Валентин Катаев. Сын полка 1
ЯНГДЮМХЕ ДНЙСЛЕМРНБ НМКЮИМ
дНЙСЛЕМРШ Х АКЮМЙХ НМКЮИМ

нАЯКЕДНБЮРЭ

Валентин Катаев. Сын полка 1

басни загадки



Отправить его в другом документе Валентин Катаев. Сын полка 1 Hits:



ДРУГИЕ ДОКУМЕНТЫ

Ольга ГРОМЫКО. Ведьмины байки 1
Сергей СУХИНОВ ╚СКАЗКИ ИЗУМРУДНОГО ГОРОДА╩ ТРОЕ В ЗАКОЛДОВАННОМ ЛЕСУ
СЕРГЕЙ СУХИНОВ ⌠СКАЗКИ ИЗУМРУДНОГО ГОРОДА■ КОРИНА И ЛЮДОЕД
СЕРГЕЙ СУХИНОВ ╚СКАЗКИ ИЗУМРУДНОГО ГОРОДА╩ ПОВЕЛИТЕЛЬ ЛЕТУЧИХ ОБЕЗЬЯН
CЕРГЕЙ СУХИНОВ ╚СКАЗКИ ИЗУМРУДНОГО ГОРОДА╩ КОРИНА И ВОЛШЕБНЫЙ ЕДИНОРОГ
 

Валентин Катаев. Сын полка




ПОВЕСТЬ




════

════ Валентин Петрович Катаев

СЫН ПОЛКА






════ Валентин═ Петрович Катаев написал свою повесть "Сын полка" в 1944 году,
в дни Великой Отечественной войны нашего народа с═ фашистскими захватчиками.
Свыше тридцати лет прошло с тех пор. С гордостью вспоминаем мы нашу═ великую
победу.
════ Война═ принесла нашей стране много горя, бед и несчастий. Он&# 939c23gj 1072;═ разорила
сотни═ городов и сея. Она уничтожила миллионы людей. Он&# 939c23gj 1072; лишила тысячи ребят
отцов и матерей. Но═ советский═ народ победил в этой═ войне. Победил потому,
что был═ до═ конца предан═ своей Родине. Победил═ потому, что═ проявил много
выдержки, мужества и отваги.═ Победил═ потому,═ что не мог═ не победить: это
была справедливая война за счастье и мир на земле.
════ Повесть═ "Сын═ полка"═ вернет═ тебя,═ юный═ читатель,═ к═ трудным,══ но
героическим событиям военных═ лет, о которых ты знаешь═ лишь по═ учебникам и
рассказам═ старших. Она═ поможет═ тебе═ увидеть эти═ события═ как бы═ своими
глазами.
════ Ты═ узнаешь о судьбе простого крестьянского═ мальчишки Вани Солнцева, у
которого война отняла все: родных и═ близких, дом и само═ детство. Вместе═ с
ним═ ты═ пройдешь через многие испытания═ и познаешь радость подвигов во имя
победы над врагом. Ты познакомишься с═ замечательными людьми - воинами нашей
армии═ сержантом═ Егоровым═ и═ капитаном═ Енакиевым, наводчиком═ Ковалевым и
ефрейтором Биденко, которые не только помогли Ване стать смелым разведчиком,
но и воспитали в═ нем═ лучшие═ качества═ настоящего советского человека.═ И,
прочитав повесть, ты, конечно,═ поймешь, что подвиг - это не просто смелость
и═ героизм,═ а и═ великий труд, железная═ дисциплина,═ несгибаемость воли═ и
огромная любовь к Родине.
════ Повесть "Сын═ полка" написал большой═ советский художник, замечательный
мастер слова. Ты прочтешь ее═ с интересом и волнением,═ ибо═ это═ правдивая,
увлекательная и яркая книга.
════ Произведения═ Валентина═ Петровича═ Катаева═ знают═ и═ любят══ миллионы
читателей. Наверное, и ты знаешь его книги "Белеет парус одинокий", "Я - сын
трудового народа",═ "Хуторок в степи", "За власть Советов"...═ А═ если и═ не
знаешь, то обязательно встретишься с ними═ - это═ будет хорошая═ и радостная
встреча.
════ Книги В. Катаева расскажут тебе о═ славных═ революционных делах═ нашего
народа, о героической юности твоих отцов и матерей, научат еще больше любить
нашу прекрасную Родину - Страну Советов.

════ Сергей Баруздин




════

════ Посвящается
════ Жене и Павлику Катаевым

════ Это многих славных путь.
════ Некрасов


1




════ Была самая═ середина═ глухой═ осенней═ ночи. В лесу═ было═ очень сыро и
холодно. Из черных═ лесных болот, заваленных мелкими═ коричневыми═ листьями,
поднимался густой туман.
════ Луна═ стояла═ над головой. Он&# 939c23gj 1072; светила═ очень сильно, однако═ ее свет с
трудом═ пробивал туман. Лунный═ свет═ стоял подле деревьев косыми,═ длинными
тесинами, в которых, волшебно изменяясь, плыли космы болотных испарений.
════ Лес был смешанный. То в полосе═ лунного света═ показывался непроницаемо
черный═ силуэт═ громадной ели, похожий═ на многоэтажный═ терем;═ то═ вдруг в
отдалении появлялась белая колоннада берез; то на прогалине, на фоне белого,
лунного неба, распавшегося на куски, как простокваша, тонко рисовались голые
ветки осин, уныло окруженные радужным сиянием.
════ И всюду,═ где═ только═ лес═ был═ пореже, лежали на земле═ белые═ холсты
лунного света.
════ В общем, это было красиво той древней,═ дивной красотой, которая всегда
так═ много═ говорит═ русскому══ сердцу═ и═ заставляет═ воображение═ рисовать
сказочные картины: серого волка, несущего Ивана-царевича в маленькой шапочке
набекрень═ и с ═пером Жар-птицы в платке за пазухой, огромные═ мшистые═ лапы
лешего, избушку на курьих ножках - да мало ли еще что!
════ Но меньше всего═ в этот глухой, мертвый час думали о═ красоте полесской
чащи три солдата, возвращавшиеся с разведки.
════ Больше суток провели они═ в тылу═ у немцев, выполняя боевое═ задание. А
задание это═ заключалось в том, чтобы найти и отметить на карте расположение
неприятельских сооружений.
════ Работа═ была═ трудная,═ очень═ опасная.═ Почти═ все═ время═ пробирались
ползком. Один раз часа три подряд пришлось неподвижно пролежать в болоте - в
холодной,═ вонючей═ грязи,═ накрывшись═ плащ-палатками,═ сверху═ засыпанными
желтыми листьями.
════ Обедали сухарями и холодным чаем из фляжек.
════ Но═ самое═ тяжелое═ было то, что ни═ разу не удалось═ покурить. А,═ как
известно, солдату легче обойтись без еды и без сна, чем без затяжки═ добрым,
крепким табачком. И, как на═ грех, все три солдата были═ заядлые курильщики.
Так что,═ хотя боевое задание═ было выполнено═ как нельзя лучше и в сумке═ у
старшого лежала карта, на которой с большой═ точностью═ было═ отмечено более
десятка═ основательно═ разведанных═ немецких батарей, разведчики чувствовали
себя раздраженными, злыми.
════ Чем ближе было до своего переднего края, тем сильнее хотелось курить. В
подобных случаях, как известно, хорошо помогает крепкое словечко или веселая
шутка.═ Но═ обстановка═ требовала═ полной═ тишины.═ Нельзя═ было═ не═ только
переброситься═ словечком═ -═ даже высморкаться═ или═ кашлянуть:═ каждый звук
раздавался в лесу необыкновенно громко.
════ Луна═ тоже сильно═ мешала. Идти═ приходилось═ очень═ медленно, гуськом,
метрах═ в═ тринадцати друг от друга, стараясь не попадать в═ полосы═ лунного
света, и через каждые пять шагов останавливаться и прислушиваться.
════ Впереди пробирался═ старшой, подавая команду осторожным движением руки:
поднимет руку над головой - все═ тотчас останавливались═ и замирали; вытянет
руку в сторону с наклоном к земле - все в═ ту же секунду═ быстро и═ бесшумно
ложились;═ махнет рукой вперед - все двигались═ вперед; покажет═ назад - все
медленно пятились назад.
════ Хотя═ до переднего═ края═ уже═ оставалось═ не═ больше двух═ километров,
разведчики продолжали идти═ все═ так═ же═ осторожно,═ осмотрительно,═ как═ и
раньше. Пожалуй, теперь они шли еще осторожнее, останавливались чаще.
════ Они вступили в самую опасную часть своего пути.
════ Вчера═ вечером, когда═ они═ вышли в разведку,═ здесь еще═ были глубокие
немецкие тылы. Но обстановка изменилась. Днем, после боя, немцы отступили. И
теперь═ здесь, в этом лесу, по-видимому, было пусто. Но это могло только так
казаться.═ Возможно,═ что═ немцы оставили здесь═ своих автоматчиков.═ Каждую
минуту можно было наскочить на засаду. Конечно, разведчики -═ хотя═ их═ было
только трое - не═ боялись засады. Они были═ осторожны, опытны═ и в любой миг
готовы принять бой. У каждого был автомат, много патронов и по четыре ручных
гранаты.═ Но═ в том-то═ и дело,═ что бой принимать нельзя было никак. Задача
заключалась в том, чтобы как можно тише и незаметнее перейти на свою сторону
и═ поскорее═ доставить═ командиру═ взвода═ управления═ драгоценную═ карту═ с
засеченными немецкими батареями.═ От этого═ в═ значительной степени═ зависел
успех═ завтрашнего боя. Все вокруг было необыкновенно тихо.═ Это был═ редкий
час═ затишья.═ Если═ не═ считать═ нескольких═ далеких пушечных═ выстрелов да
коротенькой пулеметной очереди где-то в стороне, то можно было подумать, что
в мире нет никакой войны.
════ Однако бывалый солдат═ сразу═ заметил бы═ тысячи═ признаков═ того,═ что
именно здесь, в этом тихом, глухом месте, и притаилась война.
════ Красный телефонный шнур, незаметно скользнувший под ногой, говорил, что
где-то═ недалеко - неприятельский═ командный пункт═ или═ застава.═ Несколько
сломанных осин и помятый кустарник═ не оставляли сомнения в том, что недавно
здесь прошел═ танк или самоходное орудие, а слабый, не успевший выветриться,
особый, чужой запах═ искусственного бензина═ и горячего масла показывал, что
этот танк или самоходное орудие были немецкими.
════ В═ некоторых местах, тщательно обложенных еловыми ветками,═ стояли, как
поленницы дров, штабеля мин═ или артиллерийских снарядов. Но так как не было
известно, брошены ли они═ или специально приготовлены к═ завтрашнему бою, то
мимо этих штабелей нужно было пробираться с особенной осторожностью.
════ Изредка═ дорогу═ преграждал сломанный снарядом ствол═ столетней═ сосны.
Иногда разведчики натыкались═ на глубокий, извилистый ход сообщения═ или═ на
основательный командирский блиндаж, накатов в шесть, с дверью, обращенной на
запад. И═ эта дверь, обращенная на запад, красноречиво говорила, что блиндаж
немецкий,═ а═ не наш.═ Но пустой ли═ он═ или в═ нем═ кто-нибудь═ есть,═ было
неизвестно.
════ Часто нога наступала═ на брошенный противогаз, на раздавленную═ взрывом
немецкую каску.
════ В одном месте на полянке, озаренной дымным
════ лунным═ светом,═ разведчики═ увидели среди═ раскиданных во все═ стороны
деревьев═ громадную═ воронку от авиабомбы. В этой воронке валялось несколько
немецких трупов с желтыми лицами и синими провалами глаз.
════ Один раз взлетела осветительная ракета; она долго висела над верхушками
деревьев,═ и ее═ плывущий═ голубой═ свет, смешанный═ с дымным═ светом═ луны,
насквозь═ озарил лес. От каждого═ дерева═ протянулась длинная резкая тень, и
было═ похоже, что лес═ вокруг стал на ходули. И пока ракета═ не погасла, три
солдата неподвижно стояли среди кустов, сами похожие на полуоблетевшие кусты
в═ своих═ пятнистых,═ желто-зеленых═ плащ-палатках,═ из-под═ которых торчали
автоматы. Так разведчики медленно подвигались к своему расположению.
════ Вдруг═ старшой═ остановился═ и═ поднял═ руку. В тот же миг другие═ тоже
остановились, не═ спуская глаз═ со═ своего═ командира.═ Старшой долго стоял,
откинув═ с═ головы капюшон═ и═ чуть повернув ухо═ в═ ту сторону, откуда═ ему
почудился подозрительный═ шорох.═ Старшой был молодой человек═ лет═ двадцати
двух.═ Несмотря на═ свою═ молодость,═ он═ уже═ считался═ на батарее═ бывалым
солдатом. Он был сержантом. Товарищи его любили и вместе с тем побаивались.
════ Звук, который привлек═ внимание сержанта═ Егорова - такова была фамилия
старшого - казался очень странным. Несмотря═ на═ всю свою опытность,═ Егоров
никак не мог понять его характер и значение.
════ "Что бы═ это═ могло быть?" -═ думал═ Егоров,═ напрягая═ слух═ и═ быстро
перебирая в уме все подозрительные звуки, которые ему когда-либо приходилось
слышать в ночной разведке.
════ "Шепот!═ Нет.═ Осторожный шорох лопаты?═ Нет. Повизгивание═ напильника?
Нет".
════ Странный, тихий, ни на что не похожий прерывистый═ звук слышался где-то
совсем недалеко,═ направо,═ за кустом═ можжевельника. Было═ похоже, что звук
выходит откуда-то из-под земли.
════ Послушав еще минуту-другую, Егоров, не оборачиваясь,═ подал знак, и оба
разведчика медленно═ и бесшумно, как═ тени, приблизились к нему вплотную. Он
показал═ рукой═ направление, откуда доносился═ звук, и знаком велел слушать.
Разведчики стали слушать.
════ - Слыхать? - одними губами спросил Егоров.
════ - Слыхать,- так же беззвучно ответил один из солдат.
════ Егоров повернул к товарищам═ худощавое темное═ лицо,═ уныло═ освещенное
луной. Он высоко поднял мальчишеские брови.
════ - Что?
════ - Не понять.
════ Некоторое═ время═ они═ втроем═ стояли═ и═ слушали,═ положив═ пальцы═ на
спусковые крючки═ автоматов. Звуки═ продолжались и были так же непонятны. На
один миг═ они вдруг═ изменили свой═ характер. Всем троим показалось, что они
слышат═ выходящее═ из═ земли═ пение. Они═ переглянулись.═ Но тотчас же звуки
сделались прежними.
════ Тогда Егоров═ подал═ знак═ ложиться и═ лег сам═ животом═ на листья, уже
поседевшие от инея. Он═ взял в рот кинжал и пополз, бесшумно подтягиваясь на
локтях, по-пластунски.
════ Через═ минуту он═ скрылся за темным кустом═ можжевельника, а═ еще через
минуту,═ которая═ показалась═ долгой,═ как час, разведчики═ услышали═ тонкое
посвистывание.═ Оно обозначало, что Егоров зовет═ их═ к себе. Они поползли и
скоро увидели═ сержанта,═ который стоял═ на коленях,═ заглядывая в небольшой
окопчик, скрытый среди можжевельника.
════ Из окопчика явственно слышалось бормотание, всхлипывание, сонные стоны.
Без слов понимая друг друга, разведчики окружили окопчик и растянули═ руками
концы═ своих═ плащ-палаток═ так, что═ они образовали нечто═ вроде═ шатра, не
пропускавшего свет. Егоров опустил в окоп руку с электрическим фонариком.
════ Картина, которую они увидели, была проста и вместе с тем ужасна.
════ В окопчике спал мальчик.
════ Стиснув═ на груди═ руки,═ поджав босые, темные,═ как═ картофель,═ ноги,
мальчик лежал в═ зеленой вонючей луже и тяжело бредил во сне. Его непокрытая
голова,═ заросшая═ давно═ не═ стриженными, грязными волосами,═ была═ неловко
откинута═ назад.═ Худенькое═ горло═ вздрагивало.═ Из═ провалившегося═ рта═ с
обметанными═ лихорадкой,══ воспаленными═ губами═ вылетали══ сиплые══ вздохи.
Слышалось═ бормотание,═ обрывки неразборчивых слов, ═всхлипывание.═ Выпуклые
веки закрытых глаз были нездорового, малокровного цвета. Они казались═ почти
голубыми, как снятое молоко. Короткие, но густые ресницы слиплись стрелками.
Лицо было═ покрыто царапинами и═ синяками.═ На═ переносице═ виднелся сгусток
запекшейся крови.
════ Мальчик спал, и по его измученному═ лицу═ судорожно пробегали отражения
кошмаров,═ которые═ преследовали═ мальчика во═ сне. Каждую═ минуту═ его лицо
меняло═ выражение. То═ оно═ застывало═ в═ ужасе;═ то нечеловеческое отчаяние
искажало═ его;═ то═ резкие═ глубокие черты═ безысходного горя═ прорезывались
вокруг его впалого рта, брови поднимались домиком и с ресниц катились слезы;
то вдруг зубы═ начинали яростно скрипеть, лицо делалось═ злым,═ беспощадным,
кулаки═ сжимались═ с такой═ силой, что═ ногти═ впивались в ладони,и═ глухие,
хриплые звуки вылетали═ из напряженного═ горла. А═ то вдруг мальчик впадал в
беспамятство,═ улыбался═ жалкой,═ совсем═ детской═ и═ по-детски═ беспомощной
улыбкой и начинал═ очень═ слабо,═ чуть═ слышно петь═ какую-то═ неразборчивую
песенку.
════ Сон мальчика═ был так тяжел, так═ глубок, душа его, блуждающая по мукам
сновидений, была так═ далека от тела, что═ некоторое время═ он не чувствовал
ничего: ни═ пристальных═ глаз разведчиков,═ смотревших на═ него═ сверху, ═ни
яркого света электрического фонарика, в упор освещавшего его лицо.
════ Но вдруг мальчика как будто ударило изнутри,═ подбросило. Он проснулся,
вскочил,═ сел.═ Его глаза═ дико═ блеснули.═ В═ одно═ мгновение═ он═ выхватил
откуда-то большой═ отточенный гвоздь. Ловким, точным движением Егоров═ успел
перехватить горячую руку мальчика и закрыть ему ладонью рот.
════ - Тише. Свои,- шепотом сказал Егоров.
════ Только═ теперь мальчик заметил, что шлемы солдат были русские, автоматы
- русские, плащ-палатки -═ русские,═ и═ лица,═ наклонившиеся к нему, -═ тоже
русские, родные.
════ Радостная улыбка═ бледно вспыхнула═ на═ его═ истощенном═ лице. Он хотел
что-то сказать, но сумел произнести только одно слово:
════ - Наши...
════ И потерял сознание.

2



════ Командир батареи капитан═ Енакиев сидел═ на небольшой дощатой площадке,
устроенной на верхушке сосны, между═ крепкими суками. С трех сторон площадка
была═ открыта.═ С═ четвертой стороны,═ с═ западной,═ на═ нее═ было═ положено
несколько толстых шпал, защищавших от пуль. К═ верхней шпале была привинчена
стереотруба.═ К ее═ рогам было привязано несколько веток, так═ что сама═ она
походила на рогатую ветку.
════ Для того═ чтобы попасть на площадку,═ надо было подняться по двум очень
длинным и═ узким═ лестницам. Первая, довольно пологая,═ доходила примерно до
половины дерева.═ Отсюда надо═ было подниматься═ по второй═ лестнице,═ почти
отвесной.
════ Кроме капитана Енакиева, на площадке находились═ два телефониста - один
пехотный, другой артиллерийский - со своими кожаными телефонными аппаратами,
повешенными═ на═ чешуйчатом═ стволе═ сосны,═ и═ начальник═ боевого═ участка,
командир стрелкового батальона Ахунбаев, тоже капитан.
════ Так как на площадке больше четырех человек═ не помещалось, то остальные
два═ артиллериста═ стояли═ на лестнице:═ один -═ командир═ взвода управления
лейтенант Седых, а другой - уже знакомый нам сержант Егоров. Лейтенант Седых
стоял═ на верхних═ ступеньках,═ положив локти на доски площадки,═ а═ сержант
Егоров стоял ниже, и его шлем касался сапог лейтенанта.
════ Командир батареи капитан Енакиев и командир батальона═ капитан Ахунбаев
были═ заняты═ очень срочным, очень═ важным═ и очень кропотливым═ делом:═ они
ориентировали══ на══ местности═ свои═ карты,═ уточняя═ данные,═ доставленные
артиллерийской═ разведкой.═ Карты══ эти,═ меченые-перемеченые═ разноцветными
карандашами, лежали рядом,═ разостланные═ на досках. Оба капитана полулежали
на них с карандашами, резинками и линейками в руках.
════ Капитан Ахунбаев, сдвинув на затылок зеленый шлем═ и═ наклонив═ хмурый,
почти═ коричневый═ широкий═ лоб,═ резкими, нетерпеливыми═ движениями толстых
пальцев═ передвигал по своей карте═ прозрачную линейку. Он═ пускал═ в ход то
красный карандаш, то резинку и в то же время быстро искоса взглядывал в лицо
Енакиеву, как бы═ говоря: "Ну, что же ты, друг═ милый, тянешь? Давай дальше.
Давай поскорее".
════ Он, как всегда, горячился и плохо скрывал раздражение.
════ В эти═ последние═ часы,═ а═ может═ быть,═ даже минуты,═ перед═ боем все
казалось ему слишком медленным. Он внутренне кипел.
════ Капитан═ Енакиев═ и═ капитан═ Ахунбаев═ были═ старые═ боевые═ товарищи.
Случилось так,═ что последние═ два═ года они почти во═ всех боях действовали
вместе. Так все в дивизии и привыкли:═ где═ дерется батальон Ахунбаева, там,
значит, дерется и батарея Енакиева.
════ Славный путь═ проделали═ плечом═ к═ плечу Енакиев и Ахунбаев. Били═ они
немцев═ под Духовщиной,═ били под Смоленском, вместе окружали Минск,═ вместе
гнали врага с родной земли. Не раз и не два═ и даже не три раза столица наша
Москва от имени Родины озаряла вечерние тучи над Кремлем огненными залпами в
честь доблестного фронта, где воевали батальон Ахунбаева и батарея Енакиева.
════ Много═ хлеба═ и соли═ съели═ вместе,═ за одним походным столом,═ боевые
друзья. Немало воды выпили═ они из одной походной═ фляжки. Случалось, что═ и
спали рядом на земле, укрывшись одной═ плащ-палаткой. Любили друг друга, как
родные братья. Однако ни малейшей═ поблажки по службе═ друг другу не делали,
хорошо помня поговорку, что дружба дружбой, а служба службой.═ И достоинства
своего друг перед другом никогда не роняли. А характеры у них были разные.
════ Ахунбаев═ был горячий, нетерпеливый, смелый═ до дерзости.═ Енакиев тоже
был храбр не меньше═ друга═ своего Ахунбаева,═ но═ был при этом═ холодноват,
сдержан, расчетлив, как подобает хорошему артиллеристу.
════ Сейчас, перенося═ на свою карту данные, добытые разведчиками═ Енакиева,
капитан═ Ахунбаев торопился═ покончить═ с этим═ делом═ и поскорее═ отпустить
связных, присланных═ от═ каждой роты═ за схемами═ разведанной местности: они
стояли внизу под деревом и ждали.
════ Приказ о наступлении еще не был получен. Но═ по═ многим признакам можно
было заключить, что оно начнется очень скоро, и до его начала Ахунбаев хотел
обязательно побывать в ротах и лично проверить их боевую готовность.
════ Однако как быстро ни скользила целлулоидная линейка Ахунбаева по карте,
как проворно ни═ наносил красный карандаш кружочки, ромбики и крестики среди
кудрявых изображений лесов и голубеньких жилок рек, дело подвигалось═ далеко
не так быстро,═ как хотелось бы капитану. Почти═ перед каждым новым значком,
который Ахунбаев собирался═ наносить на карту, капитан Енакиев═ останавливал
его═ учтивым,═ но═ твердым═ движением небольшой═ сухощавой═ руки в═ потертой
коричневой замшевой перчатке:
════ -═ Прошу═ вас. Одну═ минуту повремените, я═ хочу═ проверить.═ Лейтенант
Седых!
════ - Здесь.
════ -═ Посмотрите═ у себя.═ Квадрат девятнадцать═ пять. Сорок═ пять═ метров
северо-северо-восточнее отдельного дерева. Что у вас там замечено?
═ ═══Не═ торопясь,═ но═ и═ не копаясь,═ лейтенант═ Седых пододвигал═ к═ себе
планшетку,═ лежавшую═ на═ досках═ на═ уровне═ его═ груди,═ опускал══ немного
припухшие, покрасневшие от недосыпания глаза и, покашляв, говорил:
════ -═ Подбитый═ танк,═ вкопанный═ в═ землю═ и═ превращенный неприятелем═ в
неподвижную огневую точку.
════ - Откуда это известно?
════ - По донесению разведки.
════ - Правильно, верно,-═ быстро═ говорил═ капитан═ Ахунбаев, от нетерпения
развязывал═ и═ завязывал═ на шее тесемки═ плащ-палатки.- Моя═ разведка то же
самое доносит. Значит, не может быть двух мнений. Смело можно наносить.
════ - Все же одну минуточку повремените,- говорил капитан Енакиев, подумав.
════ Он наклонялся и заглядывал на край площадки вниз.
════ - Сержант Егоров!
════ - Здесь, товарищ капитан,- откликался сержант Егоров с лестницы.
════ - Что это у вас═ там за подбитый танк на квадрате девятнадцать пять? Вы
не сочиняете?
════ - Никак нет.
════ - Лично видели?
════ - Так точно.
════ - Собственными глазами?
════ - Так═ точно, собственными глазами. Туда шли - видел и на обратном пути
видел. На том же месте стоит.
════ - Так они что? Выходит, превратили его в неподвижную огневую точку?
════ - Так точно. В неподвижную огневую точку.
════ - Откуда это известно?
════ - Они вокруг него производят земляные работы.
════ - Закапывают?
════ - Так точно.
════ - А может быть, они хотят его вывезти?
════ -═ Никак нет. Они═ к═ нему═ как раз, когда═ мы там═ были, боеприпасы на
полуторке привезли.
════ - Сами видели?
════ - Так точно.═ Собственными глазами.═ Они ящики выгружали. Тогда же мы и
засекли.
════ - Хорошо. Больше ничего.
════ - Точно!═ Точно! -═ радостно восклицал сквозь зубы═ капитан Ахунбаев═ и
выставлял на карте маленький красный ромбик.
════ А═ то═ вдруг,═ уточняя═ положение═ какой-нибудь цели, капитан═ Енакиев,
сделав свой═ учтивый, но твердый останавливающий жест, опускался═ на═ колени
перед стереотрубой и - как казалось капитану Ахунбаеву, очень долго - рыскал
по═ туманному,═ слоистому═ горизонту,═ то═ и═ дело═ справляясь═ с ═картой═ и
прикладывая═ к═ ней целлулоидный═ круг.═ В это время═ Ахунбаев готов был═ от
нетерпения скрипеть зубами и не═ скрипел только потому,═ что слишком═ хорошо
знал своего друга. Скрипи или не скрипи, все равно не поможет.
════ Достаточно было одного взгляда на капитана Енакиева, на его старенькую,
но═ исключительно опрятную, ладно═ пригнанную шинель═ с черными═ петлицами и
золотыми═ пуговицами,═ на его═ твердую фуражку с═ лаковым═ ремешком,═ черным
околышком и прямым квадратным козырьком, несколько═ надвинутым на глаза,═ на
его фляжку, аккуратно═ обшитую солдатским сукном,═ на электрический фонарик,
прицепленный═ ко═ второй пуговице шинели,═ на═ его крепкие, но═ тонкие и═ во
всякую══ погоду══ начищенные══ до══ глянца═══ сапоги,══ чтобы══ понять══ всю
добросовестность, всю точность и всю непреклонность этого человека.
════ Утро было серое, холодное. Иней, выпавший на рассвете, хрупко лежал═ на
земле═ и долго не таял. Он медленно испарялся в сыром синем воздухе, мутном,
как мыльная═ вода. Деревья на опушке не шевелились.═ Но это впечатление было
обманчиво.═ Верхушка═ сосны══ раскачивалась═ по══ кругу,═ а═ вместе══ с═ ней
раскачивалась и площадка, словно это═ был═ плот, который плавно носит вокруг
широкого медленного водоворота.
════ Воздух все═ время═ вздрагивал от═ пушечных═ выстрелов и═ разрывов.═ Это
постоянное═ и═ неравномерное═ состояние═ воздуха══ можно══ было══ не═ только
чувствовать.═ Его═ можно═ было═ как бы═ видеть.═ При═ каждом═ ударе═ в═ лесу
встряхивались деревья,═ и═ желтые листья начинали═ сыпаться гуще, крутясь═ и
колыхаясь.


3




════ Человеку непривычному могло показаться, что идет большое сражение и что
он═ находится в самом═ центре этого сражения. На самом же деле была═ обычная
артиллерийская перестрелка, не═ слишком даже═ сильная. Какая-нибудь батарея,
наша═ или═ немецкая,═ желая═ пристрелять═ новую═ цель,═ выпускала═ несколько
снарядов. Эту батарею сейчас же засекали наблюдатели противника, и тотчас по
ней═ из═ глубины ударял какой-нибудь═ специальный контрбатарейный взвод.═ За
этим взводом, в свою═ очередь, начиналась охота. Таким образом,═ очень скоро
на участке заваривалась═ такая каша,═ что═ хоть уши═ затыкай ватой.═ Со всех
сторон═ били орудия═ мелких калибров, еще═ более═ мелких калибров,═ средних,
калибров покрупнее, наконец, крупных, очень крупных, самых крупных, а иногда
и сверхмощные пушки, еле слышно ухавшие глубоко в тылу и вдруг с неожиданным
воем,══ скрежетом,═ вихрем═ низвергавшие══ свои══ колоссальные══ снаряды══ в
какой-нибудь на вид невинный═ лесок, над которым поднималась в воздух вместе
с═ кустами и═ деревьями═ и обваливалась═ вниз скалистая═ туча,═ черная,═ как
антрацит, и продернутая в середине молниями.
════ Иногда откуда-то,═ с═ неожиданной стороны,═ врывался осколок,═ с═ силой
ударялся в землю, делал рикошет, кружился, трещал, звенел, ныл, как═ волчок,
и═ с отвратительным стоном уносился прочь, сбивая по пути с деревьев ветки и
шишки.
════ Однако люди, работавшие над картой═ на верхушке сосны, казалось, ничего
этого═ не слышат и═ не видят. И═ только изредка,═ когда в каком-нибудь месте
огонь особенно учащался, телефонист крутил ручку своего═ кожаного аппарата и
негромко говорил:
════ - Дай "Фиалку". Это "Фиалка"? Говорит "Стул". Проверка линии. Что у вас
там делается?.. Пока все тихо? Ну ладно. У нас тоже все тихо. Воюйте дальше.
До свидания.
════ Когда наконец работа═ была окончена, капитан Ахунбаев сразу═ повеселел.
Он быстро засунул карту═ в полевую сумку, решительно завязал на короткой шее
тесемки плащ-палатки, вскочил на свои короткие, крепкие, немного кривые ноги
и крикнул вниз вестовому:
════ - Коня!
════ Затем он посмотрел на часы:
════ - Проверьте. У меня девять шестнадцать. У вас?
════ - Девять четырнадцать,- сказал═ капитан Енакиев, скользнув═ взглядом по
своей руке.
════ Капитан Ахунбаев издал короткий торжествующий гортанный звук. Его глаза
сузились, сверкнули глянцевой чернотой.
════ - Отстаешь, капитан Енакиев.
════ - Никак нет. Я не отстаю. У меня═ верно. Это вы торопитесь... по своему
обыкновению.
════ - Зайцев, точное время! - азартно крикнул Ахунбаев.
════ Телефонист сейчас же═ позвонил на═ командный пункт полка и доложил, что
время девять часов четырнадцать минут.
════ - Твоя взяла, бог войны,- миролюбиво сказал Ахунбаев и,═ приставив свои
часы к часам Енакиева, перевел стрелки.- Пусть будет═ на═ сей раз по-твоему.
Прощай, комбат.
════ Грубо═ шурша═ плащом,═ он═ единым духом, не сделав═ ни одной остановки,
спустился мимо посторонившихся артиллеристов по обеим лестницам вниз, бросил
карту адъютанту, вскочил на коня и умчался, осыпаемый желтыми листьями.
════ После═ этого═ капитан═ Енакиев═ снял со═ своей═ записной═ книжки═ тугой
резиновый═ поясок и перебрался к═ стереотрубе.═ В книжке были записаны цели.
Все эти цели были пристреляны. Но капитану Енакиеву хотелось, чтобы они были
пристреляны еще лучше.
════Ему═ хотелось═ добиться, чтобы в═ случае═ надобности его═ батарея могла
сразу,═ с═ первых же выстрелов, перейти на поражение,═ не тратя драгоценного
времени═ на═ повторную═ пристрелку.═ "Пройтись═ по═ целям"═ не представляло,
конечно,═ никакого труда. Но═ он боялся, что═ его батарея, выдвинутая далеко
вперед,═ на линию пехоты,═ и хорошо спрятанная, может обнаружить себя раньше
времени.═ Вся же═ задача заключалась именно═ в том, чтобы ударить совершенно
неожиданно, в═ самый═ последний,═ решающий═ момент боя, и ударить туда,═ где
этого меньше всего ожидают.═ Такое═ место, по мнению капитана Енакиева, было
на правом═ фланге боевого участка, между═ развилками═ двух дорог и выходом в
довольно глубокую балку, поросшую молодым дубняком.
════ В данный момент═ это место не представляло ничего интересного. Оно было
пустынно. На нем═ не═ было═ ни огневых точек, ни═ оборонительных сооружений.
Обычно═ на полях сражений═ таких неинтересных,═ ничем═ не замечательных мест
бывает довольно много. Сражение проходит мимо них, не задерживаясь.═ Капитан
Енакиев это знал, но у него было сильное, точное воображение.
════ В сотый раз рисуя себе предстоящий бой во всех═ возможных═ подробностях
его развития, капитан Енакиев неизменно видел одну и ту же картину: батальон
Ахунбаева═ прорывает═ немецкую оборонительную линию и═ загибает правый фланг
против═ возможной═ контратаки.═ Потом он нетерпеливо выбрасывает═ свой центр
вперед,═ закрепляется на═ оборонительном═ склоне═ высотки,═ против═ развилки
дороги,═ и,═ постепенно═ подтягивая═ ═резервы,══ накапливается═ для═ нового,
решительного═ удара═ по═ дороге.═ Именно═ недалеко═ от═ этого═ места,═ между
развилкс-й═ дороги и выходом в балку, капитан Ахунбаев и останавливается. Он
должен═ там═ остановиться, так как═ этого═ потребует логика═ боя: необходимо
будет пополнить═ патроны,═ подобрать раненых, привести═ в═ порядок═ роты,═ а
главное - перестроить═ боевой═ порядок в направлении следующего═ удара. А на
это═ необходимо хотя и небольшое, но все же время. Не может быть, чтобы этой
паузой═ не воспользовались немцы.═ Конечно, они═ воспользуются. Они выбросят
танки. Это═ самое лучшее время═ для танковой атаки.═ Они неожиданно выбросят
свой танковый═ резерв,═ спрятанный в═ балке.═ А═ в том, что═ в═ балке═ будут
спрятаны немецкие танки, капитан Енакиев почти не сомневался,═ хотя═ никаких
положительных═ сведений на этот счет═ не имел. Так говорило ему воображение,
основанное═ на═ опыте,═ на══ тонком═ понимании═ маневра═ и═ на═ том═ особом,
математическом складе ума, который всегда отличает═ хорошего артиллерийского
офицера,═ привыкшего═ с быстротой═ и точностью сопоставлять факты═ и═ делать
безошибочные выводы.
════ "А может быть, все же рискнуть,═ попробовать?" - спрашивал себя капитан
Енакиев, подкручивая по глазам окуляры стереотрубы.
════ Расплывчатый═ серый═ горизонт═ светлел,═ уплотнялся.═ Мутные═ очертания
предметов═ принимали предельно═ четкую═ форму. Панорама═ местности═ волшебно
приблизилась═ к═ глазам═ и═ явственно═ расслоилась═ на══ несколько══ планов,
выступавших один из-за другого, как театральные декорации.
════ На═ первом═ плане, вне═ фокуса,═ мутно═ и═ странно волнисто═ выделялись
верхушки того самого═ леса,═ где стояла сосна с наблюдательным пунктом. Даже
один═ сук═ этой═ сосны,═ чудовищно═ приближенный,═ прямо-таки═ лез═ в═ глаза
громадными кистями игл и двумя громадными шишками.
════ За═ ним══ выступала══ полоса═ поля.═ По═ нижнему═ краю═ этого═ поля═ со
стереоскопической ясностью тянулась волнистая═ линия нашего переднего═ края.
Все его сооружения были тщательно замаскированы, и только очень опытный глаз
мог═ открыть их═ присутствие.═ Капитан═ Енакиев═ не═ столько видел,═ сколько
угадывал места амбразур, ходов сообщения, пулеметных гнезд.
════ По верхнему же краю поля так же отчетливо и так же подробно, но гораздо
мельче, параллельно нашим═ окопам тянулись═ немецкие. И мертвое пространство
между═ ними═ было так═ сжато,═ так═ сокращено оптическим═ приближением,═ что
казалось, будто его и вовсе не было..
════ Еще дальше капитан Енакиев видел водянистую панораму немецких тылов. Он
прошелся по═ ней вскользь. Быстро═ замелькали═ оголенные═ рощицы, сплющенные
болотца, возвышенности, как бы наклеенные одна на другую, развалины домиков.
════ И наконец капитан Енакиев вернулся═ к тому самому месту между развилкой
дорог и узкой щелью оврага, которое было занесено в его записную книжку═ под
именем: "Дальномер 17".
════ Он напряженно═ всматривался в это═ ничем не═ примечательное,═ пустынное
место, и.его воображение - в который раз за сегодняшнее утро! - населяло это
место═ движущимися цепями Ахунбаева═ и маленькими силуэтами немецких танков,
которые вдруг начинали один за другим выползать из таинственной щели оврага.
════ "Или лучше═ не стоит?"═ -═ думал═ Енакиев,═ стараясь═ как═ можно точнее
подвести фокус стереотрубы на это место. Это не была нерешительность. Это не
было колебание. Нет. Он никогда═ не колебался. Не колебался он и═ теперь. Он
взвешивал. Он хотел найти═ наиболее═ верное решение.═ Он═ хотел отдать═ себе
полный═ отчет═ в═ том, что же═ для═ него═ все-таки═ выгоднее:═ с═ наибольшей
точностью пристрелять "цель номер семнадцать",═ хотя бы═ для═ этого пришлось
пойти на риск преждевременно обнаружить свою батарею, или до самой последней
минуты═ не═ обнаруживать батарею,═ рискуя═ в критический, даже,═ быть может,
решающий момент боя потерять несколько минут на корректировку.
════ Но в это время внизу раздались голоса, лестница зашаталась, послышалось
дробное═ позванивание═ шпор и═ на═ площадку═ выскочил, тяжело дыша,═ молодой
офицер, почти═ мальчик, со═ смуглым курносым лицом═ и очень черными толстыми
бровями. Это был офицер связи.═ На его лице, которое изо всех сил═ старалось
быть официальным и даже суровым, горела жаркая мальчишеская улыбка.
════ Он стукнул шпорами, коротко бросил руку к козырьку, точно═ оторвал ее с
силой вниз, и подал капитану Енакиезу пакет.
════ -═ Приказ═ по═ полку...-═ сказал он строго,═ но═ не═ удержался и,═ ярко
сверкнув карими глазами, взволнованно добавил: -...о наступлении!
════ - Когда? - спросил Енакиев.
════ -═ В девять часов сорок═ пять минут. Сигнал - две═ ракеты═ синих и одна
желтая. Там написано. Разрешите идти?
════ Енакиев посмотрел на часы. Было девять часов тридцать одна минута.
════ - Идите,- сказал он.
════ Офицер связи═ стукнул═ шпорами,═ вытянулся, бросил═ руку к козырьку,═ с
силой═ оторвал ее═ вниз, повернулся кругом с такой четкостью и═ щегольством,
словно был не на верхушке дерева, а═ в═ столовой артиллерийского═ училища, и
одним духом ссыпался вниз по лестницам, обрывая шпоры о перекладины и весело
чертыхаясь.
════ - Лейтенант Седых! - сказал Енакиев.
════ - Я здесь, товарищ капитан.
════ - Вы слышали?
════ - Так точно.
════ -═ Командный═ пункт══ здесь.═ Связь═ между═ мной═ и═ всеми═ взводами═ -
телефонная. При движении вперед наращивать проволоку без═ малейшей задержки.
От взводов не отрываться ни на одну секунду.═ В случае═ нарушения телефонной
связи дублируйте═ по═ радио═ открытым═ текстом.═ При═ командире каждой═ роты
назначьте═ двух═ человек═ -═ один═ связной,═ другой═ наблюдатель.═ Обо═ всех
изменениях обстановки доносить немедленно по проводу, по радио или ракетами.
Задача ясна?
════ - Так точно.
════ - Вопросы есть?
════ - Никак нет.
════ - Действуйте.
════ - Слушаюсь.
════ Лейтенант Седых сошел на одну ступеньку ниже, но остановился:
════ - Товарищ капитан, разрешите доложить. Совсем из═ головы выскочило. Как
прикажете поступить с мальчиком?
════ - С каким мальчиком?
════ Капитан Енакиев нахмурился, но тотчас вспомнил:
════ - Ах да!
════ Ему докладывали о мальчике, но он еще не принял решения.
════ - Так что же у вас там с мальчиком? Где он находится?
════ - Пока у меня, при взводе управления. У разведчиков.
════ - Очухался малый?
════ - Будто ничего.
════ - Что же он рассказывает?
════ - Много чего говорит. Да вот сержант Егоров лучше знает.
════ - Давайте сюда Егорова.
════ - Сержант Егоров! - крикнул лейтенант Седых вниз.- К командиру батареи!
════ -═ Здесь!═ -═ тотчас откликнулся Егоров, и его шлем,═ покрытый ветками,
появился над площадкой.
════ - Что там с вашим мальчиком? Как его самочувствие? Рассказывайте.
════ Капитан Енакиев═ сказал не "докладывайте", а═ "рассказывайте". И в этом
сержант Егоров,═ всегда очень тонко чувствующий═ все═ оттенки═ субординации,
уловил═ позволение говорить по-семейному. Его утомленные, покрасневшие после
нескольких бессонных ночей глаза открыто и ясно улыбнулись, хотя рот и брови
продолжали оставаться серьезными.
════ - Дело═ известное,═ товарищ═ капитан,-═ сказал Егоров.- Отец═ погиб═ на
фронте═ в первые═ дни войны. Деревню заняли═ немцы. Мать═ не хотела отдавать
корову. Мать═ убили.═ Бабка и маленькая сестренка померли с голоду.═ Остался
один. Потом деревню спалили. Пошел с сумкой собирать куски. Где-то на дороге
попался полевым═ жандармам.═ Отправили═ силком═ в═ какой-то═ ихний═ страшный
детский═ изолятор. Там,═ конечно, заразился═ паршой, поймал═ чесотку,═ болел
сыпным═ тифом═ -═ чуть═ не помер, но═ все же═ кое-как сдюжил.═ Потом убежал.
Почитай, два года═ бродил, прятался в лесах, все═ хотел через фронт перейти.
Да═ фронт═ тогда═ далеко═ был. Совсем═ одичал, зарос═ волосами.═ Злой═ стал.
Настоящий волчонок. Постоянно с═ собой в сумке гвоздь отточенный таскал. Это
он себе═ такое оружие═ выдумал. Непременно хотел этим═ гвоздем какого-нибудь
фрица убить. А еще в сумке═ у него мы═ нашли букварь.═ Рваный,═ потрепанный.
"Для═ чего тебе букварь?"═ -═ спрашиваем.═ "Чтобы═ грамоте═ не разучиться",-
говорит. Ну что вы скажете!
════ - Сколько ж ему лет?
════ - Говорит,═ двенадцать, тринадцатый. Хотя на вид больше десяти никак не
дать. Изголодался, отощал. Одна кожа да кости.
════ - Да,- задумчиво сказал═ капитан Енакиев.- Двенадцать═ лет. Стало быть,
когда все это началось, ему еще девяти не было.
════ - С детства хлебнул,- сказал Егоров вздыхая.
════ Они═ помолчали,═ прислушиваясь═ к═ звукам═ артиллерийской═ перестрелки,
которая стала заметно стихать, как это всегда бывает перед началом боя.
════ Скоро наступила напряженная, обманчивая тишина.
════ - И что же, хороший паренек? - спросил капитан Енакиев.
════ -═ Замечательный═ мальчишка!═ Шустрый═ такой,═ смышленый!═ - воскликнул
Егоров уже совсем по-домашнему.
════ Капитан нахмурился и отвернулся.
════ Был когда-то и у капитана Енакиева мальчик,═ сын Костя,═ правда немного
поменьше возрастом - теперь бы═ ему было семь═ лет. Были у капитана Енакиева
молодая жена и мать.═ И всего═ этого он═ лишился в один день три года назад.
Вышел из своей квартиры в═ Барановичах, по тревоге вызванный на батарею, и с
тех пор═ больше═ не═ видел ни═ дома своего, ни═ сына, ни жены, ни═ матери. И
никогда не увидит.
════ Они все═ трое погибли═ по дороге в Минск, в═ то═ страшное июньское утро
сорок первого═ года, когда немецкие штурмовики налетели на беззащитных людей
- стариков, женщин, детей, уходящих пешком по минскому шоссе от разбойников,
ворвавшихся в родную страну.
════ Об их гибели рассказал капитану Енакиеву очевидец, его═ старый товарищ,
случившийся═ в═ это═ время═ со═ своей═ частью возле═ шоссе. Он═ не передавал
подробностей,═ которые═ были═ слишком══ ужасны.═ Да═ капитан═ Енакиев═ и═ не
расспрашивал.═ У него═ не═ хватало═ духу расспрашивать. Но═ его═ воображение
тотчас нарисовало картину их гибели.═ И эта картина═ уже никогда не покидала
его, она всегда стояла перед═ глазами. Огонь, блеск, взрывы, рвущие воздух в
клочья,═ пулеметные═ очереди═ в═ воздухе,═ обезумевшая═ толпа═ с═ корзинами,
чемоданами,═ колясками,═ узлами═ и маленький, четырехлетний═ мальчик в синей
матросской шапочке, валяющийся,═ как окровавленная тряпка, раскинув восковые
руки между корнями вывороченной═ из земли сосны. Особенно отчетливо виделась
капитану Енакиеву═ эта═ синяя═ матросская шапочка с═ новыми лентами,═ сшитая
бабушкой из старой материнской жакетки.
════ В это лето, несмотря на свои тридцать два года, капитан Енакиев немного
поседел в висках, стал суше, скучней, строже.═ Мало кто в═ полку знал═ о его
горе.═ Он никому═ не говорил о нем. Но, оставаясь═ наедине с ═собой, капитан
всегда думал о жене, о матери, о сыне. О сыне он думал всегда, как о живом.
════ Мальчик═ рос═ в═ его═ воображении.═ Каждую минуту═ капитан знал═ точно,
сколько═ бы ему═ сейчас═ было лет═ и═ месяцев, как бы он═ выглядел,═ что═ бы
говорил, как бы учился. Сейчас его сын, конечно, уже умел бы читать и писать
и его матросская шапочка═ ему бы уже не годилась. Эта шапочка═ теперь лежала
бы у матери в комоде среди других вещей, из которых═ его Костя уже вырос, и,
возможно, из нее бабушка сделала бы теперь какую-нибудь другую полезную вещь
- мешочек для перьев или суконку для чистки ботинок.
════ - Как его звать? - сказал капитан Енакиев.
════ - Ваня.
════ - Просто - Ваня?
════ - Просто Ваня,-═ с веселой готовностью ответил═ сержант Егоров,═ и═ его
лицо расплылось в широкую, добрую улыбку.-═ И фамилия такая подходящая: Ваня
Солнцев.
════ - Ну так вот что,- подумав, сказал Енакиев,- надо будет его отправить в
тыл. Лицо Егорова вытянулось.
════ - Жалко, товарищ капитан.
════ - То есть как это - жалко? - строго нахмурился Енакиев.- Почему жалко?
════ - Куда же он денется в═ тылу-то? У него там никого нету родных. Круглый
сирота. Пропадет.
════ - Не пропадет. Есть специальные детские дома для сирот.
════ - Так-то оно, конечно, так,- сказал Егоров, все еще продолжая держаться
семейного═ тона, хотя в голосе капитана═ Енакиева═ уже послышались═ твердые,
командирские нотки.
════ - Что?
════ - Так-то═ оно═ так,- повторил═ Егоров,═ переминаясь═ на шатких ступенях
лестницы.- А═ все-таки,═ как бы═ это═ сказать,═ мы═ уже думали═ его═ у═ себя
оставить, при взводе управления. Уж═ больно═ смышленый паренек. Прирожденный
разведчик.
════ - Ну, это вы фантазируете,- сказал Енакиев раздраженно.
════ -═ Никак═ нет,═ товарищ═ капитан.═ Очень═ самостоятельный═ мальчик.═ На
местности ориентируется все равно как взрослый═ разведчик. Даже еще получше.
Он═ сам просится,═ "Выучите меня, говорит, дяденька, на═ разведчика.═ Я═ вам
буду, говорит, цели разведывать. Я здесь, говорит, каждый кустик знаю".
════ Капитан усмехнулся:
════ - Сам просится... Мало что он просится. Не положено. Да и═ как мы можем
взять на себя ответственность? Ведь это═ маленький человек, живая душа. А ну
как с ним что-нибудь случится? Бывает═ на═ войне, что и═ подстрелить═ могут.
Ведь так, Егоров?
════ - Так точно.
════ - Вот═ видите. Нет, нет. Рано ему еще воевать, пусть═ прежде подрастет.
Ему═ сейчас учиться надо.═ С первой═ же машиной отправьте его в═ тыл. Егоров
помялся.
════ - Убежит, товарищ капитан,- сказал он неуверенно.
════ - То есть как это - убежит? Почему вы так думаете?
════ - "Если, говорит, вы меня в═ тыл начнете отправлять, я от вас все равно
убегу по дороге".
════ - Так и заявил?
════ - Так и заявил.
════ -═ Ну, это мы еще посмотрим,- сухо сказал капитан Енакиев.-═ Приказываю
отправить его в тыл. Нечего ему здесь болтаться.
════ Семейный разговор кончился. Сержант Егоров вытянулся:
════ - Слушаюсь.
════ - Все,- сказал капитан Енакиев коротко, как отрубил.
════ - Разрешите идти?
════ - Идите.
════ И в то время, когда сержант═ Егоров спускался по лестнице, из-за мутной
стены дальнего═ леса медленно═ вылетела бледно-синяя звездочка.═ Она═ еще не
успела погаснуть, как═ по ее═ следу выкатилась другая синяя═ звездочка, а за
нею третья звездочка - желтая.
════ - Батарея, к бою,- сказал капитан Енакиев негромко.
════ - Батарея, к бою! - крикнул звонко телефонист в трубку.
════ И это звонкое восклицание сразу наполнило зловеще притихший лес═ сотней
ближних и дальних отголосков.


4




════ А в это время Ваня Солнцев, поджав под себя босые ноги, сидел на еловых
ветках в═ палатке═ разведчиков и═ ел из═ котелка═ большой деревянной═ ложкой
необыкновенно горячую═ и необыкновенно вкусную кротенку из═ картошки,═ лука,
свиной тушенки, перца, чеснока и лаврового листа.
════ Он ел с такой торопливой жадностью, что непрожеванные═ куски мяса то═ и
дело═ останавливались у═ него═ в═ горле.═ Острые═ твердые═ уши двигались═ от
напряжений под косичками серых, давно не стриженных волос.
════ Воспитанный═ в степенной═ крестьянской семье,═ Ваня═ Солнцев═ прекрасно
знал, что═ он ест крайне неприлично. Приличие═ требовало,═ чтобы═ он═ ел═ не
спеша, изредка вытирая ложку хлебом, и не слишком сопел и чавкал.
════ Приличие требовало также, чтобы он время от═ времени═ отодвигал от себя
котелок и говорил: "Много благодарен за═ хлеб, за соль. Сыт, хватит",- и═ не
приступал═ к продолжению еды раньше, чем═ его трижды не═ попросят:═ "Милости
просим, кушайте еще".
════ Все это Ваня═ понимал, но═ ничего═ не═ мог с собой поделать. Голод═ был
сильнее всех правил, всех приличий.
════ Крепко держась одной рукой за придвинутый вплотную котелок, Ваня другой
рукой проворно действовал ложкой, в то же время не отводя взгляда от длинных
ломтей ржаного хлеба, для которых уже не хватало рук.
════ Изредка═ его═ синие,═ как бы═ немного полинявшие от═ истощения═ глаза с
робким извинением поглядывали на кормивших его солдат.
════ Их было в палатке двое: те самые разведчики, которые вместе с сержантом
Егоровым подобрали его═ в═ лесу.═ Один═ -═ костистый великан═ с═ добродушным
щербатым═ ртом═ и═ непомерно═ длинными,═ как═ грабли,═ руками,═ по═ прозвищу
"шкелет", ефрейтор═ Биденко, а другой═ - тоже═ ефрейтор═ и тоже═ великан, но
великан совсем═ в═ другом роде - вернее═ сказать,═ не великан,═ а═ богатырь:
гладкий,═ упитанный,═ круглолицый сибиряк═ Горбунов с═ каленым═ румянцем═ на
толстых═ щеках,═ с белобрысыми═ ресницами═ и═ светлой═ поросячьей щетиной на
розовой голове, по прозвищу Чалдон.
════ Оба великана не═ без труда помещались в═ палатке, рассчитанной на шесть
человек. Во всяком случае, им приходилось сильно поджимать═ ноги,═ чтобы они
не вылезали наружу.

════

════ До═ войны═ Биденко═ был донбасским═ шахтером. Каменноугольная пыль═ так
крепко═ въелась═ в его темную кожу,═ что она═ до═ сих═ пор═ имела═ синеватый
оттенок.
════ Горбунов же был до войны забайкальским лесорубом. Казалось, что от него
до═ сих═ пор═ крепко═ пахнет ядреными,═ свежеколотыми березовыми дровами.═ И
вообще весь он был какой-то белый, березовый.
════ Они оба═ сидели═ на═ пахучих═ еловых ветках в стеганках,═ накинутых═ на
богатырские плечи, и с удовольствием наблюдали, как Ваня уписывает крошенку.
════ Иногда, заметив, что═ мальчик смущен своей неприличной═ прожорливостью,
общительный и разговорчивый Горбунов доброжелательно замечал:
════ - Ты, пастушок,═ ничего. Не смущайся. Ешь вволю. А═ не хватит,═ мы тебе
еще подбросим. У нас насчет харчей крепко поставлено.
════ Ваня ел, облизывал ложку,═ клал в рот большие куски мягкого солдатского
хлеба с кисленькой ═каштановой═ корочкой,═ и ему казалось, что он уже═ давно
живет в палатке у этих добрых великанов. Даже═ как-то не верилось,═ что═ еще
совсем недавно - вчера - он═ пробирался по страшному, холодному лесу один во
всем мире,═ ночью,═ голодный, больной, затравленный,═ как волчонок,═ не видя
впереди ничего, кроме гибели.
════ Ему не верилось, что позади были три года нищеты, унижения, постоянного
гнетущего страха, ужасной душевной подавленности и пустоты.
════ Впервые за═ эти═ три года Ваня находился среди═ людей, которых не═ надо
было═ опасаться.═ В палатке было═ прекрасно.═ Хотя погода═ стояла═ скверная,
пасмурная, но в палатку сквозь желтое полотно проникал ровный, веселый свет,
похожий на солнечный.
════ Правда, благодаря присутствию═ великанов═ в палатке было═ тесновато, но
зато как все было аккуратно, разумно разложено и развешано.
════ Каждая вещь помещалась═ на═ своем месте. Хорошо═ вычищенные и смазанные
салом автоматы═ висели═ на═ желтых═ палочках,═ изнутри═ подпиравших палатку.
Шинели и плащ-палатки, сложенные ровно, без единой складки, лежали на свежих
еловых и═ можжевеловых ветках.═ Противогазы и вещевые═ мешки, поставленные в
головах вместо═ подушек,═ были покрыты═ чистыми суровыми═ утиральниками. При
выходе из палатки═ стояло═ ведро,═ покрытое фанерой.═ На═ фанере═ в═ большом
порядке═ помещались═ кружки,═ сделанные═ из═ консервных═ банок, целлулоидные
мыльницы,═ тюбики═ зубной═ пасты и═ зубные щетки═ в═ разноцветных футлярах с
дырочками.═ Был даже в алюминиевой чашечке═ помазок═ для═ бритья,═ и═ висело
маленькое круглое зеркальце. Были═ даже две сапожные щетки, воткнутые друг в
друга щетиной, и возле них коробочка ваксы.═ Конечно, имелся там═ же═ фонарь
"летучая мышь".
════ Снаружи палатка была═ аккуратно═ окопана═ ровиком,═ чтобы═ не═ натекала
дождевая вода. Все═ колышки были целы и крепко═ вбиты в землю. Все полотнища
туго, равномерно натянуты. Все было точно, как полагается по инструкции.
════ Недаром же разведчики═ славились на всю батарею своей хозяйственностью.
Всегда у═ них был═ изрядный неприкосновенный═ запас сахару, сухарей, сала. В
любой момент могла найтись иголка, нитка, пуговица или добрая заварка чаю. О
табачке═ нечего═ и═ говорить.═ Курево имелось в большом количестве═ и═ самых
разнообразных═ сортов: и простая фабричная махорка,═ и пензенский самосад, и
легкий═ сухумский═ табачок,═ и папиросы "Путина", и даже маленькие трофейные
сигары, которые разведчики не уважали и курили в самых крайних случаях, и то
с отвращением.
════ Но не только этим славились разведчики на всю батарею.
════ В первую═ голову═ славились они═ боевыми═ делами, известными далеко═ за
пределами═ своей═ части.═ Никто═ не═ мог═ сравниться с═ ними═ в═ дерзости═ и
мастерстве═ разведки. Забираясь в═ неприятельский═ тыл,═ они добывали═ такие
сведения, что иной раз даже в штабе═ дивизии руками разводили.═ А═ начальник
второго═ отдела═ иначе═ их═ и═ не═ называл,═ как═ "эти═ профессора═ капитана
Енакиева".
════ Одним словом, воевали они геройски.
════ Зато и отдыхать после своей тяжелой и опасной работы привыкли толково.
════ Было их всего═ шесть человек, не считая сержанта═ Егорова. Ходили они в
разведку большей частью═ парами через═ два═ дня на третий. Один═ день═ парой
назначались в═ наряд, а═ один день парой отдыхали. Что же касается═ сержанта
Егорова, то, когда он отдыхает, никто не знал.
════ Нынче═ отдыхали Горбунов═ и═ Биденко, закадычные═ дружки═ и═ постоянные
напарники.═ И, хотя═ с утра шел бой, воздух═ в лесу═ ходил ходуном, тряслась
земля═ и═ ежеминутно═ по верхушкам деревьев═ мело═ низким,═ оглушающим шумом
штурмовиков, идущих═ на═ работу или═ с═ работы,═ оба═ разведчика═ безмятежно
наслаждались вполне═ заслуженным отдыхом в═ обществе Вани, которого═ они уже
успели полюбить и даже дать ему прозвище "пастушок".
════ Действительно,══ в══ своих═ коричневых═ домотканых═ портках,═ крашенных
луковичной шелухой,═ в═ рваной═ кацавейке,═ с═ торбой═ через═ плечо,═ босой,
простоволосый мальчик как нельзя═ больше═ походил═ на пастушонка, каким═ его
изображали в старых букварях. Даже лицо его - темное, сухощавое, с═ красивым
прямым носиком и большими глазами под═ шапкой волос, напоминавших соломенную
крышу старенькой избушки,- было точь-в-точь как у деревенского пастушка.
════ Опустошив═ котелок, Ваня═ насухо═ вытер его═ коркой. Этой═ же коркой он
обтер═ ложку, корку═ съел, встал,═ степенно═ поклонился═ великанам и сказал,
опустив ресницы:
════ - Премного благодарны. Много вами доволен.
════ - Может, еще хочешь?
════ - Нет, сыт.
════ -═ А═ то мы═ тебе═ еще═ один котелок можем положить,-═ сказал Горбунов,
подмигивая═ не═ без═ хвастовства.- Для═ нас═ это ничего═ не═ составляет.═ А,
пастушок?
════ - В меня уже не лезет,- застенчиво сказал Ваня, и синие его глаза вдруг
метнули из-под ресниц быстрый, озорной взгляд.
════ - Не═ хочешь═ - как хочешь.═ Твоя воля. У═ нас такое правило: мы никого
насильно не заставляем,- сказал Биденко, известный своей справедливостью.
════ Но═ тщеславный Горбунов, любивший,═ чтобы все═ люди═ восхищались жизнью
разведчиков, сказал:
════ - Ну, Ваня, так как же тебе показался наш харч?
════ -═ Хороший харч,- сказал мальчик, кладя═ в котелок ложку ручкой═ вниз и
собирая с газеты "Суворовский натиск", разостланной вместо скатерти, хлебные
крошки.
════ -═ Верно,═ хороший? - оживился Горбунов.-═ Ты, брат, такого харча═ ни у
кого в дивизии не═ найдешь. Знаменитый харч. Ты, брат, главное дело,═ за нас
держись,═ за═ разведчиков. С═ нами═ никогда═ не═ пропадешь.═ Будешь═ за═ нас
держаться?
════ - Буду,- весело сказал мальчик.
════ -═ Правильно,═ и═ не пропадешь. Мы═ тебя в═ баньке═ отмоем.═ Патлы тебе
острижем.═ Обмундирование═ какое-нибудь═ справим,═ чтоб ты═ имел═ надлежащий
воинский вид.
════ - А в разведку меня, дяденька, будете брать?
════ - Ив разведку тебя будем брать. Сделаем из тебя знаменитого разведчика.
════ -═ Я, дяденька, маленький.═ Я═ всюду═ пролезу,- с радостной готовностью
сказал Ваня.- Я здесь вокруг каждый кустик знаю.
════ - Это и дорого.
════ - А из автомата палить меня научите?
════ - Отчего же. Придет время - научим.
════ - Мне бы, дяденька, только один═ разок═ стрельнуть,- сказал Ваня, жадно
поглядев на ═автоматы,═ покачивающиеся═ на═ своих═ ремнях═ от═ беспрестанной
пушечной пальбы.
════ - Стрельнешь. Не бойся.═ За этим не станет. Мы тебя всей воинской науке
научим. Первым долгом, конечно, зачислим тебя на все виды довольствия.
════ - Как это, дяденька?
════ - Это, братец, очень просто. Сержант Егоров доложит про тебя лейтенанту
Седых. Лейтенант═ Седых доложит командиру батареи капитану Енакиеву, капитан
Енакиев велит дать в═ приказе о твоем зачислении. С того,═ значит,═ числа на
тебя и пойдут все═ виды═ довольствия:═ вещевое, приварок, денежное.═ Понятно
тебе?
════ - Понятно, дяденька.
════ -═ Вот═ как═ оно═ делается═ у нас,═ разведчиков...═ Погоди! Ты это куда
собрался?
════ -═ Посуду═ помыть,═ дяденька. Нам═ мать всегда═ приказывала═ после себя
посуду мыть, а потом в шкаф убирать.
════ -═ Правильно приказывала,- сказал═ Горбунов строго.- То же═ самое и═ на
военной службе.
════ - На военной службе швейцаров нету,- назидательно заметил═ справедливый
Биденко.
════ - Однако еще═ погоди мыть═ посуду, мы═ сейчас чай пить═ будем,-═ сказал
Горбунов самодовольно.- Чай пить уважаешь?
════ - Уважаю,- сказал Ваня.
════ -═ Ну═ и═ правильно делаешь.═ У нас, у═ разведчиков, так═ положено: как
покушаем, так сейчас же чай пить.═ Нельзя! - сказал Биденко.- Пьем, конечно,
внакладку,- прибавил он равнодушно.- Мы с этим не считаемся.
════ Скоро═ в палатке═ появился большой медный чайник═ -═ предмет═ особенной
гордости разведчиков, он же источник вечной зависти остальных батарейцев.
════ Оказалось, что с сахаром разведчики действительно не считались.
════ Молчаливый═ Биденко══ развязал═ свой═ вещевой══ мешок══ и══ положил═ на
"Суворовский натиск"═ громадную горсть═ рафинада.═ Не═ успел═ Ваня═ и глазом
мигнуть, как Горбунов бултыхнул═ в═ его═ кружку═ две═ большие грудки сахару,
однако,═ заметив═ на═ лице мальчика выражение восторга,═ добултыхнул═ третью
грудку. Знай, мол, нас, разведчиков!
════ Ваня═ схватил═ обеими═ руками═ жестяную═ кружку. Он═ даже зажмурился от
наслаждения. Он чувствовал себя, как в необыкновенном,═ сказочном мире.═ Все
вокруг было═ сказочно.═ И═ эта═ палатка,═ как═ бы освещенная═ солнцем═ среди
пасмурного═ дня,═ и грохот═ близкого═ боя,═ и═ добрые═ великаны,═ кидающиеся
горстями═ рафинада,═ и═ обещанные═ ему загадочные═ "все виды довольствия"═ -
вещевое,═ приварок,═ денежное,-═ и═ даже слова═ "свиная═ тушенка",═ большими
черными буквами напечатанные на кружке.
════ -═ Нравится? -═ спросил═ Горбунов,═ горделиво любуясь═ удовольствием, с
которым мальчик тянул чай осторожно вытянутыми губами.
════ На этот вопрос Ваня даже не мог толково═ ответить. Губы его были заняты
борьбой с чаем, горячим, как огонь. Сердце было полно бурной радости оттого,
что═ он═ останется═ жить═ у разведчиков,═ у═ этих прекрасных людей,═ которые
обещают его постричь, обмундировать, научить палить из автомата.
════ Все слова смешались в его голове. Он только благодарно закивал головой,
высоко поднял═ брови домиком═ и выкатил═ глаза, выражая этим═ высшую степень
удовольствия и благодарности.
════ -═ Ребенок ведь,- жалостно и тонко═ вздохнул Биденко, скручивая═ своими
громадными, грубыми, как будто закопченными пальцами хорошенькую козью ножку
и осторожно насыпая в нее из кисета пензенский самосад.
════ Тем временем звуки боя уже несколько раз меняли свой характер.
════ Сначала они слышались═ близко═ и шли равномерно, как волны.═ Потом═ они
немного удалились, ослабли.═ Но сейчас═ же разбушевались с новой,═ утроенной
силой.═ Среди них═ послышался═ новый, поспешный, как казалось, беспорядочный
грохот═ авиабомб,═ которые═ все═ сваливались и сваливались куда-то в кучу, в
одно место, как бы молотя по вздрагивающей земле чудовищными кувалдами.
════ -═ Наши═ пикируют,-═ заметил═ вскользь═ Биденко,═ прислушиваясь══ среди
разговора.
════ - Хорошо бьют,- одобрительно сказал Горбунов.
════ Это продолжалось довольно долго.
════ Потом═ наступила═ короткая═ передышка.═ Стало═ так═ тихо,═ что═ в═ лесу
отчетливо послышался твердый звук дятла, как═ бы телеграфирующего по═ азбуке
Морзе.
════ Пока продолжалась тишина, все молчали, прислушивались.
════ Потом═ издали донеслась═ винтовочная═ трескотня.═ Она═ все усиливалась,
крепчала. Ее отдельные звуки стали сливаться. Наконец они слились. Сразу═ по
всему═ фронту в десятках мест застучали пулеметы. И грозная машина боя вдруг
застонала, засвистела, завыла,═ застучала,═ как═ ротационка,═ пущенная самым
полным ходом.
════ И в этом беспощадном, механическом шуме═ только очень опытное ухо могло
уловить═ нежный, согласный хор═ человеческих═ голосов,═ где-то═ очень далеко
певших "а-а-а...".
════ - Пошла царица полей в атаку,- сказал Горбунов.- Сейчас бог войны будет
ей подпевать.
════ И, как бы в подтверждение его═ слов,═ опять со всех═ сторон═ ударили на
разные лады сотни пушек самых различных калибров.
════ Биденко долго, внимательно слушал, повернув ухо в сторону боя.
════ - А нашей батареи не слыхать,- сказал он наконец.
════ - Да, молчит.
════ - Небось наш капитан выжидает.
════ - Это как водится. Зато потом как ахнет...
════ Ваня═ переводил═ синие═ испуганные═ глаза с одного великана на другого,
стараясь по выражению их лиц понять, хорошо ли для нас то, что делается, или
плохо. Но понять не мог. А спросить не решался.
════ - Дяденька,- наконец сказал он, обращаясь к Горбунову,═ который казался
ему добрее,- кто кого побеждает: мы немцев или немец нас?
════ Горбунов засмеялся и слегка хлопнул мальчика по загривку:
════ - Эх ты!
════ Биденко же серьезно сказал:
════ - Ты бы, Чалдон, верно, сбегал бы к═ радистам на рацию, узнал═ бы,═ что
там слышно.
════ Но в═ это время раздались═ торопливые═ шаги человека,═ споткнувшегося о
колышек, и в палатку, нагнувшись, вошел сержант Егоров.
════ - Горбунов!
════ - Я.
════ - Собирайся. Только что в пехотной цепи═ Кузьминского═ убило. Заступишь
на его место.
════ - Нашего Кузьминского?
════ - Да, очередью из автомата. Одиннадцать пуль. Побыстрее.
════ - Есть!
════ Пока Горбунов,═ согнувшись, торопливо надевал шинель и набрасывал через
голову снаряжение, сержант Егоров и═ ефрейтор═ Биденко молча═ смотрели на то
место, где раньше помещался убитый сейчас разведчик Кузьминский.
════ Место это ничем не отличалось от других мест. Оно было так же аккуратно
-═ без═ единой морщинки - застлано зеленой═ плащ-палаткой, так же═ в головах
стоял═ вещевой мешок, покрытый═ суровым утиральником; только на═ утиральнике
лежали═ два треугольных письма и номер разноцветного журнала "Красноармеец",
принесенные полевым почтальоном уже в отсутствие Кузьминского.
════ Ваня═ видел Кузьминского═ только═ один═ раз,═ на рассвете.═ Кузьминский
торопился═ на смену.═ Так═ же, как теперь Горбунов, Кузьминский, согнувшись,
надевал ══через══ голову═ снаряжение═ и═ выправлял═ складки══ шинели═ из-под
револьверной кобуры с большим кольцом медного шомпола.
════ От шинели Кузьминского грубо и вкусно пахло солдатскими щами. Но самого
Кузьминского Ваня рассмотреть не успел, так как Кузьминский сейчас═ же ушел.
Он═ ушел,═ ни═ с кем═ не═ простившись, как уходит═ человек, зная,═ что скоро
вернется.═ Теперь═ все знали, что═ он═ уже никогда═ не вернется, и молчаливо
смотрели на его освободившееся место. В палатке стало как-то пусто, скучно и
пасмурно.
════ Ваня══ осторожно═ протянул═ руку═ и══ пощупал═ свежий,══ липкий══ номер
"Красноармейца". Только теперь сержант Егоров═ заметил═ Ваню; мальчик ожидал
увидеть═ улыбку и═ сам═ приготовился улыбнуться.═ Но═ сержант Егоров═ строго
взглянул на него, и Ваня почувствовал, что случилось что-то неладное.
════ - Ты еще здесь? - сказал Егоров.
════ -═ Здесь,-═ виновато прошептал═ мальчик,═ хотя═ не═ чувствовал за собой
никакой вины.
════ -═ Придется его отправить,- сказал сержант Егоров, нахмурясь точно так,
как хмурился капитан Енакиев.- Биденко!
════ - Я!
════ - Собирайся.
════ - Куда?
════ - Командир батареи приказал отправить═ мальчишку в тыл. Доставишь его с
попутной машиной во второй эшелон фронта. Там сдашь коменданту под расписку.
Пусть═ он═ его═ отправит═ в═ какой-нибудь═ детский═ дом.═ Нечего═ ему═ у нас
болтаться. Не положено.
════ - На тебе! - сказал Биденко с нескрываемым огорчением.
════ - Капитан Енакиев распорядился.
════ - А жалко. Такой шустрый мальчик.
════ - Жалко не жалко, а не положено.
════ Сержант═ Егоров═ еще══ больше═ нахмурился.══ Ему═ и═ самому═ было═ жаль
расставаться с мальчиком. Про себя он еще ночью решил оставить Ваню при себе
связным и с течением времени сделать из него хорошего разведчика.
════ Но═ приказ═ командира═ не подлежал═ обсуждению.═ Капитан═ Енакиев лучше
знает. Сказано - исполняй.
════ -═ Не положено,-═ еще═ раз═ сказал═ Егоров,═ властным═ и═ резким═ тоном
подчеркивая, что вопрос решен окончательно.- Собирайся, Биденко.
════ - Слушаюсь.
════ - Ну, стало быть, так и так,- сказал Горбунов, выправляя складки шинели
из-под обмявшейся, потертой до глянца кобуры нагана.- Не тужи, пастушок. Раз
капитан═ Енакиев═ приказал, надо исполнять.═ Такова воинская═ дисциплина. По
крайней мере, хоть на машине прокатишься. Не так ли? Прощай, брат.
════ И с этими словами Горбунов быстро, но без суеты вышел из палатки.
════ Ваня══ стоял═ маленький,═ огорченный,═ растерянный.══ Покусывая══ губы,
обметанные лихорадкой, он смотрел то на одевавшегося Биденко, то на сержанта
Егорова,═ который ═сидел═ на═ койке═ убитого═ Кузьминского═ с═ полузакрытыми
глазами, бросив руки между колен, и, пользуясь свободной минутой, дремал.
════ Оба они прекрасно понимали, что творится в═ душе═ мальчика. Только что,
какие-нибудь═ две минуты═ назад, все было так хорошо, так прекрасно, и вдруг
все сделалось так плохо.
════ Ах,═ какая чудесная,═ какая восхитительная жизнь═ начиналась для═ Вани!
Дружить с храбрыми, великодушными разведчиками; вместе с ними обедать и пить
чай внакладку, вместе с═ ними ходить в разведку,═ париться в бане, палить из
автомата; спать═ с═ ними в одной палатке; получить обмундирование - сапожки,
гимнастерку с═ погонами и пушечками на погонах,═ шинель... может быть,═ даже
компас и револьвер-наган с патронами...
════ Три года жил Ваня, как бродячая собака, без дома, без═ семьи. Он боялся
людей и все═ время═ испытывал голод═ и═ постоянный═ ужас.═ Наконец═ он нашел
добрых, хороших людей, которые его спасли,═ обогрели, накормили, полюбили. И
в этот самый═ миг, когда,═ казалось, все═ стало так замечательно,═ когда═ он
наконец═ попал═ в═ родную═ семью -═ трах! -═ и═ всего═ этого═ нет.═ Все═ это
рассеялось, как туман.
════ -═ Дяденька,-═ сказал он, глотая слезы═ и осторожно тронув═ Биденко═ за
шинель,- а дяденька! Слушайте, не везите меня. Не надо.
═ ═══- Приказано.
════ - Дяденька Егоров... товарищ сержант! Не═ велите меня отправлять. Лучше
пусть я у вас═ буду═ жить,-═ сказал мальчик с отчаянием.- Я вам═ всегда буду
котелки чистить, воду носить...
════ - Не═ положено,═ не положено,-═ устало сказал═ Егоров.- Ну, что═ же ты,
Биденко! Готов?
════ - Готов.
════ - Так бери мальчика и отправляйся. Сейчас как раз с полкового обменного
пункта═ пятитонка═ со═ стреляными══ гильзами═ уходит═ обратным═ рейсом.═ Еще
захватите. А то наши на═ четыре километра вперед продвинулись. Закрепляются.
Сейчас начнут тылы подтягиваться. Куда мы тогда малого денем? С богом!
════ - Дяденька! - закричал Ваня.
════ - Не положено,- отрезал Егоров и отвернулся, чтобы не расстраиваться.
════ Мальчик понял, что все кончено. Он понял, что между ним и этими людьми,
которые═ еще так недавно любили его,═ как родного═ сына, добродушно называли
пастушком, теперь выросла стена.
════ По═ выражению═ их глаз,═ по═ интонациям, по жестам═ мальчик═ чувствовал
наверняка,═ что═ они продолжают его любить═ и═ жалеть.═ Но так═ же наверняка
чувствовал и другое: он чувствовал, что стена═ между ними непреодолима. Хоть
бейся об нее головой.
════ Тогда вдруг в═ душе мальчика═ заговорила гордость. Лицо его стало злым.
Оно как будто сразу═ похудело. Маленький подбородок вздернулся, глаза упрямо
сверкнули исподлобья. Зубы сжались.
════ - А я не поеду,- сказал мальчик дерзко.
════ -═ Небось поедешь,- добродушно сказал Биден-ко.- Ишь ты, какой═ злющий.
"Не поеду"! Посажу тебя в машину и повезу - так поедешь.
════ - А я все равно убегу.
════ - Ну, брат, это вряд═ ли. От меня еще никто не убегал. Поедем-ка лучше,
а то машину не захватим.
════ Биденко легонько взял мальчика за рукав, но мальчик сердито вырвался:
════ - Не трожьте, я сам.
════ И, цепко перебирая босыми ногами, вышел из палатки в лес.
════ А в лесу═ уже обозники═ увязывали на═ повозках кладь, водители заводили
машины,═ солдаты═ вытаскивали из земли колья палаток, телефонисты наматывали
на катушки провод.
════ Повар═ в═ белом═ халате поверх шинели═ торопливо рубил на═ пне═ топором
ярко-красную баранину.
════ Всюду валялись пустые ящики, солома, консервные банки с рваными краями,
куски газет,═ и вообще═ все═ говорило,═ что═ тылы уже═ тронулись═ следом═ за
наступающими частями.


5




════ На═ другой день поздно═ вечером Биденко═ вернулся в свою═ часть. Он был
очень злой и голодный.
════ За это время на═ фронте произошли большие перемены.═ Наступление быстро
разворачивалось. Преследуя врага, армия продвинулась далеко на запад.
════ Там, где вчера шел═ бой,═ сегодня размещались вторые═ эшелоны. Там, где
вчера стояли вторые═ эшелоны, сегодня было═ тихо,═ пустынно. А передний край
проходил там, где еще вчера у немцев были глубокие тылы.
════ Лес══ остался══ далеко═ позади.═ Сражение,═ начавшееся═ в═ нем,═ теперь
продолжалось═ на открытом═ месте,═ среди═ полей,═ болот и небольших═ холмов,
поросших кустарником.
════ На этот раз команда разведчиков помещалась уже не в палатке, а занимала
немецкий═ офицерский═ блиндаж═ -═ прекрасное,═ солидное═ сооружение,═ крытое
толстыми бревнами в четыре наката и обложенное сверху дерном.
════ Хозяйственные разведчики высмотрели себе этот блиндаж═ еще тогда, когда
он═ находился в немецком расположении и═ в нем═ еще═ жили немецкие═ офицеры.
Засекая немецкие огневые позиции, разведчики на всякий случай засекли и этот
блиндаж, который им уже тогда очень понравился.
════ Когда══ Биденко,═ никого═ по═ дороге═ не═ расспрашивая══ и═ единственно
руководствуясь своим безошибочным═ чутьем разведчика, добрался═ до блиндажа,
было уже совсем темно.
════ На западном═ горизонте═ раскатисто═ гремело,═ рычало.═ Там═ беспрерывно
вспыхивали и═ подергивались,═ отражаясь в зловещих═ тучах,═ длинные багровые
сполохи.
════ Спустившись═ вниз по земляным ступеням, обшитым═ тесом, Биденко вошел в
просторный блиндаж. Первое, что═ бросилось ему в глаза, была новая карбидная
лампа,═ лившая из-под потолка═ очень яркий, но═ какой-то═ едкий, химический,
мертвенно-зеленоватый свет. Видно, немцы второпях не успели ее унести.
════ В═ стенах, в специальных деревянных нишах, аккуратно рядами, как книги,
стояли немецкие ручные гранаты с длинными деревянными ручками.
════ Посередине═ стоял крепкий═ обеденный═ стол,═ вбитый═ в═ землю.═ В═ углу
топилась докрасна═ раскаленная чугунная═ немецкая═ походная печка, и рядом с
ней был небольшой запасец дров, приготовленный тоже немцами.
════ Как═ видно,═ немцы устраивались здесь прочно, по-хозяйски, рассчитывали
зимовать. Во всяком случае, они даже повесили═ на стене картину в деревянной
раме. Это была большая раскрашенная фотография красивого домика с готической
крышей,═ окруженного══ ярко═ цветущими═ яблонями.═ Через═ всю═ эту═ слащавую
бело-розовую═ картинку═ тянулась═ красная═ печатная═ надпись:══ "Фрюлинг═ им
Дейчланд", что значило: "Весна в Германии".
════ Во═ всем же═ остальном блиндаж уже имел═ вполне обжитый русский вид:═ в
головах═ коек,═ застланных═ без═ единой═ морщинки═ русскими═ артиллерийскими
шинелями,═ попонами═ и═ палатками, стояли═ зеленые вещевые═ мешки,═ покрытые
чистыми утиральниками;═ на печке грелся знаменитый медный═ чайник; на столе,
покрытом═ листками═ "Суворовского натиска", вокруг═ большой буханки хлеба═ в
строгом═ порядке═ были разложены деревянные═ ложки и═ расставлены кружки,═ а
хорошо═ вычищенное,═ жирно═ смазанное═ русское оружие═ висело═ в═ углах═ под
зелеными русскими шлемами.
════ В═ блиндаже═ было═ полно═ народу.═ Был═ тот═ редкий случай,═ когда═ все
разведчики собрались вместе. Би-денко также заметил и много посторонних. Это
были знакомые═ и═ земляки═ из═ других═ взводов. Они═ пришли к═ хлебосольным,
зажиточным разведчикам покурить хорошего табачку и попить чайку внакладку из
знаменитого чайника.
════ Судя═ по всему этому,═ Биденко═ понял,═ что за═ время его═ отсутствия в
дивизии═ произошла смена частей и что═ их батарея в данное время находится в
резерве. Почти все курили,═ и в жарко натопленном блиндаже стоял═ тот═ самый
крепкий солдатский дух, о котором принято говорить: "Хоть топор вешай".
════ - А,═ здорово,═ Вася! - увидев дружка,═ сказал Горбунов, который в═ это
время занимался своим любимым делом - угощал гостей.
════ Прижав к животу буханку, он нарезал толстые ломти хлеба.
════ - Ну как, сдал мальчика? Садись к столу. Акку-рат к чаю попал.
════ Он был без гимнастерки, в одной═ бязевой сорочке, в расстегнутом вороте
которой виднелась могучая, жирная, розовая грудь.
════ - А мы, брат, нынче═ в резерве. Гуляем.═ Раздевайся, Вася, грейся.═ Вот
твоя койка, я ее убрал.═ Ну, как тебе показалась наша новая квартира? Такой,
брат, квартиры ни у кого во всей дивизии не сыщешь. Особенная!
════ Биденко молча═ разделся, подошел к═ своей койке, сердито═ кинул на═ нее
снаряжение═ и шинель, присел═ на корточки═ перед═ печкой═ и═ протянул═ к ней
большие черные руки.
════ -═ Ну,═ что═ там═ слыхать в═ штабе═ фронта,═ Вася?═ Немцы еще═ мира═ не
запросили?
════ Биденко молчал, ни на кого не глядя и хмуро посапывая.
════ - Может, закуришь? - сказал Горбунов, заметив, что дружок его сильно не
в духе.
════ - А, пошло оно═ все к черту! - неожиданно═ пробормотал Биденко, пошел к
своей койке и вяло на нее повалился животом.
═ ═══Было ясно, что═ с Биденко случилась какая-то неприятность, но проявлять
излишнее═ любопытство══ к══ чужим═ делам═ считалось══ у═ разведчиков═ крайне
неприличным. Раз═ человек молчит, значит, не считает нужным говорить. А═ раз
не считает нужным, то и не надо. Захочет - сам расскажет.═ И нечего человека
за язык тянуть.
════ Поэтому Горбунов, ничуть═ не═ обидевшись═ и сделав вид,═ что ничего═ не
замечает, хлопотал по═ хозяйству,═ продолжая рассказывать батарейцам о═ том,
как его═ вчера чуть не═ убило в═ пехотной цепи,═ где он═ заступил═ на═ место
убитого Кузьминского.
════ -═ Я, понимаешь ты,═ как раз взялся за ракетницу. Собираюсь давать одну
зеленую, чтобы наши═ перенесли огонь немного подалее. Как вдруг она рядом со
мной как хватит! Прямо-таки под самыми ногами разорвалась. Меня воздухом как
шибанет! Совсем═ с═ ног сбило. Не пойму, где верх, где низ. Даже в голове на
одну минуту затемнилось. Открываю глаза, а земля - вот она, тут возле самого
глаза. Выходит дело - лежу.- Горбунов захохотал счастливым смехом.- Чувствую
- весь═ побит. Ну,═ думаю, готово дело. Не═ встану. Осматриваю себя - ничего
такого не замечаю.═ Крови нигде на мне нет. Это меня, стало быть, соображаю,
землей побило. Но зато на шинели шесть штук дырок. На шлеме вмятина с кулак.
И,═ понимаешь═ ты, каблук═ на правом═ сапоге начисто оторвало.═ Как его и не
бывало.═ Все равно как бритвой срезало.═ Бывает же такая═ чепуха! А на теле,
как на смех, ни одной царапины. Вот оно, как снесло каблук. Глядите, ребята.
════ Радостно улыбаясь,═ Горбунов═ показал═ гостям попорченный сапог.═ Гости
внимательно его осмотрели. А некоторые даже вежливо потрогали руками.
════ - Да, собачье дело,- заметил один деловито.
════ -═ Бывает,-═ сказал═ другой,═ искоса═ поглядывая═ на═ рафинад,═ который
Горбунов выкладывал ═на стол.- И то═ же═ самое и═ с нами было. Когда═ мы под
Борисовом═ форсировали═ Березину, у нас═ во взводе у═ красноармейца═ Теткина
осколком поясной ремень порезало. А его самого даже не задело. Этого никогда
не учтешь.
════ -═ Кузьма,-═ сказал═ вдруг═ Биденко═ со═ своей═ койки натужным═ голосом
тяжелобольного человека,- слышишь, Кузьма, а где сержант Егоров?
════ -═ Сержант═ Егоров═ нынче═ дежурный,-═ ответил═ Горбунов,-═ пошел посты
проверять.
════ - Поди, скоро вернется?
════ - Грозился к чаю поспеть.
════ - Так,- сказал Биденко и закряхтел, как от зубной боли.
════ В этом кряхтенье явно слышалась просьба посочувствовать.
════ -═ Ты═ что═ маешься?═ - равнодушно═ сказал═ Горбунов, всем своим═ видом
показывая, что═ спрашивает не═ столько из любопытства,═ сколько из═ простой,
холодной вежливости.
════ - А, пошло оно все к черту! - вдруг опять мрачно сказал Биденко.
════ - Выпей чаю,- сказал Горбунов,- может, полегчает.
════ Биденко сел на табурет═ перед столом,═ но═ до кружки не═ дотронулся. Он
долго молчал, повернув глаза к печке.
════ -══ Понимаешь,══ какая══ получилась══ петрушка,-══ наконец══ сказал═ он
неестественно высоким голосом, стараясь придать ему насмешливый оттенок.- Не
знаю прямо, как и докладывать буду сержанту Егорову.
════ - А что?
════ - Не выполнил приказание.
════ - Как так?
════ - Не довез малого до штаба фронта.
════ - Шутишь!
════ - Верно говорю. Прохлопал. Ушел.
════ - Кто ушел?
════ - Да малый же этот. Ваня наш. Пастушок.
════ - Стало быть, убежал по дороге?
════ - Убежал.
════ - От тебя?
════ - Ага.
════ Горбунов некоторое время молчал, а потом вдруг так и затрясся от хохота
всем своим большим, жирным телом.
════ - Как же это═ ты так сплоховал, Вася, а? Ну,═ погоди. Придет Егоров, он
тебе даст дрозда! Как же это получилось?
════ - Так и получилось. Убежал, да и все.
════ - Вот тебе и знаменитый разведчик! "От меня,- хвалился,- еще═ никто═ не
уходил",- а мальчишка ушел. Ай да Ваня! Ай да пастушок!
════ - Толковый ребенок,- с вялой улыбкой сказал Биденко.
════ - Да уж видно, что толковый, коли такого профессора═ объегорил. Ты═ все
же расскажи, Вася, путем, как дело-то было.
════ - Убежал и убежал. Чего там рассказывать.
════ - А все-таки. Ты, брат, всю правду докладывай. Все равно дознаемся.
════ -═ А, пошло оно к═ черту! -═ сказал═ Биденко, безнадежно═ махнув рукой,
отправился на═ свою═ койку, лег═ к═ стене═ лицом, и═ больше═ ничего═ от него
добиться не удалось.
════ И══ только══ впоследствии══ стали═ известны══ все══ подробности══ этого
беспримерного происшествия.


6




════ Едва═ грузовик, позванивая═ пустыми гильзами═ и подпрыгивая═ по корням,
проехал по лесу километров пять, как Ваня вдруг схватился═ руками за высокий
борт, сделал отчаянное лицо и сиганул из машины, кувыркнувшись в мох.


════

════ Это═ произошло так быстро═ и═ так неожиданно,═ что Биденко сначала даже
потерялся.═ В первую═ секунду ему═ показалось,═ что═ мальчика вытряхнуло═ на
повороте.
════ -═ Эй═ там,═ полегче!═ -═ крикнул Биденко,═ застучав кулаками═ в кабину
водителя.- Остановись, черт! Мальчика потеряли.
════ Пока═ водитель═ тормозил═ разогнавшуюся═ машину,═ Биденко═ увидел,═ как
мальчик вскочил на ноги, подхватил свою торбу и побежал что есть мочи в лес.
════ - Эй! Эй! - отчаянным голосом закричал ефрейтор.
════ Но Ваня даже не оглянулся.
════ Мелькая руками и ногами, как мельница, он лупил сломя голову по═ кустам
и кочкам, пока не скрылся в пестрой чаще.
════ -═ Ваня-а-а!═ - крикнул═ Биденко,═ приложив═ громадные═ руки═ ко═ рту.-
Пастушо-о-ок! Погоди-и-и!
════ Но Ваня не откликался, и только гулкое═ лесное эхо,═ пересчитав по пути
деревья, прилетело назад откуда-то сбоку: "А-о-и! А-о-и!"
════ - Ну, погоди, чертенок,-═ сердито═ сказал═ Биденко и, попросив водителя
чуток═ подождать, большими шагами,═ треща═ по валежнику, отправился в лес за
Ваней.
════ Он не сомневался, что поймает мальчика очень скоро. В самом деле, много
ли труда═ стоит старому,═ опытному разведчику,═ одному═ из═ самых знаменитых
"профессоров"═ капитана═ Енакиева,═ отыскать═ в лесу═ убежавшего═ мальчишку?
Смешно об этом и говорить.
════ На всякий случай покричав во все стороны,═ чтобы Ваня не валял дурака и
возвращался,═ ефрейтор Биденко приступил к═ поискам по всем правилам военной
науки.
════ Прежде═ всего он определился по компасу, для═ того чтобы в любой момент
без═ труда найти═ место, где он оставил грузовик. Затем он повернул═ линейку
компаса по тому направлению,═ в котором═ скрылся═ мальчик. Однако по азимуту
Биденко не пошел, так═ как═ хорошо═ знал, что, ═двигаясь в лесу без компаса,
мальчик непременно начнет забирать вправо.
════ Это Биденко хорошо знал по опыту.═ Двигаясь без компаса в темноте или в
условиях═ ограниченной видимости,═ человек═ всегда начинает кружить═ по ходу
часовой стрелки.
════ Поэтому Биденко, немного═ подумав и сообразившись с временем,═ повернул
несколько направо и бесшумно пошел мальчику наперехват.
════ "Там-то═ я═ тебя,═ голубчика,═ и═ сцапаю",-═ не без удовольствия═ думал
Биденко.
════ Он═ живо═ представил себе, как═ он бесшумно выползет из-за═ куста перед
самым носом Вани, возьмет его за руку и скажет:═ "Хватит, дружок. Погулял═ в
лесу -═ и будет. Пойдем-ка обратно═ в═ машину. Да смотри═ у меня,═ больше не
балуй. Потому что все равно ничего не получится. Не родился еще на свете тот
человек,═ который бы ушел от═ ефрейтора Биденко.═ Так═ себе это и заметь раз
навсегда".
════ И═ Биденко═ весело═ улыбался═ этим═ своим═ приятным═ мыслям. По═ правде
сказать, ему не хотелось отвозить мальчика в тыл. Уж очень ему нравился этот
синеглазый, заросший═ русыми волосами,═ худенький, вежливый═ и вместе с═ тем
гордый, а временами даже и злой парнишка, настоящий "пастушок".
════ Ваня═ вызывал в душе═ у Биденко очень нежное, почти═ отцовское чувство.
Были в нем и жалость, и гордость, и страх за его судьбу. Было═ и еще что-то,
чего Биденко и сам не вполне понимал.
════ Ваня как-то незаметно напоминал ефрейтору Биденко═ его самого, когда он
был еще совсем маленький и его посылали пасти коров.
════ Смутно═ вспомнилось═ раннее═ утро,═ туман,═ разлитый,═ как═ молоко,═ по
ярко-зеленому═ лугу. Вспоминались разноцветные искорки росы═ - ярко-зеленые,
ярко-фиолетовые,═ огненно-красные -═ ив руках═ у═ него вырезанная из═ бузины
сопилка, из которой он выдувал такие чистые, такие нежные, веселые═ и вместе
с тем однообразные звуки.
════ Особенно═ же ему═ полюбился═ Ваня═ после═ того, как он═ на═ полном ходу
выпрыгнул из машины.
════ "Смелый, чертенок! Ничего не боится. Настоящий солдат,- думал Биденко.-
Жалко, очень жалко его отвозить. Да ничего не поделаешь. Приказано".
════ Размышляя таким образом, разведчик все шел да шел, углубляясь в лес. По
его расчетам, он═ уже═ давно═ должен═ был встретить мальчика. Но мальчик═ не
показывался.
════ Биденко часто═ останавливался,═ прислушиваясь═ к═ тишине осеннего леса.
Впрочем, его опытному слуху лес не казался совсем тихим.═ Биденко различал в
лесу═ множество различных,═ еле уловимых звуков. Но═ среди них═ ни═ разу═ не
услышал он звука человеческих шагов.
════ Мальчик пропал.
════ Нигде═ не═ было ни малейших═ его═ следов.═ Напрасно Биденко═ осматривал
каждый кустик, каждый ствол. Напрасно═ он═ ложился на землю,═ изучая опавшие
листья, травинки и мох. Нигде ничего.═ Можно было подумать,═ что мальчик шел
по воздуху.
════ Биденко готов был поручиться, что ни один даже самый искусный разведчик
не прошел бы так незаметно.
════ В═ некотором═ смущении Биденко═ бродил по═ лесу,═ меняя направление. Он
ломал себе голову над необъяснимым отсутствием всяких следов мальчика.
════ Один раз он даже унизился до того, что маленько покричал лживым, бабьим
голосом:
════ - Ванюшка-а-а! Ау-у-у! Полно балова-а-ать! Пора еха-а-ать!
════ И тут же сам себе стал противен.
════ Он посмотрел на часы и увидел, что ищет мальчика уже больше двух часов.
Тогда ему стало ясно, что мальчик ушел, что его уже не вернешь.
════ Никогда═ в═ жизни старый разведчик не испытывал еще такого конфуза. Как
же═ он═ теперь═ будет═ докладывать═ сержанту Егорову?═ Как═ он═ ему═ в глаза
посмотрит?═ О товарищах и говорить нечего: засмеют. Впору═ хоть сквозь землю
провалиться.Но делать было нечего. Не бродить же здесь до ночи, как леший.
════ Биденко справился с компасом и, кряхтя, пошел
════ обратно к машине. Однако машины, как он того и ожидал, уже не было. Она
уехала. Водитель,═ имеющий срочное боевое задание, не имел═ права дожидаться
так═ долго.═ Да, в═ сущности, машина была═ теперь═ и ни к═ чему. Приходилось
возвращаться.
════ Но,═ прежде═ чем тронуться═ в обратный путь, Биденко═ решил покурить═ и
перемотать портянки.
════ Он═ отыскал в лесу подходящий пенек и сел═ на него. Но только он сделал
козью ножку и, осторожно потряхивая═ кисет, стал насыпать махорку, как вдруг
что-то═ зашуршало═ по веткам, и═ сверху═ ему═ на═ голову═ свалился═ какой-то
предмет.
════ Ему показалось, что это═ какая-то птица.═ Но, посмотрев, Биденко ахнул.
Это был тот самый старый═ букварь без переплета, который носил в своей торбе
пастушок.
════ Тогда Биденко посмотрел вверх и увидел на самой верхушке, среди зеленых
ветвей, знакомые═ коричневые═ домотканые═ портки,═ из которых торчали═ босые
ноги, грязные, как картошка.
════ В тот же миг═ Биденко═ вскочил как ужаленный,═ швырнул на землю кисет с
махоркой, недоделанную козью ножку и даже приготовленную═ зажигалку и в одну
минуту был уже на дереве.
════ Ваня не═ шевелился. Биденко═ подтянулся к нему на═ руках и увидел,═ что
мальчик спит.═ Он═ сидел═ верхом═ на═ желто-розовом═ смолистом═ суку,═ обняв
тоненький═ чешуйчатый═ лиловый ствол,═ и,═ прислонив═ к═ нему═ голову,═ спал
глубоким═ детским сном. Тень═ ресниц лежала на═ его голубоватых щеках, а═ на
губах,═ обметанных═ лихорадкой, застыла═ чуть заметная═ невинная улыбка. При
этом мальчик даже немного похрапывал.
════ Биденко═ сразу═ понял все.═ Пастушок═ обвел═ его═ вокруг═ пальца═ самым
невинным и самым простым образом. Вместо того чтобы═ бегать от разведчика по
всему═ лесу, Ваня поступил наоборот: сейчас же, как только скрылся из═ виду,
взобрался на═ высокое═ дерево и решил пересидеть суматоху, а═ потом спокойно
спуститься═ вниз═ и═ уйти═ своей═ дорогой. Если═ бы не букварь,═ упавший═ из
распоровшейся торбы, несомненно так бы оно и было.
════ "Ах, хитрый! Ну же, я вам скажу, и лисица! Ничего не скажешь═ - силен!"
- с восхищением подумал Биденко, любуясь Ваней.
════ Биденко осторожно и крепко обнял мальчика═ за плечи,═ близко заглянул в
его спящее лицо и ласково сказал:
════ -═ Пойдем-ка,═ брат пастушок, вниз. Ваня═ быстро═ открыл глаза,═ увидел
солдата, рванулся. Но Биденко держал его крепко.
════ Мальчик сразу понял, что ему не вырваться.
════ - Ладно уж,- сказал он сумрачным голосом, хрипловатым со сна.


7




════ Минут═ через пять, подобрав═ букварь, махорку═ и зажигалку, они шли═ по
лесу, разыскивая дорогу, где═ можно было сесть на попутную машину, идущую во
второй эшелон фронта.
════ Ваня шел впереди, а Биденко - на шаг сзади, ни на секунду не спуская═ с
мальчика глаз.
════ - Хватит, дружок,-═ говорил Биденко═ назидательно,-═ погулял в лесу - и
будет. Потому что все равно═ ничего не получится. Не═ родился═ еще═ на свете
такой человек, который бы от меня ушел. Так себе это и запомни.
════ - Неправда═ ваша,- сердито отвечал Ваня не═ оборачиваясь.- Кабы не═ мой
букварь, вы бы меня сроду не поймали.
════ - Небось поймал бы.
════ - Неправда ваша.
════ - Верно говорю. От меня еще никто не уходил.
════ - А я ушел.
════ - Не ушел бы.
════ - Если бы да кабы.
════ - Вот тебе и "да кабы"!
════ - Неправда ваша.
════ - Заладил одно.
════ - Неправда ваша. Неправда ваша,- упрямо повторял Ваня.
════ - Весь бы лес прочесал, а нашел.
════ - Чего же вы не прочесали?
════ - Стало быть, не прочесал. Много будешь спрашивать - язык измочалишь. Я
бы тебя по приметам
════ нашел.
════ - Чего же вы меня не нашли?
════ - Я тебя нашел.
════ - Неправда ваша. Я вас хитрее. Вы меня═ по═ компасу═ искали═ -═ и то не
нашли.
════ - Чего языком треплешь? Когда я тебя по компасу искал?
════ - А вот искали! Вы меня не видели, а я с дерева вас видел.
════ - Чего же ты видел?
════ -═ Видел, как═ вы на мой след компас направляли.═ "Вот чертенок, все он
замечает!" - подумал Биденко почти с восхищением. Но сказал строго:
════ - Это, брат, не твоего ума дело. Я только по компасу определялся, чтобы
машину не потерять. А тебя это не касается.
════ Тут Биденко немного покривил душой. Но это ему все равно не помогло.
════ - Неправда ваша,- сказал Ваня неумолимо.- Вы меня по═ компасу ловили. Я
знаю. Только вам═ это не удалось, потому что═ я вас обхитрил. А я бы вас без
всякого компаса за полчаса нашел в каком хотите лесу, хоть днем, хоть ночью.
════ - Ну, браток, это ты чересчур хватил.
════ - Давайте спорить.
════ - Стану я еще с тобой спорить! Молод.
════ - Ну давайте так испытаем. Без═ спора. Вы мне завяжите чем-нибудь глаза
да уйдите от меня в лес. А я минут через пяток начну вас искать.
════ - Ну и не найдешь.
════ - А вот найду.
════ - Никогда!
════ - Испытаем.
════ - А ну,═ давай!═ - воскликнул═ Биденко, в котором вдруг вспыхнул═ азарт
разведчика.- Нипочем не найдешь.═ Погоди,-═ сказал он═ вдруг подозрительно.-
Это что же получается? Я═ от тебя в лес уйду, а ты в это время от меня опять
убежишь? Э, нет, малый, больно ты хитер, как я на тебя посмотрю.
════ Ваня усмехнулся:
════ - Боитесь, что уйду?
════ - Ничего я не боюсь,- хмуро сказал Биденко,- а просто чересчур много ты
болтаешь. Через тебя у меня уже голова болит.
════ - Вы═ не═ бойтесь,- сказал мальчик═ весело,- я от═ вас и так═ все равно
уйду.
════ И═ такая═ глубокая уверенность, такое═ непреклонное решение послышалось
ефрейтору Биденко в этих веселых словах, что он═ хотя═ и промолчал, но решил
про себя все время быть начеку.
════ А мальчику как вожжа попала под хвост.═ Он бодро топал впереди═ Биденко
своими крепкими босыми═ ногами и, как бы платя за обиду, которую ему нанесли
разведчики, вызывающе повторял:
════ - Вот уйду! Хоть вы меня привяжите к себе. Вот все равно уйду.
════ - А что═ ж ты думаешь? И привяжу. У меня это недолго. Посмотрим, как ты
тогда уйдешь. Биденко задумался.
════ - Ей-богу,- вдруг решительно сказал он,- вот возьму веревку и привяжу!
════ У Биденко действительно,═ как у═ каждого запасливого разведчика, всегда
при себе имелось метров пять тонкой и крепкой веревки. И он начал подумывать
всерьез, не привязать ли═ Ваню═ к═ себе,═ когда они═ сядут в═ машину.═ Ехать
предстояло довольно далеко. В дороге можно было бы хорошо═ вздремнуть. А как
тут вздремнешь, если мальчишка может каждую минуту сигануть через борт!
════ "А═ что,═ в самом деле,- подумал Биденко,- привяжу - и кончено═ дело. А
потом, как приедем на место, отвяжу. Ничего с ним не сделается".
════ И действительно, когда вышли на═ дорогу═ и забрались в попутную машину,
Биденко достал из кармана аккуратно свернутую веревку.
════ - Ну, держись, пастушок, сейчас я тебя привязывать буду,- весело сказал
он, стараясь разыграть дело в шутку, чтобы не оскорбить мальчика.
════ Но Ваня и не подумал обидеться. Он легко принял этот якобы шутливый тон
и ответил в таком же духе:
════ -═ Привязывайте, дяденька, привязывайте. Только сделайте узел покрепче,
чтобы я не развязал.
════ - Моего, брат, узла не развяжешь: у меня двойной морской.
════ С этими словами═ Биденко═ крепко,═ но═ не больно привязал конец веревки
двойным морским узлом к═ Ваниной руке повыше локтя, а═ другой═ конец обмотал
вокруг своего кулака.
════ - Теперь, брат пастушок, плохо твое дело. Не убежишь.
════ Мальчик═ промолчал.═ Он═ прикрыл ресницами═ глаза,═ в═ которых неистово
прыгали синие искры.
════ Грузовик попался═ очень хороший, большой, крытый брезентом -═ новенький
американский═ "студебеккер".═ Он═ шел═ порожняком═ до═ самого═ места. Сперва
Биденко═ и═ Ваня═ были═ в═ нем═ единственные═ пассажиры.═ Они═ очень═ удобно
устроились на пустых мешках, у самой кабинки водителя, где совсем не трясло.
════ Биденко несколько═ раз пытался заговаривать═ с мальчиком, но═ Ваня═ все
время упорно молчал.
════ "Смотрите пожалуйста,═ какой═ гордый! -═ думал═ с═ умилением═ Биденко.-
Маленький,═ а═ злой. Самостоятельный═ у═ паренька характер.═ Видать,═ немало
хлебнул в жизни".
════ И ему опять стали представляться далекие картины его детства.
════ Тем═ временем═ у══ каждого═ контрольно-проверочного═ пункта══ в═ машину
подсаживались все новые и новые люди. Скоро машина переполнилась.
════ Здесь были солдаты с переднего края, только что из═ боя. Их сразу можно
было узнать по шлемам и коротким грязным плащ-палаткам, завязанным на шее═ и
висящим сзади длинным углом.
════ Были два интенданта в тесных шинелях с узкими серебряными погончиками и
в новеньких, твердых фуражках.
════ Была девушка из Военторга, в макинтоше,═ в коротких кирзовых сапогах, с
круглым═ пунцовым лицом, выглядывающим из платка, завязанного═ по-бабьи, как
кочан капусты.
════ Было несколько═ веселых═ летчиков-истребителей.═ Они═ все═ время курили
папиросы из═ толстых прозрачных портсигаров, сделанных на авиационном заводе
из отходов бронестекла.
════ Была женщина═ - военный хирург, толстая, пожилая,═ в═ круглых очках и в
синем берете, плотно натянутом на седую, коротко остриженную голову.
════ Словом, были все═ те═ люди,═ которые═ обычно═ передвигаются по═ военным
дорогам на попутных машинах.
════ Стемнело.
════ По брезентовой крыше зашумел дождь. Ехать было еще далеко. И люди стали
помаленьку засыпать, устраиваясь кто как мог.
════ Стал засыпать и ефрейтор Биденко, положив под голову кулак с намотанной
на него веревкой. Однако сон его был чуток. Время от времени он просыпался и
подергивал за веревку.
════ - Ну, что вам надо? - сонно отзывался Ваня.- Я еще тут.
════ - Спишь, пастушок?
════ - Сплю.
════ - Ладно. Спи. Это я так: проверка линии.
════ И Биденко засыпал опять.
════ Один раз ему почудилось вдруг, что Вани возле него═ нет. Сел, торопливо
подергал═ за═ веревку, но═ не═ получил никакого ответа. Холодный═ пот прошиб
ефрейтора. Он═ вскочил на колени и═ засветил электрический═ фонарик, который
все время держал наготове.
════ Нет.═ Ничего.═ Все═ в порядке. Ваня═ по-прежнему═ спал═ рядом, прижав к
животу═ колени. Биденко посветил ему в лицо. Оно было═ спокойно. Сон его был
так крепок, что даже свет═ электрического фонарика, наставленного в упор, не
мог его разбудить.
════ Биденко потушил фонарик и вспомнил ту ночь, когда они нашли Ваню. Тогда
ему тоже═ посветили═ в лицо═ фонариком. Но какое у═ него═ тогда═ было═ лицо:
измученное, больное, костлявое, страшное. Как он тогда сразу весь вздрогнул,
встрепенулся. Как дико открылись его глаза. Какой ужас отразился в них.
════ Ведь это═ было═ всего несколько дней тому═ назад. А теперь мальчик спит
себе спокойно и видит приятные сны. Вот═ что значит попасть наконец к своим.
Верно люди говорят, что в родном доме и стены лечат.
════ Биденко лег и под мерное подскакивание грузовика снова задремал.
════ На═ этот═ раз═ он═ проспал═ довольно═ долго═ и═ спокойно.═ Но═ все═ же,
проснувшись, не забыл подергать за веревку.
════ Ваня не откликался.
════ "Спит небось,- подумал Биденко.- Утомился".
════ Биденко перевернулся на═ другой бок, немножко опять поспал, потом опять
на всякий случай подергал веревку.
════ - Слушайте, я не понимаю, что тут делается? Когда это наконец кончится?
-═ раздался═ в═ темноте═ сердитый женский═ бас.-═ Почему═ ко═ мне привязали'
какую-то веревку? Почему меня дергают? Кто мне все время не дает спать?
════ Биденко похолодел.
════ Он зажег электрический фонарик,═ и═ в глазах у него потемнело. Мальчика
не было а веревка была привязана к сапогу женщины-хирурга, которая сидела на
полу, грозно сверкая очками, в упор освещенными электрическим фонариком.
════ - Эй,═ остановись!═ -═ заорал═ Биденко═ страшным голосом, изо═ всех сил
барабаня в кабину водителя.
════ Не дожидаясь═ остановки, он ринулся по чьим-то рукам, ногам, по вещевым
мешкам и чемоданам к выходу. Он одним махом перескочил через борт и очутился
на шоссе.
════ Ночь═ была черная,═ непроглядная.═ Хлестал═ холодный дождь. На западном
горизонте мелькали отражения далекого артиллерийского боя.
════ -По шоссе в ту и═ другую сторону проносились десятки,═ сотни грузовых и
легковых═ машин, транспортеры, тягачи,═ пушки,═ бензозаправщики.═ Они═ бегло
освещали═ своими фарами черные лужи, покрытые белыми═ сверкающими═ кругами и
пузырьками ливня.
════ Биденко постоял некоторое время, слегка расставив руки и ноги. Потом он
изо всех сил плюнул и сказал:
════ - А, пошло оно все к черту!
════ И не торопясь═ побрел назад, к ближайшему регулировщику, для того чтобы
там сесть на попутную машину, идущую в сторону переднего края.


8




════ -═ А═ ну,═ хлопчик, отойди═ от калитки.═ Здесь═ посторонним═ стоять═ не
положено.
════ - Я не посторонний.
════ - А кто же ты?
════ - Я свой.- Какой свой?
════ - Советский.
════ - Мало═ что советский. Говорю,═ не положено. Стало═ быть, не═ положено.
Проходи своей дорогой.
════ - А здесь, дяденька, штаб?
════ - Что бы ни было.
════ - Мне к начальнику надо.
════ - К какому тебе начальнику?
════ - К самому главному.
════ - Ничего не знаю. Проходи.
════ - Пустите, дяденька. Что вам стоит?
════ - Ступай.═ Мне═ с тобой разговаривать═ не приходится. Не═ видишь - я на
посту.
════ -═ А вы═ со мной, дяденька,═ и═ не разговаривайте.═ Пропустите═ меня═ к
начальнику - и ладно.
════ -═ Ишь═ ты,═ какой═ шустрый!═ -═ сказал═ часовой, усмехаясь,═ и═ вдруг,
нахмурившись, крикнул: - Нету здесь никакого начальника!
════ - А вот неправда ваша. Есть начальник.
════ - Ты почем знаешь?
════ -═ Сразу═ видать.═ Изба═ хорошая.═ Лошади под═ седлами во═ дворе стоят.
Самовар в сени тетенька понесла. Часовой у калитки.
════ - Все он видит! Больно ты шустрый, как я на тебя посмотрю.
════ - Пустите, дяденька!
════ -═ А вот═ я═ сейчас дам свисток, вызову караульного начальника, он тебя
живо отсюда заберет.
══ ══- Куда заберет?
════ - Куда═ надо.═ Ну! Кому я═ говорю? Отойди от калитки. Не положено.═ Вот
тебе и весь сказ.
════ Ваня отошел═ в═ сторону. Он сел═ на старый═ мельничный═ жернов, положил
подбородок на кулаки и стал терпеливо ждать, не спуская глаз с калитки.
════ Часовой поправил на шее ремень автомата и продолжал ходить═ взад-вперед
по палисаднику, мягко ступая белыми валенками, подшитыми оранжевой кожей.
════ Убежав второй═ раз═ от═ Биденко,═ Ваня стал═ разыскивать тот═ лес,═ где
находилась палатка разведчиков. Никакого определенного плана у Вани не было.
Его═ тянуло═ к тем людям═ - разведчикам, которые сперва обошлись═ с═ ним так
хорошо, так ласково.
════ То,══ что═ они══ отправили═ его══ в═ тыл,══ казалось═ мальчику═ большим
недоразумением, которое можно легко уладить. Стоит только еще раз хорошенько
попросить.
════ Однако,═ как ни═ хорошо умел═ мальчик различать═ местность═ и═ находить
дорогу, ему никак не═ удавалось отыскать тот лес и═ ту палатку. Слишком═ все
передвинулось на запад. Слишком все переменилось, стало неузнаваемым.
════ Ваня знал, что бродит где-то═ поблизости, может быть, даже рядом. Но ни
того леса, ни той палатки не было. Похоже, что лес был тот. Но теперь он был
совсем пуст.
════ Двое суток бродил═ мальчик по каким-то неизвестным ему,═ новым═ военным
дорогам и частям, по сожженным деревням, расспрашивая встречных военных, как
ему найти палатку разведчиков. Но так как он не знал, что это за разведчики,
какой они части, то никто ничего сказать не мог.
════ Кроме того, все военные были люди крайне недоверчивые, молчаливые.
════ Чаще всего на Ванины вопросы они отвечали:
════ - Не знаю.
════ - А тебе зачем?
════ - Ступай к коменданту.
════ - Не положено.
════ И все в таком же духе.
════ Ваня совсем было отчаялся и уже подумывал, не податься ли на самом деле
в какой-нибудь тыловой город, не попроситься ли там в детский дом.
════ Он,═ наверное,═ в═ конце═ концов═ так═ бы и═ сделал,═ несмотря═ на свое
упрямство, если бы не встретился с одним мальчиком.
════ Мальчик этот был ненамного старше Вани. Ему было лет четырнадцать. А по
виду и того меньше. Но, боже мой, что это был за мальчик!
════ Сроду еще═ не видал Ваня такого роскошного мальчика. На нем была полная
походная═ форма гвардейской кавалерии: шинель - длинная, до пят,═ как═ юбка;
круглая ═кубанская═ шапка═ черного═ барашка═ с══ красным═ верхом;═ погоны═ с
маленькими стременами, перекрещенными двумя═ клинками;═ шпоры и,═ как═ венец
всего═ этого воинского великолепия, ярко-алый═ башлык, небрежно закинутый за
спину.
════ Лихо═ откинув чубатую голову, мальчик═ чистил небольшую казацкую шашку,
почти до самой рукоятки втыкая клинок в мягкую лесную землю.
════ К═ такому═ мальчику═ даже═ страшно═ было═ подойти,═ не═ то═ что═ с═ ним
разговаривать.═ Однако Ваня был не робкого═ десятка. С═ независимым видом он
приблизился к роскошному═ мальчику,═ расставил босые═ ноги, заложил═ руки за
спину и стал его рассматривать.
════ Но военный═ мальчик и═ бровью═ не═ повел. Не═ обращая на Ваню═ никакого
внимания,═ он продолжал свое═ воинственное═ занятие.═ Изредка он═ озабоченно
сплевывал сквозь зубы.
════ Ваня молчал. Молчал и мальчик. Это продолжалось довольно долго. Наконец
военный мальчик не выдержал.
════ - Чего стоишь? - сказал он сумрачно.
════ - Хочу и стою,- сказал Ваня.
════ - Иди, откуда пришел.
════ - Сам иди. Не твой лес.
════ - А вот мой!
════ - Как?
════ - Так. Здесь наше подразделение стоит.
════ - Какое подразделение?
════ - Тебя не касается. Видишь - наши кони.
════ Мальчик мотнул чубатой головой═ назад,═ и Ваня действительно увидел═ за
деревьями коновязь, лошадей, черные бурки и алые башлыки конников.
════ -═ А ты═ кто═ такой? -═ спросил Ваня.═ Мальчик небрежно,═ со щегольским
стуком кинул клинок в ножны, сплюнул и растер сапогом.
════ - Знаки различия понимаешь? - сказал мальчик насмешливо.
════ - Понимаю! - дерзко сказал Ваня, хотя ничего не понимал.
════ - Ну так вот,-═ строго сказал мальчик, показывая на свой погон, поперек
которого была нашита белая лычка.- Ефрейтор гвардейской кавалерии. Понятно?
════ -═ Да! Ефрейтор!═ -═ с═ оскорбительной улыбкой сказал═ Ваня.- Видали мы
таких ефрейторов! Мальчик обидчиво мотнул белым чубом.
════ - А вот представь себе, ефрейтор! - сказал он.
════ Но═ этого═ показалось═ ему═ мало. Он═ распахнул шинель.═ Ваня увидел на
гимнастерке большую серебряную медаль на серой шелковой ленточке.
════ - Видал?
════ Ваня был подавлен. Но он и виду не подал.
════ - Великое дело! - сказал он с кривой улыбкой, чуть не плача от зависти.
════ - Великое не великое, а медаль,- сказал мальчик,-═ за боевые заслуги. И
ступай себе, откуда пришел, пока цел.
════ - Не больно модничай. А то сам получишь.
════ - От кого? - прищурился роскошный мальчик.
════ - От меня.
════ - От тебя? Молод, брат.
════ - Не моложе твоего.
════ - А тебе сколько лет?
════ - Тебя не касается. А тебе?
════ - Четырнадцать,- сказал мальчик, слегка привирая.
════ - Ге! - сказал Ваня и свистнул.
════ - Чего - ге?
════ - Так какой же ты солдат?
════ - Обыкновенный солдат. Гвардейской кавалерии.
════ - Толкуй! Не положено.
════ - Чего не положено?
════ - Больно молод.
════ - Постарше тебя.
════ - Все равно не положено. Таких не берут.
════ - А вот меня взяли.
════ - Как же это тебя взяли?
════ - А вот так и взяли.
════ - А на довольствие зачислили?
════ - А как же.
════ - Заливаешь.
════ - Не имею такой привычки.
════ - Побожись.
════ - Честное гвардейское.
════ - На все виды довольствия зачислили?
════ - На все виды.
════ - И оружие дали?
════ - А═ как═ же! Все, что═ положено.═ Видал мою шашечку?═ Знатный, братец,
клинок. Златоустовский.═ Его, если хочешь знать, можно колесом согнуть, и он
не═ сломается.═ Да это═ что? У меня еще бурка есть.═ Бу-рочка что═ надо.═ На
красоту! Но я ее только в бою надеваю. А сейчас она за мной в обозе ездит.


════

════ Ваня проглотил═ слюну и довольно жалобно посмотрел на обладателя бурки,
которая ездит в обозе.
════ - А меня не взяли,- убито сказал Ваня.- Сперва взяли, а потом сказали -
не═ положено. Я═ у них═ даже═ один═ раз в═ палатке═ спал.═ У═ разведчиков, у
артиллерийских.
════ - Стало быть, ты им не показался,- сухо сказал роскошный мальчик,-═ раз
они тебя не захотели принять за сына.
════ - Как это - за сына? За какого?
════ - Известно, за какого. За сына полка. А без этого не положено.
════ - А ты - сын?
════ - Я - сын. Я, братец, у наших казачков уже второй год за сына считаюсь.
Они меня еще под Смоленском приняли. Меня, братец, сам майор Вознесенский на
свою фамилию═ записал, поскольку я являюсь круглый сирота. Так что я═ сейчас
называюсь═ гвардии═ ефрейтор═ Вознесенский и═ служу при майоре═ Вознесенском
связным. Он меня, братец мой, один раз даже вместе с собой в рейд взял.═ Там
наши казачки═ ночью═ большой шум в тылу у фашистов сделали. Как═ ворвутся═ в
одну═ деревню,═ где═ стоял═ их штаб,═ а они═ как выскочат на улицу═ в═ одних
подштанниках! Мы их там больше чем полторы сотни набили.
════ Мальчик═ вытащил из ножен═ свою шашку и═ показал═ Ване, как они═ рубали
фашистов.
════ - И ты рубал? - с дрожью восхищения спросил Ваня.
════ Мальчик хотел сказать═ "а═ как═ же", но, как видно, гвардейская совесть
удержала его.
════ -═ Не,- сказал он смущенно.- По═ правде,═ я не рубал.═ У меня тогда еще
шашки═ не═ было. Я═ на тачанке ехал вместе═ со станковым пулеметом...═ Ну и,
стало═ быть,═ иди,═ откуда═ пришел,-═ сказал═ вдруг═ ефрейтор═ Вознесенский,
спохватившись,═ что═ слишком═ дружески═ болтает═ с═ этим═ неизвестно═ откуда
взявшимся довольно-таки подозрительным гражданином.- Прощай, брат.
════ - Прощай,- уныло сказал Ваня и побрел прочь.
════ "Стало быть, я им═ не показался",- с горечью подумал он. Но тотчас всем
своим сердцем почувствовал, что это неправда. Нет, нет. Сердце его═ не могло
обмануться.═ Сердце говорило═ ему, что═ он крепко полюбился═ разведчикам.═ А
всему═ виной═ командир═ батареи капитан═ Енакиев,═ который═ его даже в глаза
никогда не видел.
════ И═ тогда у Вани явилась═ мысль═ идти добиться═ до какого-нибудь═ самого
главного начальника и пожаловаться на капитана Енакиева.
════ Таким-то═ образом он═ в конце═ концов═ и набрел═ на избу,═ где,═ по его
предположению, помещался какой-то высокий начальник.
════ Он═ сидел═ на мельничном жернове и,═ не спуская═ глаз с избы, терпеливо
ждал, не покажется ли этот начальник.
════ Через═ некоторое═ время═ на крыльцо вышел,═ надевая═ замшевые перчатки,
офицер и крикнул:
════ - Соболев, лошадь!


9




════ Судя═ по той═ быстроте═ и═ готовности, с═ которой═ из-за угла═ выскочил
солдат, ведя на поводу двух оседланных лошадей, мальчик сразу понял, что это
начальник, если═ не самый главный, то, во всяком случае, достаточно главный,
чтобы справиться с капитаном Енакиевым.
════ Это же подтверждали═ и═ звездочки на погонах. Их═ было═ очень много: по
четыре штучки на каждом золотом погоне, не считая пушечек.
════ "Хоть и═ не═ старый,═ а═ небось═ генерал",-═ решил═ Ваня,═ с═ почтением
рассматривая тонкие,═ хорошо═ начищенные═ сапоги со шпорами,═ старенькую, но
необыкновенно═ ладно═ пригнанную═ походную═ офицерскую шинель, электрический
фонарик на второй пуговице, бинокль на шее и полевую сумку с компасом.
════ Солдат ═вывел═ лошадей═ на═ улицу═ через═ ворота═ и═ поставил их═ перед
калиткой.═ Офицер═ подошел═ к лошади,═ но, прежде чем═ на═ нее сесть, весело
потрепал ее по крепкой атласной шее и дал ей кусочек сахару.
════ Судя по всему, у него было прекрасное настроение.
════ Когда нынче его вызвал═ к себе командир полка, то═ он,═ признаться, был
немного встревожен. Как бывает всегда в подобных случаях, он ожидал разноса,
хотя никаких упущений по службе за собой не чувствовал.
════ Однако═ строгий═ командир═ полка═ не═ только═ не═ сделал═ ему═ никакого
замечания, но даже отметил хорошую работу его батареи и приказал представить
к награждению человек десять артиллеристов, отличившихся в═ последнем бою. В
особенности же было приятно то, что полковник═ - человек суховатый и ═скупой
на═ похвалы═ - высоко═ оценил именно тот═ внезапный, сокрушительный═ огневой
налет═ на═ немецкий═ танковый═ резерв,═ который═ так═ тщательно═ продумал═ и
подготовил капитан Енакиев и который в конечном счете решил дело.
════ Полковник напоил═ капитана═ чаем═ из═ своего═ походного═ самовара,═ что
считалось в полку величайшей честью. Он проводил капитана═ Енакиева до сеней
и на прощание сказал еще раз:
════ - В общем, хорошо воюете. Молодцом, капитан Енакиев.
════ На что капитан Енакиев, смущенно покраснев, ответил:
════ - Служу Советскому Союзу, товарищ полковник!
════ Все═ это═ было необыкновенно═ приятно,═ и═ капитан═ Енакиев═ предвкушал
удовольствие, с которым он передаст своим офицерам мнение командира полка об
их батарее.
════ - Дяденька! - услышал он вдруг чей-то голос.
════ Он повернулся и увидел Ваню, который═ стоял═ перед ним, вытянув руки по
швам, и не мигая смотрел синими глазами.
════ -═ Разрешите═ обратиться,-═ сказал═ Ваня,═ стараясь═ как═ можно═ больше
походить на солдата.
════ - Ну что ж, обратись,- сказал капитан весело.
════ - Дяденька, вы начальник? -
════ - Да. Командир. А что?
════ - А вы над-кем командир?
════ - Над═ батареей═ командир. Над═ солдатами своими командир.═ Над пушками
своими.
════ - А над офицерами вы тоже командир?
═ ═══- Смотря над какими. Над своими офицерами, например, тоже командир.
════ - А над капитанами вы тоже командир?
════ -═ Над капитанами я не командир.═ Глубокое разочарование═ отразилось на
лице мальчика.
════ - А я думал, вы и над капитанами командир!
══ ══- Для чего тебе это?
════ - Надо.
════ - Ну, все-таки?
════ - Если вы над капитанами не командир, то и═ толковать нечего. Мне надо,
дяденька, такого командира, чтобы он мог всем капитанам приказывать.
════ - А что надо всем капитанам приказывать? Это интересно.
════ - Всем капитанам не надо приказывать. Одному только надо.
════ - Кому же именно?
════ - Енакиеву, капитану.
════ - Как, как ты сказал?! - воскликнул капитан Енакиев.
════ - Енакиеву.
════ - Гм... Что же это за капитан такой?
════ - Он, дяденька, над разведчиками командует. Он у них самый старший. Что
он им велит, то они все исполняют.
════ - Над какими разведчиками?
════ - Известно,═ над какими: над артиллерийскими. Которые═ немецкие огневые
точки засекают. Ух, дяденька, и сердитый же их капитан! Прямо беда.
════ - А ты видел когда-нибудь этого сердитого капитана?
════ - То-то и беда, что не видел.
════ - А он тебя видел?
════ -═ И═ он═ меня не═ видел.═ Он═ только═ приказал═ меня═ в тыл═ отвезти и
коменданту сдать.
════ Офицер прищурился и с любопытством посмотрел на мальчика:
════ - Постой. Погоди... Звать-то тебя как?
════ - Меня-то? Ваня.
════ - Просто - Ваня? - улыбнулся офицер.
════ - Ваня Солнцев,- поправился мальчик.
════ - Пастушок?
════ - Верно! -═ с изумлением═ воскликнул Ваня.- Меня═ разведчики═ пастушком
прозвали. А вы почем знаете?
════ -═ Я, брат, все знаю,═ что у капитана Енакиева в═ батарее═ делается.═ А
скажи-ка═ мне, друг═ любезный, каким это═ манером═ ты═ здесь очутился,═ если
капитан Енакиев приказал отвезти тебя в тыл?
════ В глазах═ мальчика═ мигнули═ синие озорные искры,═ но он тотчас опустил
ресницы.
════ - А я убежал,- скромно сказал он, стараясь всем своим═ видом изобразить
смущение.
════ - Ах, вот как! Как же ты убежал?
════ - Взял да и убежал.
════ - Так сразу взял да сразу и убежал?


════

════ - Нет,═ не сразу,-═ сказал Ваня и почесал═ нога об ногу,- я два раза от
него убегал.═ Сначала я убежал, да он меня нашел. А═ уж потом я═ так убежал,
что он меня уж и не нашел.
════ - Кто это "он"?
════ - Дяденька Биденко. Ефрейтор. Разведчик ихний. Может, знаете?
════ - Слыхал, слыхал,- хмурясь еще═ сильнее, сказал Енакиев.- Только что-то
мне не═ верится, чтобы ты убежал от Биденко. Не такой═ он человек. По-моему,
голубь, ты что-то сочиняешь. А?
════ - Никак нет,- сказал═ Ваня, вытягиваясь.- Ничего═ не═ сочиняю. Истинная
правда.
════ - Слыхал,═ Соболев? -═ обратился═ капитан═ к своему коневоду, который с
живейшим интересом слушал разговор своего командира с мальчишкой.
════ - Так точно, слыхал.
════ - И что же ты скажешь? Может это быть, чтобы мальчик убежал от Биденко?
════ -═ Да═ никогда в═ жизни!═ - с═ широкой,═ блаженной═ улыбкой═ воскликнул
Соболев.- От Биденко ни один═ взрослый не убежит, а не то что этот пистолет.
Это═ он,═ товарищ═ капитан,═ извините за такое выражение,═ просто═ мало-мало
заливает.
════ Ваня даже побледнел от обиды.
════ -═ С места═ не сойти! - твердо сказал═ он и метнул на═ коневода взгляд,
полный холодного презрения и достоинства.
════ Потом, весь вспыхнув и залившись румянцем, он стал быстро-быстро, пятое
через десятое, рассказывать, как он обхитрил старого разведчика.
════ Когда он дошел до места с веревкой, капитан не стал более сдерживаться.
Он═ смахнул═ перчаткой═ слезы,═ выступившие═ на глазах,═ и═ захохотал═ таким
громким,═ басистым═ смехом, что═ лошади═ навострили═ уши═ и═ стали═ тревожно
подтанцовывать. А Соболев,═ не смея в присутствии своего командира═ смеяться
слишком громко - это было не═ положено,- только═ крутил головой и прыскал═ в
кулак и все время повторял:
════ - Ай, Биденко! Ай, знаменитый разведчик! Ай, профессор!
════ Когда же Ваня стал рассказывать о встрече с военным═ мальчиком, капитан
Енакиев вдруг помрачнел, задумался, стал грустным.
════ - Они меня, говорит, за своего сына═ приняли,- возбужденно═ рассказывал
Ваня про военного мальчика,- я у них теперь, говорит, сын полка. Я, говорит,
с ними один═ раз даже в═ рейд═ ходил, на═ тачанке сидел вместе═ со станковым
пулеметом. Потому═ что я═ своим, говорит, показался.═ А═ ты═ своим, говорит,
верно, не показался. Вот они тебя и отослали.
════ Тут Ваня крупно═ глотнул воздух и жалобно═ посмотрел═ в глаза═ капитану
своими наивными прелестными глазами:
════ -═ Только он═ это═ врет, дяденька, что будто я своим не показался. Я-то
своим═ показался.═ Верно═ говорю.═ Они═ меня жалели. Да═ только═ они═ ничего
поделать не могли против капитана Енакиева.
════ - Что ж, выходит дело, что ты всем "показался", только одному═ капитану
Енакиеву "не показался"?
════ -══ Да, ═дяденька,-═ сказал═ Ваня,══ виновато═ мигая═ ресницами.-═ Всем
показался, а капитану не показался.═ А он меня даже ни═ разу не видел. Разве
это можно судить═ человека, не видавши? Кабы он меня разок═ посмотрел, может
быть, я бы ему тоже показался. Верно, дяденька?
════ -═ Ты так═ думаешь?═ -═ сказал═ капитан═ усмехнувшись.-═ Ну,═ да ладно.
Поглядим.
════ Он решительно поставил ногу в стремя и сел на лошадь.
════ -═ В ночное с ребятами═ ездил? - строго спросил он,═ улыбаясь глазами и
разбирая поводья.
════ - Как не ездил! Ездил, дяденька.
════ - На лошади удержишься?.. А ну-ка, Соболев, бери его к себе.
════ И не успел Ваня моргнуть, как═ сильные═ руки коневода═ подхватили его с
земли и посадили впереди себя на лошади.
════ -═ К═ разведчикам! -═ скомандовал ═капитан═ Енакиев,═ и═ они═ помчались
галопом.
════ - От═ Биденко ушел, а═ от═ меня, брат, не═ уйдешь,-═ сказал═ ординарец,
крепко, но осторожно прижимая к себе мальчика.
════ - А я сам не хочу,- сказал Ваня весело.
════ Он═ чувствовал,═ что═ в его═ судьбе происходит═ какая-то очень═ важная,
счастливая перемена.
════ Подъехав═ к блиндажу═ разведчиков, капитан спрыгнул с═ лошади═ и бросил
поводья коневоду.
════ -═ Дожидайтесь,-═ сказал══ он═ и,═ быстро═ бренча═ шпорами,═ сбежал═ по
ступенькам вниз.


10




════Все разведчики были в═ сборе и как═ раз═ в═ это═ самое время═ играли═ в
"козла". Они═ с таким═ азартом═ хлопали костями по═ столу,═ что═ можно═ было
подумать, будто в блиндаже палят из пистолетов.
════ -═ Встать,═ смирно!═ - крикнул═ дневальный, увидав входящего═ командира
батареи.
════ Разведчики резко вскочили на ноги, побросав кости на стол.
════ А ефрейтор Биденко, который в═ этот день был дежурным по отделению, как
положено═ - в головном уборе═ и при оружии,- чертом═ подскочил к═ капитану и
отрапортовал:
════ - Товарищ капитан! Команда разведчиков═ взвода управления вверенной вам
батареи.═ Команда находится в═ резерве.═ Люди отдыхают.═ Во время═ дежурства
никаких происшествий не случилось. Дежурный ефрейтор Биденко.
════ - Здравствуйте, артиллеристы!
════ - Здравия желаем, товарищ капитан! - дружно крикнули разведчики.
════ После═ этого═ капитан Енакиев═ обычно═ командовал═ "вольно"═ и разрешал
продолжать═ заниматься═ каждому своим делом. Но на этот раз═ он молча сел на
подставленный ему табурет═ и═ довольно долго рассматривал трофейную═ картину
"Весна в Германии".
════ Батарейцы хорошо═ изучили═ своего командира. Достаточно было посмотреть
на═ его═ нахмуренные═ брови под═ прямым═ козырьком═ артиллерийской═ фуражки,
достаточно═ было увидеть его═ прищуренные глаза, тронутые═ вокруг суховатыми
морщинками, и твердые═ губы, сложенные под короткими усами в неопределенную,
холодную улыбку,═ чтобы═ понять,═ что без═ хорошего "дрозда"═ нынче═ дело не
обойдется.
════ -═ Стало быть,═ никаких═ происшествий═ не случилось? - сказал═ капитан,
помахивая по столу снятой перчаткой.
════ Биденко молчал, сразу сообразив, куда гнет командир батареи.
════ - Что ж вы молчите?
════ - Разрешите доложить...
════ - Можете═ не═ докладывать.═ Известно.═ Хорош у меня разведчик, которого
мальчишка вокруг пальца обвел! Командиру отделения докладывали?
════ - Так точно. Докладывал.
════ - Ну и что же?
════ - Командир отделения четыре наряда не в очередь дал.
════ - Сколько нарядов?
════ - Четыре.
════ - Мало. Доложите ему, что═ я приказал от себя еще два наряда прибавить.
Итого - шесть.
════ - Слушаюсь.
════ Капитан Енакиев некоторое═ время═ не спускал глаз с вытянувшихся═ перед
ним солдат.
════ - Садитесь, орлы,-═ наконец═ сказал он, расстегивая шинель и давая этим
понять,═ что═ официальный разговор кончен═ и теперь разрешается держать себя
по-семейному.- Отдыхайте. Слыхал═ я, что вы мужички═ хозяйственные,═ будто у
вас завелся какой-то необыкновенный пензенский самосад. Вы бы меня угостили,
что ли!
════ Не═ успел он═ это═ сказать, как ═пять═ кисетов потянулись к═ нему, пять
нарезанных═ газетных бумажек и пять═ зажигалок, готовых вспыхнуть по первому
его знаку.
════ Отовсюду слышались голоса:
════ - Моего возьмите, товарищ капитан. Мой будто малость послабже.
════ - Моего попробуйте, мой с можжевельником.
════ - Разрешите, товарищ капитан, я вам скручу. Против меня тоньше никто не
скрутит.
════ - Может быть, легкого табачку желаете? У меня═ сухумский, любительский,
сладкий, как финик.
════ -═ Богато═ живете,═ богато══ живете,-══ говорил═ ═капитан,═ неторопливо
примеряясь,═ у кого═ бы═ взять табачку.-═ А ты,═ Биденко, ты зря свой═ кисет
подставляешь. У тебя я все═ равно═ не возьму.═ Накуришься твоего табачку,═ а
потом, чего доброго, проспишь все на свете.
════ - Верно,-═ подмигнул Горбунов.-═ Точно. Это он непременно═ после═ своей
махорки заснул в машине и пастушка нашего прошляпил.
════ - Про это я и намекаю,- сказал капитан.
════ - Товарищ капитан,- жалобно сказал Биден-ко,-═ кабы он был обыкновенный
мальчик... А ведь это не мальчик, а настоящий чертенок. Право слово.
════ -═ А═ что,═ верно═ -═ хороший малый?═ -═ спросил═ капитан,═ затягиваясь
пензенским самосадом.- Как он вам, братцы, показался?
════ - Паренек хоть куда,- сказал Горбунов, улыбаясь═ той═ широкой, свойской
улыбкой,═ которой ═привыкли═ улыбаться═ все═ разведчики,═ говоря══ о═ Ване.-
Самостоятельный═ мальчик. И уж одно слово -═ прирожденный солдат.═ Мы═ бы из
него знаменитого разведчика сделали. Да, видно, не судьба.
════ - Жалко? - спросил капитан Енакиев.
════ -═ Да═ нет,═ что═ же... Жалко не═ жалко... Он,═ конечно,═ и═ в тылу═ не
пропадет. А сказать правду, то и жалко. У него душа настоящая, воинская. Ему
в армии самое место.
════ - А не сочиняешь?
════ -═ Чего═ же═ тут═ сочинять!═ Это сразу═ заметно. Хотя═ вам,═ как нашему
командиру батареи, конечно, виднее.
════ - А═ вы,═ ребята, почему═ молчите? - сказал═ капитан═ Енакиев,═ пытливо
всматриваясь в солдатские лица.- Как вам показался мальчик?
════ По═ лицам разведчиков тотчас разлилась такая дружная улыбка, словно она
у═ них ═была═ одна, большая, на всю═ команду,═ и они улыбались ею не═ каждый
порознь, а все вместе.
════ - Глядите. Думайте. Вам с ним жить, а не мне.
════ - Подходящий═ паренек.═ Одно слово═ - пастушок,═ солнышко,-═ заговорили
разведчики, все еще не вполне понимая, куда гнет их капитан,
════ А══ он═ строго═ посмотрел══ на═ них═ и══ после══ некоторого,══ довольно
продолжительного раздумья твердо сказал:
════ - Ну ладно. Только знайте, что это вам не игрушка, а живая душа...═ Эй,
Соболев! - крикнул он, подойдя к двери.- Давай сюда пастушка.
════ И когда═ на пороге, к═ общему изумлению, появился Ваня, капитан сказал,
крепко взяв мальчика за плечо:
════ - Получайте вашего пастушка. Пусть пока у вас живет. А там увидим.


11




════ Едва капитан Енакиев вышел═ из═ блиндажа, как разведчики окружили Ваню.
Всем хотелось поскорее узнать, каким образом все это получилось.
════ - Пастушок! Друг сердечный! - воскликнул Горбунов.
════ -═ Ну, парень,═ докладывай! - строго сказал Биденко.- Откуда ты взялся?
Где тебя черти носили? Как тебя нашел капитан Енакиев?
════ - Который капитан Енакиев? - спросил Ваня с недоумением.
════ - А тот самый, кто тебя к нам привез.
════ - Так нешто это был капитан Енакиев?
════ - Он самый.
════ - Батюшки!
════ - А ты и не знал?
════ -═ Откуда ж!═ -═ воскликнул Ваня, мигая═ короткими═ ресницами.-═ Кабы я
знал... Нет,═ кабы я только догадывался... Правда, дяденька, самый это и был
капитан Енакиев?
════ - Разумеется.
════ - Командир батареи?
════ - Точно. Самый он.
════ - Ох, дяденька, неправда ваша!
════-═ Погоди,═ пастушок,-═ сияя общей улыбкой═ команды разведчиков, сказал
Горбунов.- Ты не восклицай, а лучше все по порядку рассказывай.
════ Но Ваня, видимо,═ был═ так═ взволнован, что не мог связать и двух слов.
Восхищенно сияя═ глазами, он═ осматривал новый═ блиндаж разведчиков, который
уже казался ему знакомым═ и═ родным, как та═ палатка, где═ он═ в первый═ раз
ночевал с ними.
════ Те же аккуратно разостланные шинели и плащ-палатки, те же вещевые мешки
в головах, те же суровые утиральники.
════ Даже медный═ чайник═ на печке и рафинад, который Горбунов уже═ поспешно
выкладывал на стол, были те же.
════ Правда,═ трофейная═ карбидная═ лампа была═ другая. Она неприятно резала
глаза своим═ едким═ химическим═ светом, который,═ как и═ сама лампа, казался
трофейным. И мальчик щурился═ на нее,═ морща═ нос и═ делая вид, что не может
вымолвить ни слова.
════ На самом же═ деле,═ если говорить всю правду, он давно уже смекнул, что
офицер,═ с═ которым он заговорил возле избы, был капитан═ Енакиев.═ Только и
виду═ не═ показал.═ Недаром солдаты═ сразу разглядели═ в═ нем═ прирожденного
разведчика. А первое правило настоящего разведчика - лучше знать да молчать,
чем знать да болтать.
════ Так судьба Вани трижды волшебно обернулась за столь короткое время.


12




════ Темный поздний рассвет═ чуть брезжил над болотами. Среди черных, гнилых
лугов, среди═ дымчатого═ кустарника, среди полей, покрытых неровными═ рядами
сжатого, но неубранного льна, болота светились бело и слепо, как олово.
════ Озябшие═ вороны, ночевавшие в кустарнике, уже═ проснулись и с═ голодным
карканьем═ перелетали═ с═ места═ на═ место.═ Они═ лениво═ двигали═ крыльями,
отяжелевшими от ночной сырости.
════ В особенно низких местах на земле лежал плотный белый туман. Призрачные
верхушки кочек с═ пучками мертвой═ травы,═ казалось, плавали═ на поверхности
тумана.
════ Вокруг,═ насколько═ хватал глаз, все было мертво, пустынно, очень тихо.
Лишь═ далеко на═ востоке═ туманный воздух время от═ времени вздрагивал,═ как
будто там мягко, но очень сильно хлопали большой дверью.
════ Но если бы чей-нибудь опытный глаз особенно═ внимательно присмотрелся к
кочкам, выступающим из тумана, то он бы,═ возможно, и заметил, что две кочки
расположены как-то═ слишком═ близко═ друг═ к другу: Эти две═ темные кочки═ с
пучками═ травы ═были═ шлемы═ Биденко═ и═ Горбунова.═ Вот═ уже═ три часа═ они
неподвижно лежали среди трясины, покрывшись плащ-палатками с нашитыми на них
пучками почерневшей травы.
════ Разведчики═ лежали таким образом, что каждый видел, что делается позади
другого. Упершись═ локтями═ в топкую═ землю и═ чуть═ приподняв═ головы,═ они
напряженно всматривались каждый в свою сторону.
════ Изредка они перекидывались короткими фразами:
════ - Что-нибудь просматривается?
════ - Пусто.
════ - И у меня пусто. Ни живой души.
════ - Плохо дело.
════ - Да. Неважно.
════ Они═ находились в═ тылу═ у═ немцев,═ километрах═ в тринадцати от═ линии
фронта. С каждой минутой их лица делались все серьезнее, озабоченнее.
════ - Не видать?
════ - Не видать.
════ - Давно бы, кажется, пора.
════ -═ Слышь,═ глянь на═ часы.═ Мои═ стали,═ черт!═ Должно, обо═ что-нибудь
стукнул. Сколько времени мы уже дожидаемся?
════ Горбунов поднес═ руку с часами к глазам. Он═ сделал это так плавно, так
осторожно, что на его шлеме не шевельнулась ни одна травинка.
═══ ═- Семь тридцать две. Стало быть, ждем уже больше трех часов.
════ - Ого!
════ Минут пятнадцать, если не больше, они молчали.
════ - Слышь, Вася.
════ - Да.
════ - А что, как его там захватили немцы?
════ Горбунов наконец высказал то самое, что уже давно в глубине души мучило
Биденко.═ Но══ Биденко═ сумрачно═ сжал═ челюсти,═ отчего═ темные═ его═ скулы
обозначились еще резче. Глаза сузились, стали злыми.
════ - Не каркай! Чем зря языком трепать, наблюдай.
════ - Я и так наблюдаю. Да что ж, когда пусто.
════ И снова═ они═ надолго═ замолчали, изо всех═ сил напрягая зрение.═ Вдруг
Горбунов шевельнулся, чуть приподнял голову.
════ Это═ движение было═ едва═ заметно.═ Но═ оно═ выражало═ крайнюю═ степень
волнения.═ Как у очень дальнозоркого человека, зрачки═ его═ глаз сразу резко
сократились, стали маленькими, как булавочные головки.
════ Биденко понял, что Горбунов видит нечто очень важное.
════ - Что там такое, Кузьма? - тихо, одними губами спросил Биденко.
════ - Лошадь,- так же тихо ответил Горбунов.
════ - Наша?
════ - Кажись, наша. Погоди. Зашла в кусты - не видать. Сейчас выйдет. Машет
хвостом. Идет. Вот вышла. Так и есть: наш Серко!
════ - Что ты говоришь! - почти крикнул Биденко.
════ - Серко. Теперь ясно видать.
════ - Ну, стало быть,═ сейчас и пастушок═ покажется. Я ж тебе говорил. А ты
каркал!
════ Не в силах сдержать радостного волнения,═ Биденко сделал то, чего ни за
что═ не═ позволил═ бы═ себе═ при других═ обстоятельствах.═ Он ловко═ изменил
положение тела и стал смотреть в ту сторону, куда смотрел его друг.
════ Так═ как они оба лежали,═ прижавшись═ к самой земле, то поле их═ зрения
было очень═ ограниченно. Горизонт═ казался═ придвинутым═ совсем близко. И по
горизонту═ среди дымчатого═ кустарника медленно брела белая костлявая кляча,
припадая на переднюю ногу с раздутым коленом.
════ Действительно, это был Серко. Но пастушка возле него не было.
════ - Отстал малый. Верно, притомился. Сейчас покажется.
════ - Небось.
════ И оба разведчика═ стали прислушиваться, стараясь за═ хлопаньем разбитых
копыт,═ которые═ лошадь═ с трудом═ вытаскивала═ из═ трясины,═ уловить═ звуки
человеческих шагов. Но человеческих шагов слышно не было.
════ Тогда═ Горбунов приложил═ ладони ко рту и несколько═ раз═ покрякал, как
дикая утка. Однако никто не отозвался на этот условный звук.
════ - Не услыхал. Ты давай погромче.
════ Горбунов покрякал громче,═ но опять никто не═ откликнулся.═ Биденко═ со
всевозможной осторожностью, необычайно медленно поднялся, стал на колени.
════ Горизонт═ сразу══ как═ бы═ отодвинулся,═ но══ на══ плоском══ болотистом
пространстве, открывшемся═ перед═ глазами, по-прежнему═ не═ было═ заметно ни
одной живой души.
════ -═ Балуется═ парень.═ Незаметно═ хочет═ подобраться,-═ сказал═ Биденко,
тревожно поглядывая на═ Горбунова, как бы═ ища у него подтверждения догадки,
которой сам не верил.
════ Горбунов молчал.
════ - А ну, Кузьма, покрячь еще. Может, отзовется. Горбунов снова покрякал.
И снова никто не отозвался.
════ - Ваня-а! Пастушок! - позвал Биденко, забывая всякую осторожность.
════ - Кричи не кричи,- сумрачно сказал Горбунов,- дело ясное...
════ Между тем седая кляча═ продолжала приближаться.═ Через каждые═ два шага
она останавливалась и опускала длинную,═ худую шею,═ для того чтобы ущипнуть
желтыми зубами хоть несколько гнилых═ травинок. С ее морды,═ поросшей редким
седым волосом, свисала длинная резинка слюны. Костлявые ноги дрожали.═ И над
глазами, из которых один был сплошное бельмо, чернели мягкие глубокие ямины.
════ - Серко, Серко! - тихо позвал Горбунов и осторожно посвистал.
════ Лошадь устало навострила одно ухо и, хромая, побрела к разведчикам. Она
остановилась══ над══ ними,═ повесив═ голову.═ Так══ равнодушно,══ безучастно
останавливается лошадь, потерявшая своего хозяина.
════ - Где же пастушок, Серко? - спросил Биденко.- Где ты его потерял?
══ ══Серко═ стоял неподвижно,═ согнув═ больную ногу. Его разбитые бабки были
облиты══ черной═ болотной═ грязью.═ Старая═ кожа,═ поросшая═ желтовато-белой
шерстью, вздрагивала═ на ребрах.═ Мертвенное,═ перламутровое бельмо═ с тупой
покорностью слепо═ смотрело ═в═ землю. И═ только сухой хвост═ на═ облысевшей
репице тревожно поматывался из стороны в сторону.
════ Серко был старой, умной обозной лошадью.═ Если бы он═ умел говорить, он
многое рассказал бы разведчикам.═ Но они и так поняли. Во всяком случае, они
поняли главное: с пастушком случилась беда.
════ Позавчера в сумерках Биденко и Горбунов вышли в разведку, взяв═ с собой
Ваню.═ Они═ взяли═ его═ впервые,═ не доложив по═ команде, что берут с═ собой
мальчика.
════ У═ них══ было═ задание═ как═ можно═ дальше═ проникнуть═ в═ расположение
противника и разведать дороги, по которым в случае продвижения можно было бы
наилучшим образом провести свою батарею через болота вперед.
════ Разведчики должны были подыскать хорошие═ позиции для огневых═ взводов,
отметить наиболее выгодное═ место будущих наблюдательных пунктов,═ разведать
оборонительные═ сооружения,═ а═ главное,═ собрать сведения═ о═ количестве═ и
расположении немецких резервов.═ Было═ бы, разумеется,═ не═ худо на обратном
пути═ захватить═ и═ привести═ с═ собою═ хорошего═ "языка"═ -═ штабного══ или
артиллерийского офицера.═ Но это═ -═ как бог даст. Мальчика═ же они═ взяли с
собой══ за═ проводника,══ потому══ что═ он═ отлично═ знал══ эту═ болотистую,
труднопроходимую местность.
════ Впрочем, если бы Ваню к этому времени успели помыть в баньке, остричь и
обмундировать,═ его═ бы═ вряд═ ли═ взяли═ в═ разведку.═ Но пастушку повезло.
Неожиданно, как это всегда бывает на фронте, батарея была брошена из резерва
прямо в бой.═ Опять все смешалось. Тылы отстали. Ни о какой═ баньке═ пока не
могло═ быть═ и═ речи.═ И Ваня передвигался═ со═ взводом═ управления в═ своем
натуральном виде - заросший, нечесаный, босой, с холщовой торбой,- настоящий
деревенский пастушок.
════ Какому═ немцу,═ встретившему мальчика у себя═ в═ тылу,═ могло прийти═ в
голову, что это неприятельский разведчик? В═ таком виде Ваня мог пройти куда
угодно, не возбуждая никаких подозрений. Лучшего проводника и не придумаешь.
════ Кроме═ того,═ Ваня очень═ просился. Он так жалобно повторял: "Дяденька,
возьмите═ меня═ с собой! Ну что вам стоит? Я здесь каждый кустик знаю. Я вас
так═ проведу, что ни один немец не заметит. Вы мне только═ спасибо═ скажете.
Дяденька!"
════ Он═ ходил за разведчиками по═ пятам. Он так═ умильно и с такой надеждой
смотрел в глаза своими открытыми, ясными глазами. Он═ так═ робко═ трогал═ за
рукав... Одним═ словом, они═ его═ взяли═ на свой риск.═ Но взяли они его═ не
просто так.
════ Прежде они,═ как и═ подобало═ хорошим═ разведчикам, обсудили═ это═ дело
основательно,═ всесторонне,═ по-хозяйски.═ Они═ решили,═ что═ Ваня будет═ их
проводником, и поставили ему точное, строго ограниченное задание.
════ Это═ боевое задание заключалось в═ том,═ что пастушок должен═ был═ идти
впереди разведчиков, показывая дорогу и предупреждая об опасности.
════ Для ═того═ чтобы═ Ваня═ еще больше походил═ на═ пастушонка═ и═ не═ имел
подозрительного вида человека, шатающегося в немецком расположении без дела,
была═ придумана лошадь.═ Мальчик должен═ был═ вести за═ собою лошадь,═ якобы
убежавшую и теперь найденную.
═══ ═Подходящую лошадь═ добыли у обозников во втором эшелоне полка. Это была
старая═ раненая═ кляча серой масти,═ давно═ уже═ подлежавшая═ исключению═ из
списков. Звали ее Серко.
════ Ваня свил себе из веревки настоящий пастушеский кнут, сделал для своего
Серко веревочный повод, и после полуночи, ближе к рассвету, трое разведчиков
- в═ их числе и═ Ваня со═ своей═ клячей -═ без особого═ труда═ перешли линию
фронта.
════ Ваня с═ лошадью,═ не таясь, шел впереди, а метрах в ста сзади,═ один за
другим, след в след, осторожно ползли Горбунов и Биденко.
════ Пройдя═ таким═ образом═ километра четыре, Ваня═ внезапно═ наткнулся═ на
немецкий пикет.
════ Было═ бы неправдой сказать, что он═ не═ испугался, когда═ вдруг═ увидел
выросшие перед ним, как из-под земли, три темные фигуры═ в плащах и глубоких
касках, похожих на═ котлы. Ваня почувствовал не то что страх═ - его═ охватил
просто ужас. Слишком свежо еще было в его═ памяти все то, что═ он пережил за
время своего пребывания "под немцами".
════ Ноги═ его подкосились, кровь жарко прилила к лицу, в═ глазах потемнело.
Он задрожал всем телом, делая отчаянные усилия не стучать зубами.
════ Свет═ электрического═ фонарика═ скользнул по═ его маленькой═ оборванной
фигурке, осветил белую костлявую клячу, стоявшую во тьме, как привидение.
════ - Ну,═ какого черта═ ты═ здесь═ шляешься═ ночью,═ мерзавец!═ -═ крикнул
немецкий грубый, простуженный голос.
════ И в═ этом каркающем, наглом, презрительном и вместе═ с тем безжалостном
голосе══ с══ какими-то══ самодовольными══ горловыми═ придыханиями══ мальчику
послышались═ десятки, сотни слишком═ хорошо знакомых═ ему═ постылых немецких
голосов═ всех этих комендантов, надзирателей,═ полевых жандармов, караульных
начальников, патрульных, от которых он получил столько пинков и затрещин.
════ Он быстро втянул голову в плечи и закрыл ее руками, ожидая немедленного
удара.═ И═ действительно, он его тотчас получил. Сапог═ больно═ пихнул его в
зад, и каркающий голос с придыханием крикнул по-немецки:
════ - Что же ты молчишь, негодяй? Отвечай, когда тебя спрашивают. А то═ еще
раз как дам!
════ Мальчик не═ понимал по-немецки.═ Но смысл немецкой речи был═ ему вполне
понятен. Он достаточно хорошо, на своей шкуре, изучил этот немецкий смысл.
════ И вдруг страх исчез. Всю его душу охватила и потрясла ярость! Как! Его,
солдата═ Красной═ Армии, разведчика═ знаменитой батареи═ капитана═ Енакиева,
посмела ударить сапогом какая-то фашистская рванина!
════ Ванины глаза налились кровью. Еще миг, и он бы кинулся на немца, бил бы
его кулаками по морде, грыз ему горло. Он знал, что он не один. Он знал, что
рядом - друзья его, верные боевые товарищи. По первому крику они бросятся на
выручку и═ уложат фашистов всех до одного. Но═ мальчик так же твердо помнил,
что═ он находился═ в═ глубокой разведке, где═ малейший═ шум может обнаружить
группу и сорвать выполнение боевого задания.
════ Тогда он═ могучим═ усилием воли═ подавил в себе═ ярость═ и гордость. Он
заставил═ себя═ снова═ превратиться═ в маленького═ придурковатого═ пастушка,
заблудившегося ночью со своей лошадью.
════ -═ Ой,═ дяденька, не═ бейте!═ -═ жалобно═ захныкал он,═ делая вид,═ что
развозит по лицу слезы.- Я═ коня своего═ искал.═ Насилу нашел. Целый день═ и
целую ночь мотался. Заплутал... У, холера! - закричал он, замахиваясь кнутом
на Серко.- Погибели на тебя нету!
════Он опять стал хныкать:
════ -═ Пустите меня, дяденька!═ Я больше никогда не буду. Меня═ мамка═ дома
дожидается, - и даже, как ему это ни было═ отвратительно, стал═ ловить═ руку
немца, делая вид, что хочет ее поцеловать.
════ - Пошел═ к═ черту,═ дурак! ═-═ сказал═ немец═ смягчаясь.-═ Забирай свою
дохлятину и проваливай. Да не смей больше шататься по ночам - повесим.
════ Он дал мальчику коленом под зад, а лошадь стукнул по спине автоматом, и
немецкий пикет скрылся в темноте.
════ Тогда Ваня═ осторожно покрякал по-утиному, давая═ знать,═ что опасность
миновала. Разведчики двинулись дальше.


13




════ Дальше дело пошло еще лучше.
════ Настало═ утро.══ День═ прошел═ без══ всяких══ происшествий.═ Разведчики
убедились, что Ваня действительно═ знает═ местность. Он очень точно, толково
исполнял свою задачу проводника.
════ Пока Биденко и Горбунов сидели,═ спрятавшись═ где-нибудь в старом омете
или в кустарнике, Ваня уходил со своей клячей вперед и осматривал местность,
потом возвращался и крякал, давая знать, что путь свободен.
════ Так работать было гораздо удобнее и быстрее.
════ Ожидая Ваню, разведчики обычно не теряли времени даром. Они наносили на
карту все,═ что═ им═ удалось разведать по дороге. Добыча═ на этот═ раз═ была
особенно═ богатой.═ Участок,═ отведенный═ батарее═ капитана═ Енакиева,══ был
тщательно, толково═ разведан═ на═ всю═ глубину немецкой═ обороны. Оставалось
только разведать═ небольшую болотистую речку и отметить на═ карте те═ места,
где можно было наиболее скрыто переправить орудия на другой берег вброд. Это
имело особенно важное значение в случае═ успешного прорыва немецкой обороны,
это═ давало возможность капитану Енакиеву неожиданно, одним рывком, не теряя
времени на разведку, по головному маршруту═ в═ надлежащий миг выбросить свои
пушки далеко вперед и громить отступающие немецкие колонны почти с тылу.
════ Но произвести эту сложную═ разведку днем═ -═ особенно найти═ подходящие
броды, прощупать дно═ и измерить глубину═ реки -═ было невозможно. Надо было
дожидаться ночи.═ Поэтому Горбунов, ═который был старшой в группе,═ приказал
заночевать на лугу посреди═ болот, с тем чтобы═ перед рассветом пробраться к
речке═ и,═ пользуясь═ утренним══ туманом,═ осмотреть═ берега,═ найти═ броды,
промерить их и нанести на карту. После этого можно было возвращаться домой.
════ Так═ и сделали. Переночевали на лугу,═ а часа за═ два═ до рассвета Ваня
взял за повод своего Серко и пошел, как обычно, вперед.
════ Биденко и Горбунов стали его дожидаться. До═ речки было недалеко, и, по
их расчету, Ваня должен был воротиться самое большее через час.
════ Но прошел час, потом два, потом три, а Ваня не возвращался. Вместо него
пришел Серко один.═ Тогда разведчики поняли: с Ваней приключилась беда. Надо
было идти на выручку.
════ Биденко и Горбунов═ некоторое время═ смотрели═ друг═ на друга.═ Они═ не
произнесли ни слова. Но для того, чтобы═ понять друг друга, им не нужно было
никаких слов.═ Все═ было слишком просто и═ слишком═ ясно. Надо═ идти═ искать
пастушка немедля, хотя бы это стоило им жизни.
════ Горбунов как старший сделал Биденко знак рукой═ следовать═ за ним.═ Они
осторожно и плавно поползли по лугу от кочки к кочке, иногда останавливаясь,
для того чтобы осмотреться.
════ На═ их═ счастье,═ туман,═ поднявшийся═ на═ рассвете,═ не══ рассеивался.
Наоборот,═ он даже как═ будто═ еще больше сгустился. Он призрачно плавал над
болотистой низменностью, скрывая предметы. Но даже если бы тумана и не было,
то и тогда вряд ли кто-нибудь═ увидел═ бы═ разведчиков. Место═ было═ глухое,
пустынное. Оно казалось непроходимым.
════ Вдруг═ позади Биденко═ и Горбунова═ послышалось какое-то═ хлюпанье. Они
обернулись.═ За ними плелся, припадая на раненую ногу,═ Серко, казавшийся═ в
тумане громадным и призрачным.
════ -═ Ступай═ назад,═ Серко!═ Не═ обнаруживай═ нас,-═ сказал══ Биденко══ с
добродушной улыбкой.- Кому говорю, старый? Поворачивай! Гэть!
════ Но═ Серко продолжал═ идти,═ уныло═ повесив голову═ и═ тускло отсвечивая
перламутровым бельмом. Он═ как═ бы хотел сказать:═ "Не═ бросайте═ меня, люди
добрые.═ Что я здесь буду делать один, среди этого═ гнилого, мокрого луга, в
этом страшном молочном тумане? Пожалейте старого коня!"
════ И═ разведчики это поняли.═ Но, как ни═ жалко═ им было═ бросать добрую и
смирную животину, делать было нечего. Лошадь могла привлечь к ним внимание и
в одну минуту погубить их.
════ - Эх, сердечная! - сказал Биденко со вздохом, подползая к Серко.
════ Он вынул═ из кармана ремешок и быстро стреножил слабые,═ распухшие ноги
клячи.
════ -═ Жалко нам,═ брат,═ тебя. Да ничего не═ поделаешь.═ Гуляй пока здесь.
Жируй. Авось еще увидимся.
════ И разведчики поползли.
════ Серко попытался побежать вслед═ за ними, но путы были затянуты туго, не
давали сделать ни шагу. Тогда лошадь попыталась прыгнуть,═ она═ напрягла все
свои═ слабые═ силы. Но═ сил═ было слишком═ мало: Серко только═ сумел немного
подкинуть═ задние═ ноги═ и═ тотчас═ тяжело═ остановился,═ водя раздувшимися,
костлявыми боками.
════ Разведчики поползли в═ том направлении,═ куда═ ночью═ ушел Ваня. В иных
местах на топкой почве были еще довольно ясно заметны следы его босых ног.
════ Биденко═ смотрел═ на эти═ следы═ и думал:═ "Эх,═ ведь═ какие мы,═ право
непутевые! До сих пор не═ успели для парнишки обуви расстараться. Ну, да═ уж
ладно.══ Найдем═ его,══ воротимся══ благополучно═ в══ часть,══ тогда═ полное
обмундирование═ ему═ справим.══ По══ мерке═ подгоним.═ Будет═ у═ нас═ ходить
красавчиком".
════ Когда═ началось═ болото,═ следы═ вовсе═ пропали.═ Теперь═ двигались═ по
компасу, в═ направлении речки. Вокруг═ по-прежнему═ было═ туманно, безлюдно.
Речка действительно оказалась недалеко.
════ Скоро разведчики увидели низкий луговой берег,═ кое-где поближе═ к воде
поросший густыми камышами. На противоположном, высоком берегу синел лес.
════ Прежде═ чем══ двинуться═ дальше,═ Горбунов═ и══ Биденко═ долго═ лежали,
внимательно═ изучая═ местность.═ Берег═ речки хотя═ и═ был═ пуст,═ но внушал
опасение.═ На поверхности═ еще═ довольно═ яркого═ мокрого═ луга═ были═ видны
многочисленные следы грузовиков. Судя═ по тому, что они были свежие, черные,
как вакса, грузовики проезжали здесь совсем недавно. Возможно, они привозили
сюда какой-то груз, вероятнее всего - строительный лес, так═ как в некоторых
местах на лугу валялись кучи свежих щепок.
════ Было═ похоже,═ что═ где-то═ недалеко═ совсем══ недавно═ строили══ мост.
Несомненно, мост был═ тут, только его скрывали камыши.═ Но═ раз═ был═ мост -
значит,═ была и охрана. И этого следовало опасаться. Что же касается леса на
противоположном берегу, то в нем явно═ стояла воинская часть═ или находились
штабы: в═ нескольких═ местах над лесом подымались дымки, а в═ одном месте на
опушке══ между══ корнями══ деревьев══ просматривалось═ какое-то══ инженерное
сооружение, тщательно затянутое зеленой маскировочной сетью.
════ Это═ мог═ быть орудийный═ блиндаж,═ наблюдательный═ пункт или═ бруствер
пехотного окопа полного профиля.
════ Видно, немцы здесь сильно укрепились и═ подготовлялись к долговременной
обороне.
════ Это было очень важное открытие, и разведчики напряженно всматривались в
местность, стараясь═ запомнить═ все подробности, для того чтобы позже, когда
представится возможность, нанести их на карту по памяти.
════ Однако,═ как бы═ то═ ни было, дольше оставаться здесь было═ невозможно.
Надо было поскорее уходить. Но они медлили. Разве могли они бросить товарища
в беде═ и═ вернуться в часть без Вани! А с другой стороны, что они еще могли
сделать?
════ Вот они дошли═ до той речки,═ куда до них═ отправился мальчик.═ Вот они
видят эту речку. Но что же дальше?
════ Следы мальчика потеряны. Если его действительно захватили немцы, то они
его, конечно, уже ═давно отвели в═ какую-нибудь полевую═ комендатуру. Но,═ с
другой стороны, на═ что═ бы═ понадобилось задерживать маленького оборванного
деревенского═ мальчика,═ ведущего═ больную клячу? Мало═ ли═ их,═ этих нищих,
голодных советских детей, бродит у них в тылу? Всех не переловишь. А потом -
куда их девать,═ кто═ будет с ними возиться? Теперь═ не до них,═ шкуру═ надо
спасать.═ Нет, было положительно невероятно,═ чтобы Ваню═ схватили немцы.═ А
даже если═ и═ схватили, какие═ улики═ могли найтись═ против мальчика? Ровным
счетом никаких. Дырявая торба,═ и═ в═ ней старый, рваный═ букварь. Только═ и
всего.
════ В таком═ случае куда же он═ делся? Почему лошадь═ вернулась одна? Может
быть, Ваня просто от них ушел, не выдержал,═ надоело? Но это было уж═ совсем
невозможно. Не таков был Ваня!
════ Вернее всего,═ он═ дошел до═ речки, повернул назад,═ заблудился... Ваня
заблудился! Нет, об этом смешно было и думать.
════ Между тем время шло. Надо было принимать какое-нибудь решение.
════ Биденко═ и Горбунов═ лежали в═ небольшой заросли═ молодого дубняка,═ не
сронившего еще═ своей═ жесткой═ коричневой листвы. Они═ лежали═ и напряженно
думали.
════ Вдруг Биденко у═ самых своих глаз увидел на земле предмет, который чуть
не заставил его═ крикнуть. Это был═ химический карандаш, тот самый маленький
химический карандашик с маркой "Хим-уголь",═ который Биденко недавно подарил
Ване и который Ваня постоянно таскал в своей торбе.
════ - Кузьма! - шепотом сказал Биденко, показывая глазами на карандаш.
════ Горбунов посмотрел и ахнул. И тотчас множество мелких и даже мельчайших
подробностей, на которые солдаты не обратили внимания именно потому, что эти
подробности были так близко, сразу со всех сторон бросились им в глаза.
════ Они увидели═ пучок═ белого═ конского═ волоса,═ повисший═ на сучке.═ Они
увидели втоптанную в землю недокуренную немецкую сигарету. Он&# 939c23gj 1080; увидели целый
ворох═ листьев,═ сбитых с═ поломанного куста.═ Наконец, они═ увидели немного
подальше веревочный кнут Вани.
════ Земля═ вокруг была═ истоптана, изрыта═ солдатскими сапогами,═ подбитыми
железом.
════ Из всех═ этих подробностей═ перед ними═ вдруг═ встала страшная═ картина
того, что здесь произошло несколько часов тому назад.
════ Теперь все стало ясно.
════ Они═ выбрали═ правильное направление.═ Именно по этому═ направлению шел
сюда Ваня со своей═ лошадью.═ Он дошел до═ этих═ кустов.═ Именно тут, на том
самом месте, где сейчас лежали Горбунов и Биденко, Ваню схватили немцы. Судя
по всему, они схватили его внезапно и грубо.
════ Потоптанная═ земля, сломанные═ кусты,═ выпавший═ из═ торбы═ карандаш═ и
отброшенный═ в═ сторону кнут,═ недокуренная сигаретка═ -═ все═ говорило, что
мальчик отчаянно сопротивлялся. А потом они его поволокли. Теперь разведчики
ясно увидели на земле следы, показывающие, в какую сторону потащили Ваню.
══ ══Следы вели по═ направлению═ к═ камышам,═ туда,═ где,═ по═ предположению
Биденко═ и═ Горбунова,═ должен═ был═ находиться═ мост. Значит,═ немцы повели
мальчика через мост, на ту сторону, в лес, где, по всем признакам, у них был
штаб или комендатура.
════ Тогда разведчики стали обсуждать положение.
════ Они═ обсудили═ его═ быстро, но═ основательно,═ со всех═ сторон,═ как═ и
подобало разведчикам-артиллеристам. Оставалось принять решение.
════ Биденко═ и Горбунов были между собой равны═ по званию, по заслугам и по
сроку службы. Но═ в этой разведке начальником был═ назначен═ Горбунов. Стало
быть, за═ Горбуновым оставалось последнее═ слово. И это последнее слово═ был
приказ, не подлежащий обсуждению.
════ Прежде чем сказать═ свое решение, Горбунов крепко задумался. Биденко не
сомневался в═ своем друге, он═ был уверен, что решение═ будет наилучшее.═ Но
когда Горбунов его═ сказал, Биденко опешил. Он мог ожидать всего, но═ только
не этого.
════ - Вот что, Василий,- сказал Горбунов твердо.- Обстановка требует, чтобы
мы с тобой рассредоточились. Понятно? Ты пойдешь обратно в часть. Собирайся.
А я останусь здесь.
════ - Как? Как ты приказываешь? - переспросил Биденко.
════ - Приказываю тебе ворочаться в часть. А я останусь.
════ - Кузьма! - почти крикнул Биденко.
════ - Кончено! - коротко сказал Горбунов, сдвинув брови.
════ И Биденко понял,═ что больше говорить не о чем.═ Все же сделал═ попытку
объясниться:
════ - А как же пастушок?
════ - Я здесь останусь. Буду выручать.
════ - А я?
════ - Ты пойдешь в часть.
════ - Я, Кузьма, так располагаю: мы здесь останемся вместе.
════ - Сказано! - сухо обрезал Горбунов.
════ -═ Да как же я═ вернусь без пастушка? - взмолился═ Биденко.- Нет, брат,
это═ дело═ не выйдет! Как хочешь,═ а я паренька═ не═ брошу. Голову положу, а
выручу. Ведь это что же такое? Ведь он мне вроде как родной сын!..
════ - Он нам всем═ как родной сын. А═ служба на первом═ месте. Знаешь, кому
служим?═ Советскому═ Союзу.═ Небось═ знаешь.═ Пойдешь═ в часть.═ А═ я═ здесь
останусь.
════ - Не пойду в часть,- сказал Биденко, зло сузив глаза.
════ -═ Приказываю,- сказал═ Горбунов.- А не═ подчинишься, тогда я знаю, что
мне с═ тобой делать. Понятно тебе?..═ Слышь, Вася,-═ сказал он вдруг мягко.-
Нешто я не понимаю? Я,═ друг, понимаю. Да что═ поделаешь! Батарея ждет наших
данных. Ужели ж═ мы оставим ее слепой, без маршрута? Не дури, Вася.═ Я здесь
останусь, а ты отправляйся в часть. Доставишь наши данные. Гляди, чтоб дошел
благополучно. Берегись, пробирайся толково, чтоб не═ нарваться на немцев. На
тебя - как на каменную гору. Доложишь командиру обстановку. Понятно?
════ - Понятно,- сказал Биденко, натужив скулы.
════ Ему не надо═ было долго═ толковать. Был бы он на месте Горбунова, он бы
поступил═ точно так═ же. Он понимал, что один из них обязан доставить данные
разведки в часть. А то, что═ Горбунов отправил с документами═ его, было тоже
понятно.═ Горбунов═ был═ командир═ группы. Он═ отвечает═ за═ каждого═ своего
человека. Мог ли он вернуться в часть, не употребив всех усилий для спасения
пастушка?
════ - Исполняй,- сказал Горбунов, передавая Биденко карту с отметками.
════ - Счастливо, Кузьма!
════ - Действуй, Василий!
════ - Слушаюсь!
════ И, не сказав больше ни слова, Биденко стал отползать. Наконец он пропал
из глаз, слившись с бурой землей, растаяв в тумане.
════ Горбунов остался один.
════ "Что═ же═ случилось═ с══ пастушком?══ -═ думал═ он,═ ломая═ голову═ над
неразрешенным═ вопросом.-═ Ну,═ что═ ж═ такое,-═ успокаивал═ он═ себя.-═ Его
задержали немцы. Потащили в комендатуру или штаб. Ну, допросят.═ А что они с
него возьмут? Ведь доказательств у немцев против Вани никаких нет. Мальчик и
мальчик. Подержат и отпустят. Надо═ его, главное, не прозевать, когда он═ от
них выйдет. Тогда вместе и вернемся в часть".
════ Но,═ утешая себя таким образом, Горбунов в глубине души чувствовал, что
дело обстоит совсем не так просто, а гораздо хуже.
════ Было что-то, чего Горбунов не знал и не предвидел. Но что именно?
════ И═ действительно,═ Горбунов═ не знал одной вещи. Если бы он ее знал, он
похолодел бы от ужаса. Он не знал═ характера Вани Солнцева, всей живости его
ума,═ всей═ силы═ его═ воображения═ и═ всей═ глубины═ его═ чистого═ детского
самолюбия, которые чуть не привели его к гибели.
════ Ване═ Солнцеву было мало того, что его берут в разведку проводником. Он
знал, что═ быть проводником - почетное,═ ответственное задание. Но ему этого
было мало. Его═ слишком горячее, ненасытное═ сердце требовало большего.═ Ему
захотелось прославиться, удивить всех.
════ Перед тем как отправиться в разведку, Ваня втайне от всех раздобыл себе
компас.═ Как═ выяснилось═ потом,═ он═ его═ просто-напросто═ стащил у═ одного
разведчика. Точнее═ сказать,═ он═ его═ потихоньку взял═ с койки, рассчитывая
после разведки═ положить на прежнее место. Он в том не видел ничего дурного,
так как разведчик всегда давал ему этот компас поносить и даже объяснил, как
им надо пользоваться. Карандашик у Вани уже был. А вместо записной книжки он
решил воспользоваться букварем.
════ Таким═ образом,═ снарядившись══ по═ всем═ правилам,══ пастушок═ и═ стал
действовать, как настоящий разведчик.
════ Во время разведки, дожидаясь═ Ваню, ушедшего вперед, Горбунов и Биденко
понятия═ не имели, чем без═ них занимался мальчик. Они думали, что он просто
идет со своей лошадкой, изучает местность, потом возвращается и докладывает,
свободен ли путь.


════

════ Но═ Ваня═ делал══ не══ только══ это.══ Подражая═ разведчикам,═ он══ вел
самостоятельные═ наблюдения.═ Сопя и═ прилежно наморщив═ лоб,═ он возился═ с
компасом,═ устанавливая═ азимут.═ На═ полях═ своего══ букваря═ он═ записывал
каракулями═ какие-то═ одному ему ведомые ориентиры и цели. Наконец,═ он даже
делал попытки снимать═ план═ местности. Коряво, но довольно верно он рисовал
условными знаками дороги, рощи, реки, болота.
════ Именно за таким занятием и═ застал его немецкий комендантский═ патруль,
когда он, расположившись со своим компасом и букварем в═ дубовом кустарнике,
снимал═ план местности с речкой и новым═ мостом, который Ваня═ действительно
разведал в камышах.
════ Нетрудно себе представить, что случилось потом.
════ Ваня═ сопротивлялся═ яростно═ и═ отчаянно. Но что═ мог поделать мальчик
против двух солдат немецкого комендантского патруля?
════ Скрутив Ване за спину руки и толкая его прикладом, они повели его через
новый мост, на гору, в лес.
════ Здесь они втолкнули его в глубокий, темный блиндаж и заперли.