Валентин Катаев. Сын полка 2
ЯНГДЮМХЕ ДНЙСЛЕМРНБ НМКЮИМ
дНЙСЛЕМРШ Х АКЮМЙХ НМКЮИМ

нАЯКЕДНБЮРЭ

Валентин Катаев. Сын полка 2

басни загадки



Отправить его в другом документе Валентин Катаев. Сын полка 2 Hits:



ДРУГИЕ ДОКУМЕНТЫ

Ольга ГРОМЫКО. Ведьмины байки 1
Сергей СУХИНОВ ╚СКАЗКИ ИЗУМРУДНОГО ГОРОДА╩ ТРОЕ В ЗАКОЛДОВАННОМ ЛЕСУ
Валентин Катаев. Сын полка 2
 

Валентин Катаев. Сын полка 2

14




════ Через═ некоторое═ время за Ваней пришел солдат и═ отвел═ его═ в═ другой
блиндаж на допрос.
════ Блиндаж═ этот,═ над══ которым═ снаружи═ между══ стволами═ сосен═ висела
растянутая══ маскировочная══ сеть,═ был══ просторный,═ теплый═ и══ освещался
электричеством. В углу мурлыкало радио.
════ Посередине,═ за═ длинным сосновым столом,═ вбитым═ в пол,═ сидели рядом
мужчина и женщина.
══ ══Мужчина═ был немецкий═ офицер═ в═ тесном френче═ с═ просторным отложным
воротником черного бархата, обшитым═ серебряным═ басоном, что придавало═ ему
погребальный вид. Лица немца Ваня не видел, так как═ оно было прикрыто рукой
с тонким обручальным кольцом═ и грязными═ ногтями. Ваня═ видел═ только худую
шею, красную, как у индюка, желтоватые волосы и сплющенное мясистое ухо.
════ Офицер══ имел══ вид══ человека,══ крайне══ утомленного═ бессонницей══ и
раздраженного слишком═ ярким светом. Его черная суконная фуражка с широкими,
островыгнутыми═ полями и большим лакированным козырьком в форме совка висела
сзади на гвозде.
════ Эта фуражка,═ в═ особенности это старое,═ заплывшее═ ухо═ с═ волосами в
середине═ произвели═ на═ мальчика гнетущее═ впечатление═ чего-то ═зловещего,
неумолимого.
════ Что касается═ женщины, то═ Ваня не═ мог═ понять,═ кто она═ такая,═ хотя
почему-то сразу назвал ее про себя "учительницей".
════ На ней═ была═ старая═ кротовая═ кофта с═ пучком═ матерчатых═ цветов═ на
воротнике,═ вязаная, растянувшаяся на коленях юбка и серые резиновые сапоги.
Белокурые═ волосы,═ круто═ завитые рожками, торчали над чересчур═ высоким═ и
узк 151b19cb 80;м лбом, а═ на толстой переносице виднелся═ кораллово-красный след очков,
которые она держала в руках и протирала кусочком замши. У нее═ были выпуклые
жидко-голубые глаза с острыми зрачками.
════ Ваню поставили перед столом, и он тотчас═ увидел на столе свой компас и
свой═ букварь, развернутый как раз на том═ месте, где═ он пытался нарисовать
план═ местности с речкой, мостом и рощей,═ той═ самой═ рощей, где═ он теперь
находился.
════ Женщина═ быстро═ надела═ очки═ -═ золотые очки с═ толстыми стеклами без
оправы,-═ высморкалась═ в маленький═ кружевной═ платочек и═ сказала═ голосом
ученого скворца на деланно правильном русском языке:
════ - Поди═ сюда, мальчик, и отвечай═ на все мои вопросы.═ Ты меня понял? Я
буду тебя спрашивать, а ты мне отвечай. Не так ли? Договорились?
════ Но Ваня плохо понимал,═ что═ ему говорят. В голове у═ него═ еще═ гудело
после драки с солдатами.═ В глазах было темновато. Скрученные за спиной руки
набрякли и сильно болели в локтях.
════ - Мальчик, ты страдаешь? Ваня молчал.
════ -═ Развяжите паршивцу руки,- быстро сказала она по-немецки и═ прибавила
по-русски═ с улыбкой, обнажившей═ золотой зуб: -═ Развяжите ребенку руки. Он
обещает исправиться. Он больше не будет драться с═ нашими солдатами и кусать
их. Он погорячился. Не так ли, мальчик?
════ Ване══ развязали══ руки,═ но═ он══ молчал,══ бросая═ вокруг═ исподлобья
быстрые,взгляды.
════ - А теперь...- сказала═ немка, продолжая кротко показывать золотой зуб,
- а═ теперь, мальчик, подойди к═ нам поближе. Не═ бойся нас.═ Мы только тебя
будем спрашивать, а ты только будешь нам отвечать.═ Не═ так═ ли? Итак, скажи
нам: кто ты таков, как тебя зовут, где ты живешь,═ кто твои родители и зачем
ты очутился в этом укрепленном районе?
════ Ваня угрюмо опустил глаза.
════ -═ Я ничего не знаю. Чего═ вы от меня═ хотите? Я вас не трогал,- сказал
он, всхлипывая.- Я═ коня своего искал. Насилу нашел. Целый день и целую ночь
мотался. Заблудился. Сел отдохнуть.
════ А ваши солдаты стали меня бить. Какое право?
════ - Ну-ну, мальчик. Не следует так грубо разговаривать. Солдаты исполняли
свой долг и тоже немножко погорячились, не больше. Но мы хотим знать, кто ты
таков, откуда, где твои родители - отец, матушка?
════ - Я сирота.
════ - О! Бедный ребенок. Твои родители умерли, не так ли?
════ - Они не умерли.═ Их убили. Ваши же и убили,- сказал Ваня со═ страшной,
застывшей улыбкой,═ смотря в толстую переносицу═ немки,═ на которой блестели
мелкие капельки пота.
════ Немка засуетилась и стала вытирать платочком пористый нос.
════ - Да, да. Такова война,- быстро сказала немка.-═ Это очень печально, но
не надо огорчаться. Тут никто не виноват. Везде много сирот. Бедный мальчик!
Но ты не горюй. Мы дадим═ тебе образование и воспитание. Мы═ поместим тебя в
детский дом. В хороший детский дом. А потом, возможно, в учебное═ заведение.
Ты получишь основательную жизненную профессию. Ты этого хочешь? Не так ли?
════ -═ Фрау Мюллер,- с═ раздражением═ сказал офицер═ по-немецки═ желудочным
сварливым═ голосом,═ нетерпеливо═ барабаня пальцами═ по═ веснушчатому═ лбу,-
перестаньте разводить═ антимонию. Это никому═ не интересно. Мне нужно знать,
откуда═ у мерзавца компас и кто его послал снимать схему нашего укрепленного
района.
════ - Сию═ минуту, господин майор. Но вы не знаете души русского ребенка, а
я ее хорошо знаю. Можете═ на меня положиться. Сначала я проникну в его душу,
завоюю его доверие, а потом он мне все скажет. Можете мне поверить. Я десять
лет жила среди этого народа.
════ -═ Хорошо, Только не═ разводите═ антимонию.═ Мне═ это═ надоело.═ Скорей
проникайте в═ душу,═ и пусть═ негодяй скажет, кто ему═ дал═ компас═ и научил
снимать схемы наших военных объектов. Действуйте!
════ - Итак, мальчик,-═ сказала немка═ по-русски, терпеливо улыбаясь и снова
показывая золотой зуб,- ты видишь сам, что я тебя люблю═ и желаю тебе блага.
Мои═ родители - мой папа и моя мама -═ долгое время жили в России, и═ я сама
прожила═ здесь═ более═ десяти═ лет.═ Ты═ видишь,═ как═ я═ говорю═ по-русски?
Значительно═ лучше,═ чем ты.═ Я═ совсем,═ совсем русская═ женщина. Ты вполне
можешь мне доверять. Будь со мной откровенным, как со своей родной тетушкой.
Не бойся. Называй меня своей тетушкой.═ Мне═ это будет только приятно. Итак,
скажи нам, мальчик, откуда ты получил этот компас?
════ - Нашел.
════ - Ай-ай-ай!═ Нехорошо обманывать свою тетушку, которая═ тебя так любит.
Ты должен усвоить, что, ложь унижает достоинство человека. Итак, подумай еще
раз и скажи, откуда у тебя этот компас.
════ - Нашел,- с тупым упрямством повторил Ваня.
════ - Можно подумать, что здесь компасы растут на земле, как грибы.
════ - Кто-нибудь потерял, а я нашел.
════ - Кто же потерял?
════ - Солдат какой-нибудь.
════ -═ Здесь═ есть═ только немецкие═ солдаты. ═У═ немецких═ солдат═ имеются
немецкие компасы.═ А этот═ компас русского═ образца. Что ты═ на это скажешь,
мальчик?
════ Ваня молчал, с досадой чувствуя, что совершил промах.
════ - Ну, как же это получилось?
════ - Не знаю.
════ -═ Ты не═ знаешь?═ Прекрасно. Я═ понимаю.═ Ты═ не хочешь═ выдать людей,
которые дали тебе компас. Ты умеешь молчать. Это делает тебе честь. Но люди,
которые тебе═ дали компас,═ нехорошие люди.═ Они═ очень═ нехорошие люди. Они
преступники. А ты═ знаешь, что обычно делают с═ преступниками?═ Ведь═ ты═ не
хочешь быть преступником, не правда ли? Скажи же нам, кто дал тебе компас?
════ - Никто.
════ - А как же?
════ - Нашел.
════ -═ Хорошо. Я тебе═ верю. Допустим -═ ты═ говоришь правду. Но,═ в═ таком
случае, скажи: кто тебя научил рисовать такие прекрасные рисунки?
════ - Чего рисунки? Я не═ понимаю, про чего вы═ спрашиваете,-═ сказал═ Ваня
тупо, утирая рукавом нос.
════ -═ Подойди-ка сюда.═ Поближе.═ Не═ бойся. Я═ ведь═ тебя═ не═ бью.═ Кому
принадлежит эта книга?
════ -═ Чего═ принадлежит?═ -═ сказал═ Ваня═ и═ захныкал:═ -═ Чего═ вы═ меня
спрашиваете, не пойму!
════ - Чья это книга? - теряя терпение, спросила немка.
════ - Букварь-то?
════ - Да. Букварь. Чей он?
════ - Мой.
════ - А рисовал на нем кто?
════ - Чегой-то рисовал?
════ - Эй, мальчик, ты не прикидывайся! Кто делал эту схему?
════ - Которую схему? - снова захныкал Ваня.- Я не знаю никакой вашей схемы.
Я потерял лошадь. Днем и ночью мотался. Отпустите меня, тетенька! Что═ я вам
сделал?
════ - Иди сюда, говорю тебе! - крикнула немка, и ее глаза в очках сделались
резкими, как у галки.
════ Она схватила мальчика за плечо пальцами, твердыми, как щипцы, рванула к
столу, ткнула носом в букварь:
════ - Вот это. Кто рисовал?


════

════ Что══ мог═ ответить═ Ваня?═ Улики═ были═ слишком═ очевидны.═ Молча,══ с
побледневшим лицом═ Ваня═ смотрел═ на═ обтрепавшуюся страницу═ букваря,═ где
поверх═ прописей и═ картинок═ была═ неумело, но═ довольно толково нарисована
химическим карандашом схема реки с новым мостом и бродами.
════ Особенно═ Ваня═ гордился бродами. Он═ их сам разведал и потом нарисовал
так═ же═ точно,═ как═ это═ делали═ разведчики.═ Против═ каждого═ брода═ была
поставлена═ толстая═ горизонтальная палочка,═ над которой═ была═ старательно
выписана цифра 1, обозначающая═ глубину - один метр, а под палочкой - буква,
обозначающая качество дна: Т - твердое.
════ Ваня понял, что отпереться невозможно и он пропал.
════ - Кто═ это рисовал? - повторила немка голосом, задрожавшим, как═ сильно
натянутая струна.
════ - Не знаю,- сказал Ваня.
════ - Ты не знаешь? - сказала немка, и лицо ее сначала покрылось пятнами, а
потом стало сплошь темно-розовое, как земляничное мыло.
════ И═ вдруг═ она,═ проворно═ схватив═ мальчика═ за═ уши═ своими═ железными
пальцами, с силой повернула его лицо вверх:
════ - Открой рот. Я тебе приказываю! Сию═ же минуту═ открой═ рот═ и═ покажи
язык!
════ Ваня═ понял═ и═ сжал═ зубы.═ Тогда═ немка═ стиснула═ его═ необыкновенно
сильными, мускулистыми коленями, всунула ему за щеки═ указательные═ пальцы и
стала, как крючками, раздирать ему рот.
════ Ваня вскрикнул от боли и на мгновение показал язык. Немка посмотрела на
него и сказала весело:- Теперь мы знаем!
════ Весь Ванин язык был в═ лиловом═ анилине, потому═ что, рисуя═ схему,═ он
старательно слюнявил химический карандаш.
════ - Итак, мальчик,- сказала немка, брезгливо вытирая о вязаную═ юбку свои
толстые красные пальцы,- мы тебя будем═ спрашивать, а ты нам отвечай. Не так
ли?═ Кто тебя научил делать топографические═ схемы, где они═ находятся,═ эти
люди, и как их найти? Ты меня понял? Ты получишь трех опытных провожатых,═ и
ты покажешь им дорогу.
════ - Я не знаю, про что вы меня спрашиваете,- сказал Ваня.
════ Мальчик стоял═ вплотную к столу. Он изо всех сил кусал губы. Его голова
была упрямо опущена. С ресниц, как горошины, сыпались слезы, падая на схему,
нарисованную═ на пробеле═ страницы,═ между═ черной═ картинкой,═ изображающей
топор, воткнутый═ в бревно,═ и красивой прописью в сетке косых линеек: "Рабы
не мы. Мы не рабы".
════ - Говори,- тихо сказала немка и задышала носом.
════ - Не скажу,- еще тише проговорил Ваня.
════ И в тот же миг он увидел, как рука офицера с тонким обручальным кольцом
на═ пальце медленно сползла вниз, открыв веснушчатое лицо нездорового цвета,
с остреньким красненьким носиком и крошечным старушечьим подбородком.
════ Глаза офицера Ваня заметить не успел, так как они═ вспыхнули, мелькнули
и оглушительная пощечина отбросила мальчика к стене.
════ Ваня стукнулся═ затылком о бревно, но упасть не успел. Его тотчас одним
рывком═ бросили обратно к═ столу,═ и═ он получил вторую═ пощечину, такую═ же
страшную, как и первая. И снова ему не дали упасть. Он стоял, шатаясь, перед
столом, и теперь на букварь из его носа капала кровь, заливая пропись: "Рабы
не мы. Мы не рабы".
════ Перед глазами мальчика летали ослепительно белые и ослепительно═ черные
значки, слипшиеся попарно. В ушах гудело,═ как будто═ он находился в═ пустом
котле═ и═ по═ этому═ котлу═ снаружи═ били молотком.═ И═ Ваня═ услыхал голос,
показавшийся ему страшно тихим и страшно далеким:
════ - Теперь ты скажешь?
════ - Тетенька, не бейте меня! - закричал мальчик, в ужасе═ закрывая голову
руками.
════ - Теперь ты скажешь? - нежно повторил далекий голос.
════ - Не скажу,- еле двигая губами, прошептал мальчик.
════ Новый удар отбросил его к стене, и больше уже ничего Ваня не помнил. Он
не помнил, как два солдата волокли═ его из блиндажа и как немка═ кричала ему
вслед:
════ - Подожди, мой голубчик!═ Ты у нас═ еще заговоришь, после того как═ три
дня не получишь воды и пищи.


15




════ Ваня очнулся в полной═ темноте═ от страшных ударов,═ трясших землю. Его
подбрасывало, швыряло от═ стенки═ к стенке, качало.═ Сверху с сухим═ шорохом
сыпался═ песок.═ То═ он═ бежал═ тонкими══ ручейками,═ то═ вдруг═ обваливался
громадными массами.═ Ваня═ чувствовал═ на═ себе═ тяжесть песка. Он═ был═ уже
полузасыпан. Он изо всех сил работал руками, пытаясь выкопаться. Он═ обдирал
себе ногти. Он не знал, сколько времени был без сознания. Вероятно, довольно
долго, потому что чувствовал голод, сильный до тошноты.
════ Он был насквозь прохвачен душной ледяной сыростью.
════ Его зубы стучали. Пальцы окоченели, еле разгибались. Голова еще болела,
но сознание было ясное, отчетливое.
════ Ваня понимал,═ что═ находится в том═ самом блиндаже,═ куда═ его заперли
перед допросом, и что вокруг - бомбежка.
════ С═ большим═ трудом,═ натыкаясь═ на═ трясущиеся═ стены,═ мальчик═ пополз
отыскивать═ дверь. Он искал ее долго и═ наконец═ нашел.═ Но она была заперта
снаружи, не поддавалась.
════ Вдруг совсем близко,═ над самой═ головой, раздался═ удар такой страшной
силы,═ что мальчик на миг перестал слышать. Сверху, едва═ не═ стукнув его по
голове, упало несколько бревен.
════ Дощатая═ дверь,═ сорванная═ с══ петель,═ разбилась══ вдребезги.═ Сквозь
раскиданные бревна наката ярко ударил в глаза едкий дневной свет. Послышался
слитный══ звук══ множества═ пулеметов,═ работающих═ совсем═ близко,═ как═ бы
наперегонки.
════ Бомба,═ разметавшая═ блиндаж,═ где══ сидел══ Ваня,═ была═ последняя.═ В
наступившей тишине отовсюду отчетливо слышалась═ машина боя, пущенная полным
ходом.═ В═ ее беспощадном, механическом═ шуме═ возвратившийся═ слух мальчика
уловил нежный, согласный═ хор═ человеческих голосов,═ как═ будто═ бы═ где-то
певших: "а-а-а-а-а!"
════ И в═ Ванином сознании═ повторилась фраза,═ уже═ однажды слышанная им═ у
разведчиков: "Пошла царица полей в атаку".
════ По═ осыпавшимся, заваленным═ земляным═ ступенькам═ мальчик выбрался═ из
блиндажа и припал к земле.
════ Он═ увидел═ лес,═ тот самый лес, в который═ его так недавно═ приволокли
фашисты.
════ Тогда в этом лесу был полный порядок, спокойствие, тишина. Всюду, как в
парке,═ проложены═ дорожки, посыпаны═ речным песком; через канавы перекинуты
хорошенькие мостики с перильцами, сделанными из═ белых березовых сучьев; над
штабными блиндажами висели маскировочные сети═ с нашитыми═ на═ них═ зелеными
квадратиками и шишками;═ под полосатыми грибами стояли тепло одетые часовые;
во всех═ направлениях тянулись═ черные и═ красные телефонные провода; ходили
девушки с судками; где-то в чаще дрожала походная═ электрическая станция;═ в
специальных,═ глубоко═ вырезанных ямах помещались прикрытые ветками═ штабные
автобусы и легковые "оппель-адмиралы".
════ Теперь же этот удобно оборудованный немецкий штабной лес был изуродован
до неузнаваемости.
════ Вокруг═ рыжих═ дымящихся═ воронок═ лежали═ вырванные═ с═ корнем═ сосны,
разноцветные обломки автомобилей, трупы немцев в обгоревших и═ еще дымящихся
шинелях. Высоко═ на ветках═ болтались клочья маскировочных сетей. В═ воздухе
стоял удушающий пороховой чад.
════ Со звуком, похожим на короткий свист хлыста, летели пули, сбивая кору и
отрубая ветки.
════ Ваня═ тотчас понял, что немцы уже очистили лес,═ но наши еще═ в него не
вошли. Это═ была короткая и вместе с═ тем томительно долгая═ пауза, во время
которой═ батареи поспешно═ меняют═ позиции, минометчики═ взваливают на плечи
свои минометы,═ телефонисты бегут, разматывая на бегу катушки, офицеры связи
проносятся верхом на граненых броневиках, минеры водят═ перед собой длинными
щупами и стрелки с винтовками наперевес пробегают, уже не═ ложась, по земле,
где пять минут назад был неприятель.
════ С сильно бьющимся сердцем,═ прижавшись═ к земле,═ Ваня ждал,═ когда═ же
наконец покажутся свои.
════ И вот они показались.
════ Первым══ был═ большой═ солдат═ в═ грязной,═ разорванной══ развевающейся
плащ-палатке. Он пробежал между═ стволами, упал═ на колени, быстро переменил
диск в автомате, потом лег и прицелился.
════ Ване казалось, что он прицеливается целую вечность. А на самом деле═ он
целился═ всего═ несколько секунд.═ Он выбирал. Наконец═ он═ нажал═ спусковой
крючок. Автомат с круглым черным диском затрясся от короткой очереди.
════ И═ в═ тот же═ миг═ Ваня узнал═ солдата. Это был═ Горбунов.═ Но═ как═ он
изменился! Это был все тот же═ богатырь, плотный, широкий, даже толстый,═ но
куда девалась его═ добродушная,═ свойская щербатая улыбка? Теперь его лицо с
белыми ресницами, озабоченное, разъяренное боем,═ темное от копоти, смотрело
грозно.
════ Как не похож был этот Горбунов на того Горбунова,═ которого Ваня привык
видеть чисто выбритого, белого, розового, доброжелательного...
════ Но если тот Горбунов был просто хорош, то этот был прекрасен.
════ - Дядя═ Горбунов! - крикнул═ Ваня тонким голосом,═ стараясь перекричать
шум боя.
════ И в ту же минуту глаза их встретились.
════ На лице Горбунова вспыхнула радостная═ улыбка═ -═ та, прежняя, широкая,
артельная улыбка, открывшая щербатые зубы.
════ -═ Пастушок! Ванюшка! - крикнул Горбунов на весь лес своим богатырским,
но вместе с тем и немного бабьим, высоким голосом.- Будь ты неладен! Гляди -
жив! А я думал, ты и вовсе пропал. Друг ты мой сердечный, ну что ты скажешь!
- говорил он, одним махом очутившись═ рядом с Ваней.- Ну, брат, задал ты нам
заботу!
════ Он крепко обнял мальчика, прижал к себе, потом взял горячими═ руками за
щеки и два раза поцеловал в губы жесткими солдатскими губами.
════ Невероятное═ счастье═ испытал═ Ваня,═ почувствовав═ тепло его═ большого
потного тела, распаренного боем.
════ Все,═ что с ним происходит, казалось Ване сном, чудом. Ему хотелось еще
крепче прижаться к Горбунову, спрятаться под его═ плащ-палатку и═ так сидеть
сколько угодно, хоть пять часов подряд. Но он═ вспомнил, что он солдат и что
солдату не подобают такие глупости.
════ -═ Дядя═ Горбунов,- сказал он═ быстро,-═ тут в═ лесу═ есть один штабной
блиндаж, где они═ меня═ допрашивали. Куда═ лучше, чем тот наш,═ с═ карбидной
лампой. Раза в два больше.
════ - Да что ты говоришь?
════ - Честное батарейское.
════ - А теплый? - озабоченно спросил Горбунов.
════ - Ого! Теплей не надо. И там у них еще радио было. Все время играло.
════ - Радио? Это нам очень═ надо,- засуетился Горбунов, почувствовав прилив
хозяйственной деятельности.- А ну, где этот блиндаж, показывай!
════ - Тут, недалеко.
════ - Так давай будем занимать. А то другие для себя захватят. А я уж давно
интересовался достать для команды такой═ блиндаж. Чтобы в нем и радио═ было.
Наша батарея аккурат должна идти по этому направлению.
════ Они бросились к блиндажу.
════ - Этот? - спросил Горбунов.
════ - Этот,- сказал Ваня, презрительно сузив глаза.
════ Горбунов═ вынул═ из═ шаровар═ кусок═ угля,═ специально═ припасенный для
подобного случая,═ и═ быстро═ написал═ на .двери крупными═ буквами:═ "Занято
командой═ разведчиков взвода управления первой═ непобедимой═ батареи Н-ского
артполка. Ефрейтор Горбунов".
════ А тем временем через лес уже мчались, виляя между стволами, грузовики с
прицепленными═ сзади═ легкими═ семидесятишестимиллиметровыми═ пушками.══ Это
меняла огневую позицию батарея капитана Енакиева.


16




════ - Ну, пастушок, кончено твое дело. Погулял - и будет. Сейчас мы из тебя
настоящего солдата сделаем.
════ С такими словами ефрейтор Биденко бросил на койку объемистый═ сверток с
обмундированием.═ Он═ расстегнул новенький кожаный═ пояс,═ которым был═ туго
стянут═ этот═ сверток. Вещи═ распустились, и Ваня увидел новенькие шаровары,
новенькую гимнастерку с═ погонами, бязевое═ белье,═ портянки, вещевой мешок,
противогаз,═ шинельку,═ цигейковую═ треуховую═ шапку с═ красной═ звездой,═ а
главное - сапоги. Превосходные маленькие юфтовые сапоги на кожаных подметках
со светлыми точками деревянных гвоздей, аккуратно сточенных рашпилем.
════ Ваня долго ждал этой минуты.═ Он мечтал о ней все═ время. Он предвкушал
ее.═ Но,═ когда═ она наступила,═ мальчик не═ поверил своим═ глазам.═ У═ него
захватило дух.
════ Казалось═ совершенно═ невероятным, что═ все═ эти═ превосходные,═ крепко
сшитые, новенькие вещи - громадное богатство - теперь принадлежат ему.
════ Ваня═ смотрел═ на═ обмундирование,═ не═ решаясь═ дотронуться═ до═ него.
Особенно хотелось потрогать маленькие латунные пушечки на погонах. Палец так
и тянулся к ним, но тотчас отдергивался, словно пушечки были раскаленные.
════ Ваня, дрожа ресницами, смотрел то на вещи, то на Биденко.
════ - Это все мне? - наконец сказал он робко.
════ - Безусловно.
════ - Нет, скажите правду, дядя Биденко.
════ - Правду говорю.
════ - Честное батарейское?
════ - Честное батарейское.
════ - И честное разведчицкое?
════ -═ Это═ само═ собой═ понятно,-═ сказал══ Биденко, ═хмурясь,═ чтобы══ не
улыбнуться.- Я даже вместо тебя в ведомости расписался.
════ - Ух ты, сколько вещей!
════ - Вещевое═ довольствие,-═ строго═ заметил Биденко.-═ Сколько═ положено,
столько и есть. Ни больше ни меньше.
════ Только══ теперь,══ услышав═ магические═ слова══ "ведомость",══ "вещевое
довольствие", а═ главное,═ "положено", Ваня наконец понял,═ что это═ не сон.
Вещи действительно принадлежат ему.
════ Тогда он не торопясь,═ по-хозяйски стал перебирать и перекладывать═ их,
внимательно рассматривая каждую вещь в отдельности на свет.
════ Наконец, все перебрав и всем насладившись, Ваня сказал:
════ - Можно═ уже═ надевать═ обмундирование?═ Но Биденко═ покачал головой═ и
засмеялся:
════ - Ишь ты, какой скорый! Одеваться. Понравилось! Нет, брат, прежде мы═ с
тобой═ в баньку сходим, затем═ патлы твои снимем, а уж потом и воина из тебя
делать будем.
════ Ваня═ тяжело вздохнул, но смолчал. Как═ ему ни хотелось поскорее надеть
на═ себя обмундирование и наконец превратиться═ в настоящего═ солдата, он не
посмел═ возражать═ старшему. Он уже чувствовал,═ хотя еще не вполне понимал,
что такое воинская дисциплина.═ Он уже научился═ беспрекословно подчиняться.
Он уже═ однажды═ на═ собственном═ опыте═ убедился,═ что═ значит═ самовольный
поступок и═ к чему═ он может привести. Ему до═ сих пор было═ совестно═ перед
Биденко═ и Горбуновым═ за то беспокойство, которое он причинил им, занявшись
без спросу═ топографией. Двое суток═ Горбунов,═ каждую═ минуту═ рискуя═ быть
схваченным немецким═ патрулем═ и═ поплатиться═ жизнью, скрывался в═ немецком
"штабном лесу", разыскивая Ваню.
════ Это═ мальчик знал. Но многого═ он═ не знал. Он═ не═ знал, что═ Горбунов
твердо решил без него в часть не возвращаться. Горбунов взял Ваню в разведку
без═ разрешения═ и═ отвечал за═ него перед командиром═ батареи головой. Ваня
также не знал, что, когда Биденко, благополучно вернувшись в═ часть, доложил
по═ команде═ о происшествии,═ капитан═ Енакиев пришел в бешенство. Он обещал
отдать═ лейтенанта═ Седых,═ командира взвода управления, под суд и═ приказал
немедленно отправить═ на розыски мальчика группу разведчиков в пять человек.
К счастью, в═ этот же═ день═ началось новое наступление, и все решилось само
собой.
════ На═ этот раз немецкий═ фронт был прорван более═ чем на сто километров в
ширину. В первый же день наши войска с боем прошли более тридцати километров
вперед, не да'вая немцам останавливаться и привести себя в порядок.
════ Потому к исходу этого славного дня "штабной лес" - так его именовали на
картах и в═ донесениях -═ оказался у═ нас═ в═ глубоком тылу, и═ наши═ войска
продолжали═ безостановочно═ продвигаться, наращивая удары, так═ что блиндаж,
занятый Горбуновым для своей команды, не понадобился.
════ Все═ же═ Ваня═ побывал═ в═ этом═ проклятом блиндаже.═ Немцы бежали═ так
поспешно, что в блиндаже все осталось, как было. Даже черная═ фуражка висела
на тесовой стене.
════ Ваня взял со стены свою═ торбу, компас═ и букварь, по-прежнему открытый
на разрисованной странице с прописью "Рабы не мы.═ Мы не рабы",═ запачканной
высохшей кровью.
════ Наступление развивалось быстро. Тылы отстали. Поэтому═ прошло═ довольно
много времени, пока пришло Ванино обмундирование. Затем обмундирование нужно
было еще перешить и подогнать по росту мальчика.
════ В═ условиях═ ежедневных═ передвижений═ это═ было═ почти ═невозможно. Но
разведчики употребили═ все═ свое═ влияние, для═ того═ чтобы═ на═ ходу═ найти
хорошего портного, сапожника, а главное, парикмахера с машинкой.
════ Хозяйственный Горбунов не поскупился═ на угощение. В ход пошла и свиная
тушенка═ и═ сотня═ трофейных═ сигарет,═ немало═ рафинада═ и═ фляжка═ чистого
авиационного спирта.
════ За═ портным,═ сапожником═ и парикмахером,═ которых═ отыскали═ во втором
эшелоне══ у══ гвардейских══ минометчиков,══ ухаживали,══ как══ за══ любимыми
родственниками, не щадя продуктов.
════ Зато все═ Ванино═ обмундирование═ было готово в═ самый═ короткий срок и
вызвало═ единодушное═ восхищение═ разведчиков═ - такое оно═ было═ маленькое,
аккуратное, толковое, с иголочки.
════ А═ посмотреть═ на═ Ванины═ сапожки═ приходили даже солдаты═ из соседних
блиндажей.
════ Теперь дело стало только за баней и парикмахером.
════ Баня,═ устроенная═ в землянке, уже═ топилась, а парикмахера═ с машинкой
ждали. И вот парикмахер наконец явился, предшествуемый Горбуновым.
════ -═ Ну-ка, друзья.═ Попрошу═ вас.═ Не═ раскидывайтесь. Освободите лишнее
место. А то═ товарищу парикмахеру═ неловко будет работать. Надо═ ему создать
для работы необходимые условия,- говорил═ Горбунов,═ суетливо═ расчищая═ для
парикмахера место и ставя посередине тесной, маленькой землянки═ ящик из-под
осколочных гранат.- Иди═ сюда,═ Ваня. Садись. Не бойся. Сейчас═ тебя товарищ
парикмахер будет стричь.
════ Чувствуя необыкновенно═ сильное═ волнение человека, вступающего в новую
прекрасную жизнь, Ваня сел на ящик и робко положил руки на колени.
════ Все═ взоры═ в═ эту знаменательную═ минуту═ были═ обращены═ на него,═ на
маленького босого пастушка, готового к превращению в солдата.
════ Парикмахер═ был═ немолодой человек═ с═ добрыми воспаленными═ глазами═ и
элегической улыбкой на рыжем лице. По званию он был сержант, но погон его не
было═ видно, так═ как на нем═ поверх толстой шинели был надет очень═ узк 151b19cb 80;й и
очень═ коротенький, совсем═ детский═ бязевый халатик,═ из═ бокового═ кармана
которого торчала алюминиевая гребенка.
════ Он был военторговский парикмахер. Фамилия его была Глазе. Но по фамилии
его называли редко. А большей частью называли его "Восемь-сорок".
════ Это═ прозвище═ утвердилось═ за═ сержантом Глазсом под Орлом,═ когда═ он
однажды брил приезжего писателя.
════ Он усадил писателя на травке, на═ обратном склоне═ холма,═ известного в
донесениях═ того═ времени══ как═ "безыменная══ высотка═ к═ северу-западу═ от
железнодорожного виадука".
════ Бритье═ происходило═ метрах в═ пятидесяти от немецкого═ переднего края.
Немцы все время вели по безыменной высотке так═ называемый тревожащий═ огонь
из миномета.
════ Но═ сержант═ Глазе═ любил═ свежий═ воздух═ и═ предпочитал═ работать═ на
просторе, а не мучиться в тесной щели, где негде было повернуться, тем более
что, как═ известно, немецкий═ "тревожащий" огонь═ обыкновенно═ меньше═ всего
тревожил русских.
════ Сержант Глазе брил писателя с особенным старанием, с душой,═ желая дать
ему═ понять, что═ парикмахерское═ дело═ поставлено═ в═ Военторге═ на должную
высоту.
════ Он побрил писателя═ очень═ тщательно, два раза, один раз по═ волосу,═ а
другой═ раз против волоса. Он хотел пройтись еще═ и третий раз, но═ писатель
сказал.
════ - Не надо.
════ Затем Глазе подправил писателю волосы на затылке и спросил, какие виски
он предпочитает: прямые, косые или севастопольские полубачки.
════ - Все равно,-═ сказал писатель, прислушиваясь к═ разрывам мин на гребне
безыменной высотки.
════ -══ В══ таком══ случае,══ я══ вам═ сделаю══ косые.═ У═ нас═ почти══ все
гвардейцы-минометчики предпочитают косые.
═ ═══- Ну, пусть будут косые,- сказал писатель.
════ - Вас═ не беспокоит?═ - спросил Глазе, уловив═ некоторое раздражение═ в
голосе клиента.
════ - Я тороплюсь,- сказал писатель.
════ - Пять минут, не больше,- сказал Глазе.- Я должен вам сделать виски как
следует═ быть,═ для═ того═ чтобы═ вы═ могли═ иметь═ представление═ о═ работе
военторговских парикмахеров. Может быть, это вам пригодится как материал для
статьи.
════ Когда═ Глазе═ делал писателю═ второй═ висок,═ довольно═ близко═ от═ них
разорвалась мина.
════- Не═ беспокойтесь,-═ сказал═ Глазе,- он═ кидает наобум. Это═ никого не
волнует. Разрешите попудрить?
════ - У вас есть и пудра? - удивился писатель.
════ -══ Разумеется.══ У═ нас══ есть═ все,═ что══ положено══ для═ культурной
парикмахерской.
════ - Как, даже одеколон? - еще больше изумился писатель.
════ - Разумеется,- сказал Глазе.- Разрешите освежить?
════ - Освежите,- сказал писатель.
════ Глазе вынул из кармана склянку, сунул═ в нее трубку═ и подул писателю в
лицо═ одеколоном.═ Он═ уже собирался═ вытереть═ клиенту лицо полотенцем, как
вдруг прислушался и сказал:
════ - А вот теперь я вам советую на одну минуту спуститься в щель.
════ И едва они успели спрыгнуть в щель,═ как совсем рядом разорвалась мина,
в один═ миг═ уничтожившая все═ инструменты═ Глазса,═ оставленные═ на═ траве:
помазок, чашечку, оселок, тюбик крема для бритья и зеркало. Когда ветер унес
коричневый дым, писатель не без юмора сказал:
════ - Сколько прикажете?
════ Тогда парикмахер поднял свои═ воспаленные глаза к нему, некоторое время
шевелил губами и наконец сказал:
════ - Восемь сорок.
════ Вот каков был человек, явившийся брить пастушка. Он развернул вафельное
полотенце,═ где═ у него═ были═ завернуты═ инструменты, и═ в═ большом порядке
разложил их на пустой койке, полотенце же завязал Ване вокруг шеи.
════ - Давно не был в бане? - деловито спросил он мальчика.
════ - С сорок первого года,- сказал Ваня.
════ - Сравнительно не так давно,- сказал Восемь-сорок.
════ Все почтительно засмеялись. Было сразу видно,═ что Восемь-сорок человек
знаменитый и в своей области считается профессором,═ оказавшим большую честь
своим визитом.
════ - Сто грамм сейчас будете пить═ или═ после работы? -═ спросил Горбунов,
ставя на койку фляжку,═ кружку,═ два громадных ломтя хлеба и открытую═ банку
свиной тушенки.
════ -═ До войны═ у═ нас в Бобруйске═ умные═ люди═ имели обыкновение сначала
работать, а═ уж═ потом выпивать,- сказал парикмахер меланхолично.- Что будем
делать с молодым═ человеком? - спросил═ он,═ поднимая═ двумя пальцами волосы
мальчика на затылке.
════ -═ Постричь надо ребенка,- жалостным, бабьим═ голосом сказал Биденко, с
нежностью глядя на пастушка.
════ - Это ясно,-═ сказал═ Восемь-сорок.- Но═ возникает═ вопрос, как═ именно
стричь? Стрижка бывает разная.═ Есть═ нулевая,═ есть═ под гребенку, есть под
бокс, есть с чубчиком.
════ - С чубчиком,- сказал Ваня.
════ - Почему именно с чубчиком?
════ -═ Я═ так видел у одного═ мальчика, гвардейского═ кавалериста. У ихнего
сына полка. У ефрейтора Вознесенского. Красивый чубчик!
════ - Знаю. Моя работа,- сказал парикмахер.
════ - Нет, артиллеристу с═ чубчиком не═ подходит,- строго сказал═ Биденко.-
Для═ конника═ - да.═ А═ для═ батарейца═ -═ нет. Батарейца═ надо═ стричь═ под
ноль-ноль. Чтоб как шаром покати.
════ - Ну, брат, не думаю,- сказал═ Горбунов.- Под ноль - это, скорее всего,
годится для═ пехотинца. А═ для артиллериста═ - никак. Какой же═ он будет бог
войны,═ если у═ него волосы - шаром═ покати? Скорее всего, артиллериста надо
стричь под бокс. Это более подходящее.
════ - Под бокс - это для авиации,- глухо сказал кто-то из угла.
════ - Для авиации? Пожалуй, да. Стало быть, под гребенку.
════ - Это уж будет слишком по-танкистски.
════ - Верно, братцы!═ Чересчур бронетанковый вид получится═ у нашего═ Вани.
Это не═ годится. Надо его так постричь, чтобы сразу было видать, что малый -
артиллерист.
════ Довольно═ долго═ вся команда═ разведчиков═ обсуждала═ вопрос═ о Ваниной
стрижке.═ Парикмахер терпеливо ждал. Когда же выяснилось, что в конце концов
никто толком не знает, как надо стричь по-артиллерийски, Восемь-сорок сказал
со снисходительной улыбкой:
════ - Хорошо.═ Теперь я его буду═ стричь═ так,═ как я это сам себе мыслю...
Мальчик, нагни голову.
════ И с этими словами вынул из бокового карманчика алюминиевую гребенку.
════ - Только с чубчиком,- жалобно сказал Ваня.
════ - И височки не забудьте покосее,- добавил Горбунов.
════ - Не═ беспокойтесь,- сказал═ парикмахер, и═ в его высоко═ поднятой руке
звонко защебетали ножницы.
════ На вафельное полотенце посыпались густые хлопья Ваниных волос.
════ Восемь-сорок был великий═ мастер═ своего дела, это знали все. Но тут он
превзошел═ самого себя. Он стриг мальчика и так и этак, всеми способами и на
все фасоны. В его руках, как у═ фокусника, менялись инструменты. То мелькали
ножницы,═ то═ повизгивала═ машинка, то вдруг на миг вспыхивала, как═ молния,
бритва,═ прикасаясь к вискам. И, по мере того═ как═ на═ вафельном═ полотенце
вырастала гора снятых волос, голова мальчика волшебно изменялась.
════ Ваня ежился и сдержанно хихикал от прикосновения═ холодных инструментов
к своей непривычно оголенной голове. Посмеивались и разведчики, видя, как их
пастушок на глазах превращается в маленького солдатика.
════ Его══ острые═ уши,═ освобожденные═ из-под═ волос,═ казались══ несколько
великоваты, шейка═ -═ несколько тонка,═ зато лоб оказался открытый, круглый,
упрямый, но только с небольшой, хорошенькой челочкой.
════ Челочка вызвала═ у═ разведчиков особенное восхищение. Это было═ как раз
то, что нужно.═ Не═ бесшабашный кавалерийский чубчик,═ а═ именно═ приличная,
скромная артиллерийская челка.
════ - Ну, брат, кончено дело!═ - воскликнул в восторге Горбунов.-═ Сняли═ с
нашего пастушка крышу.
════ Ване═ страсть как хотелось поскорее посмотреть═ на себя в═ зеркало,═ но
парикмахер, как истинный артист и взыскательный художник, еще долго возился,
окончательно отделывая свое произведение.
════ Наконец он обмахнул Ванину голову веничком и подул на Ваню из═ трубочки
одеколоном.═ Ваня═ не успел═ зажмуриться.═ Глаза═ жгуче═ защипало.═ Из═ глаз
брызнули слезы.
════ - Готово,- сказал парикмахер, сдергивая с Вани полотенце.- Любуйся.
════ Ваня открыл глаза═ и═ увидел═ перед собой═ маленькое зеркало, оклеенное
позади обоями,═ а═ в зеркале═ -═ чужого,═ но вместе с тем═ странно знакомого
мальчика═ со═ светлой голой═ головкой,═ крупными═ ушами,═ крошечной═ льняной
челочкой и радостно раскрытыми синими глазами.
════ Ваня погладил себя холодной ладонью по═ горячей голове, отчего и ладони
и голове стало щекотно.
════ - Чубчик! -═ восхищенно прошептал мальчик и тронул═ пальцем шелковистые
волосики.
════ - Не чубчик, а челочка,- наставительно сказал Биденко.
════ - Пускай челочка,- с нежной улыбкой согласился Ваня.
════ - Ну, а теперь, брат, в баньку!


17




════ Пока═ знаменитый═ мастер заворачивал═ инструменты в полотенце,═ пока он
затем═ выпивал═ честно═ заработанные═ сто граммов═ и закусывал,═ Горбунов═ и
Биденко повели мальчика в баню.
════ Хотя═ банька эта была устроена в маленьком немецком блиндаже и состояла
из печки, сделанной из железной бочки, и казана, сделанного тоже из железной
бочки, так═ что═ горячая═ вода немного попахивала═ бензином, но для Вани, не
мывшегося уже три года, эта банька показалась раем.
════ Оба дружка -═ Горбунов и═ Биденко - знали толк в банях. Они сами любили
париться, да и других любили хорошенько попарить.
════ Они вымыли мальчика на славу.
════ Для такого случая Горбунов не пожалел куска душистого мыла, которое уже
два года лежало у него на дне вещевого мешка, ожидая своего═ часа. А Биденко
добыл═ у земляков═ из батальона капитана═ Ахунбаева рогожи═ и нащипал из нее
отличной мочалы.
════ Что касается березовых веников, то, к немалому изумлению Вани, они тоже
нашлись у запасливого Горбунова.
════ В бане горел фонарь "летучая мышь".
════ В═ жарком,═ туманном═ воздухе, насыщенном═ крепким═ духом═ распаренного
березового листа, оба разведчика двигались═ вокруг мальчика наклоняя головы,
чтобы не стукнуться о бревенчатый потолок.
════ Их богатырские тени, как балки, пробивали туман.
════ В какие-нибудь полчаса они═ так═ лихо обработали Ваню,═ что он весь был
совершенно═ чистый, ═ярко-красный═ и,═ казалось,══ светился══ насквозь,═ как
раскаленная железная печка.
════ Но,═ конечно, добиться этого было не═ так-то легко.═ Биденко и Горбунов
употребили═ все свои═ богатырские═ силы, для того═ чтобы═ смыть═ с═ мальчика
трехлетнюю═ грязь.═ Они═ по очереди═ терли═ ему спину рогожной мочалой,═ они
покрывали его тело душистой мыльной пеной, они обливали его горячей водой из
громадной консервной банки, они клали его на скользкую лавку и шлепали его в
два веника, очень═ напоминая при этом кустарную═ деревянную игрушку "мужик и
медведь", причем в особенности напоминал медведя голый Горбунов, весь как бы
грубо сработанный долотом из липы.
════ В пяти водах пришлось мыть Ваню, и после каждой воды его снова мылили.
════ Первая═ вода потекла с него ═до того черная, что даже показалась синей,
как═ чернила. Вторая═ вода═ была═ просто черная.═ Третья═ вода═ была═ серая.
Четвертая═ - нежно-голубая.═ И лишь пятая вода,═ перламутровая,═ потекла═ по
чистому телу, сияющему, как раковина.
════ -═ Ну, брат, намучились с тобой,═ сил нет,- сказал═ Горбунов, вытирая с
лица пот.-═ Тебя,═ знаешь, брат,═ надо было скрести═ не═ мочалой,═ а, скорее
всего, наждачной бумагой.
════ - Или даже рашпилем,- добавил Биденко, с удовольствием разглядывая хотя
и═ худую, но стройную, крепкую фигурку пастушка с прямыми, сильными ногами и
по-детски острыми ключицами.
════ Особенно═ же══ умилили═ разведчиков══ Ванины═ лопатки,═ выступающие═ на
чистенькой спине, как топорики.
════ Ваня═ вытерся═ собственным═ новым═ полотенцем═ и═ надел═ в═ предбаннике
собственное белье: рубаху и подштанники с оловянными пуговицами.
════ И═ вот══ наступила══ великая═ минута.═ Ваня══ наконец═ надел══ на═ себя
обмундирование.═ Он═ надел═ шерстяную гимнастерку═ с═ воротником,═ аккуратно
подшитым белым полотняным подворотничком. Ваня почувствовал на═ своих плечах
твердые═ картонки погон и шнурочки,═ которыми═ эти═ погоны были═ привязаны к
гимнастерке сквозь специальные дырочки.
════ Почувствовав погоны, мальчик вместе с тем почувствовал гордое сознание,
что с этой минуты он уже не простой мальчик, а солдат Красной Армии.
════ Он═ стоял═ с мокрой челочкой, босиком на полу═ предбанника,═ устланного
можжевельником.═ Он смотрел,═ подняв═ глаза═ на═ своих воспитателей, как═ бы
спрашивая: "Ну как? Правильно я обмундировываюсь?"
════ Но они молчали, внимательно наблюдая, как он одевается.
════ Продолжая═ искоса═ поглядывать на великанов, Ваня чистенькими,═ белыми,
сморщенными от═ воды пальцами═ стал═ застегивать толстый═ воротник и═ тесные
рукава.
════ С непривычки═ это было довольно трудно. Крепко пришитые медные пуговицы
со═ звездочками с трудом пролезали в═ тесные═ петельки. Петельки═ то═ и дело
выскальзывали из═ пальцев.═ Но мальчик, упрямо сжав губы,═ все-таки═ наконец
справился с ними.
════ Теперь его запястья═ были тесно и прочно схвачены рукавами. Застегнутый
воротник плотно облегал шею, делая ее твердой, прямой.
════ Оставалось только надеть пояс и обуться.
════ Мальчик был в затруднении. Он не знал, что "положено": надевать сначала
пояс или═ сапоги?═ Он═ вопросительно посмотрел на Биденко и═ Горбунова.═ Они
молчали. Немного подумав, Ваня взялся за сапоги.
════ - Правильно,- сказал Биденко.
════ Ваня═ натянул═ белые нитяные═ носки═ и нерешительно═ взял портянки.═ Он
никогда еще не надевал портянок. Он не знал, как с ними надо обращаться.
════ Горбунов═ легонько═ толкнул═ локтем Биденко.═ Ваня сердито нахмурился и
покраснел. Он═ быстро намотал на ногу портянку. Горбунов═ и Биденко молчали.
Ваня взял═ сапог и сунул в него обмотанную ногу, но она застряла в голенище.
Ваня стал тянуть ее назад и с трудом вытащил.
════ - Не═ лезет,- сказал он, отдуваясь. Разведчики молчали. Ваня═ покраснел
еще больше.
════ - А, черт! - сказал Ваня и снова стал со злобой вбивать ногу в сапог.
════ - Не лезет? - сказал Биденко сочувственно.
════ - Не лезет,- сказал Ваня кряхтя.
════ - Значит, узк 151b19cb 80;е,- сказал Горбунов.
════ - Да,-═ сказал Биденко и вздохнул.- Никуда не годятся сапоги.═ Испортил
проклятый сапожник. Придется их выкинуть. Верно, Чалдон?
════ - Не иначе. Давай сюда сапоги, Ваня. Я их сейчас выкину.
════ Ваня испуганно посмотрел на Горбунова:
════ -═ Не надо,═ дяденька.═ Я их═ без портянок попробую надеть. Может быть,
налезут.
════ - Без портянки нельзя. Не положено.
════ Неуловимые слова "не положено" привели═ мальчика в отчаяние. Он схватил
сапог и снова═ стал его натягивать. Он натянул его до половины. Дальше═ нога
решительно не лезла.═ Тогда Ваня попытался═ стащить сапог.═ Но═ это═ тоже не
вышло. Нога прочно застряла. Ни туда ни сюда.
════ - Плохо дело,- сказал спокойно Биденко.
════ -═ Погоди,- сказал Горбунов.- А может быть, не сапог узк 151b19cb 80;й, а═ портянка
чересчур толстая попалась?
════ - Ага, чересчур толстая! -═ неуверенно сказал Ваня,═ чувствуя, что дело
тут совсем не═ в сапоге и═ не═ в портянке и═ что═ есть═ какой-то═ солдатский
секрет,═ который Горбунов═ и═ Биденко отлично знают, да только не═ хотят ему
сказать - испытывают его.
════ Мальчик жалобно смотрел на своих═ учителей, и они не стали его═ слишком
долго мучить.
════ -═ Так что, пастушок,-═ сказал Биденко═ строго, назидательно,-═ выходит
дело,═ что═ из══ тебя═ не═ получилось═ настоящего══ солдата,══ а═ тем═ более
артиллериста.═ Какой═ же═ ты═ батареец,═ коли═ ты даже═ не═ умеешь═ портянку
завернуть как положено? Никакой═ ты не батареец, друг сердечный. Стало быть,
одно: переодеть тебя обратно в гражданское и отправить в тыл. Верно?
════ Ваня молчал, подавленный мрачной перспективой лишиться обмундирования и
ехать в тыл.
════ -═ Такие-то дела,═ Ванюша,- продолжал Биденко.-═ Но я сказал это только
так,═ к примеру. В тыл═ мы тебя, конечно,═ отправлять не будем, поскольку ты
уже прошел приказом, а также потому, что сильно к тебе привыкли. Стало быть,
одно: придется тебя═ научить заворачивать портянки, как═ полагается═ каждому
культурному воину. И это будет твоя первая солдатская наука. Гляди.
════ С═ этими═ словами═ Биденко═ разостлал на═ полу свою портянку═ и═ твердо
поставил на нее═ босую ногу. Он поставил ее немного наискосок, ближе к краю,
и═ этот═ треугольный═ краешек подсунул под пальцы. Затем═ он═ сильно натянул
длинную сторону портянки, так,═ что═ на ней не═ стало ни одной морщинки.═ Он
немного═ полюбовался═ тугим═ полотнищем═ и═ вдруг с═ молниеносной═ быстротой
легким, точным,═ воздушным движением запахнул ногу, круто обернул полотнищем
пятку, перехватил свободной рукой, сделал острый═ угол и остаток портянки═ в
два витка обмотал вокруг лодыжки. Теперь его нога туго, без═ единой морщинки
была спелената, как ребенок.


════

════ - Куколка!═ - сказал Биденко и═ надел сапог.═ Он═ надел сапог и не═ без
щегольства притопнул каблуком.
════ - Красота! - сказал Горбунов.- Можешь сделать так?
════ Ваня во═ все глаза с═ восхищением═ смотрел═ на действия Биденко. Он═ не
пропустил═ ни одного═ движения.═ Ему═ казалось,═ что═ он═ в═ точности═ может
повторить═ все═ это.═ Однако,═ живя═ с═ солдатами,═ он═ научился═ солдатской
осторожности. Ему не хотелось осрамиться.
════ - А ну-ка, дядя Биденко, покажите мне еще один раз.
════ - Изволь, брат.
════ И Биденко обернул портянкой вторую ногу, надел на нее сапог и притопнул
с еще большей быстротой и точностью.
════ - Заметил?
════ - Заметил,- сказал Ваня, став необыкновенно серьезным.
════ Он разостлал═ на лавке свою портянку═ совершенно так же, как это сделал
Биденко. Он долго примеривался, прежде чем поставить на нее ногу. Вид у него
был═ смущенный,═ даже═ робкий. Но═ Ваня притворялся.═ В его опущенных глазах
нет-нет да и продергивалась сквозь ресницы синяя озорная искорка.
════ Для того═ чтобы не обнаружить улыбку, Ваня покусывал═ губы, сизые после
купания.
════ И вдруг в один миг он═ обернул ногу портянкой по всем правилам -═ туго,
почти без единой морщинки.
════ - Куколка! - крикнул он, натянул сапог и лихо притопнул каблучком.
════ -═ Силен!═ - сказал Горбунов,═ обменявшись═ с Биденко многозначительным
взглядом.
════ С каждым═ днем мальчик нравился им все больше и больше. Они не ошиблись
в═ нем.═ Это действительно═ был═ толковый, смышленый парнишка,═ который═ все
схватывал на═ лету.═ Теперь уже не могло быть═ сомнения,═ что из него выйдет
отличный солдат.
════ Когда═ же Ваня надел сапоги и подпоясался═ новеньким, скрипучим ремнем,
оба═ разведчика═ даже захохотали от удовольствия═ -═ такой═ стройный,═ такой
ладный стоял перед═ ними═ мальчик,═ вытянув руки═ по швам═ и═ сияя═ озорными
глазами. Даже веснушки, появившиеся на отмытом носу, сияли.
════ - Хорошо,- сказал Биденко.- Молодец, пастушок! Вот═ теперь ты настоящий
вояка.
════ Но Горбунов, внимательно осмотрев мальчика, остался недоволен.
════ - А ну-ка, подойди. Два шага вперед! - скомандовал он.
════ И, когда Ваня приблизился, Горбунов сунул ему за пояс кулак.
════ - Никуда, брат, не годится. У тебя пояс болтается, как на корове седло.
Целый кулак вошел. А положено, чтобы два пальца входили. Отставить.
════ Ваня быстро рванул ремень,═ туго его затянул, но застегнуть не мог, так
как═ не было больше дырочек.═ Тогда Биденко достал═ из═ необъятного═ кармана
своих шаровар ножик и проколол в Ванином поясе еще одну дырочку. Теперь пояс
затягивал Ваню как положено.
════ Не дожидаясь нового замечания, мальчик крепко обтянул гимнастерку и все
складки согнал назад.
════ - Верно,- сказал Горбунов.- Теперь молодец.
════ Появление обмундированного═ Вани в блиндаже═ разведчиков вызвало═ общий
восторг. Но не успели еще разведчики как следует налюбоваться═ своим═ сыном,
как в землянку вошел сержант Егоров.
════ Он═ окинул мальчика быстрым,═ внимательным взглядом═ и, видимо, остался
доволен, так как не сделал никакого замечания.
════ - Пастушок,- сказал он,- живо собирайся. К командиру батареи.
════ На═ войне все совершается═ быстро. Судьба солдата меняется═ неожиданно.
Глазом не успеешь мигнуть.
════ И═ через две═ минуты═ Ваня═ в═ новой═ шинели и═ новой цигейковой шапке,
которая глубоко═ сидела═ на═ его стриженой,═ скользкой═ голове,═ уже═ шел по
расположению батареи, разыскивая командирский блиндаж.


18




════ Капитан═ Енакиев отдыхал. Не часто приходилось ему отдыхать. Но даже═ и
эти счастливые дни, а то и часы отдыха капитан Енакиев старался употребить с
наибольшей пользой для службы.
════ Имелось═ много═ дел,═ которыми═ не было времени заняться═ в дни боев. В
большинстве═ эти дела были═ очень═ важные, хотя и не первоочередные. Капитан
Енакиев═ никогда═ о═ них═ не═ забывал. Он═ только═ откладывал═ их═ до═ более
свободного времени.
════ Что же═ касается своих личных дел, то личных дел у него почти═ не было.
После гибели семьи═ ему═ не от кого было получать писем и некому было больше
писать.═ У═ него═ не было родственников. Он═ был совсем одинок.═ Но═ он═ был
человек замкнутый. О его═ несчастье и его одиночестве почти никто в полку не
знал и лишь немногие догадывались.
════ Батарея сделалась═ семьей капитана Енакиева. А у каждой семьи есть свои
внутренние, семейные дела. Этими-то семейными делами батареи капитан Енакиев
занимался в дни отдыха. К числу их принадлежал═ и вопрос о дальнейшей судьбе
Вани Солнцева.
════ Капитан Енакиев видел мальчика и═ разговаривал с ним всего один раз. Но
у Вани была счастливая способность нравиться людям с первого═ взгляда.═ Было
что-то необыкновенно привлекательное═ в этом оборванном деревенском пастушке
с═ холщовой═ торбой,═ в его═ заросшей голове,═ похожей═ на соломенную═ крышу
маленькой избушки, в его синих ясных глазах.
════ Капитан═ Енакиев, так же как и его солдаты, с первого═ взгляда═ полюбил
мальчика.
════ Но разведчики полюбили═ Ваню═ как-то═ слишком весело.═ Может быть, даже
немного легкомысленно. Они═ в═ шутку═ называли═ его своим═ сыном. Но, вернее
сказать,═ он был для них не сыном,═ а младшим братишкой,═ озорным и забавным
пареньком, внесшим так много разнообразия в их суровую боевую жизнь.
════ Что же касается капитана Енакиева, то мальчик пробудил в его душе более
глубокие чувства. Ваня растравил в его душе еще не зажившую рану.
════ Разрешив разведчикам═ оставить Ваню у себя, капитан Енакиев не забыл═ о
нем. Каждый раз, как лейтенант═ Седых докладывал═ о делах взвода управления,
капитан Енакиев непременно спрашивал и о мальчике.
════ Он═ часто о нем═ думал. И, думая═ о нем,═ привык═ соединять его в своих
мыслях═ с═ тем маленьким═ мальчиком═ в матросской шапочке,═ которому═ теперь
исполнилось бы семь═ лет,═ но которого нет и уже больше никогда не═ будет на
свете.
════ Был═ ли Ваня похож на его покойного сына? Нет. Он ничуть не был на него
похож═ -═ ни по внешности,═ ни═ по возрасту, ═а тем более по═ характеру. Тот
мальчик был еще слишком мал, чтобы иметь какой-нибудь определенный характер.
А Ваня═ уже═ был почти сложившийся человек.═ Нет, дело, конечно, было═ не═ в
этом.═ Дело было═ в живой,═ страстной, деятельной любви═ капитана Енакиева к
своему покойному мальчику.
════ Мальчика уже давно не было, а любовь все не умирала.
════ Когда═ капитану Енакиеву донесли о разведке, в которой участвовал Ваня,
когда он узнал о происшествии═ в "штабном лесу", он очень рассердился. Тогда
только он понял,═ как ему дорог этот веснушчатый, чужой для него мальчик. Он
разрешил оставить Ваню у разведчиков, но он ничего не говорил═ о═ том, чтобы
посылать мальчика в═ разведку. Плохо═ бы пришлось лейтенанту═ Седых, если бы
дело не кончилось благополучно.
══ ══Капитан Енакиев тогда же решил при первом удобном случае заняться Ваней
Солнцевым вплотную.
════ По═ множеству═ мелких═ признаков,═ которые всегда═ отличают═ место, где
находится══ командирская═ квартира,══ Ваня══ Солнцев,══ никого,══ по═ обычаю
разведчиков, не расспрашивая, сам быстро нашел блиндаж капитана Енакиева.
════ Непривычно стуча по ступенькам скользкими, немного выпуклыми подметками
новых сапог, Ваня спустился в командирский блиндаж.
════ Он испытывал то чувство подтянутости, лихости и вместе с тем некоторого
страха, которое всегда испытывает солдат, являющийся по вызову командира.
════ Капитан Енакиев сидел═ по-домашнему, без сапог,═ в расстегнутом кителе,
под═ которым═ виднелась═ голубая══ байковая═ фуфайка,═ на═ походной══ койке,
застланной попоной.
════ Койка его отличалась═ от койки любого═ разведчика лишь тем, что═ на ней
была подушка в свежей, только что выглаженной наволочке.
════ Без шинели и без фуражки, с несколькими потертыми орденскими ленточками
на кителе, с небольшой проседью═ в темных висках, командир батареи показался
Ване более старым, чем тогда, когда он его увидел в первый раз.
════ Ваня обеими руками стащил с головы шапку и сказал:
════ - Здравствуйте, дяденька!
════ Капитан═ Енакиев═ посмотрел═ на═ него═ темными══ глазами,══ окруженными
суховатыми═ морщинками,═ и слегка═ прищурился. В первую минуту он═ не═ узнал
пастушка═ Ваню═ в этом═ стройном═ и═ довольно═ высоком═ солдатике═ -═ сапоги
прибавляли═ ему═ роста-с═ круглой═ крепкой═ головой,═ высунутой из═ широкого
воротника новой шинели с артиллерийскими погонами и петлицами.
════ - Здравствуйте, дяденька! - повторил Ваня, сияя счастливыми═ глазами═ и
как бы приглашая командира батареи обратить внимание на свою одежду.
════ Но так как Енакиев продолжал молчать, Ваня осторожно присел возле двери
на ящик,═ подтянул голенища сапог═ и положил═ на═ колени руки, в которых═ он
держал шапку.
════ - Ты кто такой? - наконец спросил капитан с холодным любопытством.
════ Никакой вопрос не доставил бы Ване большего удовольствия.
════ -═ Это═ же я, Ваня,═ пастушок,- сказал═ мальчик,═ широко улыбаясь.-═ Не
узнали меня разве?
════ Но капитан не улыбнулся, как того ожидал Ваня. Напротив, лицо его стало
еще холодней.
════ - Ваня? - прищурясь, сказал он.- Пастушок?
════ - Ага.
════ - А во что это ты нарядился? Что это у тебя на плечах за штучки?
════ Ваня слегка растерялся.
════ - Это погоны,- сказал он неуверенно.
════ - Зачем?
════ - Положено.
════ - Ах, положено! Для чего же положено?
════ - Всем═ солдатам═ положено,-═ сказал═ Ваня, удивляясь неосведомленности
капитана.
════ - Так ведь это солдатам. А ты разве солдат?
════ - А как═ же! - с═ гордостью сказал Ваня.- Приказом даже прошел. Вещевое
довольствие нынче получил. Новенькое. На красоту!
════ - Не вижу.
════ Чего вы не═ видите,═ дяденька?═ Вот═ же оно,═ обмундирование.═ Сапожки,
шинелька, погоны.
════ Глядите, какие пушечки на погонах. Видите?
════ - Пушечки на погонах вижу, а солдата не вижу.
════ -═ Так я же═ самый и есть═ солдат,- окончательно сбитый с толку ледяным
тоном капитана, прошептал Ваня, глупо улыбаясь.
════ - Нет, друг мой, ты не солдат.
════ Капитан═ Енакиев═ вздохнул, и вдруг лицо его стало суровым. Он кинул на
стол "Исторический журнал", заложив его карандашиком, и резко═ сказал, почти
крикнул:
════ - Так солдат не является к своему командиру батареи. Встать!
════ Ваня вскочил, вытянулся и обмер.
════ - Отставить. Явись сызнова.
════ И══ тут══ только══ мальчик═ сообразил,══ что,══ всецело═ занятый═ своим
обмундированием, он забыл все на свете - кто он такой, и где находится,═ и к
кому явился по вызову.
════ Он проворно нахлобучил шапку, выскочил за дверь, поправил═ сзади═ пояс,
заложенный за хлястик, и снова вошел в блиндаж, но уже совсем по-другому.
════ Он═ вошел строевым шагом,═ щелкнул═ каблуками, коротко═ бросил═ руку═ к
козырьку и коротко оторвал ее вниз.
════ - Разрешите войти? - крикнул он писклявым детским голосом, который═ ему
самому показался лихим и воинственным.
════ - Войдите.
════ - Товарищ капитан, по вашему приказанию явился красноармеец Солнцев.
════ -═ Вот═ это═ другой═ табак!═ -═ смеясь═ одними глазами, сказал═ капитан
Енакиев.- Здравствуйте, красноармеец Солнцев.
════ - Здравия желаю, товарищ капитан! -лихо ответил Ваня.
════ Теперь уже капитан Енакиев не скрывал веселой, добродушной улыбки.
════ -═ Силен!═ -═ сказал он═ то═ самое,═ очень═ распространенное═ на фронте
словечко,═ которое═ мальчик═ уже много═ раз═ слышал═ по своему адресу═ и═ от
Горбунова, и от═ Биденко, и от других═ разведчиков.- Теперь═ я вижу, что═ ты
солдат, Ванюша. Давай садись.═ Потолкуем... Соболев, чай═ поспел?═ - крикнул
капитан Енакиев.
════ -═ Так═ точно,═ поспел,-═ сказал Соболев, появляясь с большим чайником,
охваченным паром.
════ - Наливай. Два стакана. Для меня и для═ красноармейца Солнцева. А то он
подумает, что мы с тобой живем хуже, чем его разведчики. Верно, Соболев?
════ - Это уж как водится,- сказал Соболев, тоном своим давая понять, что он
вполне разделяет мнение капитана о разведчиках как о людях хотя и═ толковых,
но имеющих слабость пускать пыль в глаза своим угощением.
════ Соболев═ поставил═ на столик два стакана═ в серебряных подстаканниках и
налил═ крепкого,═ почти═ красного чаю,═ от═ которого═ сразу═ распространился
чудеснейший горячий аромат.
════ И тут только Ваня понял, что такое настоящее богатство и роскошь.
════ Сахар, правда, был не рафинад, а песок,═ но═ зато Соболев═ подал его═ в
стеклянной вазочке. Свиной тушенки с картошкой тоже не было. Но зато капитан
Енакиев═ поставил═ на═ стол коробку═ с печеньем "Красный Октябрь"═ и выложил
плитку шоколада "Спорт", что заставило пастушка почти онеметь от восхищения.
════ Капитан Енакиев с веселым оживлением смотрел на Ваню:
════ - Ну, пастушок, говори: где лучше - у нас или у разведчиков?
════ Ваня═ чувствовал,═ что══ здесь══ лучше.═ Но═ ему═ не═ хотелось═ обижать
разведчиков и отзываться о них дурно, в особенности за глаза.
════ Он подумал и сказал уклончиво:
════ - У вас богаче, товарищ капитан.
════ - А ты, Ванюша, хитрый. Своих в обиду═ не даешь...═ Верно, Соболев?═ Не
дает своих в обиду?
════ - Точно. Разве солдат своих в обиду даст?
════ -═ Ну═ ладно,═ Соболев.═ Пока═ можешь═ быть══ свободен.═ А═ мы══ тут═ с
красноармейцем═ Солнцевым═ побеседуем по═ душе...═ Такие-то═ дела,═ Ванюша,-
сказал капитан Енакиев,═ когда Соболев═ ушел к себе═ за перегородку.- Что же
мне с тобой дальше делать? Вот в чем вопрос.
════ Ваня испугался, что его снова хотят отправить в тыл. Он вскочил с ящика
и вытянулся перед своим командиром:
════ - Виноват, товарищ капитан. Честное батарейское, больше не повторится.
════ - Чего не повторится?
════ - Что явился не как положено.
════ -═ Да,═ брат.═ Явился═ ты,═ надо прямо═ сказать, неважно. Но═ это═ дело
поправимое. Научишься. Ты═ парень смышленый... Да ты что стоишь? Садись. Я с
тобой сейчас не по службе разговариваю, а по-семейному.
════ Ваня сел.
══ ══-═ Так═ вот я═ и═ говорю: что мне с═ тобой делать? Ты ведь═ хотя═ еще и
небольшой,══ но═ все══ же═ вполне═ человек.═ Живая═ душа.═ Для═ тебя══ жизнь
только-только начинается. Тут никак нельзя промахнуться. А?
════ Капитан Енакиев смотрел на мальчика с суровой нежностью, как бы пытаясь
взглядом своим проникнуть в самую глубь его души.
════ Как не═ похож═ был═ этот маленький═ стройный═ солдатик с нежной, как═ у
девочки, шеей, уже натертой грубым воротником шинели, на того простоволосого
босого═ пастушка,═ который═ разговаривал с ним═ однажды═ у═ штаба полка! Как
неузнаваемо он═ переменился за такое короткое═ время! Изменилась ли═ также и
его душа? Выросла ли она с тех пор, окрепла ли,═ возмужала? Готова ли она═ к
тому, что ей предстоит?
════ И══ Ваня═ почувствовал,═ что══ именно═ сейчас,═ в═ эту══ самую═ минуту,
по-настоящему решается═ его судьба. Он стал необыкновенно═ серьезен. Он стал
так серьезен, что даже его чистый выпуклый═ детский лоб покрылся морщинками,
как у взрослого солдата.
════ Если═ бы разведчики увидели его в═ эту минуту, они бы не поверили,═ что
это═ их озорной, веселый пастушок. Таким они его никогда не видели. Таким он
был, вероятно, первый раз в жизни.
════ И это сделали═ не слова капитана Енакиева - простые, серьезные слова═ о
жизни═ -═ и═ даже═ не═ суровый,═ нежный═ взгляд его═ немного═ усталых═ глаз,
окруженных═ суховатыми═ морщинками,═ а═ это═ сделала═ та═ живая, деятельная,
отцовская любовь, которую Ваня почувствовал всей своей одинокой,═ в сущности
очень опустошенной душой. А как ей была необходима такая любовь, как душа ее
бессознательно жаждала!
════ Они оба долго молчали - командир═ батареи═ и═ Ваня,- соединенные═ одним
могущественным чувством.
════ - Ну, так как же, Ваня? А? - наконец сказал капитан.
════ - Как вы прикажете,- тихо сказал Ваня и опустил ресницы.
════ - Приказать мне недолго. А вот я хочу знать, как ты сам решишь.
════ - Чего же решать? Я уже решил.
════ - Что же ты решил?
════ - Буду у вас артиллеристом.
════ - Вопрос серьезный. Тут бы═ не худо родителей твоих спросить. Да ведь у
тебя, кажись, никого не осталось.
════ -═ Да. Круглый сирота.═ Всех═ родных═ фашисты истребили.═ Никого больше
нету.
════ - Стало быть, сам себе голова?
════ - Сам себе голова, товарищ капитан.
════ -═ Вот═ и═ я═ сам себе голова,- неожиданно ═для самого себя, с грустной
улыбкой сказал капитан Енакиев, но тотчас спохватился и═ прибавил шутливо: -
Одна голова хорошо, а две - лучше. Верно, пастушок?
════ Капитан═ Енакиев═ нахмурился══ и═ некоторое═ время══ задумчиво═ молчал,
поглаживая указательным пальцем короткую щеточку усов, как═ имел обыкновение
делать всегда перед тем, как принять окончательное решение.
════ - Ладно,- сказал он решительно и═ слегка ударил ладонью по столу.- Рано
тебе еще в═ разведку ходить.═ Будешь у меня связным... Соболев! - крикнул он
весело и решительно.-═ Сходи к разведчикам и перенеси в мой блиндаж═ койку и
вещи красноармейца Солнцева.
════ И судьба Вани опять═ переменилась -═ с той═ быстротой, с═ какой═ всегда
меняется судьба человека на войне.


19




════ С этого дня Ваня стал в основном жить у капитана Енакиева.
════ Но═ капитан═ Енакиев═ взял═ его═ к═ себе═ вовсе═ не═ для══ того,═ чтобы
действительно═ сделать═ из мальчика═ связного.═ У═ него═ были═ гораздо более
широкие намерения. Он хотел лично воспитать Ваню.
═══ ═Со═ свойственной═ ему основательностью═ капитан Енакиев═ составил═ план
воспитания. Он продумал его во всех подробностях,═ так же как═ он продумывал
для своей батареи решение боевой═ задачи. Но, обдумав план═ всесторонне,═ не
торопясь, он приступил к его осуществлению быстро и решительно.
════ Прежде всего, по═ этому═ плану, Ваня═ должен═ был постепенно═ научиться
выполнять обязанности всех номеров орудийного расчета.
════ Для═ этого,═ посоветовавшись══ со═ своим══ старшиной,═ капитан═ Енакиев
прикомандировал Ваню к═ первому═ орудию первого взвода в качестве═ запасного
номера.═ Первые═ дни═ мальчик═ очень скучал═ по═ своим═ друзьям-разведчикам.
Сначала ему показалось, что он лишился родной семьи. Но скоро он увидел, что
новая его═ семья═ ничем═ не═ хуже старой.═ Эта семья═ сразу приняла его═ как
родного.
════ Ваня═ еще═ не знал,═ что═ нет═ людей более осведомленных, чем═ солдаты.
Солдатам всегда═ все известно. Все новости═ узнаются мгновенно,═ как принято
говорить - "по солдатскому телеграфу".
════ Когда Ваня явился═ к первому орудию, то,═ к его крайнему удивлению, там
уже═ о═ нем═ было═ все известно.═ Орудийный═ расчет═ прекрасно знал═ историю
мальчика. Знал, как его═ нашли разведчики в лесу,═ как он убежал от Биденко,
как ходил со═ слепой═ лошадью═ в═ разведку,═ как═ попался═ немцам,═ как═ был
освобожден, и вообще абсолютно все,═ вплоть до компаса═ и букваря с прописью
"Рабы не мы. Мы не рабы".
════ В особенности орудийному расчету нравился случай с Биденко.
════ Они все время заставляли Ваню рассказывать эту историю с самого начала.
Они хохотали,═ как═ дети,═ когда рассказ доходил═ до═ места с веревкой.═ Они
валились на плечи друг другу головой,═ хлопали друг друга по спине кулаками,
вытирали слезы рукавами. Они еле могли говорить от смеха, душившего их.
══ ══- Слышь, Никита,═ он═ его дергает за веревку, а этот притворяется,═ что
спит. Чуешь?
════ - Ах, чтоб ты пропал!
════ - Вполне, как говорится, связался черт с младенцем.
════ -═ Точно. Именно, что связался. Тот его дергает, а этот задает храпака.
А═ потом тот его═ обратно дергает, а этого уж и═ след═ простыл. Ищи ветра═ в
поле.
════ - Ай, пастушок! Ай,═ друг милый! Такого знаменитого разведчика обдурил!
Это ж надо уметь.
════ - Да. Ничего не скажешь. Силен!
════ Разведчики═ принадлежали═ к батарейной аристократии. Слов нет, они жили
богато, по-хозяйски.═ Один═ их знаменитый═ чайник чего стоил! Но и орудийный
расчет жил тоже не═ худо. Правда,═ такого исключительного чайника═ у═ них не
было, и насчет═ трофеев дело═ обстояло куда хуже, чем у разведчиков, которые
всегда═ были═ впереди.══ Но═ зато══ они══ владели══ превосходной══ громадной
эмалированной═ кастрюлей,═ в═ которой приготовляли═ себе═ сами необыкновенно
вкусные ужины. Они оставляли от обеда═ мясные порции и жарили их с гречневой
кашей на коровьем масле.
════ Жили═ орудийцы тесной, дружной семьей.═ Жили, пожалуй, еще дружней, чем
разведчики. Да═ это и═ понятно. Разведчики редко собирались═ все═ вместе.═ А
орудийцы═ постоянно═ находились═ все═ вместе возле своей пушки.═ Тут═ они═ и
воевали, тут они и═ отдыхали, тут они═ и питались, тут они, как говорится, и
песни пели.
════ А═ пели они песни действительно═ замечательно,═ потому═ что на редкость
удачно подобрались по голосам.
════ Кроме того, у них═ был еще═ один═ козырь против разведчиков: у них═ был
замечательный, очень дорогой баян, подарок шефов,═ которые приезжали в гости
к батарейцам═ с Урала═ в 1942 году. И,═ кроме того,═ был знаменитый═ на═ всю
дивизию баянист═ Сеня═ Матвеев,═ сержант,═ командир орудия.═ Так═ что когда,
бывало,═ во═ время═ наступления батарея меняла═ позицию,═ то═ первое═ орудие
мчалось вперед с музыкой. Орудийный расчет сидел на грузовике и пел хором, а
Сеня Матвеев, в фуражке, надвинутой на самые брови, в расстегнутой шинели, с
черными═ злодейскими═ усиками,══ стоял═ на═ крепко══ расставленных═ ногах═ с
подарочным═ баяном и═ так═ давал,═ что═ пехота═ невольно═ сходила═ с дороги,
останавливалась и, глядя вслед═ веселому грузовику, за которым в облаке пыли
прыгала маленькая пушечка, с уважением кричала:
════ - Здорово, бог войны! Дай ему там жизни! Подбавь огоньку!
════ - Сейчас дадим,- отвечал Сеня Матвеев, еще шире растягивая═ свой баян.-
Ваш табачок - наш огонек. Прощай, царица полей! До скорого свидания на полях
сражений!
════ Но═ это,═ конечно,═ было не главное.═ Главное заключалось═ в═ том,═ что
орудийный расчет первого═ орудия первого взвода═ батареи капитана Енакиева в
своей области был так же знаменит на всю дивизию, как и команда разведчиков.
════ Первое орудие═ славилось═ меткостью и═ невероятной═ быстротой стрельбы.
Там, где другие═ орудия, даже═ самые лучшие, успевали выпустить два снаряда,
первое орудие═ выпускало═ три. А это═ свидетельствовало═ об отличной═ работе
всего орудийного расчета в целом и каждого номера в отдельности.
════ В особенности же был знаменит═ Ковалев, лучший═ наводчик═ фронта, Герой
Советского Союза.
════ Стало быть, новая семья, принявшая Ваню к себе, была очень известная═ и
очень═ уважаемая.═ Ваня═ это сразу═ почувствовал, хотя орудийцы═ были═ народ
скромный и о своих боевых делах говорили мало.
════ И Ваня═ стал гордиться═ первым орудием так═ же═ сильно,═ как он═ раньше
гордился командой разведчиков. И это яснее всего показывало, что у него душа
настоящего═ солдата.══ Ибо═ какой═ же═ хороший══ солдат═ не═ гордится═ своим
подразделением!
════ Но═ что═ особенно═ поразило═ воображение═ мальчика,══ что═ помогло═ ему
сравнительно легко пережить разлуку с разведчиками,- это орудие.
════ Уже═ самое это слово - орудие - всегда звучало для мальчика заманчиво и
грозно. Оно было самое военное изо всех военных слов, окружавших Ваню.
════ Было═ много═ военных═ слов:═ блиндаж,═ пулемет,═ атака,═ бой, разведка,
азимут, авиация, винтовка,═ дзот... да мало ли их было! Но ни в одном из них
с такой отчетливостью не слышался грохот боя, вой снарядов, звон стали. Ваня
знал,═ что═ артиллерию называют "богом═ войны".═ И,═ смутно представляя себе
этого могущественного громадного бога, Ваня═ ясно слышал единственное слово,
которое говорил этот бог: "орудие".
════ Ваня часто═ слышал слово═ "орудие",═ но редко ему удавалось═ посмотреть
вблизи, а тем более═ потрогать руками═ само орудие.═ Было что-то неуловимое,
таинственное═ в существе орудия, особенно на поле боя. Вокруг гремели сотни,
даже═ тысячи орудий.═ Все═ небо горело от орудийных залпов, не погасая ни на
минуту. Люди должны были кричать═ друг другу в═ ухо, чтобы быть услышанными.
Снаряды══ беспрерывным══ потоком═ текли═ над═ головой═ с═ шумом═ гигантского
точильного═ камня. Взрывы═ кидали вверх═ тонны черной земли. А самих орудий,
которые все это делали, не было видно. Они были везде и нигде.
════ Теперь═ же═ Ваня═ не только═ увидел орудие вблизи, не═ только═ мог═ его
потрогать, но он должен был помогать из него палить.
════ Это═ было первое орудие═ первого взвода, а значит, оно═ было═ отчасти и
его, Ванино.
════ На всю жизнь запомнил пастушок этот дивный, ни с чем не сравнимый день,
когда он в первый раз подошел к орудию.
════ Их═ было всего четыре орудия - батареи капитана Енакиева.═ Они стояли в
ряд, метрах в сорока═ друг от друга. Они все были в точности похожи одно═ на
другое. И все═ же то орудие, к которому робко═ приблизился Ваня, было совсем
особенное, единственное═ в мире, ни на какое другое не═ похожее орудие.═ Оно
было "свое".
════ Пушка стояла в небольшом полукруглом окопчике стволом═ на запад, крепко
упираясь═ сошником в подкопанную землю. Не спуская с пушки очарованных глаз,
Ваня═ робко═ обошел═ вокруг═ нее.═ Хотя═ на дульную═ часть ствола был═ надет
маленький брезентовый чехол вроде крышечки, но Ваня, проходя мимо, на всякий
случай ускорил шаги и нагнулся, боясь, как бы орудие нечаянно не пальнуло.
════ Впрочем,═ у═ пушки был крайне мирный и очень аккуратный вид. Было сразу
заметно, что ее═ любят и холят. Она была чисто вытерта,═ смазана. Все на ней
было═ хорошо,═ ладно пригнано,═ как на═ исправном═ солдате.═ А═ если═ и были
кое-какие дыры или царапины═ от осколков, то═ они были тщательно═ заделаны и
закрашены.
════ Кроме═ чехла на дульной части═ ствола, на═ пушке═ было═ еще═ два других
брезентовых чехла. Один═ покрывал замок, а другой - какую-то странную, очень
загадочную штуку, которая торчала вверх возле щита.
════ Были═ на═ пушке еще═ какие-то═ маховички, колесики,═ ящички.═ Были туго
притороченные═ к═ лафету лопаты, кирка, топор. Видать, пушке было "положено"
иметь при себе множество самых разнообразных необходимых вещей.
════ Но это было не все.
════ Вокруг пушки,═ как вокруг═ главного дома в хорошем, исправном колхозном
хозяйстве,═ в большом═ порядке═ размещались различные службы, пристроечки═ и
флигельки.═ Зарядный═ ящик,═ вкопанный═ в═ землю═ по ступицу═ колеса рядом с
пушкой, представлялся Ване главной конторой: откупоренные плоские деревянные
ящики, в═ которых═ виднелись тесно═ уложенные патроны═ с медными═ гильзами и
разноцветными═ полосками═ на═ снарядах,═ были, несомненно,═ пожарным сараем;
окопчик телефониста казался═ баней; ровики для═ номеров были земляным валом,
окружавшим═ гумно;═ несколько═ закопченных═ стреляных═ гильз,═ валявшихся═ в
стороне, были сельскохозяйственным инвентарем, собранным для ремонта; елочки
маскировки напоминали палисадник.
════ И вместе═ с тем во всей этой мирной картине чувствовалось что-то═ очень
опасное, угрожающее.
════ Сначала мальчик никак не мог понять, что═ же это такое, это угрожающее,
и где оно. Но потом═ понял. Это были═ воронки, на которые═ он,═ по привычке,
сначала═ не═ обратил внимания.═ Их было═ несколько десятков в разных═ местах
вокруг орудия.
════ Это были свежие, совсем недавние воронки. Земля и глина, выброшенные из
них на почерневшую траву, еще не успели слежаться, земля была пухлой и═ даже
казалась═ теплой.═ Значит, совсем недавно,═ может быть утром, сюда прилетали
немецкие снаряды. Конечно, они метили в пушку.
════ Раньше Ваня почти не обращал внимания на═ воронки,═ попадавшиеся ему на
пути. Они его не касались,═ он равнодушно проходил мимо, знал, что "это" уже
совершилось, что снаряды уже сделали свое дело, что опасность миновала.
════ Теперь═ же он вдруг увидел их и═ почувствовал совсем по-иному. Немецкие
снаряды═ только═ что═ прилетали═ на═ батарею. Они разорвались═ вокруг пушки,
оставив зловещие следы. Но ведь батарея═ не ушла. Пушка═ стояла═ на═ прежнем
месте. Ничто на фронте═ не изменилось. Значит, немецкие снаряды в═ любой миг
могли прилететь снова и на═ этот раз принести смерть. Казалось, самый воздух
-═ холодный, осенний═ воздух═ - дышит вокруг смертью. Тень смерти лежала═ на
тучах,═ на елочках, на земле.═ А между тем орудийный расчет ничего этого как
будто не замечал.
════ Солдаты, расположившиеся═ вокруг═ своей пушки, были заняты каждый своим
делом. Кто,═ пристроившись═ к сосновому═ ящику со═ снарядами, писал═ письмо,
слюня═ химический═ карандаш и сдвинув на затылок шлем; кто═ сидел на лафете,
пришивая к═ шинели═ крючок; кто читал маленькую артиллерийскую═ газету; кто,
скрутив═ цигарку, высекал═ искру и═ раздувал самодельный═ трут,═ из которого
валил белый дым.
════ Живя с═ разведчиками и═ наблюдая поле боя с разных сторон, Ваня═ привык
видеть═ войну═ широко и разнообразно. Он привык видеть дороги, леса, болота,
мосты,═══ ползущие═══ танки,══ перебегающую══ пехоту,═══ минеров,══ конницу,
накапливающуюся в балках.
════ Здесь,═ на батарее, тоже была война,═ но война, ограниченная═ маленьким
кусочком земли, на котором ничего═ не было видно, кроме орудийного хозяйства
(даже соседних═ пушек═ не было═ видно), елочек═ маскировки и═ склона═ холма,
близко обрезанного серым,═ осенним небом. А что было там, дальше, за гребнем
этого холма, Ваня уже не знал, хотя именно оттуда время от времени слышались
звуки перестрелки.
════ Ваня═ стоял═ у колеса═ орудия,═ которое═ было одной═ с═ ним═ вышины,═ и
рассматривал бумажку, наклеенную на═ косой═ орудийный═ щит.═ На этой бумажке
были═ крупно═ написаны═ тушью═ какие-то═ номера═ и═ цифры,═ которые═ мальчик
безуспешно старался прочесть и понять.
════ - Ну, Ванюша,═ нравится═ наше орудие?═ -═ услышал он═ за собой═ густой,
добродушный бас.
════ Мальчик обернулся и увидел наводчика Ковалева.
════ - Так точно, товарищ Ковалев,═ очень нравится,-═ быстро ответил Ваня и,
вытянувшись в струнку, отдал честь.
════ Видно,═ урок═ капитана═ Енакиева═ не═ прошел═ зря. Теперь,═ обращаясь к
старшему,═ Ваня всегда═ вытягивался в струнку и на вопросы отвечал бодро,═ с
веселой готовностью. А перед═ наводчиком Ковалевым он даже переусердствовал.
Он как взял под козырек, так и забыл опустить руку.
════ -═ Ладно,══ опусти═ руку.═ Вольно,-═ сказал═ Ковалев,═ с═ удовольствием
оглядывая ладную фигурку маленького солдатика.
════ Наружностью своей Ковалев меньше═ всего═ отвечал═ представлению о лихом
солдате, Герое Советского Союза, лучшем наводчике фронта.
════ Прежде всего, он был не═ молод.═ В представлении мальчика он был уже не
"дяденька",═ а═ скорее принадлежал к категории "дедушек".═ До═ войны═ он был
заведующим═ большой птицеводческой фермой.═ На фронт он мог═ не идти.═ Но═ в
первый же день войны он записался добровольцем.
════ Во═ время═ первой═ мировой═ войны═ он═ служил в═ артиллерии и уже тогда
считался═ выдающимся наводчиком.═ Вот почему и═ в эту войну═ он попросился в
артиллерию наводчиком. Сначала в батарее к нему относились с недоверием - уж
слишком у═ него═ была добродушная, сугубо═ гражданская═ внешность. Однако═ в
первом же═ бою он показал═ себя таким знатоком своего дела, таким виртуозом,
что всякое недоверие кончилось раз и навсегда.
════ Его═ работа═ при═ орудии═ была═ высочайшей═ степенью искусства.═ Бывают
наводчики═ хорошие,══ способные.══ Бывают═ наводчики══ талантливые.══ Бывают
выдающиеся. Он был═ наводчик гениальный. И самое удивительное заключалось═ в
том, что за четверть века,═ которые прошли между двумя мировыми войнами,═ он
не только═ не разучился своему искусству, но как-то еще═ больше в нем окреп.
Новая═ война поставила артиллерии═ много новых задач. Она═ открыла═ в старом
наводчике Ковалеве═ качества, которые в прежней войне═ не могли проявиться в
полном блеске. Он не имел соперника в стрельбе прямой наводкой.
════ Вместе со═ своим═ расчетом он выкатил═ пушку на открытую позицию и═ под
градом пуль спокойно,═ точно═ и вместе с тем с═ необыкновенной быстротой бил
картечью по немецким цепям или бронебойными снарядами - по немецким танкам.
════ Здесь уже мало было═ одного искусства, как═ бы═ высоко═ оно ни═ стояло.
Здесь требовалось═ беззаветное мужество. И═ оно было. Несмотря на свою ничем
не замечательную гражданскую внешность, Ковалев был легендарно храбр.
════ В минуту═ опасности он═ преображался.═ В═ нем загорался═ холодный огонь
ярости. Он не отступал ни на шаг. Он стрелял из своего орудия до═ последнего
патрона. А выстрелив последний═ патрон, он ложился рядом═ со своим орудием и
продолжал══ стрелять═ из═ автомата.══ Расстреляв═ все══ диски,═ он═ спокойно
подтаскивал к себе ящики с ручными гранатами и,═ прищурившись, кидал их одну
за другой, пока немцы не отступали.
════ Среди═ людей═ часто═ попадаются═ храбрецы.═ Но═ только═ сознательная═ и
страстная любовь═ к родине═ может═ сделать из храбреца═ героя.═ Ковалев═ был
истинный герой. Он страстно, но очень спокойно любил родину и ненавидел всех
ее врагов. А═ с═ немцами у него═ были═ особые счеты. В шестнадцатом году они
отравили═ его═ удушливыми═ газами.═ И═ с═ тех═ пор═ Ковалев═ всегда═ немного
покашливал. О немецких вояках он говорил коротко:
════ - Я их хорошо знаю: это сволочи.═ С ними═ у нас может═ быть только один
разговор - беглым огнем. Другого они не понимают.


════

════ Трое его сыновей были в армии. Один из них уже был убит. Жена Ковалева,
по профессии═ врач, тоже═ была═ в═ армии. Дома никого не осталось. Его домом
была армия.
════ Несколько раз командование пыталось выдвинуть Ковалева на более высокую
должность.═ Но═ каждый раз═ Ковалев═ просил оставить═ его═ наводчиком═ и═ не
разлучать с орудием.
════ -═ Наводчик═ -═ это═ мое═ настоящее═ дело,- говорил Ковалев,- с═ другой
работой═ я так═ хорошо не═ справлюсь.═ Уж вы═ мне═ поверьте. За чинами═ я не
гонюсь. Тогда был наводчиком и теперь до конца войны хочу быть наводчиком. А
для командира я уже не гожусь. Стар.═ Надо молодым давать дорогу. Покорнейше
вас прошу.
════ В конце концов его оставили═ в покое. Впрочем, может быть, Ковалев═ был
прав: каждый═ человек═ хорош═ на своем месте.═ И, в конце концов, для пользы
службы═ лучше═ иметь выдающегося═ наводчика,═ чем═ посредственного командира
взвода.
════ Все═ это было Ване известно, и он═ с робостью и═ уважением═ смотрел═ на
знаменитого Ковалева.
════ Ковалев═ был═ высокий, худощавый человек в═ новом,═ но уже промасленном
орудийным салом═ ватнике,═ накинутом ,на плечи.═ Он═ был═ по-домашнему,═ без
головного═ убора.═ Его═ голова была наголо═ обрита,═ так,═ как иногда═ имеют
обыкновение═ брить═ голову═ мужчины,═ начинающие═ лысеть.═ Шея═ у═ него была
красная,═ обветренная,═ вся в крупных клетчатых морщинах; русые═ усы и чисто
выскобленный подбородок были солдатские.
════ Вообще═ все на нем было хоть и═ строгое, по-артиллерийски опрятное,═ но
несколько═ старомодное,═ "с═ той═ войны":══ и═ собственные═ черные═ суконные
шаровары, которые он принес с собой в═ армию, и во рту - крашеная трубочка с
жестяной крышечкой, почерневшей от дыма.
════ Ване хотелось═ расспросить═ Ковалева═ о═ многом. О═ том, например,═ как
наводится пушка. Как═ производится═ выстрел. Для чего колесико с ручкой. Что
спрятано под чехлами. Что написано на бумажке, приклеенной к═ щиту. Скоро ли
будут палить из орудия. И многое другое.
════ Но═ воинская дисциплина не позволяла ему первому═ начинать═ разговор со
старшим.


20




════ - Это хорошо, что тебе нравится наше орудие,- сказал наводчик Ковалев,-
славная пушечка. Ей цены нет, кто понимает. Работяга.
════ Он похлопал пушку по стволу, словно это была лошадь, затем посмотрел на
ладонь═ и,═ заметив, что═ она═ запачкалась, вынул═ из═ кармана чистую, сухую
ветошку и любовно обтер пушку.
════ -═ Она═ у═ меня чистоту любит,-═ сказал он,═ как бы извиняясь═ за═ свою
мелочность.- Так, стало быть, тебя к нам командир батареи на выучку прислал?
════ - Так точно, товарищ сержант.
════ -═ Не козыряй все время. Ничего.═ Не═ тянись. Ну что же, это правильно.
Коли хочешь═ быть хорошим артиллеристом, с малых═ лет═ учись работать═ возле
пушки, а привыкнешь,═ так потом до═ седых═ волос доживешь - не забудешь, как
что делается.
════ Он сел на лафет и стал плоскогубцами починять свои очки, посматривая на
Ваню═ необыкновенно═ добрыми═ и═ вместе═ с тем проницательно-острыми глазами
очень дальнозоркого человека.
════ - Так-то, орел. Пушку надо смолоду любить.═ Вот зтаким-то═ макаром, как
ты сейчас, и я когда-то пришел на батарею. Было это, братец ты мой, не более
не менее как тридцать годов тому назад. Немалое времечко. А я как сейчас все
помню.═ Был═ я тогда, конечно,═ постарше═ тебя. Шел мне девятнадцатый год. Я
охотником на войну попал. Но все равно - мальчишка. И представь═ себе, какое
чудо: наша батарея═ тогда стояла═ на позиции как раз═ где-то в этих же самых
местах. Видал, какой круг моя жизнь описала? Сейчас, конечно, не узнать.- Он
огляделся по сторонам и махнул рукой.- Сильно земля═ с тех пор переменилась.
Где были леса, там стали поля. Где были поля, там выросли леса. Но, в общем,
где-то здесь. На границе Германии. Тогда отступали. Теперь наступаем. Только
и всего.
════ Эти═ слова крайне поразили Ваню. Он, конечно, много раз слышал разговор
о том, что армия наступает на Восточную Пруссию, что Восточная Пруссия - это
уже Германия, что скоро советские войска ступят на немецкую землю.
════ Ваня,═ так же═ как и═ все═ в армии,═ твердо верил, что═ так оно в конце
концов═ и═ будет. Однако═ теперь, когда он услышал эти желанные и так═ долго
ожидаемые слова═ "граница═ Германии", он═ даже как-то не совсем понял, о чем
говорит Ковалев.═ Он═ был так взволнован, что═ даже═ не═ удержался═ и назвал
Ковалева дяденькой:
════ - Где же Германия, дяденька? Где граница?
════ - Да═ вот же она.═ Тут и есть,-═ сказал Ковалев, показывая через═ плечо
плоскогубцами с═ таким видом, как═ будто показывал заблудившемуся═ прохожему
знакомый переулок.- За этой высоткой. Километров пять отсюда. Не больше.
════ - Дяденька, правда? Вы меня═ не обманываете? -═ жалобно сказал мальчик,
знавший по опыту, что некоторые солдаты любят над ним подшутить.
════ Но глаза Ковалева были вполне серьезными.
════ -═ Верно═ говорю,-═ сказал═ он.-═ Река,═ а═ за═ ней═ самая═ Германия═ и
начинается.
════ - Честное батарейское? - живо спросил Ваня.
════ -═ Да═ зачем═ тебе═ честное═ батарейское, когда═ мы только═ что по═ ней
пристрелку вели! Видал, сколько целей пристреляли?
════ И═ Ковалев═ показал═ плоскогубцами═ на бумажку с номерками на орудийном
щите.
══ ══Но Ваня все-таки еще сомневался. Ему трудно было поверить, что вот тут,
совсем близко, в каких-нибудь пяти километрах, начинается Германия.
════ - Дяденька, не обманывайте меня! - почти со слезами сказал Ваня.
════ - Фу,═ будь ты неладен! -═ рассмеялся Ковалев,- Не веришь. А что же тут
особенного? Да наши разведчики═ еще вчера в эту самую Германию ходили, нынче
утром вернулись. Паника там, говорят, не приведи бог.
════ - Как! Разведчики были в Германии?
════ Ковалев даже не представлял себе,═ какой═ удар ═нанес═ он═ Ване в самое
сердце. Оказывается, разведчики уже были в Германии. Весьма═ возможно, что в
Германии═ уже═ побывали═ Биденко═ и═ Горбунов.═ А сержант═ Егоров═ наверняка
побывал. Значит, если бы Ваню не перевели в═ огневой═ взвод, он тоже═ мог бы
уже побывать в Германии. Он упросил бы разведчиков. Они бы его взяли. Это уж
верно.
════ И══ Ваня═ почувствовал═ жгучую═ обиду.═ Все-таки═ в═ душе═ он═ еще═ был
разведчиком. Самолюбие═ его═ сильно страдало.═ Конечно!═ Все═ разведчики уже
были, а он еще не был.
════ Он надулся, густо покраснел═ и, кусая губы, опустил ресницы, на которых
выступили слезы.
════ - Я═ бы им там дал,═ в Германии! - неожиданно сказал он сквозь зубы,═ и
глаза его метнули синие искры.
════ Ковалев═ с любопытством посмотрел═ на═ мальчика, но не улыбнулся═ и═ не
сказал того, что непременно сказал бы═ всякий═ другой солдат: "А ты,═ братец
пастушок, злой!" Он понял, что в эту минуту делалось в═ душе Вани. Он═ вынул
свою трубку, насыпал═ в═ нее═ махорки,═ зажег, защелкнул═ крышечку и, пустив
через усы душистый белый дым, очень серьезно заметил:
════ - Терпи, пастушок. На военной службе надо уметь подчиняться. Твое место
теперь у орудия. Вместе с орудием и въедешь в Германию.
════ И,═ для═ того═ чтобы его слова═ не показались мальчику слишком═ сухими,
нравоучительными, прибавил, улыбаясь:
════ - С музыкой!
════ И как раз в═ этот миг═ где-то за елочками маскировки═ раздалась громкая
команда:
════ - Батарея, к бою! Стрелять первому орудию!
════ Из═ окопчика═ телефониста═ выскочил═ сержант═ Сеня══ Матвеев,═ на═ ходу
застегиваясь═ и═ оправляя свою измятую═ шинельку═ с черными═ петлицами. Сияя
молодым возбужденным лицом, он изо всех═ сил крикнул, раскатываясь на═ букве
"р":
════ -═ Первое═ орудие,══ к═ бою!═ По═ цели═ номер═ четырнадцать.═ Гранатой.
Взрыватель осколочный. Правее восемь ноль-ноль. Прицел сто десять.
════ И,═ прежде═ чем═ были═ произнесены══ эти══ слова,══ показавшиеся══ Ване
таинственными═ заклинаниями,═ все═ вокруг═ мгновенно переменилось: и люди, и
самое орудие, и═ вещи вокруг него, и даже небо над близким горизонтом,-═ все
стало═ суровым, грозным,═ как бы отливающим хорошо отшлифованной и смазанной
сталью.
════ Прежде всех изменился наводчик Ковалев.
════ Ваня не успел═ посторониться, не успел подумать: "Вот оно, начинается!"
-═ как Ковалев уже перепрыгнул═ через станину,═ одной═ рукой надевая невесть
откуда взявшийся═ шлем,═ а═ другой═ снимая═ брезентовый чехол с═ той высокой
штучки возле щита, которую мальчик давеча заметил.
════ Теперь,═ когда═ с═ нее═ был═ сдернут═ чехол,═ она═ оказалась═ еще более
прекрасной═ и═ таинственной,═ чем═ можно было предполагать.═ Это═ было нечто
среднее между биноклем, стереотрубой - их Ваня═ уже видел много═ раз - и еще
чем-то═ невиданным, какой-то═ машинкой со═ множеством мелких и крупных цифр,
насеченных на═ стальных кольцах═ и барабанчиках. Эта машинка сразу вызвала в
представлении═ мальчика═ слово═ "арифметика".═ И═ еще═ было═ что-то══ черной
вороненой═ стали,═ с═ выпуклым стеклом,═ косым зеркальцем═ и═ плоской черной
коробочкой с длинной прорезью. Это вызвало другое слово: "фотоаппарат".
════ Наклонившись═ и═ прильнув═ глазом═ к═ черной трубке,═ наводчик═ Ковалев
неподвижно, как изваяние,═ стоял═ на крепко расставленных, согнутых ногах, в
то время═ как его руки, мелькая длинными пальцами,═ с молниеносной быстротой
бегали вверх и вниз по прибору, касаясь барабанов и колец.
════ У мальчика разбежались глаза. Он не знал, на что смотреть.
════ Во-первых, кем-то и как-то в один миг с пушки был сдернут второй чехол,
и═ Ваня увидел═ орудийный═ затвор -═ массивный,═ тяжелый, сверкающий═ хорошо
смазанной═ сталью,═ с═ алюминиевой═ рукояткой═ и═ могучим═ стальным рычагом,
кривым, как челюсть.
════ Но главное,═ Ваня═ увидел═ спусковой шнур:═ стальную═ цепочку,═ обшитую
потертой кожей. Он сразу понял, что это такое. Стоило только потянуть за эту
кожаную колбаску, как пушка выпалит.
════ Едва═ замковый═ -═ Ваня═ сразу═ понял,═ что═ этот═ солдат именно и есть
замковый,-══ едва══ замковый══ потянул══ за══ рукоятку══ и══ пудовый══ замок
маслянисто-легко, бесшумно отворился, показав свой рубчатый стальной цилиндр
с═ точкой═ бойка═ в═ самом═ центре и зеркальную═ витую внутренность═ пустого
орудийного ствола, как внимание мальчика привлекли патроны.
════ Они уже═ были═ вынуты из═ своих ящиков═ и стояли на═ земле═ правильными
рядами, как солдаты в металлических касках, рассортированные по цветам своих
полосок: черные к черным,═ желтые к желтым,═ красные к═ красным. Один патрон
уже═ лежал═ на левом колене солдата, припавшего на═ правое колено, и═ солдат
этот - ящичный═ -═ что-то═ делал═ с головкой снаряда, в то═ время как другой
солдат уже нес другой приготовленный патрон к пушке. Он═ быстро сунул его═ в
канал ствола и дослал ладонью.═ Патрон не успел═ вылезть назад, как замковый
прихлопнул его затвором.
════ Затвор щелкнул. Ковалев, не отрываясь глазом═ от черной трубки,═ взялся
одной рукой за спусковой шнур, а другую руку поднял вверх и сказал:
════ - Готово.
════ - Огонь! - закричал сержант Матвеев, с силой рубанув рукой.
════ И═ не═ успел Ваня опомниться, сообразить,═ что происходит, как наводчик
Ковалев со злым,═ решительным═ лицом коротко рванул═ колбаску, отбросив руку
далеко назад, чтобы ее не стукнуло замком при откате.
════ Пушка═ ударила═ с такой силой, что мальчику показалось, будто от нее во
все стороны побежали красные звенящие круги. И Ваня почувствовал во рту вкус
пороховой гари.
════ На═ один═ миг═ все═ замерли,═ прислушиваясь═ к═ слабому═ шуму═ снаряда,
улетавшего═ в═ Германию.═ Потом Ковалев═ опять припал═ к═ панораме и забегал
пальцами═ по барабанчикам, а замковый рванул затвор, откуда═ выскочила и═ со
звоном перевернулась по земле медная дымящаяся гильза.
════ Ваня═ стоял═ оглушенный═ и очарованный═ чудом,═ которое═ он═ только что
видел,- чудом выстрела.═ Потом ему═ сделалось═ неловко═ стоять среди занятых
людей и ничего═ не делать. Он взял═ теплую,═ слегка═ потускневшую═ стреляную
гильзу, отнес═ ее в сторонку и═ положил в кучу других стреляных гильз. Когда
он. ее нес, всю═ очень тонкую и очень легкую, но с═ толстым и тяжелым дном -
как ванька-встанька,- ему казалось, что в его руках она еще продолжала тонко
звенеть от выстрела.
════ - Правильно делаешь, Солнцев,- сказал сержант Матвеев, что-то записывая
карандашиком═ в═ потрепанную═ записную═ книжку и═ вместе═ с═ тем═ озабоченно
поглядывая в═ окопчик телефониста, откуда═ он═ ждал новой команды.- Пока что
будешь прибирать стреляные гильзы, чтобы они не мешались под ногами.
════ - Слушаюсь! - радостно сказал Ваня═ и вытянулся, чувствуя, что теперь и
он тоже причастен к тому важному и очень почетному делу, о котором на фронте
всегда говорят с большим уважением: "Артогонь".
════ - А после═ стрельбы сосчитаешь═ и═ уложишь═ в═ пустые лотки,-═ прибавил
Матвеев.
════ -═ Слушаюсь!═ -═ еще═ веселее═ ответил═ Ваня,═ хотя и═ не═ вполне═ ясно
представлял себе, что такое за вещь - лоток.
════ Ваня поставил все═ стреляные═ гильзы рядом,═ подровнял их,═ полюбовался
своей работой, но так как делать пока было нечего, то он подошел к Ковалеву.
════ - Дяденька...- сказал═ он,═ но, вспомнив, что находится═ при выполнении
боевого задания, быстро поправился: - Товарищ сержант, разрешите обратиться.
════ - Попробуй,- сказал Ковалев.
════ -═ Чего я═ вас хотел═ спросить:═ куда═ вы═ только═ что═ стрельнули?═ По
Германии?
════ - По Германии.
════ - А сначала нацелились?
════ - Сначала нацелился.
════ - Вы глазом нацеливались? Через эту черную трубочку?
════ - Вот именно.
════ Ваня некоторое время═ молчал. Он не решался говорить дальше. То, что он
хотел попросить, казалось ему═ слишком большой дерзостью.═ За такую просьбу,
пожалуй, отберут обмундирование и отчислят в тыл.
════ И все же любопытство взяло верх над осторожностью.
════ - Дяденька...- сказал Ваня, выбирая═ самые═ убедительные,═ самые нежные
оттенки голоса,- дяденька,═ только вы на═ меня не кричите. Если не положено,
то и не надо, я ничего не имею. Разрешите мне один раз═ - один только разик,
дядечка! - посмотреть в трубку, через которую вы нацеливались.
════ - Отчего же, это можно. Загляни. Только аккуратно. Наводку мне не сбей.
════ Не смея═ дышать, Ваня═ подошел на═ цыпочках═ и═ стал на═ место, которое
уступил ему Ковалев. Расставив руки в═ стороны, чтобы как-нибудь случайно не
сбить наводку, мальчик осторожно приложил глаз к═ окуляру, еще теплому после
Ковалева. Он═ увидел четкий круг, в котором светло═ и приближенно═ рисовался
болотистый ландшафт═ с зубчатой стеной═ синеватого═ леса. Две═ резкие тонкие
черты, крест-накрест═ делившие круг по вертикали и═ по═ горизонтали,═ делали
этот ландшафт отчетливым, как переводная картинка.
════ Как раз═ на═ скрещении═ линий Ваня увидел═ отдельную═ верхушку═ высокой
сосны, высунувшуюся из леса.
════ - Ну как? Видишь что-нибудь? - спросил Ковалев.
════ - Вижу.
════ - Что же ты видишь?
════ - Землю вижу, лес вижу. Красиво как!
════ - А перекрещенные волоски видишь?
════ - Ага. Вижу.
════ - А замечаешь отдельное дерево? Его как раз пересекают волоски.
════ - Вижу.
════ - Вот я в эту самую сосну и наводил.
════ - Дяденька,- прошептал Ваня,- это и есть самая Германия?
════ - Где?
════ - Куда я смотрю.
════ -═ Нет,═ брат, это═ отнюдь═ не═ Германия.═ Германии отсюда═ не═ видать.
Германия там, впереди. А ты видишь то, что находится сзади.
════ - Как - сзади? Да ведь вы же, дяденька, сюда наводили?
════ - Сюда.
════ - Ну, стало быть, это и есть Германия?
════ - Вот как раз не угадал. Сюда я наводил, это верно. Отмечался по сосне.
А стрелял совсем в другую сторону.
════ Ваня во все глаза смотрел на Ковалева, не понимая, шутит он или говорит
серьезно. Как же так: наводил назад, а стрелял вперед! Что-то чудно.
════ Он пытливо всматривался в лицо Ковалева, стараясь найти в нем выражение
скрытого лукавства. Но лицо Ковалева было совершенно серьезно.
════ Ваня═ переступил с ноги на ногу, подавленный═ загадкой, которую не═ мог
понять.
════ -═ Дяденька═ Ковалев,-═ наконец сказал Ваня, изо всех сил наморщив свой
чистый, ясный лоб,- а снаряд-то ведь полетел в Германию?
════ - Полетел в Германию.
════ - И там ахнул?
════ - И там ахнул.
════ - И вы через трубку видели, как он ахнул?
════ - Нет. Не видел.
════ -═ Э!═ - сказал Ваня═ разочарованно.-═ Значит,═ вы═ так═ себе снарядами
кидаетесь, наобум господа бога!
════ -═ Зачем═ же так═ говорить,-═ посмеиваясь═ в усы и═ покашливая,═ сказал
Ковалев.- Мы не═ наобум кидаемся: там на наблюдательном пункте сидят═ люди и
смотрят, как мы ахаем. Если у нас что-нибудь неладно выйдет,═ они нам тотчас
по телефону скажут, как и что. Мы и поправимся.
════ - Кто же там сидит?
════ -═ Наблюдатели.═ Старший═ офицер. Иногда взводные═ офицеры.═ Когда как.
Нынче, например, сам капитан Енакиев ведет стрельбу.
════ - И капитану Енакиеву оттуда видать Германию?
════ - А как же!
════ - И видать, как мы ахнули?
════ -═ Безусловно.═ Вот═ подожди.═ Он нам═ сейчас═ скажет,═ как═ там у═ нас
получилось.
════ Ваня молчал. Его═ мысли═ разбегались.═ Он═ никак не═ мог═ их═ собрать и
понять,═ как это═ все═ же получается, что═ наводят назад, стреляют вперед, а
капитан Енакиев один все видит и все знает.
════ -═ Левее ноль═ три!═ - крикнул═ сержант Матвеев.-═ Осколочной гранатой.
Прицел сто восемнадцать.
════ Могучие═ руки подняли═ Ваню,═ перенесли═ через═ колесо═ и═ поставили═ в
сторону, а═ на месте Вани у панорамы уже по-прежнему стоял Ковалев, прильнув
глазом к═ черному окуляру. Теперь все было сделано еще быстрее, чем в первый
раз. И═ все же, несмотря на эту чудесную быстроту, Ковалев успел повернуть к
мальчику, лицо и сказать:
════ - Видишь, маленько отбились. Теперь будет ладно.
════ - Огонь! - закричал Матвеев и с еще большей силой рубанул рукой.
════ Пушка═ ахнула. Но этот═ выстрел уже не═ так═ ошеломил мальчика.═ Твердо
помня свою боевую═ задачу, он═ проворно обежал орудие - ствол которого после
отдачи═ назад═ теперь═ плавно,═ маслянисто═ накатывался═ вперед, на═ прежнее
место,- и успел подхватить горячую стреляную гильзу в тот самый миг, как она
выскакивала из пушки.
════ - Молодец, Солнцев! -═ сказал Матвеев, снова торопливо записывая что-то
в записную книжку, положенную на согнутое колено.- Какой расход патронов?
════ - Две осколочных гранаты! - лихо крикнул Ваня.
════ - Молодец! - сказал Матвеев.
════ Ваня хотел═ ответить:═ "Служу═ Советскому═ Союзу",═ но═ ему═ показалось
совестно говорить такие слова по такому пустому поводу.
════ - Ничего,- пробормотал он застенчиво.
════ - Держись,═ пастушок! - весело крикнул Ковалев, поправляя очки.- Теперь
успевай только подбирать. Сейчас мы тебе их накидаем гору.
════И═ точно.══ В══ следующий═ миг═ из══ окопчика═ высунулся═ зеленый═ шлем
телефониста,═ и сержант═ Матвеев═ закричал зычным, высоким,═ и торжественным
голосом:
════ - Четыре патрона беглых! По немецкой земле - огонь!
════ Четыре выстрела ударили почти═ подряд, так что Ваня едва успел═ поймать
четыре выскочившие гильзы.═ Но═ он их все-таки не только поймал и поставил в
ряд,══ а══ еще═ и═ подровнял.═ С═ этого═ времени═ пушка═ стреляла,══ уже═ не
останавливаясь ни на минуту, с непостижимой, почти чудесной быстротой.
════ Бегая без устали за гильзами, Ваня прислушался═ и понял, что теперь уже
стреляет═ не только═ одно первое═ орудие.═ Отовсюду слышались═ громкие крики
команды, звонко стучали═ затворы, ударяли═ пушки. Теперь═ уже═ стреляла═ вся
батарея капитана Енакиева.
════ Беспрерывно, один за другим,═ а то и по два и по три сразу, с утихающим
шумом═ уносились снаряды═ за гребень═ высотки,═ в═ Германию, туда,═ где небо
казалось═ уже═ не═ русским, а каким-то отвратительным, тускло-металлическим,
искусственным, немецким небом.
════ Орудийные номера═ по очереди═ подбегали к Ковалеву, и он каждому═ давал
раз или два дернуть за шнур и выстрелить по Германии.
════ Стреляя, они кричали:
════ - По немецкой земле - огонь!
════ - Держись, Германия! Огонь!
════ - За родину! Огонь!
════ - Смерть Гитлеру! Огонь!
════ -═ Что, взяли нас,═ гады? Огонь! Подбежав к═ Ковалеву, Ваня потянул его
сзади за ватник:
════ - Дядя Ковалев, дайте я тоже раз дам по Германии.
════ Он═ так═ боялся,═ что Ковалев ему откажет! Он═ даже побледнел и═ часто,
коротко дышал через═ ноздри, ставшие═ круглыми, как у лисицы. Но Ковалев его
не═ замечал.═ Тогда═ мальчик вдруг═ залился густой пунцовой краской, сердито
топнул═ ногой══ и═ требовательным,══ дрожащим══ голосом═ крикнул,══ стараясь
перекричать выстрелы:
════ -═ Товарищ═ сержант,═ разрешите═ обратиться!═ Дайте═ мне═ стрельнуть по
Германии.═ Я═ тоже заслужил. Видите, у═ меня═ ни═ одной стреляной гильзы═ не
валяется.
════ Только теперь Ковалев заметил его:
════ -═ Давай,═ пастушок,═ давай! Пали.═ Только═ руку═ быстро═ убирай,═ чтоб
затвором не стукнуло.
════ - Я знаю,- быстро═ сказал Ваня и почти вырвал из рук Ковалева спусковой
шнур.
════ Он═ сжал═ его с═ такой силой,═ что косточки═ на═ его═ кулачке побелели.
Казалось, никакая сила в мире не могла═ бы теперь вырвать у него эту кожаную
колбаску с колечком на конце. Сердце мальчика неистово колотилось. Одно лишь
чувство в этот миг владело его душой: страх, как бы не дать осечку.
════ - Огонь! - крикнул Матвеев.
════ - Тяни,- шепнул Ковалев. Он мог этого не говорить.
════ -═ На, получай! - крикнул═ мальчик и═ с яростью,═ изо═ всех═ сил рванул
колбаску.
════ Он═ почувствовал, что═ пушка в один═ и═ тот же миг встрепенулась═ возле
него, как живая подскочила и ударила. Из дула метнулся платок огня. В голове
зазвенело.═ И═ по дальнему лесу пронесся шум═ Ваниного снаряда, улетавшего в
Германию.


21




════ Капитан Енакиев поежился от холода, сдержанно зевнул.
════ - Однако, как нынче поздно светает!
════ - Что вы хотите - осень,- сказал Ахунбаев.
════ - "Поздняя осень, грачи улетели, лес обнажился, поля опустели",- сказал
Енакиев, еще раз зевая.
════ - Красиво написано,- сказал Ахунбаев.- Очень художественное изображение
осени.
════ Капитан Ахунбаев произнес эти═ слова между двумя быстрыми затяжками. Он
торопливо докуривал мятую немецкую сигарету и,═ морщась, разгонял рукой дым,
чтобы═ он═ не═ слишком заметно═ поднимался═ над═ окопом.═ Впрочем, это═ была
излишняя предосторожность. Светать═ только еще═ начинало, вокруг было═ серо,
туманно.
════ Старый немецкий окоп, в котором устроил свой═ временный командный пункт
капитан═ Ахунбаев,═ находился═ на краю картофельного═ поля.═ На═ почерневшей
ботве, стоявшей на уровне глаз, холодно белели мельчайшие капли воды. Справа
тянулось═ невидимое шоссе, обсаженное═ старыми═ вязами. Их толстые стволы═ и
голые ветки туманно═ рисовались на белом предутреннем небе,═ как═ на матовом
стекле. Несколько разбитых острых, готических крыш═ так же туманно виднелись
слева.
════ Впереди═ же═ была══ черная═ мокрая═ земля═ картофельного═ поля,═ полого
спускавшегося в низинку, наполненную синеватым туманом.
════ А еще дальше, за═ низиной, начиналась опять возвышенность, но сейчас ее
совсем═ не было видно. На ней были немецкие позиции, которые═ с наступлением
дня должен был атаковать и занять батальон═ капитана Ахунбаева при поддержке
батареи капитана Енакиева.
════ План═ атаки, разработанный Ахунбаевым═ со свойственной═ ему быстротой и
горячностью, в самых общих чертах заключался в следующем.
════ Две роты должны были до света скрытно обойти немцев справа, перехватить
немецкие═ коммуникации и ждать, по возможности не открывая огня и═ во всяком
случае не═ обнаруживая своей═ численности. Затем═ одна рота═ должна была при
поддержке всей артиллерии открыто═ атаковать═ немецкие позиции в═ лоб.═ Одна
рота должна═ была остаться═ в резерве.═ Капитан═ Ахунбаев рассчитывал,═ что,
атакуя одной═ ротой позиции противника,═ у которого,═ по сведениям разведки,
было═ около═ батальона,═ он заставит═ немцев выйти═ из окопов═ и═ перейти═ в
контратаку. Именно в момент этой контратаки и должны═ были ударить с фланга,
а даже, может═ быть, и с═ тыла, те═ две роты,═ которые были посланы в обход.
Таким═ образом, немцы═ оказались бы═ зажатыми═ в═ тиски и принужденными═ под
сильным фланговым огнем перестраивать свои боевые═ порядки, что всегда ведет
к огромным потерям и, в конечном счете, к сдаче позиции. Или они должны были
продолжать бой в прежнем направлении, заслонившись с тыла резервом. Но тогда
капитан═ Ахунбаев═ перебрасывает роту своего═ резерва на усиление═ двух рот,
действующих═ в═ тылу═ у═ неприятеля,═ добивается═ в═ этом═ месте═ численного
превосходства и занимает немецкие позиции с тыла, посадив немцев в мешок.
════ План═ этот был хорош═ и,═ принимая в расчет═ плохое моральное состояние
противника, а также отличное качество стрелков Ахунбаева, вполне осуществим.
Но═ для═ капитана Енакиева,═ привыкшего тщательно═ взвешивать═ и═ обдумывать
каждую═ мелочь,═ была═ в этом плане═ одна═ неясная вещь. Было═ в точности не
известно, какими резервами располагают немцы. По данным разведки, их резервы
были невелики. Но кто мог═ поручиться, что в течение ночи они не перебросили
сюда крупных подкреплений? Может быть, сейчас,═ в эту самую минуту, немецкая
пехота═ выгружается из транспортеров где-нибудь═ за═ возвышенностью, которую
собирается═ атаковать капитан Ахунбаев.═ Тогда одной═ роты резерва═ окажется
слишком мало, и дело может обернуться для капитана Ахунбаева очень худо.
════ Но═ так как все═ эти═ сомнения═ капитана Енакиева были═ основаны═ не на
точных═ фактах, а═ только на предположениях,═ то,═ выслушав план═ и═ получив
боевое задание, он коротко и сухо произнес:
════ - Слушаюсь!
════ А═ впрочем, ничего═ и нельзя было═ сделать. Роты Ахунбаева уже занимали
исходные═ рубежи,═ машина атаки═ хотя═ еще═ и═ незаметно, но═ уже═ пришла═ в
движение, а капитан Енакиев═ твердо знал,═ что═ принятое решение═ никогда не
следует отменять. Он═ только═ понял, что дело═ будет═ горячее═ и что если═ у
немцев обнаружатся свежие═ резервы, то═ остается одна═ надежда на меткость и
быстроту огня его пушек.
════ Он═ посмотрел в═ свою═ записную═ книжку,═ подсчитал═ .общее═ количество
имеющихся патронов,═ поморщился и═ приказал═ по═ телефону как═ можно═ скорее
привезти на огневую позицию еще боевой комплект.
════ Теперь все это было сделано. Оставалось ждать.
════ - Ну, капитан,-═ сказал═ Енакиев, протягивая Ахунбаеву руку в═ замшевой
перчатке,- разрешите откланяться.
════ - Где вы будете находиться?
════ - На своем наблюдательном пункте. А вы?
════ - С ротой резерва.
════ Они═ крепко═ пожали друг═ другу ═руки.═ И,═ как═ всегда,═ перед тем как
расстаться, сверили═ часы. У капитана Ахунбаева было шесть часов═ двенадцать
минут. У капитана Енакиева - шесть часов девять минут.
════ - Отстаете,- сказал капитан Ахунбаев.
════ - Торопитесь,- сказал капитан Енакиев с ударением.
════ Они═ немножко поспорили о том, у кого═ вернее часы. Но═ это было только
так, скорее═ -═ по старой привычке. Ахунбаев знал, что у Енакиева═ часы идут
абсолютно верно.
════ - Уговорил,- сказал═ Ахунбаев, весело блестя своими черными, как жучки,
жесткими глазами, и перевел свои часы на три минуты назад.- Итак, надеюсь на
вас, как на каменную гору.
════ - Надейтесь.
════ - Огоньку не жалейте.
════ - Дадим. Ваш═ табачок -═ наш огонек,- сказал═ Енакиев═ рассеянно═ и═ не
совсем кстати солдатскую поговорку.
════ - Главное, не отставайте.
════ - Не отстану.
════ - Стало быть, до свидания на немецкой оборонительной линии.
════ - Или раньше.
════ - Ну,═ счастливо,- решительно═ и уже═ по-командирски═ сказал Ахунбаев.-
Действуйте.
════ - Слушаюсь.
══ ══Они еще раз пожали друг другу руки и разошлись.
════ Первым из окопа выбрался капитан Енакиев и, приказав своему телефонисту
открепляться и═ тянуть═ провод═ на═ командирский наблюдательный═ пункт,═ сам
отправился посмотреть, что делается на батарее.
═══ ═Дул═ неприятный═ предрассветный═ ветер,═ и═ кое-где═ под═ сапогами═ уже
потрескивал лед. Все вокруг было тихо,═ и лишь═ изредка на западе то там, то
здесь═ трепетал═ качающийся═ свет немецких осветительных═ ракет,═ уже совсем
бледных на фоне отчетливо побелевшего неба.
════ Когда капитан Енакиев, за═ которым по пятам с автоматом на шее следовал
Соболев, добрался до батареи, туман на востоке уже немного порозовел и ветер
стал еще неприятней.
════ Огневая позиция батареи была разбита═ на площади громадного═ яблоневого
сада за очень длинной и═ скучной═ стеной,═ сложенной═ из═ бурого плитняка. В
нескольких местах стена была обвалена═ снарядами. Через одну═ из этих брешей
капитан Енакиев прошел в сад.
════ Пушки,═ глубоко═ вкопанные══ в══ землю══ между══ старыми,══ симметрично
рассаженными═ яблонями,═ далеко отстояли═ друг═ от═ друга═ и═ были═ затянуты
маскировочными═ сетями.═ Их═ трудно было заметить═ даже═ вблизи. Ко═ вдалеке
сквозь═ голые ветви═ яблонь═ за═ садом виднелась═ длинная═ черепичная═ крыша
бурого,═ скучного═ фольварка с═ вырванными═ рамами окон,═ и под═ этой крышей
утомленным утренним огоньком═ светился═ еще═ не погашенный═ фонарик - ночная
точка отметки. Она показывала, что батарея здесь.
════ Часовой═ с поднятым═ автоматом и═ смутным лицом,═ на котором еще лежала
ночная тень,═ преградил капитану Енакиеву дорогу, но, узнав своего командира
батареи, отступил в сторону и застыл.
════ Капитан подошел к первому орудию.
════ Номера в полной═ боевой готовности, в шлемах и при оружии,═ спали прямо
на земле, каждый на своем═ месте, положив под═ голову кто стреляную═ гильзу,
кто ящик из-под снарядов, кто котелок, кто просто руку.
════ Среди═ спящих капитан Енакиев═ заметил маленькую фигурку Вани.═ Мальчик
спал на лафете,═ поджав ноги и═ положив под голову в═ шлеме кулак, в котором
был крепко зажат дистанционный ключ. Его губы немного посинели от═ утреннего
холода,═ но какая-то═ добрая═ душа═ набросила на него просаленный ватник,═ и
мальчик во сне улыбался таинственной, блуждающей улыбкой.
════ При виде этой улыбки капитан Енакиев и сам было═ улыбнулся. Но, заметив
подходившего с рапортом═ сержанта═ Матвеева, согнал═ с лица улыбку═ и строго
нахмурился.
════ -═ Ну═ как мальчик? - спросил═ он, выслушав═ рапорт и═ поздоровавшись с
командиром орудия, который в этот день дежурил на батарее.
════ - Мальчик ничего,═ товарищ═ капитан,-═ доложил сержант,═ почтительно═ и
вместе с═ тем═ несколько щеголевато═ прикасаясь пальцами═ к своим═ новеньким
черным "севастопольским" усикам и новеньким черным полубачкам.
════ - Работает?
════ - Так точно.
════ - Какие обязанности выполняет при орудии?
════ - До сего дня он у═ меня стреляные═ гильзы═ укладывал. А сегодня - или,
сказать точнее, вчера вечером - я его помощником шестого номера поставил.
════ - Ну и как? Справился?
════ -═ Ничего.═ Толково снимает колпачки. Без задержки.═ Прикажете═ поднять
орудийный расчет?
════ - Не надо. Пусть отдыхают. Нынче будет много работы. Патроны привезли?
════ - Так точно.
════ - Хорошо. Тут в некоторых местах нарушен забор. Вы не пробовали - через
эти проломы, в случае чего, можно выкатить пушки?
════ - Так точно. Пробовал. Выкатываются.
════ -═ Хорошо.═ Учтите═ это.═ Связь═ с═ наблюдательными═ пунктами═ исправно
работает?
════ - Исправно.
════ - Кто дежурит на правом боковом?
════ - Не могу знать.
════ - Узнайте и доложите. И пусть мне сюда подадут машину.
════ - Слушаюсь.
════ Кроме сержанта Матвеева и телефониста, в первом орудии не спал еще один
человек═ -═ наводчик Ковалев.═ Это═ был═ единственный человек═ в═ батарее, с
которым капитан Енакиев позволял себе быть накоротке.
════ -══ Ну,═ как═ дела,═ Василий═ Иванович?═ -══ сказал══ капитан═ Енакиев,
присаживаясь рядом с Ковалевым на край орудийной площадки.
════ - По-моему, неплохо, Дмитрий Петрович. Вот мы уж и в Восточной Пруссии.
════ - Да, в Германии,- рассеянно сказал капитан═ Енакиев, рассматривая этот
громадный═ скучный══ сад══ с══ выбеленными═ стволами══ и══ охапками═ соломы,
приготовленной для обвертывания деревьев на зиму.
════ Собственно говоря, у═ капитана═ Енакиева═ на батарее не═ было═ никакого
дела.═ Но всегда перед═ боем у него═ являлась потребность хотя бы═ несколько
минут побыть в своем хозяйстве и лично убедиться в полной готовности людей и
пушек к бою. Без этого он никогда не чувствовал себя совершенно спокойным.
════ Ему стоило только бросить беглый взгляд хотя бы на одно орудие, чтобы с
точностью определить, в каком состоянии находится вся его═ батарея. И сейчас
он уже определил это состояние - оно было отличным. Он видел это по всему: и
по═ тому, как спокойно спали его одетые и═ вооруженные люди, каждый на своем
месте; и по тому, как были отрыты ровики, приготовлены для стрельбы патроны;
и═ по тому, как была═ аккуратно натянута═ над орудием маскировочная═ сеть; и
даже═ по═ тому,═ как ясно═ горел═ под═ крышей═ фольварка фонарик для═ ночной
наводки. Впрочем, фонарик он═ тут же приказал потушить, так как уже рассвело
и═ холодный═ свет зари низко стлался═ по═ сквозному,═ оголенному саду, очень
бледно и как-то болезненно-жидко золотя землю, покрытую подмерзшими листьями
и падалицей.
════Чувствовалось, что едва═ взошедшее солнце показалось═ в тумане═ на одну
только минуту и сейчас уже на весь день войдет в сплошные тучи.
════ Капитан Енакиев═ посмотрел═ на═ часы.═ Было═ уже═ время═ пробираться на
наблюдательный пункт. Но на═ этот раз ему почему-то было жалко═ расставаться
со своим═ хозяйством. Хотелось еще хоть минут═ пять посидеть у пушки рядом с
Ковалевым,═ которого он любил и уважал. Он как бы предчувствовал, что═ нынче
понадобятся все его физические и душевные силы, и он набирался их, пользуясь
последними минутами.
════ - Товарищ═ капитан,═ разрешите═ доложить:═ на═ правом наблюдательном═ -
старший сержант Алейников,- сказал подошедший Матвеев.- Машина приехала.
════ - Хорошо. Пускай стоит. Идите.


22




════ Капитан Енакиев вынул из кожаного портсигара═ две папиросы и═ дал═ одну
Ковалеву. Они закурили.
════ - Так что же? Стало быть, мальчик - ничего? - сказал капитан Енакиев.
════ - Хороший мальчик,- сказал Ковалев серьезно, с убеждением,- стоящий.
════ -═ Вы═ думаете, стоящий?═ -═ быстро═ сказал═ Енакиев═ и,═ прищурившись,
посмотрел на Ковалева.
════ - По-моему, стоящий.
════ - Толк из него выйдет?
════ - Обязательно.
════ - Вот и мне тоже так показалось.
════ - Я с ним давеча немножко возле═ панорамы позанимался. Представьте себе
- все понимает. Даже удивительно. Прирожденный наводчик.
════ Капитан Енакиев рассмеялся:
════ - А разведчики говорят, что он прирожденный разведчик. Поди═ разберись.
Одним словом, какой-то он у нас вообще прирожденный. Верно?
════ - Прирожденный артиллерист.
════ - Просто прирожденный вояка.
════ - Не худо.
════ - А вы знаете, Василий Иванович,- вдруг сказал капитан Енакиев, пытливо
глядя═ на Ковалева═ глазами,═ ставшими по-детски доверчивыми,- я═ его═ думаю
усыновить. Как вам кажется?
════ - Стоящее═ дело, Дмитрий═ Петрович,- тотчас сказал наводчик,═ как будто
ожидал этого вопроса.
════ - Человек я, в конечном счете, одинокий. Семьи у меня нет. Был сынишка,
четвертый год... Вы ведь знаете?
════ Ковалев строго наклонил голову. Он знал. Он был единственный человек на
батарее, который знал.═ Капитан Енакиев помолчал, глядя прищуренными глазами
перед собой, как бы рассматривая где-то вдалеке маленького═ мальчика в синей
матросской шапочке, которому сейчас должно было бы исполниться семь лет.
════ - Заменить-то он мне его, конечно, не заменит, что об этом═ толковать,-
сказал он, глубоко═ вздохнув═ и не стараясь скрыть от Ковалева этот═ вздох,-
но... но ведь бывает же, Василий Иванович, и два сына? Верно?
════ -═ Бывает и═ три сына,-═ сумрачно═ сказал Ковалев═ и тоже вздохнул,═ не
скрывая своего вздоха.
════ - Ну, я очень рад,═ что вы мне советуете.═ Я,═ признаться, уже и рапорт
командиру дивизиона═ подал,═ чтобы═ мальчика оформить.═ Пусть будет═ у═ меня
хороший, смышленый сынишка. Верно?
════ Капитан Енакиев крепко затянулся и стал медленно выпускать изо рта дым,
продолжая═ сквозь═ этот═ дым═ задумчиво═ смотреть═ вдаль.═ И вдруг═ лицо его
переменилось. Он немного повернул ухо в сторону переднего края и нахмурился.
Ему═ показалось, что═ где-то═ далеко═ на═ правом фланге,═ в глубине немецкой
обороны,═ начался═ сильный═ ружейный═ и═ минометный═ огонь.═ Капитан Енакиев
вопросительно посмотрел на-Ковалева.
════ -═ Точно.═ Бьют. И═ довольно сильно,-═ сказал Ковалев, вынимая ватку из
уха.
════ Капитан══ Енакиев═ снова═ прислушался.═ Но═ теперь═ можно═ было══ и═ не
прислушиваться.═ К звукам ружейной═ и минометной═ перестрелки═ присоединился
грохот артиллерии. Он был так громок, что разбудил некоторых солдат, которые
вскочили и, сидя на земле, стали поправлять шлемы.
════ Капитан Енакиев═ сразу понял═ значение этого внезапного шквального огня
на правом фланге. Случилось то═ худшее, что═ он и═ предполагал. Немцы успели
подбросить сильные резервы, и теперь эти резервы громили две роты Ахунбаева,
посланные═ в═ обход. Капитан Енакиев бросился═ к телефонному окопчику, чтобы
соединиться═ с Ахунбаевым. Но в это время навстречу ему из окопчика выскочил
сержант Матвеев, крича:
════ - Батарея - к бою!
════ Капитан резко отстранил его, спрыгнул в окоп.
════ - Командирский наблюдательный! - быстро сказал он.
════ -═ На проводе,-═ сказал телефонист и═ подал ему═ трубку, предварительно
обтерев ее рукавом.
════ -═ У═ телефона═ шестой,-═ сказал капитан Енакиев,═ делая усилие,═ чтобы
говорить спокойно.- Что там у вас делается?
════ - В районе═ цели═ номер восемь наблюдается сильное движение противника.
По-видимому, готовится к атаке. Накапливается.
════ - Какими силами?
════ - До батальона.
════ - Хорошо.═ Сейчас═ приду,-═ сказал═ капитан═ Енакиев и═ хотел═ швырнуть
трубку,═ но═ вовремя═ сделал═ над═ собой═ усилие═ и═ не═ торопясь═ отдал═ ее
телефонисту.
════ Цель═ номер восемь═ находилась как═ раз на═ той═ самой высоте,═ которую
собирался═ атаковать═ в═ лоб═ капитан Ахунбаев.═ Теперь уже вся картина была
полностью═ ясна.═ Случилось══ самое══ тяжелое══ из═ того,══ что═ можно═ было
предполагать: немцы разгадали план Ахунбаева и опередили его.
════ И когда капитан Енакиев мчался на "виллисе" - на переднем крае он редко
пользовался═ лошадью═ - напрямик через канавы═ и огороды═ к═ наблюдательному
пункту, он услышал, как сзади беглым огнем бьет его батарея и═ как низко над
головой свистят ее снаряды, а впереди начинается пехотный бой.


23




════ Командирский═ наблюдательный пункт был вынесен так далеко═ вперед,═ что
поле боя просматривалось с него простым глазом.
════ Достаточно было═ капитану Енакиеву посмотреть в амбразуру,═ чтобы сразу
понять всю обстановку. Батальон немецкой пехоты спускался с возвышенности на
ту самую═ роту капитана Ахунбаева, которая═ предназначалась═ для фронтальной
атаки и еще не развернулась.
════ Теперь капитан═ Ахунбаев, учитывая обстановку, мог сделать═ только═ две
вещи:═ либо═ немного отступить═ и занять═ более═ выгодную═ оборону в═ старых
немецких═ окопах по эту сторону═ лощины, что было вполне═ благоразумно; либо
принять═ встречный═ бой с превосходящим═ его═ силы противником═ и немедленно
ввести в дело единственную свою роту резерва, что было смело до дерзости.
════ Капитан Енакиев достаточно хорошо знал своего друга Ахунбаева. Не═ было
сомнений, что он выберет встречный═ бой. И═ действительно,═ не успел Енакиев
это подумать,═ как═ телефонист подал ему═ снизу, из своей═ ниши,═ телефонную
трубку. Енакиев═ присел на корточки на дне окопа,═ чтобы═ пальба═ не═ мешала
разговаривать, и услышал возбужденный веселый голос Ахунбаева:
════ - С кем говорю? Это вы, шестой?
════ - Шестой слушает.
════ - Узнаете меня по голосу?
════ - Узнаю.
════ - Прекрасно. Вам обстановка ясна?
════ - Вполне.
════ - Ввожу в дело резервы. Атакую. Поддержите.
════ - Слушаюсь.
════ - Через сколько времени ждать?
════ - Через пятнадцать минут.
════ - Долго.
════ - Быстрей не могу.
════ - Отстаете, деточка,- пошутил Ахунбаев.═ И, несмотря на всю серьезность
обстановки, Енакиев принял его шутку.
════ - Не мы отстаем, а вы, как всегда, спешите,- отшутился Енакиев, хотя на
душе его было невесело.- Где вы находитесь?
════ - В точке, которая обозначена на вашей карте синим кружком со стрелкой.
════ - Понятно. Так мы - соседи.
════ - Милости просим.
════ - Сейчас будем вместе.
════ - Всегда рад.
════ - До свидания.
═ ═══- Целую, обнимаю вас и все ваше хозяйство.
════ Этот═ легкий,═ веселый═ разговор по═ телефону, который со═ стороны═ мог
показаться пустым, на самом деле был полон глубочайшего смысла. Он обозначал
требование═ Ахунбаева, чтобы═ его═ пехоту═ сопровождали ═пушки,═ и═ согласие
Енакиева на это требование. Он обозначал вопрос Ахунбаева:═ "А ты меня, друг
милый,═ не═ подведешь═ в═ решительную═ минуту?"═ -═ и═ ответ═ Енакиева:═ "Не
беспокойся, положись═ на меня. В═ бою мы будем═ все время═ вместе. Мы вместе
победим, а если придется умереть, то мы умрем тоже вместе".
════ После═ этого капитан Енакиев приказал по═ телефону первому взводу своей
батареи немедленно сняться с позиции и, не═ теряя ни секунды,═ передвинуться
вперед,═ сколько можно═ будет - на грузовиках, а дальше - на руках, вплотную
до ротных порядков. Второму взводу он приказал все время стрелять, прикрывая
открытые фланги ударной роты капитана Ахунбаева.
════ И тут же он вспомнил, что Ваня был в первом взводе. В первую секунду он
хотел отменить═ свое приказание═ и выбросить═ вперед второй взвод, а═ первый
оставить на месте═ и═ прикрывать фланги.═ Он уже протянул руку═ к телефонной
трубке,═ но═ вдруг═ решительно═ повернулся и, поручив ведение огня═ старшему
офицеру, стал пробираться═ с═ двумя═ телефонистами и═ двумя разведчиками═ на
командный пункт Ахунбаева.
════ Часть пути═ они═ прошли═ пригибаясь, а часть пришлось═ ползти,═ так как
местность═ была═ ровная и откуда-то по ним═ уже═ несколько раз═ начинал бить
пулемет.
════ Командный═ пункт═ Ахунбаева представлял═ собою место посреди пустынного
картофельного поля - здесь всюду═ были картофельные поля,- за двумя большими
кучами картофельной ботвы, почерневшей от дождей.
════ Но═ капитана═ Ахунбаева═ здесь═ уже═ не═ было. Он═ ушел вперед═ с ротой
резерва, оставив на месте связного и телефониста.
════ Енакиев был поражен═ быстротой, с═ которой═ действовал Ахунбаев. Теперь
обстановка уже не казалась ему такой═ трудной. Конечно,═ вести встречный бой
двумя ротами против батальона было нелегко. Но такой страстный,═ напористый,
храбрый═ офицер, как Ахунбаев, мог обеспечить успех. Кроме═ того, в точности
еще не была известна судьба тех двух рот, которые пошли во═ фланг. Последние
сведения═ были,═ что═ они═ окружены. Потом═ связь═ прекратилась.═ Но═ вполне
возможно, что они вырвутся и ударят по немцам с тыла. И это решит исход боя.
════ Послав разведчиков встретить взвод и провести пушки по самой короткой и
наиболее скрытой дороге в расположение пехоты, капитан═ Енакиев лег за кучей
ботвы,═ разложил карту и стал поджидать капитана Ахунбаева, чтобы═ вместе═ с
ним решить, как надо действовать.

════ ...Между тем Ваня вместе со своим расчетом мчался на грузовике к месту,
назначенному═ капитаном═ Енакиевым.═ За ними едва═ поспевал грузовик второго
орудия. Оба грузовика═ мчались═ сломя═ голову. И═ все-таки сержант═ Матвеев,
который,═ по═ своему═ обыкновению,═ ехал стоя,═ то и═ дело стучал═ прикладом
автомата в кабину водителя, крича:
════ - Ну что же ты, Костя! Давай нажимай! Давай, давай, давай!
════ Орудие, прицепленное вместе═ со═ своим передком к грузовику, моталось и
подскакивало, как игрушечное.═ Солдат на═ поворотах═ валяло.═ Они═ стукались
шлемами, хватались═ друг за═ друга руками. Но никто при этом не смеялся.═ Не
слышно было также и шуток, столь обычных в подобных случаях.
════ Лица у всех были═ грубые,═ неподвижные, словно вырубленные из дерева. А
зеленые шлемы, надвинутые глубоко на глаза, при свете темного ветреного утра
казались почти черными.
════ Ваня═ не знал,═ куда их везут. Они так быстро снялись,═ что═ мальчик не
успел═ ни у═ кого спросить. Он только понимал, что их бросают в бой, который
уже начался, и что в этом бою они будут действовать как-то необычно, не так,
как всегда.
════ Подчиняясь общему═ настроению сурового═ и═ нетерпеливого ожидания, Ваня
сидел, крепко вцепившись одной рукой в скамейку, а другой все время ощупывая
в кармане дистанционный ключ.
════ Его рот═ был═ плотно сжат, глаза серьезно═ и вопросительно смотрели═ по
сторонам, а═ маленькое═ лицо,═ казавшееся под═ большим═ шлемом еще меньше═ и
тоньше, так же как и у других солдат, было как бы вырезано из дерева.
════ Проехав не более═ двух═ километров═ без дороги, по═ вспаханным полям═ и
огородам,═ машины спустились═ в низину,═ где═ навстречу им═ выбежал═ высокий
солдат, еще издали делая поднятыми над головой руками какие-то знаки.
════ Передний грузовик немного замедлил ход, и солдат вскочил на подножку.
════ - Давай, давай! - быстро сказал он водителю, показывая громадной черной
рукой направление.- Давай полный, не останавливайся. Надо═ быстро проскочить
через вон ту высотку. Видишь? Там он из миномета достает.
════ Водитель резким рывком═ переставил═ рычаги, радиатор окутался паром,═ и
машина с натужливым, ноющим звуком полезла в гору.
════ -═ Ну,═ как═ там═ дело?═ - спросил═ сержант═ Матвеев═ солдата,═ который
продолжал стоять на подножке и показывать дорогу.
════ - У него там целый батальон против наших двух рот. Жара! Пехота огонька
просит.
════ - А пехота чья?
════ - Ахунбаевская.
════ Сержант Матвеев с удовольствием кивнул головой:
════ - Сейчас дадим.
════ Ваня посмотрел на солдата и узнал в нем Биденко.
════ - Дяденька═ Биденко! -═ радостно закричал═ он.- Глядите,═ я═ тоже═ тут.
Шестым номером стою. У меня═ и ключ специальный есть,═ чтобы трубки ставить.
Во, ключ!
════ Мальчик═ вытащил из═ кармана дистанционный ключ. Но Биденко═ не заметил
Ваню. Как раз в это самое время грузовик выехал на опасную высоту. Теперь он
мчался с предельной скоростью. А водитель все жал и жал, ругаясь сквозь зубы
и яростно дергая рычаги.
════ Четыре мины одновременно разорвались вокруг грузовика. За стуком ящиков
с патронами,═ за═ воем═ мотора, за громыханием орудия,═ мотающегося сзади по
рытвинам и колдобинам, мальчик не услышал═ ни═ их полета, ни═ их разрыва. Он
только═ вдруг увидел черный сноп═ земли, выброшенной═ вверх из═ картофельной
грядки. Он почувствовал, как его толкнуло воздухом.
════ Все же эти четыре мины разорвались недостаточно близко, чтобы причинить
какой-нибудь═ вред.═ В следующую минуту═ грузовик проскочил═ опасное═ место.
Теперь═ он быстро═ спускался под═ гору, в то═ время как позади весь═ гребень
высоты уже был покрыт бурыми облаками взрывов.
════ -═ Ну, теперь будет═ кидать по пустому месту до═ вечера! - презрительно
заметил═ Матвеев и потрогал свои щегольские усики═ и свои═ "севастопольские"
полубачки,═ как═ бы желая убедиться, что они═ находятся на своем месте═ и не
пострадали от обстрела.
════ - Стоп,- сказал Биденко.
════ Машина круто развернулась, так что орудие оказалось дулом к неприятелю,
и остановилась. Номера соскочили на землю и стали снимать пушку с передка. И
Биденко заметил Ваню:
════ - А,═ пастушок,═ друг милый! И═ ты здесь? Он схватил мальчика═ могучими
руками, снял его с высокого грузовика и поставил на землю.
════ -═ Во, дядя═ Биденко, глядите!═ -═ возбужденно═ сказал Ваня,═ показывая
разведчику дистанционный ключ.
════ - Ишь ты, какой стал завзятый орудиец!
════ Биденко смотрел═ на мальчика радостно и вместе с тем несколько ревниво,
стараясь разглядеть, какие улучшения и═ усовершенствования ввели орудийцы во
внешний вид его бывшего воспитанника. Усовершенствование было одно: орудийцы
надели на мальчика шлем. Это еще больше приблизило═ Ваню к бывалому солдату.
В═ остальном же все было по-прежнему. Правда,═ обмундирование═ Вани═ уже═ не
имело прежнего═ ослепительного═ вида.═ Оно обмялось,═ потерлось.═ На сапогах
сделались толстые═ складки.═ Голенища осели. Рукав═ шинели в одном месте был
промаслен орудийным салом.
════ Биденко═ в глубине═ души все═ это═ даже═ нравилось. Это═ придавало═ его
любимцу еще более боевой вид.
════ Но все же он не удержался, чтобы не сказать ворчливо:
════ - А обтрепался весь, вывалялся... Срам смотреть.
════ - Я, дяденька, не виноват. Иной раз приходится не раздевамшись ночевать
возле орудия, прямо на земле.
════ - Возле орудия! - с горечью сказал═ Биденко.- Небось у═ нас чище ходил.
Все-таки надо аккуратнее носить казенное обмундирование.
════ Ваня понимал, что Биденко это говорит только так, лишь бы поворчать. Он
чувствовал, что Биденко его по-прежнему любит. Его сердце сразу согрелось, и
ему═ захотелось═ рассказать Биденко все радостные и важные новости,═ которые
произошли═ с═ ним за═ последнее время: что═ он═ уже один раз═ сам выпалил из
пушки, что вчера его поставили шестым номером, что капитан Енакиев принимает
его к себе сыном и уже подал рапорт командиру дивизиона.
════ Ему═ хотелось═ расспросить═ разведчика о Горбунове, узнать, что═ у═ них
слышно хорошенького, какие есть новые трофеи.
════ Но═ ничего═ этого сказать он═ не успел.═ Вокруг шел бой. Каждая секунда
была на вес золота. Много разговаривать не приходилось.
════ Как только пушки были сняты с передков и ящики с патронами выгружены═ -
а═ это═ сделалось═ не более═ чем═ за полторы═ минуты,- сержант Матвеев подал
новую, еще ни разу не слышанную Ваней команду:
════ - На колеса!


24




════ Номера тотчас окружили пушку, подняли хобот, навалились на колеса -═ по
два═ человека═ на═ каждое═ колесо,-═ пристегнули═ лямки═ к═ колпакам═ колес,
крякнули,═ ухнули═ и довольно═ быстро покатили═ орудие по═ тому направлению,
которое показывал знаками бежавший впереди Биденко.
════ Остальные═ солдаты схватили═ ящики═ с патронами и═ потащили═ их волоком
следом за пушкой.
════ Мальчику никто ничего не сказал. Он сам═ понял, что ему надо делать. Он
взялся за═ толстую веревочную ручку ящика═ и попытался его сдвинуть с места.
Но ящик═ был слишком═ тяжел.═ Тогда Ваня═ недолго═ думая отбил дистанционным
ключом═ крышку,═ положил себе на каждое═ плечо по длинному, густо смазанному
салом патрону и побежал, приседая от тяжести, за остальными.
════ Когда он прибежал, орудие═ уже стояло возле═ большой═ кучи картофельной
ботвы и было готово к бою. Недалеко находилось и другое орудие.
════ Капитан Енакиев тоже был здесь.
════ Ваня никогда еще не видел его в таком положении. Он лежал на земле, как
простой солдат,═ в шлеме,═ раскинув ноги и твердо вдавив═ в═ землю локти. Он
смотрел в бинокль.
════ Рядом═ с═ ним, облокотившись═ на автомат, полулежал капитан═ Ахунбаев в
пестрой плащ-палатке,═ туго═ завязанной═ на═ шее═ тесемочками. Возле него на
земле лежала сложенная, как салфетка, карта. Ваня заметил на ней две толстые
красные стрелы, направленные в одну точку.
════ Тут же лежали═ еще два═ человека: наводчик Ковалев и═ наводчик═ второго
орудия,═ фамилии═ которого Ваня еще═ не═ знал.═ Они оба смотрели═ в═ том═ же
направлении, куда смотрел и командир батареи.
════ - Хорошо видите? - спросил капитан Енакиев.
════ - Так точно,- ответили оба наводчика.
════ - По вашему, сколько метров до цели?
════ - Метров семьсот будет.
════ - Правильно. Семьсот тридцать. Туда и давайте.
════ - Слушаюсь.
═══ ═-═ Наводить═ точно. Стрелять═ быстро. Темпа═ не═ терять.═ От пехоты═ не
отрываться. Особой команды не будет.
════ Капитан Енакиев═ говорил жестко, коротко, каждую фразу═ отбивал точкой,
словно гвоздь вбивал. Ахунбаев на каждой точке одобрительно кивал═ головой и
улыбался═ совсем═ не═ веселой,═ странной,═ зловеще═ остановившейся═ улыбкой,
показывая свои тесные сверкающие зубы.
════ - Открывать огонь сразу, по общему сигналу,- сказал капитан Енакиев.
════ - Одна красная ракета,- нетерпеливо сказал Ахунбаев, запихивая═ карту в
полевую сумку.- Я сам пущу. Следите.
════ - Слушаюсь.
════ Ахунбаев вставил═ в металлическую петельку полевой сумки кончик ремешка
и с силой его дернул.
════ - Пошел!═ - решительно сказал═ он и, не═ попрощавшись, широкими═ шагами
побежал вперед, туда, откуда слышалась все учащавшаяся ружейная стрельба.
════ - Вопросов нет? - спросил капитан Енакиев наводчиков.
════ - Никак нет.
════ - По орудиям!
════ И═ оба наводчика═ поползли каждый═ к═ своему═ орудию. Тут═ только═ Ваня
заметил, что═ все люди, которые были вокруг═ -═ а═ их было довольно много: и
ба-тарейцы, и═ пехотинцы,═ и═ две═ девушки-санитарки═ со═ своими сумками,═ и
несколько телефонистов═ с кожаными ящиками═ и железными═ катушками,═ и═ один
раненый с═ забинтованной рукой═ и головой,- все═ эти люди лежали на земле, а
если им нужно было передвинуться на другое место, то они ползли.
════ Кроме того, Ваня заметил, что иногда в воздухе═ раздается звук, похожий
на чистое, звонкое чириканье какой-то птички. Теперь же ему стало ясно,═ что
это═ посвистывают шальные═ пули. Тогда он понял, что находится где-то совсем
близко от пехотной цепи.═ И сейчас же он увидел═ эту пехотную цепь. Она была
совсем рядом.
════ Ваня═ давно═ уже═ видел впереди,═ посередине═ картофельного═ поля,═ ряд
холмиков,═ которые казались ему кучками картофельной ботвы.═ Теперь═ он ясно
увидел, что именно это и есть пехотная цепь. А за нею уже никого своих═ нет,
а только немцы.
════ Тогда═ он,═ осторожно═ пригибаясь,═ подошел к═ своему═ орудию, поставил
снаряды на землю и лег на свое место шестого номера, возле ящика.
════ Ване═ казалось, что═ все═ то,═ что делалось в═ этот═ день вокруг═ него,
делается═ необыкновенно, томительно═ медленно.═ В═ действительности═ же═ все
делалось со сказочной быстротой.
════ Не успел Ваня подумать, что было бы очень хорошо как-нибудь обратить на
себя═ внимание═ капитана═ Енакиева, улыбнуться═ ему, показать═ дистанционный
ключ,═ сказать: "Здравия желаю, товарищ═ капитан",- словом, дать ему понять,
что он═ тоже здесь вместе═ со═ своим═ орудием═ и что он так же,═ как.═ и все
солдаты,═ воюет,-═ как═ впереди═ хлопнул═ слабый выстрел и взлетела═ красная
ракета.
════ -═ По наступающим немецким═ цепям прямой═ наводкой - огонь! -═ коротко,
резко, властно крикнул капитан Енакиев, вскакивая во весь рост.
═ ═══- Огонь! - закричал сержант Матвеев. И в этот═ же самый миг,═ или даже,
как показалось, немного раньше, ударили обе пушки. И тотчас═ они ударили еще
раз,═ а потом═ еще,═ и еще, и═ еще. Они били подряд,═ без═ остановки.═ Звуки
выстрелов смешивались со звуками разрывов.
════ Непрерывный звенящий гул стоял, как стена, вокруг орудий. Едкий, душный
запах═ пороховых газов заставлял слезиться глаза,═ как горчица.═ Даже во рту
Ваня чувствовал его кислый металлический вкус.
════ Дымящиеся гильзы одна за другой выскакивали из канала ствола, ударялись
о землю,═ подпрыгивали и═ переворачивались. Но их уже никто═ не подбирал. Их
просто отбрасывали ногами.
════ Ваня не успевал вынимать патроны из укупорки и сдирать с них колпачки.
════ Ковалев═ всегда═ работал быстро. ═Но сейчас каждое═ его═ движение═ было
мгновенным═ и неуловимым,═ как═ молния. Не═ отрываясь═ от═ панорамы, Ковалев
стремительно крутил═ подъемный═ и═ поворотный═ механизмы одновременно обеими
руками, иногда в разные стороны. То и дело, закусив съеденными зубами ус, он
коротко,═ злобно рвал═ спусковой шнур. И тогда пушка опять и опять судорожно
дергалась и окутывалась прозрачным пороховым газом.
════ А капитан Енакиев стоял рядом═ с Ковалевым по другую сторону орудийного
колеса и пристально следил в бинокль═ за═ разрывами своих снарядов.═ Иногда,
чтобы═ лучше видеть,═ он отходил в сторону, иногда бежал вперед и ложился на
землю. Один раз он даже с необыкновенной легкостью взобрался на кучу ботвы и
некоторое═ время═ стоял═ во весь═ рост,═ несмотря на═ то═ что═ несколько мин
разорвалось поблизости и Ваня слышал, как один осколок резко щелкнул по щиту
пушки.
════ - Вот-вот.═ Хорошо. Еще═ разик,-═ нетерпеливо═ говорил капитан Енакиев,
снова возвращаясь к пушке и что-то показывая Ковалеву рукой.- А теперь
════ правей два деления.═ Видишь, там у них миномет. Давай туда. Три штучки.
Огонь!
════ Пушка═ снова судорожно дергалась.═ А═ капитан Енакиев,═ не отрываясь от
бинокля, быстро приговаривал:
════ -═ Так-так-так.══ Молодец,═ Василий═ Иванович,═ угодил═ в═ самую═ ямку.
Замолчал,═ мерзавец.═ А═ теперь, пожалуйста,═ опять═ по пехоте.═ Ага, черти!
Прижались к земле, не могут головы поднять. Дай им еще, Василий Иванович.
════ Один══ раз,═ при═ особенно═ удачном═ выстреле,══ капитан═ Енакиев═ даже
захохотал, бросил бинокль и похлопал в ладоши.
════ Никогда═ еще Ваня не═ видел своего капитана═ таким быстрым, оживленным,
молодым. Он═ всегда═ им гордился, как═ солдат гордится своим командиром.═ Но
сейчас к этой солдатской═ гордости примешивалась другая═ гордость - гордость
сына за своего отца.
════ Вдруг═ капитан═ Енакиев поднял руку,═ и обе пушки замолчали. Тогда Ваня
услышал═ торопливую,═ захлебывающуюся скороговорку═ по═ крайней═ мере десяти
пулеметов,═ собранных═ в одном═ месте.═ Звук был такой,═ что═ мальчика мороз
подрал по коже. Он не понимал, хорошо это═ или плохо. Но когда═ он посмотрел
на капитана Енакиева, то сразу понял, что это очень хорошо.
════ Впоследствии мальчик узнал от солдат, что это были двенадцать пулеметов
Ахунбаева. Они были═ спрятаны═ и═ молчали до═ тех пор, пока немцы не подошли
совсем близко. Тогда они внезапно и все разом открыли огонь.
════ - Ага,═ бегут,-═ сказал═ капитан═ Енакиев.-═ А═ ну-ка,═ по═ отступающим
немецким═ цепям═ -═ шрапнелью! Прицел тридцать пять,═ трубка тридцать═ пять.
Огонь!═ - закричал он, и═ тогда═ пушки выстрелили каждая шесть раз; он снова
легким движением руки остановил огонь.
════ Пулеметы═ продолжали═ заливаться,═ но══ теперь,══ кроме═ их═ машинного,
обгоняющего друг друга звука, слышался уже знакомый звук многих человеческих
голосов, кричавших в разных концах поля: "Ура-а-а-а!.."
════ - Вперед! - сказал капитан Енакиев и, не оглядываясь, побежал вперед.
════ - На колеса! - крикнул сержант Матвеев, у которого по щеке текла кровь.
════ И═ пушки═ снова покатились═ вперед.═ Теперь═ они катились еще═ быстрее.
Навстречу им выбегали разгоряченные боем пехотинцы и═ с═ громкими, азартными
криками помогали артиллеристам толкать спицы колес. Другие несли или волокли
ящики с патронами.
════ Между тем капитан Ахунбаев продолжал гнать немцев, не давая им залечь и
окопаться.══ Двенадцать══ пулеметов══ были══ не═══ единственным══ сюрпризом,
приготовленным Ахунбаевым. Он держал в запасе═ минометную═ батарею,═ которая
тоже была надежно укрыта и не сделала еще ни одного выстрела.
════ Теперь, пока═ пушки═ были на ходу и═ не могли стрелять, настала очередь
минометной батареи. Она сразу═ сосредоточенным═ веером обрушилась на бегущих
немцев. Немцы бежали так═ быстро, что преследующая их пехота, а вместе с нею
и пушки долго не могли остановиться.
══ ══Не сделав ни одной остановки, пушки Енакиева продвинулись═ до═ середины
возвышенности, откуда до основных немецких позиций было═ рукой подать. Здесь
немцам удалось зацепиться за длинный ров огорода.═ Они стали окапываться. Но
в это время подоспели пушки. Бой разгорелся с новой силой.
════ Теперь пушки стояли среди стрелковых ячеек. Справа и═ слева═ Ваня видел
лежащих═ на═ земле═ стреляющих пехотинцев.═ Он═ видел═ раздатчиков патронов,
которые быстро бежали═ и═ падали═ позади стрелков, волоча═ за собой цинковые
ящики. Ваня слышал крики офицеров, командующих залпами.
════ Вся═ земля═ была═ вокруг═ изрыта дымящимися═ воронками.═ Всюду валялись
стреляные═ пулеметные═ ленты═ с═ железными гильзами,═ раздавленные═ немецкие
фляжки,═ обрывки═ кожаного═ снаряжения═ ═с═ тяжелыми═ цинковыми═ крючками═ и
пряжками, неразорвавшиеся═ мины, порванные в═ клочья немецкие═ плащ-палатки,
окровавленные═ тряпки,═ фотокарточки,═ открытки и множество═ того═ зловещего
мусора, который всегда покрывает поле недавнего боя.
════ Несколько немецких═ трупов в тесных землисто-зеленых мундирах и больших
серых резиновых сапогах валялось недалеко от пушек.
════ Сначала Ване показалось, что здесь они простоят долго.
════ Но,═ видя,═ что═ атака═ захлебывается, капитан═ Ахунбаев═ выложил═ свой
третий, и═ последний, козырь: это был свежий, еще═ совсем не тронутый взвод,
который капитан Ахунбаев приберег═ на═ самый крайний═ случай.═ Он подвел его
скрытно, с необыкновенной═ быстротой и мастерством развернул и лично повел в
атаку═ мимо орудия Енакиева═ - на самый═ центр═ немцев, не успевших═ еще как
следует окопаться.
════ Это была минута торжества. Но она пролетела так же═ стремительно, как и
все, что делалось вокруг Вани в это утро.
════ Едва орудийный═ расчет взялся за лопаты, чтобы поскорее═ закрепиться на
новой позиции, как═ Ваня заметил, что вдруг═ все вокруг изменилось═ как-то к
худшему.═ Что-то очень═ опасное,═ даже зловещее показалось═ мальчику в═ этой
тишине, которая наступила после грохота боя.
════ Капитан═ Енакиев══ стоял,══ прислонившись═ ═к══ орудийному══ щиту,══ и,
прищурившись, смотрел вдаль.═ Ваня═ еще никогда не видел═ на его лице такого
мрачного═ выражения.═ Ковалев═ стоял═ рядом и═ показывал═ рукой вперед.═ Они
негромко между собой переговаривались. Ваня прислушался. Ему показалось, что
они играют в какую-то игру-считалку.
════ - Один, два, три,- говорил Ковалев.
════ - Четыре, пять,- продолжал капитан Енакиев.
════ - Шесть,- сказал Ковалев.
════ Ваня═ посмотрел═ туда,═ куда═ смотрели═ командир═ и наводчик. Он увидел
мутный, зловещий горизонт═ и над═ ним несколько═ высоких остроконечных крыш,
несколько═ старых═ деревьев═ и силуэт железнодорожной═ водокачки. Больше═ он
ничего не увидел.
════ В это═ время подошел капитан Ахунбаев. Его лицо было═ горячим, красным.
Оно казалось еще более широким,═ чем всегда. Пот, черный от копоти, струился
по его щекам═ и капал с подбородка, блестящего, как═ помидор. Он═ утирал его
краем плащ-палатки.
════ - Пять танков,-═ сказал он,═ переводя═ дух.-═ Направление на водокачку.
Дальность три тысячи метров.
════ - Шесть,- поправил капитан Енакиев.- Расстояние две тысячи восемьсот.
════ - Возможно,- сказал Ахунбаев.
════ Капитан Енакиев посмотрел в бинокль и заметил:
════ - В сопровождении пехоты.
════ Капитан Ахунбаев нетерпеливо взял из═ его рук бинокль и тоже посмотрел.
Он смотрел довольно═ долго,═ водя═ биноклем по горизонту. Наконец═ он вернул
бинокль.
════ - До двух рот пехоты,- сказал Ахунбаев.
════ - Приблизительно так,- сказал капитан Енакиев.- Сколько у═ вас осталось
штыков?
════ Ахунбаев не ответил на этот вопрос прямо.
════ - Большие потери,- с раздражением сказал он, перевязал на шее тесемочки
плащ-палатки,═ подтянул осевшие═ голенища═ сапог═ и широкими шагами═ побежал
вперед, размахивая автоматом.
════ Как ни тихо велся этот разговор, но в тот же миг слово "танки" облетело
оба орудия.
════ Солдаты, не сговариваясь, стали копать быстрее, а пятые и шестые номера
стали поспешно выбирать из ящиков и складывать отдельно бронебойные патроны.
Твердо помня свое место в бою, Ваня бросился к патронам.
════ И в это время Енакиев заметил мальчика.
════ - Как! Ты здесь? - сказал он.- Что ты здесь делаешь?
════ Ваня тотчас остановился и вытянулся в струнку.
════ - Шестой номер═ при первом орудии, товарищ капитан,- расторопно доложил
он,═ прикладывая руку к═ шлему, ремешок═ которого═ никак не═ затягивался═ на
подбородке, а болтался свободно.
════ Тут,═ надо признаться,═ мальчик═ немножко слукавил.═ Он═ не был═ шестым
номером. Он только был запасным при шестом номере.═ Но ему так хотелось быть
шестым номером, ему так хотелось предстать в═ наиболее выгодном свете═ перед
своим капитаном и названым отцом, что он невольно покривил душой.
════ Он стоял навытяжку═ перед Енакиевым, глядя═ на═ него═ широко раскрытыми
синими глазами, в которых светилось═ счастье,═ оттого═ что командир═ батареи
наконец его заметил.
════ Ему хотелось рассказать капитану, как он переносил═ за═ пушкой патроны,
как он снимал колпачки, как недалеко упала мина, а он не испугался. Он хотел
рассказать ему все, получить одобрение, услышать═ веселое солдатское═ слово:
"Силен!"
════ Но═ в эту минуту капитан Енакиев═ не был═ расположен═ вступать с═ ним в
беседу.
════ - Ты что - с ума сошел? - сказал капитан Енакиев испуганно.
════ Ему хотелось крикнуть:═ "Ты═ что - не═ понимаешь?═ На нас═ идут═ танки.
Дурачок,═ тебя же здесь═ убьют. Беги!"═ Но он сдержался. Строго нахмурился и
сказал отрывисто, сквозь зубы:
════ - Сейчас же отсюда уходи.
════ - Куда? - сказал Ваня.
════ - Назад. На батарею. Во второй взвод. К разведчикам. Куда хочешь.
════ Ваня═ посмотрел═ в ═глаза═ капитану═ Енакиеву═ и═ понял═ все. Губы═ его
дрогнули. Он вытянулся сильнее.
════ - Никак нет,- сказал он.
════ - Что? - с удивлением переспросил капитан.
════ - Никак нет,- повторил мальчик упрямо и опустил глаза в землю.
════ - Я тебе приказываю, слышишь? - тихо сказал капитан Енакиев.
════ - Никак нет,- сказал Ваня с таким напряжением═ в голосе, что даже слезы
показались у него на ресницах.
════ И═ тут капитан═ Енакиев в один═ миг понял все,═ что происходило в═ душе
этого маленького человека, его солдата═ и его сына. Он понял, что═ спорить с
мальчиком не имеет смысла, бесполезно, а главное - уже нет времени.
════ Чуть═ заметная═ улыбка,═ молодая,═ озорная,═ хитрая,═ скользнула по его
губам. Он вынул из полевой сумки листок серой бумаги для донесений, приложил
его к орудийному щиту и быстро написал химическим карандашом несколько слов.
Затем он вложил листок в небольшой серый конвертик и заклеил.
════ - Красноармеец Солнцев! - сказал он так громко, чтобы услышали все.
════ Ваня подошел строевым шагом и стукнул каблуками:
════ - Я, товарищ капитан.
════ - Боевое задание. Немедленно доставьте═ этот═ пакет═ на командный пункт
дивизиона, начальнику штаба. Понятно?
════ - Так точно.
════ - Повторите.
════ - Приказано немедленно доставить═ пакет на═ командный═ пункт дивизиона,
начальнику штаба,- автоматически повторил Вайя.
════ - Правильно.
════ Капитан Енакиев протянул конверт.
════ Так же автоматически Ваня взял его. Расстегнул шинель и глубоко засунул
пакет в карман гимнастерки.
════ - Разрешите идти?
════Капитан Енакиев молчал, прислушиваясь к отдаленному шуму моторов. Вдруг
он быстро повернулся и коротко бросил:
════ -═ Ну? Что же вы? Ступайте!═ Но═ Ваня продолжал стоять═ навытяжку, не в
силах отвести сияющих глаз от своего капитана.
════ -═ Что же ты? Ну! - ласково═ сказал капитан Енакиев. Он притянул к себе
мальчика═ и вдруг═ быстро, почти порывисто═ прижал его═ к груди.-═ Выполняй,
сынок,-═ сказал═ он═ и═ слегка═ оттолкнул Ваню═ рукой═ в═ потертой═ замшевой
перчатке.
════ Ваня═ повернулся через левое═ плечо, поправил═ шлем и,═ не оглядываясь,
побежал. Не успел═ он пробежать и ста метров, как услышал за собой орудийные
выстрелы. Это били по танкам пушки капитана Енакиева.


════


25




════ Когда Ваня, трудно дыша и═ обливаясь потом,═ добежал до═ артиллерийских
позиций и наконец разыскал командный пункт═ дивизиона, на той высоте, где он
оставил капитана Енакиева, уже давно кипел бой.
════ Вся высота была═ сплошь покрыта смешавшимися═ клубами белого, черного и
серого дыма,═ тугого и кудрявого,═ как новая овчина.═ В дыму═ мигали═ молнии
взрывов. Земля вздрагивала.═ Воздух ходил═ над═ полем,═ как═ будто все время
где-то распахивали и запахивали огромные ворота.
════ И ═десятки═ снарядов═ наших══ ближних═ и═ дальних═ батарей═ каждый═ миг
проносились над головой по направлению к этой высоте.
════ Не глядя═ на Ваню, начальник═ штаба взял пакет,═ прочитал,═ нахмурился,
сказал:
════ - Да. Я уже знаю.
════ И положил пакет в папку боевых донесений.
════ Ваня═ вышел═ из═ штабного' блиндажа и═ побежал назад.═ Только теперь он
заметил,═ что═ бой идет═ не═ только на═ той═ высоте, где═ находился═ капитан
Енакиев.
════ Теперь бой уже шел по всему фронту, медленно перемещаясь на запад.
════ Ваня══ бежал,═══ а══ мимо══ него,══ обгоняя,═══ проносились══ грузовики
мотомеханизированной═ пехоты;═ танки══ косо═ переваливались═ через═ глубокие
канавы,═ как утки; на═ вид═ медленно,═ а═ на═ самом деле═ быстро═ двигались,
скрежеща гусеницами,═ самоходные пушки; бежали со своими палками и катушками
телефонисты,═ наращивая═ свои═ линии; ехал на прыгающем═ "виллисе" генерал в
дымчатой папахе═ с═ красным верхом, держа перед═ глазами карту, развернутую,
как газета.
════ Словом, все вокруг═ перемещалось, все═ было в═ движении, все торопилось
вперед. Ваня═ с трудом узнавал═ знакомую местность, которая,═ казалось, тоже
переменилась, стала═ какой-то чужой, странной. Ваня не знал, сколько времени
прошло═ с═ тех═ пор, как он оставил═ свое орудие.═ Ему казалось,═ что прошло
несколько минут.═ На═ самом═ деле прошло несколько часов. Он думал,═ что═ на
высоте продолжается бой, и очень торопился.
════ Он не═ знал,═ что там уже давно все═ кончено: танки═ уничтожены,═ атака
отбита,═ взятая высота═ закреплена,═ а═ то═ место,═ где═ стояли═ пушки,═ уже
находится почти в тылу. И тем более он не знал, как это все случилось. Он не
знал,═ что═ две═ пушки═ капитана═ Енакиева═ и═ остатки═ батальона Ахунбаева,
расстреляв все патроны, в течение сорока минут═ отбивались═ от окружавших их
немцев═ ручными гранатами, а когда═ не стало гранат, то они дрались штыками,
лопатами, чем═ попало.═ Но так как═ немцы продолжали═ наседать,═ то═ капитан
Енакиев позвонил в дивизион и вызвал огонь батарей дивизиона на себя.
════ Ничего этого Ваня не знал. Но необъяснимая тревога мало-помалу охватила
его душу, когда он стал приближаться к знакомому месту.
════ Впрочем, это место тоже═ теперь было незнакомым. Ваня с трудом═ узнавал
его.
════ Вот позиция, откуда они первый раз стреляли прямой наводкой. Ваня узнал
ее═ только по куче═ картофельной ботвы, немного сбитой набок,═ когда═ на нее
взбирался капитан Енакиев. Возле этой кучи раньше лежал пустой расколовшийся
ящик от═ патронов.═ Он═ и═ сейчас═ лежал═ здесь.═ Но═ теперь из═ него кто-то
неизвестно зачем═ вынул внутренние перегородки с═ луночками═ для═ патронов и
бросил их тут же, на замерзшую землю.
════ Больше ничего═ знакомого не═ было.═ Главное, не было тех людей, которые
тогда здесь находились и которые-то и делали это место знакомым.
════ Мальчик пошел дальше.
════ На том поле, где раньше═ лежала в цепи пехота Ахунбаева, теперь дымился
обугленный══ грузовик,══ со══ всех══ сторон══ окруженный══ взорвавшимися══ и
разлетевшимися═ орудийными патронами. И Ваня═ понял, что═ это═ был грузовик,
который, наверное, пытался подвезти капитану Енакиеву патроны.
════ Еще дальше Ваня увидел═ два разбитых немецких танка, которых тут раньше
не было.═ Из═ одного═ развороченного танка торчала нога в═ серой═ обгоревшей
обмотке и в толстом башмаке, подбитом стершимися железными гвоздиками. Возле
другого танка, с расщепленным орудийным стволом, в воронке валялась какая-то
треснувшая═ склянка,═ похожая═ на═ электрическую лампочку. Из═ этой═ склянки
медленно═ вытекала густая═ прозрачная жидкость, горя═ неподвижным пламенем -
желтым и неярким, как фосфор.
════ Дальше все поле было изрыто воронками. Большие═ и маленькие воронки так
близко═ находились одна═ от другой,═ что═ между ними═ невозможно было═ найти
ровного места, чтобы поставить ногу. Все время приходилось опускаться вниз и
подыматься вверх. Ваня прошел по этому полю шагов тридцать и совсем устал.
════ Горячий═ пот═ покрывал═ его голову под тяжелым═ шлемом.═ Тяжелая шинель
давила на плечи.
════ Несколько незнакомых артиллеристов прошли═ мимо Вани. На спине у одного
из═ них═ был зеленый ящик с зеленой антенной, похожей═ на камышинку═ с тремя
узк 151b19cb 80;ми листьями.
════ Проехал незнакомый артиллерийский капитан на незнакомой═ рослой вороной
кобыле и за ним - незнакомый разведчик с автоматом на шее.
════ Все вокруг═ было═ незнакомым,═ чужим═ под этим сумрачным, низким небом,
откуда холодный ветер нес первые снежинки.
════ И═ вдруг Ваня увидел свою═ пушку. Она═ стояла═ немного═ накренившись, и
вместо одного колеса,═ которого почему-то═ не было,═ ее═ подпирало несколько
ящиков═ от патронов, поставленных═ один на другой. Недалеко═ от пушки═ стоял
грузовик═ с откинутым бортом, и═ несколько═ человек в него что-то═ осторожно
грузили.
════ С замершим, почти остановившимся сердцем мальчик подошел ближе.
════ Поле против═ пушки было покрыто немецкими трупами. Всюду═ валялись кучи
стреляных гильз,═ пулеметные═ ленты, растоптанные взрыватели,═ окровавленные
лопаты, вещевые мешки, раздавленные гильзы, порванные письма, документы.
════ И на лафете знакомой пушки, которая одна среди этого общего уничтожения
казалась сравнительно мало пострадавшей, сидел капитан Енакиев, низко свесив
голову и руки и боком, всем телом повалившись на открытый затвор.
════ Ване═ показалось, что капитан═ Енакиев═ спит. Мальчик хотел броситься к
нему,═ но═ какая-то ═могучая═ враждебная═ сила заставила═ его остановиться и
окаменеть.
════ Он═ неподвижно смотрел на═ капитана Енакиева,═ и чем больше═ он на него
смотрел, тем больше ужасался тому, что видит.
════ Вся аккуратная, ладно пригнанная═ шинель капитана Енакиева была порвана
и═ окровавлена, как═ будто его рвали собаки. Шлем валялся на земле,═ и ветер
шевелил═ на голове═ капитана Енакиева серые волосы, в которые═ уже═ набилось
немного снега.
════ Лица капитана Енакиева не═ было видно, так как оно было опущено слишком
низко. Но оттуда═ все время═ капала кровь. Ее уже═ много натекло под лафет -
целая лужа.
════ Руки капитана Енакиева были почему-то без перчаток. Одна рука виднелась
особенно хорошо.═ Она═ была совершенно белая, с совершенно белыми пальцами и
голубыми═ ногтями. Между═ тем═ ноги═ в═ тонких старых,═ но хорошо вычищенных
сапогах были неестественно вытянуты, и казалось, вот-вот═ поползут,═ царапая
землю каблуками.
════ Ваня═ смотрел на него, знал═ наверное,═ что это═ капитан Енакиев, но не
верил, не мог верить, что это═ был он. Нет, это был совсем═ другой человек -
неподвижный, непонятный, страшный, а главное - чужой, как и все, что было═ в
эту минуту в мире вокруг мальчика.


════

════ И вдруг чья-то═ рука═ тяжело, но вместе с тем нежно опустилась на Ванин
погон. Ваня═ поднял═ глаза═ и увидел Биденко.═ Разведчик═ стоял возле═ него,
большой, добрый, родной, и ласково улыбался.
════ Одна═ его могучая═ рука═ лежала на Ванином плече, а другую руку, толсто
забинтованную═ и═ перевязанную═ окровавленной тряпкой,═ он═ держал,═ неумело
прижимая к груди, как ребенка.
════ И вдруг в душе у Вани будто что-то повернулось и открылось. Он бросился
к Биденко, обхватил руками его═ бедра, прижался лицом═ к его жесткой шинели,
от которой пахло пожаром, и слезы сами собой полились из его глаз.
════ - Дяденька Биденко... дяденька Биденко...- повторял он, вздрагивая всем
телом и захлебываясь слезами.
════ А Биденко, осторожно сняв с него тяжелый шлем, гладил его забинтованной
рукой по теплой стриженой голове и смущенно приговаривал:
════ - Это ничего, пастушок. Это можно. Бывает, что и солдат плачет. Да ведь
что поделаешь! На то война.


26




════ В кармане убитого капитана Енакиева нашли записку. Он написал ее═ перед
тем,═ как вызвать огонь на себя. Хотя она═ была написана второпях, но═ можно
было═ подумать,═ что═ капитан═ Енакиев══ писал═ ее═ в═ совершенно═ спокойной
обстановке, у себя в блиндаже. Такая она была аккуратная, четкая, без единой
помарки.
════ А между тем в ту страшную, последнюю минуту,═ когда он ее писал, вокруг
него почти уже никого не осталось.
════ Капитан═ Ахунбаев═ лежал═ на земле, раскинув из-под плащ-палатки═ руки.
Пуля═ пробила его широкий упрямый лоб в самой═ середине. Только что═ Ковалев
сел на═ землю═ в такой═ позе, как будто он═ хотел снять═ сапог═ и перемотать
портянку, но вдруг повалился на бок и больше уже не двигался.
════ Однако═ капитан═ Енакиев в═ своей═ записке не═ забыл проставить═ число,
месяц, год и час, когда он ее писал. Он даже обозначил место: "В районе цели
номер восемь". Подписав свою фамилию, не забыл поставить точку.
════ Записка═ была═ свернута═ треугольником и═ положена═ в═ наружный═ карман
гимнастерки с таким расчетом, чтобы ее легко можно было найти.
════ В═ этой записке капитан Енакиев прощался═ со своей═ батареей, передавал
привет═ всем═ своим═ боевым═ товарищам═ и═ просил═ командование оказать═ ему
последнюю═ воинскую═ почесть═ - похоронить═ его не в═ Германии, а на родной,
советской земле.
════ Кроме того, он просил позаботиться═ о═ судьбе его═ названого сына═ Вани
Солнцева и сделать из═ него═ хорошего═ солдата,═ а впоследствии - достойного
офицера.
════ Последняя воля капитана═ Енакиева═ была свято выполнена: его похоронили
на советской земле.
═ ═══...После═ того как═ вьюга═ замела могилу первым═ снегом, Ваню═ Солнцева
потребовали на командный пункт═ полка, к═ командиру. И Ваня опять услышал то
слово, которое всегда для солдата обозначает перемену судьбы.
════ Командир═ артиллерийского полка объявил═ Ване, что═ он═ направляется═ в
суворовское училище, и сказал:
════ - Собирайся.
════ А═ через четыре дня по широкой═ ухабистой═ улице, ведущей от вокзала═ к
центру═ старинного═ русского═ города,═ шел═ Ваня══ Солнцев═ в═ сопровождении
ефрейтора Биденко.
════ Они шли═ не спеша, с тем выражением достоинства═ и═ некоторого скрытого
недовольства, с═ которым обычно ходят═ фронтовики по улицам тылового города,
удивляясь тишине и беспорядку его жизни.
════ Биденко═ шел═ налегке, с подвязанной рукой.═ За═ спиной у═ мальчика был
зеленый вещевой═ мешок.═ В═ этом═ мешке═ лежало множество нужных и═ ненужных
вещей,═ которые подарили Ване═ разведчики и орудийцы,═ соединенными усилиями
собирая своего сына в дальнюю путь-дорогу.
════ Была в вещевом═ мешке═ и знаменитая торба═ с═ букварем и═ компасом. Был
кусок превосходного душистого═ мыла в розовой целлулоидной мыльнице и зубная
щетка═ в зеленом═ целлулоидном═ футляре═ с═ дырочками.═ Был═ зубной порошок,
иголки,═ нитки,═ сапожная═ щетка, вакса. Была банка свиной═ тушенки, мешочек
рафинада, спичечная коробочка═ с═ солью═ и═ другая═ спичечная коробочка -═ с
заваркой чаю. Была кружка, губная═ гармоника, трофейная зажигалка, несколько
зубчатых осколков и два патрона═ от═ немецкого крупнокалиберного═ пулемета -
один с желтым снарядиком, другой с═ черным. Была буханка хлеба и сто═ рублей
денег.
════ Но,═ главное,═ там были═ тщательно═ завернутые═ в═ газету═ "Суворовский
натиск", а═ сверх того еще═ в платок погоны═ капитана Енакиева,═ которые═ на
прощание вручил Ване командир полка на память о капитане Енакиеве и велел их
хранить как зеницу ока и сберечь═ до того дня, когда,═ может быть, и═ сам он
сможет надеть их себе на плечи.
════ И, отдавая мальчику погоны капитана Енакиева, полковник сказал так:
════ - Ты был═ хорошим сыном у своего родного отца с матерью. Ты был хорошим
сыном у═ разведчиков и у орудийцев. Ты был достойным сыном капитана Енакиева
-═ хорошим,═ храбрым, исполнительным. И теперь═ весь наш артиллерийский полк
считает тебя своим сыном. Помни═ это. Теперь ты едешь учиться, и я═ надеюсь,
ты═ не посрамишь своего═ родного полка. Я═ уверен, что ты будешь═ прекрасным
воспитанником, а потом прекрасным офицером. Но имей в виду:═ всегда и везде,
прежде═ всего и после всего ты должен быть верным сыном своей матери-родины.
Прощай, Ваня Солнцев, и, когда ты станешь офицером, возвращайся в свой полк.
Мы будем тебя ждать и примем тебя как родного. А теперь - собирайся.
════ Ваня и═ Биденко═ прошли═ через═ весь═ город,═ заваленный═ сугробами,═ и
остановились═ перед═ большим═ домом ═екатерининских времен,═ с═ колоннами═ и
арками.
════ Город в сорок втором году некоторое время находился в руках у немцев, и
дом этот в иных местах еще хранил на себе следы пожара.
════ Узорная═ чугунная решетка была покрыта инеем. Несколько столетних берез
росло вокруг дома. Воздушные массы ветвей с═ темными шапками вороньих гнезд,
так же как и решетка,═ покрытая═ инеем,═ хрупко висели═ в═ нежном, розоватом
воздухе и казались совершенно голубыми.
════ Низкое═ солнце, лишенное═ лучей,═ плавало в═ морозном дыму, как═ яичный
желток,═ и═ над старинной═ пожарной каланчой═ с выгоревшими═ стенами═ летали
галки.
════ Биденко и Ваня прошли через контрольную будку, и в═ громадных сводчатых
сенях Биденко сдал Ваню и пакет с документами═ дежурному офицеру, а сам═ сел
под толстой аркой на старинный деревянный ларь и принялся ждать.
════ Он ждал довольно═ долго. Несколько раз из-под═ лестницы выходил молодой
трубач,═ смотрел═ на═ часы═ и═ трубил. Раздирающие звуки═ трубы оглушительно
ревели═ в═ этих═ просторных═ сенях с каменными толстыми стенами═ и каменными
плитами пола. Они уносились═ вверх по громадной каменной лестнице═ с медными
перилами, медленно утихали, и только слабое эхо еще долго носилось═ где-то в
глубине здания по коридорам, классам и залам.
════ Здесь все совершалось по трубе. Труба═ управляла невидимой жизнью этого
дома. Труба вдруг вызывала слитный шум сотен голосов и═ шарканья сотен═ ног.
Она же вдруг водворяла такую═ мертвую тишину, что═ ни одного звука больше не
слышалось,═ кроме═ шлепанья капли═ из═ рукомойника═ в═ умывальной и═ резкого
тиканья часов под лестницей. Один раз труба приказала выстроиться═ невидимой
роте, и═ Биденко слышал, как в тишине═ где-то строилась═ эта невидимая рота,
рассчитываясь═ на═ первый-второй, сдваивала═ ряды,═ поворачивалась,═ а потом
быстро прошла, враз отбивая шаг сотней крепких═ башмаков: "Ать-два, ать-два,
ать-два... Левой! Левой!"
════ А один раз на второй площадке лестницы появился маленький рыжий мальчик
в черном мундирчике и длинных брюках с═ красными лампасиками. Судя═ по тому,
как осторожно пробирался этот мальчик,═ можно было═ заключить, что═ труба не
велела ему═ выходить сюда в это═ время и═ он═ это═ сделал═ сам по себе,═ без
спросу.
════ Думая,═ что═ он═ один, мальчик лег═ животом═ на перила═ и с═ выражением
блаженства═ на курносом веснушчатом═ лице съехал вниз.═ Но, заметив Биденко,
страшно═ смутился, обдернул═ мундирчик и═ строевым═ шагом прошел по каменным
потертым плитам, юркнув в боковую дверь.
════ А═ Биденко сидел пригорюнившись═ и гладил═ свою раненую руку, которая к
вечеру стала побаливать. Ему жалко═ было расставаться с Ваней, потому что он
чувствовал, что теперь они расстаются навсегда.
════ На первой площадке лестницы═ висела большая, во всю═ стену, картина. На
ней была нарисована белая лестница,═ похожая на═ ту, над которой она висела.
Нарисованная лестница казалась продолжением настоящей.═ По сторонам ее═ были
нарисованы═ старинные═ пушки,═ барабаны,══ знамена═ и══ трубы.═ По═ ступеням
поднимался маленький мальчик в черном мундирчике с красными погонами. Сверху
к═ нему протягивал руку Суворов в сером плаще, переброшенном через═ плечо, в
высоких ботфортах со шпорами, с алмазной звездой на груди и с серым хохолком
над высоким сухим лбом.
════ И═ Биденко═ представилось, что это его Ваня,═ его пастушок между труб и
знамен шагает вверх по лестнице, а Суворов протягивает ему руку.
════ Но вот открылась боковая дверь,═ и в сени вошли дежурный офицер и Ваня.
Биденко вскочил с═ ларя и вытянулся. Биденко ожидал увидеть Ваню уже в форме
суворовского═ училища. Но мальчик еще был в своем армейском═ обмундировании,
хотя без шинели и без чубчика, который уже успели состричь.
════ - Воспитанник Солнцев, можете проститься с провожатым,- сказал дежурный
офицер и отошел в сторону.
════ Ваня подошел к Биденко. Они некоторое время молчали, не зная, что нужно
делать.
════ В эту минуту═ в памяти мальчика промелькнула вся его жизнь. И он понял,
что эта жизнь навсегда кончилась, а теперь для него начинается другая жизнь,
совсем не похожая на прежнюю.
════ - Прощай, пастушок,- сказал наконец Биденко.
════ - Счастливого пути,- сказал Ваня.
════ Ему хотелось броситься═ к═ Биденко,═ обнять═ его так, как═ он обнял его
тогда,═ у═ разбитого орудия═ в районе цели═ восемь,═ прижаться лицом═ к═ его
обгорелой═ шинели, заплакать. Но та непонятная, могущественная сила, которая
уже давно стала управлять его жизнью, остановила его.
════ Биденко═ молча═ протянул═ ему руку. В═ первый═ раз═ мальчик═ пожал═ эту
громадную, грубую руку, почувствовал всю ее силу и всю ее═ нежность. И в это
время Биденко не удержался═ и опять,═ как═ тогда в районе цели номер восемь,
погладил Ванину стриженую голову своей забинтованной рукой.
════ -═ Дядя═ Биденко, прощайте!═ - вдруг═ изо всех сил крикнул═ Ваня, когда
Биденко открывал тяжелую входную дверь с медными пружинами.
════ Но разведчик, не оглянувшись, вышел на улицу.


27




════ А через несколько часов, получив═ у═ каптенармуса и═ примерив форменное
обмундирование, с тем чтобы надеть его на другой день с утра, Ваня, исполняя
приказание трубы, уже спал вместе с другими воспитанниками в большой═ теплой
комнате, на отдельной кровати, под новеньким байковым одеялом.
════ На═ рассвете,═ незадолго═ перед═ подъемом,═ старый═ генерал,═ начальник
училища,══ который═ всегда═ просыпался═ раньше═ всех,═ обходил,══ по═ своему
обыкновению, спальни, для того чтобы посмотреть, как спят его мальчики.
════ Он═ остановился═ возле═ Ваниной══ койки═ и═ долго═ стоял,═ рассматривая
мальчика. Ваня спал═ очень═ глубоким, но беспокойным═ сном,═ сбросив═ с себя
одеяло и═ раскидавшись.═ По═ его лицу пробегали═ отражения снов, которые═ он
видел. Каждую минуту оно меняло выражение.
════ Душа мальчика, блуждающая в мире сновидений, была так═ далека от═ тела,
что он не почувствовал как генерал покрыл его одеялом и поправил подушку.
════ Генерал смотрел═ на═ его одухотворенное═ спящее лицо,═ и═ ему═ хотелось
проникнуть═ в═ душу этого маленького солдата, в═ самую═ ее глубину, прочесть
самые его сокровенные чувства.
════ Генералу═ была известна Ванина история во═ всех подробностях.═ Знал он,
конечно,═ и то, что═ в батарее═ мальчика прозвали пастушком. И═ это особенно
нравилось═ генералу. Он═ сам═ происходил из═ простой крестьянской═ семьи. Он
любил иногда вспоминать свое детство.
════ И═ теперь,═ глядя═ на═ спящего═ пастушка, генерал - совершенно так, как
однажды═ ефрейтор Биденко,-═ вспомнил свое детство: раннее деревенское утро,
коров,═ туман,═ разлитый,═ как молоко, по═ ярко-зеленому лугу,═ разноцветные
искры═ росы - огненно-фиолетовые, синие, красные, желтые,- и в руках у═ себя
вспомнил маленькую, вырезанную═ из═ бузины═ дудочку, из═ которой он═ выдувал
такие тонкие и такие нежные однообразные и вместе с тем веселые звуки.
════ Он невольно посмотрел на═ руку мальчика, выпроставшуюся из-под═ одеяла.
Маленькие пальцы шевелились во сне, как будто перебирали скважины свирели.
════ И═ старый═ боевой═ генерал,═ герой═ гражданской═ войны,═ дравшийся═ под
Царицыном,═ под═ Кронштадтом═ и═ под Орлом и сражавшийся═ во═ время═ Великой
Отечественной войны═ под тем═ же Орлом и под тем═ же Царицыном, ставшим═ уже
Сталинградом,- этот мужественный,═ суровый═ человек, с седой═ лысой головой,
грубым═ морщинистым лицом и светлыми═ бесстрашными═ глазами,═ вдруг═ опустил
голову, погладил себя по сивым усам и - нежно улыбнулся.
════ И в это═ время с═ лестницы по═ коридорам═ и залам прилетел═ звук трубы,
заигравшей подъем.
════ Ваня═ тотчас═ услышал властный, резкий, требовательный голос трубы,═ но
проснулся не═ сразу.═ Он еще═ некоторое время лежал═ с закрытыми глазами, не
будучи в силах сразу вырваться из оцепенения сна.
════ Тогда генерал наклонился и слегка потянул мальчика за руку.
════ В то самое время Ване снился последний, предутренний═ сон.═ Ему снилось
то же самое, что совсем недавно было с ним наяву.
════ Ване снилась═ длинная белая дорога, по которой белый грузовик═ вез тело
капитана Енакиева. Вокруг стоял дремучий русский бор,═ сказочно прекрасный в
своем═ зимнем уборе.═ Четыре солдата═ с автоматами═ на═ шее стояли по═ углам
гроба, покрытого полковым знаменем. Ваня был пятый, и он стоял в головах.
════ Была ночь.═ По всему лесу потрескивал═ мороз.═ Верхушки═ вековых═ елей,
призрачно освещенные звездами, блестели, словно были натерты фосфором.
════ Ели, стоявшие по колено в сугробах, были громадно высоки.═ По сравнению
с ними телеграфные столбы═ казались маленькими, как спички. Но еще выше было
небо, все═ засыпанное зимними звездами.═ Особенно═ прекрасно сверкали звезды
впереди,═ на том черном бархатном треугольнике неба, который соприкасался═ с
белым треугольником═ бегущей═ дороги.═ Там дрожало и═ переливалось несколько
таких крупных═ и таких чистых созвездий,═ словно они были выгранены из самых
лучших и самых крупных алмазов в мире.
════ Узкий ледяной луч прожектора иногда скользил по звездам. Но он был не в
силах ни погасить, ни═ даже═ ослабить═ их блеск - они играли═ еще═ ярче, еще
прекраснее.
════ А═ вокруг═ стояла громадная тишина, которая казалась═ выше═ елей,═ выше
звезд и даже выше самого черного бездонного неба.
════ Внезапно═ какой-то далекий═ звук раздался═ в темной═ глубине леса. Ваня
сразу═ узнал его:═ это был резкий, требовательный═ голос трубы. Труба═ звала
его. И тотчас все волшебно изменилось. Ели по сторонам дороги превратились в
седые плащи и═ косматые═ бурки генералов.═ Лес превратился в сияющий═ зал. А
дорога═ превратилась═ в═ громадную мраморную═ лестницу,═ окруженную пушками,
барабанами и трубами.
════ И Ваня бежал по этой лестнице.
════ Бежать ему было═ трудно.═ Но сверху ему протягивал руку старик в═ сером
плаще, переброшенном через плечо, в высоких ботфортах со шпорами, с алмазной
звездой на груди и с серым хохолком над прекрасным сухим лбом.
════ Он взял Ваню за руку и повел его по ступенькам еще выше, говоря:
════ - Иди, пастушок... Шагай смелее!
════ Москва, 1944.

════ OCR: Scout, 23 января 2002 г.