Квинсленд на

северо-востоке Австралии. Здесь господствуют пять-шесть, максимум

восемь видов растений, но изобилие влаги и мягкие зимы позволяют

им развиваться до исполинских размеров. Эвкалипты и древовидные папоротники соседствуют тут с южными буками и соснами, так что тасманийские леса представляют собой некую смесь тропической растительности и деревьев умеренной климатической зоны.


Животный мир Тасмании, этого осколка Австралии, естественно,

очень схож с австралийским. Правда, некоторые звери и птицы обитают только на острове, но лишь потому, что на материке они были уничтожены человеком либо вытеснены завезенными им животными.


Прежде всего, только на Тасмании живут два из трех хищников ав

408 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


стралийской фауны: сумчатый волк и сумчатый дьявол. Лишь сумчатг

куница встречается и на материке.


Когда-то сумчатый волк был широко распространен в Австралии,!

однако, по-видимому, в каменном веке уступил в борьбе за выживание

завезенной сюда аборигенами и одичавшей собаке динго и вымер, ос-\

тавив равнины континента своим более дружным и агрессивным кон-\

курентам. Этот коротколапый зверь с полосатой, как у тигра, спиной^

охотился в основном на кенгуру, не брезгуя, впрочем, также крысамш

ехиднами, ящерицами и птицами.


На Тасмании трудные дни для него настали, когда остров стали осваивать фермеры из Англии. Нападавшего на овец хищника истребляли

нещадно, и сейчас лишь в самых глухих горных ущельях изредка встречаются его следы.


Сумчатый дьявол пока еще сохранился во многих горных районах

Тасмании. В отличие от другого распространенного здесь хищника ≈

сумчатой куницы, легко приручающейся и часто живущей в домах вместо кошки, дьявол обладает злобной и неукротимой натурой. Бешеная

ярость в сочетании с жутким, воющим ревом, раздающимся по ночам,

когда он выходит на охоту, и стали причиной того, что не такой уж

крупный (с небольшую собаку) и вовсе не опасный для человека зверь

получил такое несимпатичное прозвище.


Меню сумчатых дьяволов состоит преимущественно из ящериц,

крыс, небольших древесных кенгуру, попугаев, лягушек, раков. Вред,

приносимый им человеку, состоит по большей части в налетах на курятники да изредка в нападениях на зазевавшегося ягненка. Несмотря

на угрюмый и даже неприятный облик, сумчатый дьявол немало потешает наблюдающиm 424j97ee 3; за ним зоологов своими забавными привычками.

Например, умывается он (единственный из всех животных!) абсолютно

по-человечески: сложив лапы ковшиком, чего не могут ни кошка, ни

енот, ни мартышка.


В последние годы вое больше туристов стремятся попасть на Тасманию. Благодаря близости к материку он легко доступен для путеше





Рис. 177. Сумчатый дьявол


ДОЛИНА РОТОРУА 409


ственника, уже пересекшего полмира, чтобы добраться до Австралии. И

каждый, побывавший здесь, согласится, что знакомство с этим живописным и своеобразным островом не менее впечатляюще, чем встреча

с двумя другими островными жемчужинами Южного полушария: Новой Зеландией и Огненной Землей.


Каждое из этих трех мест необычно и интересно по-своему, ни одно

не похоже на другое, но в Тасмании больше какого-то ╚европейского╩

шарма, и потому она становится ближе и родней сердцу путешественника из Старого Света, хотя экзотика двух других южных островных

миров может показаться, на первый взгляд, более эффектной.


ДОЛИНА РОТОРУА


(Новая Зеландия)


Нет, наверное, на нашей планете страны, которая могла бы сравниться с Новой Зеландией по числу удивительных, экзотических и

единственных в своем роде природных явлений и объектов, собранных

на ее сравнительно небольшой территории.


Вулканы и гейзеры, пещеры и водопады, фьорды и ледники, редкие

рептилии и птицы, уникальные деревья и цветы ≈ трудно даже перечислить все те чудеса природы, которыми это маленькое государство,

расположенное на ╚крайнем юге╩, поражает путешественника.


Но самое главное чудо Новой Зеландии ≈ прославленная долина

Роторуа, побывать в которой считает своим долгом каждый гость Новой

Зеландии. Да и сами новозеландцы не обходят этот удивительный утолок природы своим вниманием.


Расположена Роторуа в центре Северного острова Новой Зеландии

на Вулканическом плато. Маори ≈ давние обитатели этого острова ≈

назвали долину Такива-Ваиарики, что означает ╚Страна горячей воды╩.

Даже на улицах городка Роторуа, центра этого геотермального района,

можно увидеть бьющие из трещин тротуаров струи белого пара. Сотни

горячих и холодных источников находятся в окрестностях городка и на

берегах озера с тем же названием.


Жившие тут маори были людьми явно не робкого десятка. Они построили свою деревню Вакареварева в самом сердце этой необычной

местности, среди свистящиm 424j97ee 3; струй пара, бульканья горячих ключей,

рева гейзеров и клокотания грязевых котлов. Причем постарались получше использовать природные особенности Роторуа: хижины строили

на участках с теплой прогретой снизу почвой, сооружали бассейны, где

круглый год купались в горячей воде, и даже рыбу варили, погружая ее

в некоем подобии ╚авоськи╩ прямо в природный кипяток.


И в наше время построенные здесь отели имеют бассейны, напол

410 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


ненные термальными водами, да и отопление в гостиницах обеспечивает тепло земных недр.


Но главная достопримечательность Роторуа ≈ ее знаменитые гейзеры. Их здесь десятки, и струи, бьющие на четыре-пять метров в высоту,

окутывают облаками пара и берег озера Роторуа, и окраину деревни,

где выстроились в ряд вдоль единственной улицы красные деревянные

статуи маорийских богов со свирепыми лицами и высунутыми языками.


Самый мощный гейзер ≈ Похуту ≈ выбрасывает струю кипятка на

тридцать метров вверх. Водяное извержение длится в течение часа, а то

и дольше. Иногда несколько гейзеров бьют одновременно, а порой они

╚работают╩ поочередно, словно пытаясь превзойти друг друга мощью

струй и необычностью формы фонтана.


Белые кремнистые натеки, украшающие отверстия природных фонтанов, имеют желтые оттенки, образующиеся из растворенного в воде

сероводорода. К сожалению, не весь этот не слишком благовонный газ

осаждается в виде серных выделений, и в воздухе Роторуа еще на подходе к озеру можно ощутить его специфический ╚аромат╩.


Река Пуаренга, впадающая в озеро Роторуа, подпитывается холодными и горячими ключами. В некоторых местах струи источников не успевают перемешиваться и, опустив руки в воду, ощущаешь одновременно тепло и холод. Горячие ключи бьют и со дна озера. А на расположенном посреди него острове Мокойя изливается самый известный и

популярный у туристов горячий источник Хинемоа, купание в котором ≈ обязательный ритуал посетителей Роторуа.


Купаются в Хинемоа и местные жители. Для них это ≈ древний священный обряд, приносящий здоровье и силу воинам. Маори верят, что

в каждом озере или горячем ключе Роторуа обитает свой танива-игарара ≈ похожее на дракона сказочное существо, охраняющее свой жаркий дом от посягательств злых духов. Согласно маорийской легенде, сама |

Луна раз в месяц исчезает с небосвода, чтобы искупаться в волшебном

подземном озере Аэва, которое питает водой гейзеры. Искупавшись в

его живой воде. Луна набирается сил и отправляется в новый путь по

небу. Поэтому и жители Вакареваревы охотно купаются в водах горячих

источников, обладающиm 424j97ee 3; такой целебной силой.


Примерно в десяти километрах к юго-востоку от этого царства гейзеров в кратере потухшего вулкана спрятались знаменитые озера Ваймангу ≈ два водоема голубого и зеленого цветов. Окраска воды в них

объясняется разным составом пород, по которым протекают родники,

питающие озера. Многоцветие вод дополняется здесь еще и ярко окрашенными породами кратера, которым окислы железа местами придали

красный оттенок, а отложения серы ≈ желтый.


На протяжении многих веков Ваймангу украшали чудесные Розовые

и Белые Террасы, занимавшие площадь больше пяти гектаров и превосходившие красотой своих ажурных каскадов известкового туфа, осаж

ДОЛИНА РОТОРУА 411





Рис. 178. Горячее озеро в Роторуа


давшегося из горячих источников, даже всемирно известные террасы

Памуккале в Турции.


Особенно поражали путешественников Белые Террасы, напоминавшие гигантскую мраморную лестницу, покрытую ажурной резьбой. Увы,

в 1886 году катастрофическое извержение расположенного рядом вулкана Таравера за одну ночь погубило этот редкостный шедевр, создававшийся термальными источниками на протяжении долгих тысяч лет.


В тот год 10 июня мощные подземные толчки разбудили жителей в

округе. Сильный взрыв расколол верхушку Тараверы, и густые облака

дыма и пара, озаряемые вспышками молний, поднялись над горой на

десять километров. От огненного столба отделялись пылающие обломки

и с грохотом и плеском падали в озеро. Вскоре оно превратилось в подобие ада, где клокотала жуткая смесь из грязи и пара. Погибли вечнозеленые леса на склонах Тараверы, были уничтожены поля и огороды в

округе. Две маорийские деревни полностью затопил грязевой поток, а

на соседний городок Ваироа посыпался град вулканических бомб, принесший гибель шестнадцати его жителям.


Террасы были погребены под толстым слоем вулканического пепла

и кусков лавы, вылетавших их кратера вулкана. Впрочем, сами горячие

источники вулкан не смог перекрыть навсегда. В 1900 году в Ваймангу

ударил из-под земли исполинский фонтан горячей воды, подобного которому в Новой Зеландии еще не приходилось видеть. В то время гейзер

Ваймангу был самым могучим в мире и выбрасывал мощную струю

воды, смешанной с паром, камнями и песком на высоту четырехсот

пятидесяти метров!


Он бушевал и ревел целыми часами, потом замолкал, но через тридцать часов вновь выбрасывал фонтан кипятка. Расчитать время, когда

начнется очередное водяное извержение, было непросто, и несколько

любознательных зевак поплатились жизнью за попытку изучить затихшего было великана.


412 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ\


Четыре года гигантский гейзер неистовствовал в долине, потрясая 1

очевидцев фантастическими размерами своего фонтана. Затем струя 1

Ваймангу начала слабеть, и в 1908 году гейзер прекратил свое суще-|

ствование.


Еще один термальный район лежит в полусотне километров к югу от

Роторуа, близ самого большого новозеландского озера Таупо. Здесь, в

долине Уайракей, находится знаменитая ╚паровая пещера╩ Карапити,

из которой с огромной силой вырываются клубы пара, оглашая окрестности устрашающим ревом. Здесь в 1958 году была построена первая в

мире геотермальная электростанция, использующая подземные воды

для выработки электроэнергии.


Само озеро Таупо удивительно живописно. Глубина этого огромного

водоема, находящегося в самом центре Вулканического плато, достигает ста метров. С юга над озером возвышается могучий вулканический

массив, включающий три из четырех действующиm 424j97ee 3; вулканов страны:


Руапеху, Тонгариро и Нгаурухоэ.


Руапеху, самый высокий из них, достигает в высоту почти двух тысяч восьмисот метров Это высочайшая вершина Северного острова. Он

славится своей активностью, извергаясь в среднем раз в полвека и оправдывая этим свое название, означающее в переводе ╚Гремящая бездна╩ В кратере Руапеху находится горячее озеро, которое перед извержениями вулкана исчезает, а потом возрождается вновь. Последние

вспышки активности Руапеху отмечались в 1945 и 1995 годах.


Берега горячего озера окаймлены снежниками и ледниками, которые тоже существуют лишь в перерывах между извержениями.


Однако самый активный из новозеландских вулканов не Руапеху, а

его сосед ≈ Нгаурухоэ, который ниже своего старшего собрата на целых полкилометра. Над ним постоянно клубятся облака пара, а нередко

происходят выбросы пепла и излияния небольших порций лавы. Впрочем, случается, что Нгаурухоэ разбушуется не на шутку, и тогда из кратера вылетают раскаленные докрасна каменные глыбы величиной с грузовик.


Спокойнее всех самый старый из трех вулканов ≈ Тонгариро. Он и

самый низкий из ╚могучей тройки╩: его высота меньше двух километров. Последнее извержение Тонгариро произошло в 1896 году. Вершина

древнего вулкана изборождена следами былых извержений и представляет собой целый лабиринт разрушенных кратеров. Лишь в одном месте

на северном склоне бьют горячие источники Кететахи, напоминая о

бурном прошлом еще неостывшего совсем вулкана.


Маори считали Руапеху священной горой, и в окрестностях ее не

разрешалось ни рубить лес, ни рыбачить, ни охотиться. А в 1887 году

вождь маорийского племени нгати-туахаретоа Те Хеухеу Тукино преподнес священную землю в дар нации и она стала ядром первого в Новой Зеландии и одного из первых в мире Национальных парков, получившего название Тонгариро.


ДОЛИНА РОТОРУА 413


Помимо трех вулканов, в парке Тонгариро путешественник увидит

огромный лесной массив, почти не измененный человеком По единственному шоссе можно проехать через красивые субтропические леса,

совершенно непохожие на европейские, африканские или южноамериканские. Ни одно дерево здесь неизвестно в других частях света. Хвойное дерево риму, лиственные миро, тотара, матаи возвышаются среди

непролазных зарослей древовидных и травянистых папоротников. Поражает обилие воздушных корней и цветов, растущиm 424j97ee 3; прямо на стволах деревьев.


С высоты восемьсот метров начинаются буковые леса, поднимающиеся до уровня полутора километров. А выше раскинулись луга, на которых тоже растут совершенно незнакомые нам цветы и травы. Но уже

через сто метров их сменяют вечные снега.


Главное чудо этих необычных лесов ≈ птичий мир. Каких только диковинных пернатых здесь нет! Белоглазка и веерохвостый голубь, краснолобый попугай и новозеландский сокол, и, конечно, главная достопримечательность новозеландского мира птиц ≈ киви. Эта необычная,

буроватой окраски ночная скрытная птица размером с курицу скорее

похожа на какого-то зверька. Из-за узких и длинных мохнатых перьев

кажется, что она покрыта шерстью. Спит киви, опершись на свой длинный клюв, как на третью ногу. Самка раз в год откладывает одно огромное яйцо, втрое больше куриного и весом в полкилограмма, после чего

предоставляет дальнейшие заботы о нем самцу.


Киви ≈ не единственные нелетающие птицы в Новой Зеландии.

Здесь их целых тридцать видов, и многие из них удивляют своими необычными повадками или внешностью. Среди этих пернатых пешехо




Рис. 179. Извержение вулкана Руапеху


414 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ


дов ≈ совиный попугай, живущий на земле в норах, пастушок-уэки и

другие. К сожалению, не дожили до наших дней истребленные в средние века гигантские птицы моа, достигавшие трехметровой высоты и

четырехсот килограммов веса.


Встречаются в Тонгариро красивый большой попугай зеленый нестор и птица туи, славящаяся удивительно нежным пением. Поспорить

с ней красотой голоса может только птица-колокольчик. Туи так популярна в Новой Зеландии, что во многих семьях девочек называют ее

именем.


Англичане, приезжавшие в Новую Зеландию в XIX веке, привезли и

расселили в лесах Северного острова немало родных им европейских

животных и птиц. Поэтому в Тонгариро можно встретить знакомого нам

черного дрозда, зяблика, куропатку или фазана. Водятся здесь также олени, серны и зайцы, а также одичавшие свиньи. Дело в том, что британцы, в большинстве своем заядлые охотники, прибыв на остров, обнаружили, что здесь вообще нет млекопитающиm 424j97ee 3;, кроме двух видов летучих мышей. И тогда охваченные охотничьим азартом переселенцы решили заполнить этот пробел в фауне, из-за чего в результате сильно

пострадали местные животные и растения. Даже в наши дни администрация парка регулярно приглашает охотников, предлагая им отстреливать оленей, свиней и зайцев, создающиm 424j97ee 3; угрозу для природы Тонгариро.


Густонаселенный Северный остров Новой Зеландии, на котором

живет две трети ее населения, сохранил в неприкосновенности заповедные леса и вулканы, гейзеры и редких птиц. Тысячи туристов каждый день проходят по тропам Тонгариро, любуются фонтанами гейзеров в Роторуа и купаются в горячих бассейнах долины Уайракей. Нет

другой страны на нашей планете, где Национальные парки, заповедники и другие охраняемые территории занимали бы такую огромную площадь ≈ почти пятую часть страны. Но самыми популярными среди них

стали у новозеландцев и гостей страны уникальные уголки природы на

Вулканическом плато, и в первую очередь ≈ поразительное чудо, созданное грозными подземными силами на окраине маорийской деревни Вакареварева, в удивительной долине гейзеров Роторуа.


ФЬОРДЛЕНД


(Новая Зеландия)


Крайний юго-запад Южного острова Новая Зеландия с давних пор

называют Фьордлендом ≈ Страной Фьордов. Природа здесь разительно

отличается от холмистых плато Северного острова, над которыми лишь

кое-где возвышаются невысокие конусы молодых вулканов. Южный остров ≈ преимущественно горная страна, становым хребтом которой


ФЬОРДЛЕНД 415





Рис. 180. Залив Милфорд-Саунд


является могучая цепь Южных Альп, вздымающая свои снежные вершины почти на четырехкилометровую высоту.


Покрывавший когда-то этот район огромный ледник выточил в склонах хребта глубокие корытообразные ущелья, в которых образовалось

полтора десятка узких длинных озер и не меньше тридцати глубоких заливов-фьордов, давших название этому живописному уголку страны.


Природа щедро одарила красотой Новую Зеландию, но пейзажи

Фьордленда ≈ самое прекрасное, что можно увидеть в этом сказочном

краю, а может быть, и на всей нашей планете.


Попавший сюда путешественник в первый момент теряет дар речи,

когда теплоход входит в окруженный километровыми стенами скал спокойный залив и берет курс в глубь острова, туда, где белеют снега на

склонах Южных Альп.


И чем дальше плывет теплоход, чем дольше знакомишься с удивительной и разнообразной природой Фьордленда, тем больше поражаешься волшебной красотой окружающиm 424j97ee 3; мест. И трудно решить, что самое живописное, самое интересное, самое величественное и самое волнующее в этой дикой и безлюдной стране: заливы или горы, леса или

водопады, озера или ледники, редкостные, исчезающие птицы или самые длинные в мире мхи...


Спускавшиеся с гор двадцать тысяч лет назад гигантские ледниковые языки прорезали в скалистых берегах Южного острова уходящие

порой на полсотни километров в глубь извилистые фьорды, в которые с

крутых обрывов низвергаются трехсотметровые водопады. А находящийся в окрестностях фьорда Милфорд-Саунд водопад Сатерленд, высота


416 100 ВЕЛИКИХ ЧУДЕС ПРИРОДЫ





Рис. 181. Один из фьордов Южного острова


которого достигает почти шестисот метров, входит в пятерку высочайших на нашей планете.